Легенда о Рыцаре Солнца. Том 1 первое общее правило Двенадцати Священных Рыцарей: Что бы ни случилось, Рыцарь Солнца всегда совершенен

Легенда о Рыцаре Солнца Том 1: Правила Рыцаря Солнца

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Первое общее правило Двенадцати Священных Рыцарей: Что бы ни случилось, Рыцарь Солнца всегда совершенен – перевод EliSan; редактура Akili

«Солнце – Сокрушитель Драконов?»

Гласящий эти слова огромный баннер висел прямо посреди конференц-зала. Чтобы не привлекать излишнего внимания, в комнате не было зажжено ни единой свечи. Внутри этого помещения за длинным столом сидели одиннадцать рыцарей, но из-за темноты ни лиц, ни фигур было не различить.

Наконец один из рыцарей решился высказаться первым.

– Конечно, стиль боя Рыцаря Солнца всегда отличался своей хаотичностью, из-за чего его крайне непросто распознать, но лицо-то своё ему скрыть от Пламени не удалось…

– Нет! – тут же прервал первого другой голос. – Я никогда не говорил, что Сокрушитель Драконов – это Солнце. Более того, я никогда не признаю, что Сокрушитель Драконов – это Солнце.

– Даже если это он и есть, мой вам совет, притворитесь что это не он, – раздался глубокий серьёзный бас. От звука этого голоса сидящие вокруг стола невольно вытянулись по струнке.

– Мы всегда придерживались принципа, что Рыцарь Солнца – это воплощение Света и Справедливости. Но не считаете ли вы, что в этот раз он слегка переборщил? Даже к некромантии прибегнул… Может, стоит его предостеречь?

Услышав это, каждый поспешил внести в обсуждение свои пять копеек.

– Но он уже её изучил. Чего теперь-то предостерегать? Он ведь уже не сможет забыть то, что выучил.

– Ну, хотя бы не изучать продвинутую некромантию.

– Идиот! Просто установите правило, по которому ему запрещалось бы использовать некромантию до конца своих дней. Да и элементальную магию тоже. Где это видано, чтобы рыцарь пользовался магией элементов?

– Ой, помилуй! Ты же знаешь, какие у Солнца способности владения мечом. Если запретить ему использовать некромантию и магию, то, боюсь, его зарубят уже на следующий же день.

– …И не поспоришь.

Тук-тук-тук

Раздался тихий стук в дверь. Все затихли и посмотрели друг на друга, не зная, стоит ли им отвечать.

– Войдите, – наконец высказался рыцарь с глубоким басом.

Двери распахнулись. В тот же миг в тёмную комнату конференц-зала хлынул поток ослепительного света, да и сам вошедший был подобен солнцу со своими сверкающими золотистыми волосами и блистательной улыбкой. Никому бы даже в голову не пришло ассоциировать этого сияющего человека с чем-то тёмным.

И этот человек носит очень подходящий для его внешности титул: Рыцарь Солнца. Лучезарно улыбаясь, он неспешно оглядел комнату, словно и не замечая висящего на стене баннера «Солнце – Сокрушитель Драконов?».

– Мои возлюбленные братья, – с извиняющимся видом заговорил Рыцарь Солнца возбуждённым голосом, – Солнце очень соболезнует о том, что вынужден прервать вашу тайную встречу. Помешать общему собранию – поистине грех, который не может быть прощён! Однако Солнце не мог более ждать, жаждя поделиться со своими братьями чудом, коим его наградил Бог Света, – на лице Солнца расцвела счастливая улыбка. – Солнце только что получил благословение Бога Света и отныне понимает всё значение «Воскрешения»! Ох! Даже Его Святейшество Папа не смог не обрадоваться сему радостному событию! Теперь мои братья могут сражаться со злом, не беспокоясь о полученных ранениях. Ведь до тех пор, пока от вас осталась хотя бы голова, Солнце сможет защитить всех и каждого от рук Смерти! – дойдя до этой мысли, радостное выражение на его лице резко потухло, – Увы! Очень печально что «Воскрешение» – крайне нестабильная магия. Никто не знает, когда оно удастся, а когда нет! Если из-за каких-то «неизвестных причин» умение не сработает, и мой брат потеряет возможность продолжить жизнь, Солнце будет очень опечален.

– … – все продолжали молчать.

– Засим, поведав вам эту чудесную новость, Солнце откланивается, не желая более мешать своим братьям делиться состраданием Бога Света, и желает всем счастливого дня.

По-прежнему улыбаясь своей до жути лучезарной улыбкой, Рыцарь Солнца затворил за собой деревянные двери, и комната вновь погрузилась в кромешную тьму. На несколько секунд над залом повисла полная тишина, после чего кто-то спросил с натянутым спокойствием в голосе:

– Это была… взятка?

– Нет, это была угроза! – Рыцарь Кары медленно встал из-за стола, намереваясь покинуть это бессмысленное собрание, и решил оставить напоследок лишь парочку советов. – Предупреждаю вас, наш Рыцарь Солнца осмелился даже деяния короля раскрыть. Если ваш статус не выше статуса короля, лучше вам с ним не связываться.

Рыцарь Бури тоже встал и немного лениво добавил:

– Он освоил «Воскрешение», которое даже сам Папа не может применять. Помимо этого, он также искусен в светлой магии, магии элементов и некромантии. Его поддерживает его учитель, который носит гордое звание «сильнейшего Рыцаря Солнца в истории». Также ему покровительствует его наставник по некромантии, а теперь, в придачу, у Солнца ещё и объявился близкий друг в лице Лорда Смерти.

Слава тебе господи, что хоть с мечом он полный профан… Подумали все про себя.

– Дааакчееерттууу! Он Рыцарь Солнца вообще или какой-то там злой Король-демон? – рассерженно прорычал Рыцарь Земли.

– О, Земля, – усмехнулся Рыцарь Листа, – ты что, уже забыл, чему нас учили наши учителя с самого детства?

Запомни, дитя, что бы ни случилось, Рыцарь Солнца всегда совершенен!

Дополнительная информация:

Дитя, если ты случайно обнаружил несовершенство Рыцаря Солнца, лучше просто забудь о нём и признай, что Солнце совершенен… если не хочешь испытать это его несовершенство на собственной шкуре.

Легенда о Рыцаре Солнца. Том 1 глава 10: Быть Рыцарем Солнца – значит защищать правосудие

Легенда о Рыцаре Солнца Том 1: Правила Рыцаря Солнца

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Правило №10: Быть Рыцарем Солнца – значит защищать правосудие – перевод EliSan; редактура Akili

Мы с Карой решили проинформировать кронпринца о нашем грядущем плане, так как скрыть появление более чем пятидесяти священных рыцарей в стенах замка было бы попросту невозможной. Кронпринц тут же кивнул головой в знак согласия, словно бы подозревал, что это вскоре должно было произойти.

Некоторые священные рыцари переоделись в форму королевских рыцарей и стали патрулировать близлежащие районы, в то время как другие облачились в наряды слуг. Так как в замке всегда было полно народу, прибавления ещё пятидесяти человек не сильно изменило обстановку.

Кара лёг в кровать, притворяясь человеком, которого собирается убить Роланд. Мне же, чтобы скрыть свою ауру света, пришлось обратиться к Папе и попросить у него специальную печать, после чего, наклеив её на дверцу шкафа, я спрятался внутри.

Должен вам сказать, что мебель, которой пользуются члены королевской семьи, никак нельзя назвать обычной. Мало того, что шкаф был размером с половину моей комнаты, так ещё и пол в нём выстлан ни много ни мало вельветом. Не удержавшись, я прилёг (слегка для пробы), стащил одну из висящих накидок и завернулся в неё словно в кокон. Райское блаженство! На меня начала потихоньку накатывать сонливость. Этот шкаф уютнее моей собственной кровати.

Повезло, что я не выбрал лечь на кровать, где сейчас был Кара. Если лежа в шкафу я уже почти засыпаю, то, залезь я в кровать, несомненно, проспал бы всё на свете. Настолько она комфортная. Скорее всего, я бы так крепко заснул, что и не заметил бы, как Роланд разрубил меня надвое…

– Солнце?.. Солнце!

– Хмм? – я перевернулся на другой бок. В чём дело?! Так шумно, а ведь мне только-только стало уютно!

На несколько мгновений человек снаружи затих, но в следующую же секунду воздух сотрясла серия громких ударов, так как тот начал громко стучать в дверь шкафа.

Я резко подскочил и слегка обескуражено спросил:

– Чт-Что? Роланд уже тут?

– Ещё нет, – раздался басистый голос Кары из-за двери, – но у меня закралось подозрение, что ты бы не заметил его присутствия, даже если бы он действительно сейчас здесь объявился. Ведь ты так сладко спал.

– Ах…ха-ха-ха! – нервно засмеялся я. – Что ты, не-е-ет! Это же невозможно!

Да нет, как раз таки возможно. Кара действительно понимает меня лучше любого другого человека!

– Ночь только началась. Роланд вряд ли явится так рано. Так что, чтобы ты снова не заснул, расскажи-ка мне о вас с Роландом.

Я ненадолго затих, не зная как мне на это ответить. Кара же был как всегда терпелив и не подгонял меня. Наконец, после глубокого вдоха, я начал пересказывать старые воспоминания:

– Я впервые встретил Роланда во время выбора следующего поколения Священных Рыцарей, которое устроила Церковь. К тому моменту среди претендентов на пост Рыцаря Солнца осталось всего десять детей. Можешь себе представить, какой ажиотаж вызвало это событие. Почти все жители города увлечённо делали ставки на кандидатов, желая узнать, кто же из них станет будущим членом Двенадцати Священных Рыцарей.

– Я знаю, – голос Кары донёсся со стороны. Похоже, он снова залез в постель.

– А помнишь ли ты свои шансы? – спросил я, облокотившись на дверь шкафа, так как боялся ложиться вновь.

– Я никогда ими не интересовался.

Я засмеялся.

– Ты такой же серьёзный, каким был и Роланд. Для вас обоих практика с мечом является самым любимым время препровождением! А вот я хорошо помню: твои шансы были 1.083 к 1. Даже поставив на тебя и выиграв, человек почти ничего не заработал бы.

– Ты так точно запомнил их, – в голосе Кары мелькнула нотка восхищения.

Ну да, пожалуй, моя память – единственное качество, которым я могу гордиться!

Тем временем я продолжил:

– Шансы Роланда были 1.052 к 1. Цифра даже ниже, чем у тебя. А это значит, что, по мнению горожан, вероятность избрания Роланда на пост следующего Рыцаря Солнца была больше, чем вероятность твоего избрания на роль следующего Рыцаря Кары.

– Но его не выбрали, – спокойно заметил Кара.

– Да, не выбрали. Вместо него Рыцарем Солнца стал маленький хам, чьи шансы были 563 к 1, – с издёвкой произнёс я. – Те, кто в тот год поставил на меня, стали миллионерами!

– Ты не был так уж плох, – опять донёсся голос Кары. – Твоё умение управлять элементом света, а также результаты письменных тестов были лучшими среди всех претендентов. Просто для обычного человека непросто осознать силу магии света, а про результаты тестов они и вовсе не знали.

Хоть это и было делом давно минувших дней, я всё равно был рад услышать эти утешительные слова Кары. Верно! Не так уж я и плох, просто с владением мечом у меня небольшие трудности!

– Правда, клинком ты владеешь ужасно, – продолжил Кара.

Хей! Совершенно необязательно было это добавлять!

– В любом случае, тогда никто не сомневался, что именно Роланд станет следующим Рыцарем Солнца. А так как я имел наименьшие шансы, мы как-то само собой стали лучшими друзьями. Он часто помогал мне в разных делах, таких как…

– …помочь тебе в драке, перелезть через забор, чтобы купить для тебя черничный десерт, побить собаку, что укусила тебя и так далее, – закончил мою фразу Кара и вздохнул. – Гришиа, ты ни капельки не изменился с тех пор.

– Ха-ха-ха-ха-ха… – сухо рассмеялся я. Точно! После ухода Роланда, его роль перенял на себя именно Кара.

– Он обозлился на тебя за то, что ты обошёл его и стал Рыцарем Солнца? – спросил Кара.

– Нет, не обозлился! – слегка возмутился я, чувствуя, что мог бы заплакать, но слёзы не шли. – Просто он жутко твердолобый в этом смысле. Даже сейчас он не осознаёт, что из-за его слов и действий люди ошибочно решили, что это я запытал его до смерти. Он до сих пор твёрдо верит, что единственным последствием того инцидента является по неосторожности нанесённая им рана на моей спине, и всё.

– Насчёт этого слуха про пытку до смерти, я думаю что… – Кара резко оборвал себя на половине фразы.

И стоило мне лишь подумать, что эта внезапная пауза немного странная, как из-за двери раздался другой, но не менее знакомый мне голос. Однако сейчас в этом голосе улавливалась еле сдерживаемая ненависть, которую мне никогда не приходилось слышать от него прежде.

– Я же обещал вам, что я, Роланд, обязательно вернусь за вами, Ваше Величество король!

Роланд? Но как? Как он вошёл?.. А-а-а! Потайной проход! Чёрт! Не думал, что и Роланду о нём известно!

– Ты… ты не король…

Нас раскрыли?

Резко распахнув настежь дверцы шкафа, я выскочил наружу. В тот же миг из моей руки вырвалась вспышка света – сигнал для тех священный рыцарей, что лежат в засаде. Отвага наших священных рыцарей вовсе не преувеличена, ведь едва я подал сигнал, как через окно к нам запрыгнул Пламя во главе Отряда Рыцаря Кары, а через двери вломились Земля и весь Отряд Рыцаря Солнца.

Кара выскочил из кровати с Божественным Мечом Правосудия наголо.

Сначала Роланд в растерянности уставился на внезапно нахлынувшую толпу людей. Затем он повернулся и заметил в толпе меня.

– Гришиа… Но как?! – произнёс он с недоумением.

– Роланд, ты же знаешь, я не могу позволить тебе убить человека, – с грустью взглянул на своего друга детства я.

– Но я же точно сказал тебе, что…

– …что твой враг – кронпринц, – закончил за него я.

– Но это комната короля! – взревел Роланд, не в силах более сдержать кипящую в нём ярость.

– Верно. В тот момент, когда ты назвал Его Высочество кронпринца своим врагом, я окончательно убедился в том, что настоящим твоим врагом является король. Роланд, из тебя такой же плохой лжец, как из меня мечник.

– Ты… – Роланд шокировано застыл.

– Более того, пусть я и не могу с уверенностью заявить, что принц прежде никого не пытал и впредь не станет, я убеждён, что, если такое действительно произойдёт, мы об этом не узнаем даже через десять лет. Кронпринц – не идиот. Если он и станет кого-то пытать, то уж точно позаботится, чтобы тело несчастного исчезло без следа вместе со всеми уликами. Он уж точно не будет настолько глуп, чтобы отправить собственных королевских рыцарей избавляться от трупа вместо него, – покачал головой я. – Не говоря уже о том, что по городу внезапно стал быстро распространяться слух о том, что я якобы запытал Рыцаря Смерти. Если бы в слухе говорилось лишь о том, что я убил Рыцаря Смерти, его появление ещё можно было бы объяснить. Ведь многие горожане слышали слова Рыцаря Смерти о том, что он придёт за мной. Вполне естественно было бы решить, что убийца – это я. Но в распространившемся слухе говориться о таком конкретном способе убийства как пытка, что довольно странно.

Я взглянул на Роланда и заметил озадаченный взгляд. Как я и думал, этот парниша знать не знает ни о каком слухе. Ладно, неважно. Я в любом случае говорю всё это не для его ушей.

– Единственный человек, кто знает о том, что Рыцаря Смерти именно что запытали, кроме, разумеется, самого Рыцаря Смерти, – это убийца.

Я вновь посмотрел на выражение лица Роланда. Он хмурил брови, словно пытался понять, к чему я, собственно, веду.

– Ко всему прочему, слух разошёлся слишком уж быстро, так что его распространение навряд ли дело рук самого Рыцаря Смерти. В конце концов, нежить не может свободно разгуливать по улицам города и болтать с людьми. Посему заключаю, что этот слух был, вероятнее всего, распространён убийцей, – улыбнулся я и повернул голову, чтобы взглянуть на Кару. – Недавно, когда ты упомянул о слухе, ты ведь именно это хотел мне сказать, так? Может, желаете ещё что-то добавить, Рыцарь Кары?

Кара бесстрастно покосился на меня взглядом говорящим «хватить валять дурака», но всё же заговорил:

– Изначально, как только Церкви стало бы известно, что дело касается напрямую королевской семьи, нам, вероятнее всего, пришлось бы немедленно прекратить расследование. Что значит, тёмные делишки нашего преступника так и остались бы тайной. Однако, когда дело напрямую затронуло репутацию нашего Рыцаря Солнца, нам волей-неволей пришлось идти напролом и искать настоящего виновника.

– Точно. Было крайне глупо пытаться выставить меня убийцей, так как подобная затея неизбежно приведёт к обратному эффекту, ведь в таком случае Церковь будет вынуждена расследовать дело до победного конца. Подобный план просто не может принадлежать кронпринцу, ведь он не идиот, – я слегка усмехнулся. – А теперь давайте подумаем. Кто ненавидит меня, является идиотом, а также достаточно смел, чтобы попытаться свалить убийство на Рыцаря Солнца Церкви Бога Света? Кто же ещё, кроме нашего дорогого Величества, это может быть?

– Вздор! Ах, ты ж нахальный щенок!

Находящиеся недалеко от меня книжные полки неожиданно разъехались, и за ними открылся ещё один тайный коридор, из которого тут же выскочил разъярённый король, а затем показался и хмурый кронпринц. Ну и, конечно же, вслед за ними в комнату хлынул целый поток королевских рыцарей.

Как я и предполагал, комната, из которой они только что появились, была той самой проверенной мной ранее запечатанной комнатой. Похоже, для организации этой засады им пришлось вновь открыть проход.

– АААААААРРРГГХ!

Стоило взгляду Роланда упасть на короля, как в его глазах незамедлительно появился кроваво-красный блеск. И уже в следующее мгновение Рыцарь Смерти, словно обезумевший, бросился на короля. Тот же от страха едва в штаны не наложил и второпях спрятался за группой своих рыцарей.

– Кара! Земля! – выкрикнул я, но реакция Кары оказалась даже быстрей моей. К тому моменту, как я закончил произносить его имя, он уже был на месте и блокировал выпад Роланда своим мечом. Земля же, услышав мой оклик, поспешил встать перед королём и возвести свой фирменный «Щит земли».

Я же начал читать заклинание, и с каждым новым моим словом элемент света в комнате становился всё сильнее. Пусть Роланд и был невероятно сильным мечником при жизни, а после смерти даже переродился Рыцарем Смерти, настоящим crème de la crème1 среди нежити, противостоять священному элементу даже для него было задачей не из простых. Ко всему прочему его противником сейчас был никто иной как Рыцарь Кары, что известен как первый мечник среди Двенадцати Священных Рыцарей.

Как и думал, не прошло и нескольких мгновений как Каре уже удалось нарушить ритм своего противника и выбить меч из рук Роланда. Проклятый клинок с громким звоном упал на пол, а сам Роланд был вынужден осесть на одно колено из-за давящего на него присутствия элемента света в комнате.

Увидав это, король, что всё это время трусливо прятался за спинами своих королевских рыцарей, внезапно выбежал вперёд и начал с силой топтать голову Роланда.

– Ах ты ж ублюдок паршивый, – принялся выплёвывать оскорбления он. – Да как ты только посмел вернуться ко мне за местью? Да для такого ничтожества, как ты, должно быть честью умереть от моей руки!

– Отец, прошу, перестань!

Видя перед собой подобное зверство, кронпринц аж побледнел. Подбежав к своему отцу, он попытался было оттащить его в сторону, но оказался недостаточно силён для этого физически и в итоге он был сам отправлен королём в полёт. К счастью, рыцари, что стояли неподалёку, успели поймать принца, так что Его Высочеству повезло не оказаться распластанным на полу.

– Харе уже его топтать!

Как и ожидалось, первым терпение потерял наш вспыльчивый Рыцарь Пламени и, рванув вперёд, оттолкнул короля в сторону.

– Ты посмел меня толкнуть?! – негодующе воскликнул король и, недолго думая, истерически завопил. – Королевские рыцари! Мои верноподданные защитники, этот смерд посмел атаковать меня! Приказываю немедленно его схватить!

Получив приказ напасть на священных рыцарей, королевские рыцари на мгновение ошарашено застыли. Однако, будучи стойкими юношами достойными носить гордое звание королевских рыцарей, все они вскоре пришли в себя и с мечами наголо начали организованно наступать на Рыцаря Пламени.

Вот только Пламя от этого ещё больше рассвирепел.

– Вы смеете тыкать в меня своим оружием?! – тихо прорычал он со свекольно-красным от едва сдерживаемого гнева лицом. – Священные рыцари, готовьтесь к бою!

Разумеется, все священные рыцари в тот же миг направили своё оружие на королевских рыцарей.

– А ну немедленно прекратить! – рявкнул Рыцарь Кары, но даже невероятно рассерженный голос Кары уже не мог остановить вышедшую из под контроля ситуацию.

Члены отряда Рыцаря Кары, конечно, подчинились и послушно опустили клинки, не смея игнорировать прямой приказ своего капитана, но вот мой отряд Рыцаря Солнца, Рыцарь Пламени со своим взрывным характером, а также весь из себя честный снаружи, но не очень внутри Рыцарь Земли, повиноваться отнюдь не спешили.

Большинство священных рыцарей уже и без того давно призирают нашего короля за его вульгарное поведение. А теперь этот старикашка ко всему прочему ещё и начал топтать голову Рыцаря Смерти у всех на глазах и даже самолично признал, что убил Роланда. Такое ощущение, будто он беспокоится, как бы ненависть священных рыцарей к нему не оказалась недостаточно сильной.

Королевские рыцари и священные рыцари уставились друг на дуга в безмолвном противостоянии и даже подняли своё оружие на изготовку, демонстрируя готовность к битве. Король же, словно нарочно, ещё больше подлил масла в огонь, запустив в Рыцаря Пламени вазу из под цветов. К счастью, до Пламени она так и не долетела, разбившись о возведённый Землёй щит.

Тем не менее, этот неуважительный жест по отношению к одному из Двенадцати Священных Рыцарей разозлил членов отряда Рыцаря Солнца. Уж не знаю, кто именно из рыцарей сорвался первым, но уже через мгновение ситуация в комнате окончательно вышла из-под контроля. Распалённые рыцари бросились друг на друга и начали биться друг с другом так, что звон мечей не прекращался ни на секунду.

Не то чтобы я хвастаюсь, но, несмотря на вспыльчивый характер, члены моего отряда Рыцаря Солнца, несомненно, – первоклассные мечники.

Не уверен, является ли тому причиной тотальное невезение членов моего отряда Рыцаря Солнца или же их поведение в повседневной жизни, но они частенько вляпываются в разного рода неприятные ситуации с теми, с кем лучше было бы не связываться. Так как их лидер всегда улыбается и во всём, что касается управления отрядом, придерживается позиции «меня это не касается», в глазах определённой категории задир отряд Рыцаря Солнца представляется прекрасной мишенью для насмешек. Потому им остаётся лишь, рассчитывая исключительно на собственное мастерство и сплочённость, настолько избить гадов, чтобы те даже не посмели приползти ко мне с жалобой.

Игнорируя бойню у меня за спиной, я шагнул к Роланду. Взглянув на него, я почувствовал, как моё сердце невольно дрогнуло.

– Гришиа, Гришиа! – едва слышно окликнул меня Роланд. На его лице не было видно ни единой эмоции, однако огонь в глазницах с каждой секундой окрашивался во всё более и более чёрный цвет. – Ты стал Рыцарем Солнца для того, чтобы защищать подобного рода людей?

– Роланд, в этом мире есть множество вопросов, в решении которых нам необходимо находить компромиссы, – спокойно ответил я. – Я Рыцарь Солнца Церкви Бога Света, потому должен принимать во внимание множество различных факторов.

– Таков твой ответ? – языки пламени в глазах Роланда стали ещё чёрнее.

– Роланд, просто посмотри ещё раз на эту ситуацию, – я направил на него сочувствующий взгляд. – Что бы король ни натворил, он остаётся нашим королём, и мне придётся остановить тебя, хочу я того или нет.

– Даже зная, что он заслуживает смерти? – пламя в глазах Роланда переполнило его глазницы и начало стекать вниз.

– Даже если он заслуживает тысячу смертей, – спокойно заявил я.

– Какой хороший Рыцарь Солнца! – неожиданно Роланд засмеялся, начиная с едва слышного хихиканья всё громче и громче, пока, наконец, не разразился истерическим хохотом. Тёмное пламя в его глазницах окончательно приняло свой угольно-чёрный цвет и теперь струилось дорожками по его щекам, словно чёрные слезы.

– Акх!

Всего одним толчком плеча Роланд без предупреждения отправил меня в полёт через всю комнату, и в тот же миг прежде переполнявший спальню элемент света исчез без следа. И стоило ему пропасть, Роланд вновь выпрямился из своего приклонённого положения.

Я же, рухнув на пол, немного неуклюже снова поднялся на ноги. Заметив произошедшее, члены отряда Рыцаря Кары, что караулили выходы из комнаты, бросились было меня поддержать, но я остановил их взмахом руки, желая, чтобы те оставались на своих позициях. Однако кроме них никто более не обратил внимания на этот инцидент, так как вся спальня к этому моменту уже успела превратиться в хаотичное боле боя. Учитывая всех королевских рыцарей, Рыцаря Пламени, Рыцаря Земли, и мой отряд Рыцаря Солнца, то в общей сложности в драке участвовало более пятидесяти человек.

Несмотря на то, что кронпринц и Кара безустанно кричали на сражающихся, требуя прекратить бой, король своим поведением, напротив, продолжал то и дело подливать масло в огонь. Мой отряд Рыцаря Солнца полностью игнорировал приказы Кары, так как их лидер, другими словами я, и Рыцарь Кары являемся, как-никак, «заклятыми врагами»! Так что ничего удивительного в том, что они отказались ему подчиняться.

Кронпринц настолько побледнел, что, казалось, был готов грохнуться в обморок в любую минуту. А вот лицо Рыцаря Кары от гнева напротив приобрело жутковатый фиолетовый оттенок, довольно сильно контрастируя с лицом Его Высочества.

К счастью, мы сейчас находимся в опочивальня короля, которая по размеру не уступает даже конференц залу. Иначе как бы ещё она смогла уместить в себе аж пятьдесят сражающихся рыцарей?

Я вновь начал читать заклинание, наполняя комнату ещё более ярким сиянием элемента света, чем прежде. Вот только в этот раз я немного схитрил, заполнив светом всё пространство комнаты, кроме области вокруг Роланда.

Мне нужно, чтобы Роланд успешно трансформировался в Лорда Смерти. Только так мой план сможет быть претворён в жизнь.

Элемента света успешно заблокировал бурлящую вокруг Роланда ауру тьмы, пока тот перевоплощался из Рыцаря Смерти в Лорда Смерти, не дав остальным её заметить. Также слепящий свет мешал окружающим людям видеть фигуру Роланда. Члены отряд Рыцаря Кары, вероятно, решили, что я временно обездвижил Рыцаря Смерти, потому тоже ничего не предприняли.

Об остальных же и вовсе говорить не стоит. Они все были настолько поглощены схваткой, что навряд ли вообще заметили, что окружающий их элемент света на какое-то время исчезал, а затем появился вновь.

Однако, в отличие от остальных, мне мой собственный элемент света видеть ничуть не мешает, потому лишь я один смог собственными глазами лицезреть рождение Лорда Смерти.

Чёрное пламя, словно слёзы, продолжило стекать вниз двумя ручейками по серовато-белой коже Роланда, прожигая себе путь всё ниже. Не знаю точно, как эти чёрные следы распространились у него под одеждой, но вскоре они вновь показались на оголённых предплечьях Роланда.

Помимо льющегося из его глаз и узорами распространяющегося по всему тему чёрного пламени, кружащая вокруг Роланда аура тьмы начала втягиваться в его тело и «прорастать» наружу из его спины, принимая форму… драконьих крыльев. Точно таких же, какие можно увидеть на старинных настенных фресках! С одной лишь разницей, что на концах крыльев Роланда были острые крючковатые когти.

Серовато-белое тело, чёрные пламеобразные отметины, драконьи крылья с острыми когтями на концах…Выходит, вот как выглядит настоящий Лорд Смерти? Подумал я.

Признаю, выглядит весьма грозно и впечатляюще. Теперь остаётся лишь надеяться, что мой план сможет удержать Роланда, иначе… ха-ха, полагаю, у меня не останется иного выбора, кроме как умереть здесь вместе с Роландом!

В этот момент Роланд медленно открыл свои глаза. Опустив взгляд, он принялся с любопытством осматривать отметины на своих руках и трогал крылья у себя за спиной.

Пора! Резко рванув вперёд, я бросился прямиком к Роланду, стремительно сократив дистанцию между нами до меняя чем одного фута2. Заметив меня, лицо Роланда внезапно исказилось от злости. В ту же секунду он снова отправил меня в полёт ударом ладони в грудь, однако в этот раз я даже движения его уловить не сумел.

Я снова шмякнулся на пол. Ауч! А вот теперь действительно больно! Казалось, он у меня вмятину на груди сделал или даже хуже, вообще насквозь пробил!

– Рыцарь Солнца!

Члены отряда Рыцаря Кары первыми заметили моё плачевное состояние. Ахнув от неожиданности, они все спешно бросились мне на помощь. Но прежде, чем они успели приблизиться, Роланд выставил вперёд руку и начал читать заклинание. В итоге на его зов явилась целая туча различных порождений тьмы: зомби, скелеты, духи, кровососущие пауки с человеческими лицами… Да, что там, я даже названий большинства этих существ не знаю.

О, мой Бог Света! Это СИЛЬНО за гранью даже для меня! Подумал я, бледнея. Только не говорите мне, что мой план обернулся против меня же самого, и я вскоре буду убит Роландом?

Теперь у отряда Рыцаря Кары уже не было времени мне помогать. Неожиданная атака нечисти застала всех сражающихся рыцарей врасплох, из-за чего тем оказалось непросто оказать достойное сопротивление, зато это позволило мне наконец-то привлечь внимание не так давно ожесточённо сражавшихся друг с другом рыцарей.

Королевские рыцари тут же закричали «Защищайте кронпринца!», но осознав, что кричат одно и то же, поспешно добавили «Защищайте Его Величество короля!»

Этот старикашка даже среди собственных людей не пользуется особой популярностью…

Что же касается моего отряда Рыцаря Солнца, то при виде лежащего на полу и харкающего кровью меня их лица приняли множество различных удивлённых выражений, что из них даже можно было бы составить «Энциклопедию шокированных и испуганных лица».

– Остановите этих порождений тьмы, – приказал я, превозмогая боль. – Не позвольте ни одному из них покинуть пределы этой комнаты.

– Есть! – хором отозвался отряд Рыцаря Солнца. Они выглядели такими дисциплинированными, что даже не верится, что всего минуту назад они были в самой гуще ожесточённого сражения.

Пусть они и умудряются то и дело вляпываться в неприятности, стоит мне отдать приказ, как они тут же превращаются в послушных щенков. А всё потому, что однажды я им сказал: «Если я велю вам прыгнуть со скалы, вы придётся прыгнуть со скалы. Иначе я сам столкну вас со скалы, отправив ещё и огромный валун вдогонку. Так сказать, за компанию».

Поначалу эти слова не возымели на них никого эффекта, потому как я являюсь вечно улыбчивым и добродушным Рыцарем Солнца. Разве могу я быть страшным? Но после того как я с по-прежнему безукоризненной улыбкой на губах спихнул со скалы двоих ребят из отряда, бросив следом за ними ещё и два большущих валуна, все прочие члены предпочли бросится со скалы самостоятельно.

Мой отряд Рыцаря Солнца расправлялись с нежитью куда резвее, чем члены отряда Рыцаря Кары. Что, в прочем, не удивительно, ведь подобные тёмные твари больше всего на свете боятся различных заклинаний священной магии, таких как «Божественный свет», «Святое благословение» и многих других, а их овладение является обязательным условием для всех членов отряда Рыцаря Солнца.

Осмотревшись, я убедился, что мой отряд успешно справляется с подавлением призванных порождений тьмы и их полное уничтожение является лишь вопросом времени. Это меня немного успокоило.

В этот момент Рыцарь Пламени, и Рыцарь Земли наконец добрались до меня и помогли мне подняться. Я же, вновь оказавшись на ногах, тот час же принялся раздавать указания:

– Пламя, позаботься обо всех духах и призраках. Земля, следи за общей обстановкой и оказывай поддержку там, где необходимо. Никто не должен получить серьёзных ран.

Оба с готовностью кивнули. Рыцарь Пламени вступил в бой, как только его двуручный палаш окутало пламя очищения, и сразу же начал в первую очередь нападать на всех призраков вокруг.

Рыцарь Земли же остался подле меня, зорко следя за общей обстановкой битвы и время от времени накладывая свой «Щит света» тут и там.

Ну а Роланд стоял в окружении тёмных существ и с едва уловимой жестокой ухмылкой взирал на разворачивающиеся вокруг жаркое сражение.

Это выражение лица ему не свойственно. Забеспокоился я. Роланд… У него ведь не поехала крыша от ярости, нет ведь?

И пока я над этим размышлял, Роланд внезапно предпринял действие, что, увы, лишь подтвердило мою догатку. Сотворив из своей ауры своего рода сеть, он накрыл ею комнату, лишая тем самым нас возможности сбежать. Затем же Роланд призвал ещё больше порождений тьмы так, чтобы их число сравнялось с численностью рыцарей в комнате.

Неудивительно, что книга «Базовые Знания о Нежити» гласила: «Никогда не позволяйте родиться Лорду Смерти, иначе случится катастрофа» …Оказывается, Лорд Смерти и впрямь невероятно силён!

Похоже, в этот раз я составил малясь слишком рискованный план.

Тем временем Рыцарь Кары обратился к стоящему в стороне принцу:

– Прошу меня простить, Ваше Высочество. Ситуация вышла из-под контроля. Могу ли я узнать, как скоро другие королевские рыцари или стражи замка заметят, что что-то пошло не по плану?

Принц был очень бледен. Помимо всего происходящего, ему также приходилось иметь дело с воплями собственного отца.

– Ну, так как мы планировали уладить личный вопрос, который… не совсем предназначен для публики, я расположил охрану достаточно далеко, и приказал не приближаться, даже если услышат шум, – с горькой улыбкой на губах сообщил кронпринц.

Услышав этот ответ, Рыцарь Кары нахмурился и многозначительно посмотрел на меня. Думаю, я догадываюсь, что у него на уме. Он наверняка хочет, чтобы я сбежал первым и проинформировал всех в замке и церкви о случившемся.

Это действительно наилучшее решение проблемы. Причина? Ну, во-первых, я уже серьёзно ранен. Во-вторых, даже если бы я не был серьёзно ранен, мой боевой потенциал всё равно был бы примерно такими же, как у серьёзно раненого человека. В-третьих, моё тело всегда окутано аурой света, потому пробиться наружу для меня не такая уж и проблема.

Вот только, к несчастью, у меня был собственный план, и для его завершения осталось сделать лишь один последний крохотный шажок.

– За что я вам, рыцарям, вообще деньги плачу? – король был настолько зол, что всё его жилистое тельце аж тряслось от гнева. Он даже дал оплеуху одному из королевских рыцарей. – Убейте же наконец этого засранца для меня!

Ваше Величество! Миленький! Никогда прежде мне не хотелось поцеловать вашу жирную потную ручку так же сильно, как сейчас!

Подобное отношение, вне всякого сомнения, выведет Роланда из себя, а это как раз то, чего я всё это время ждал!

Как и ожидалось, Роланд тот час же рассвирепел. Чёрное пламя в его глазах взметнулось ещё выше, а изо рта его вырвался громкий нечеловеческий рёв. Его тёмная аура вспыхнула с новой силой и закружилась вокруг, словно шторм, с такой силой, что аж вся комната затряслась.

Я тут же бросился к королю. Уж не знаю как именно Роланд планирует пробиться сквозь толпу рыцарей, но в том, что это ему удастся, я ничуть не сомневался. От меня теперь требуется лишь в нужный момент оказаться между ним и королём.

Пока бежал, я глянул в сторону Роланда и наконец заметил, что пространство вокруг него начало понемногу искривляться. Чёрт, только не говорите мне, что…

Я тут же ускорился, опасаясь не успеть вовремя остановить Роланда.

В тот же миг фигура Роланда внезапно исчезла, и, прежде чем кто-либо успел среагировать, Лорд Смерти вновь возник прямо перед носом короля, одарив того довольной жестокой ухмылкой.

– Пришло время расплатиться за ваши прегрешения, Ваше Величество.

От страха ноги короля стали ватными, и он осел на пол.

Это же особое элементальное заклинание: телепортация. Оно позволяет в мгновение ока преодолевать расстояние между заклинателем и его целью. Не думал, что Лорд Смерти способен и на такое!

– Остановись, Роланд!

Увидев, как Роланд поднял свой меч и без малейшего колебания направил его остриё прямо в голову короля, я в самый последний момент успел-таки влететь в небольшое пространство между ними. С помощью объединённой силы «Щита света» и священной магии мне всё же удалось заблокировать атаку Роланда.

Вот только, пусть я и преуспел, на груди у меня теперь зияла глубокая рана, кровь из которой прыснула прямо на лицо Роланда. Каждая капля моей освящённой крови причиняла ему боль. Он завыл от боли.

Однако, пусть моя кровь и растворила часть его тела, она же смогла наконец привести его в чувства. Огонь в его глазах уже не был столь непроницаемо-чёрным, как раньше. Заметив это, я облегчённо выдохнул. Ну наконец-то этот парень успокоился. А я уж забеспокоился, как бы он и дальше не продолжил буйствовать!

– Гришиа… – поднял на меня немного озадаченный взгляд Роланд. – Только что, почему ты не ост––

– Роланд! – оборвав его на полуслове, выкрикнул я. Ты что, шутишь? Если все здесь узнают, что я специально не остановил превращение Роланда в Лорда Смерти, моё прилюдное сожжение на костре станет делом ближайшего будущего. – Я знаю, что ты одержим желанием убить того, кто до смерти тебя запытал. Но я также знаю и то, что ты делаешь это не из мести, а ради спасения этой замечательной страны от жестокого кровожадного убийцы, дабы не позволить другим ни в чём неповинным людям пострадать, породив новых несчастных Рыцарей Смерти, я ведь прав?

Услышав в моих словах свой истинный мотив, Роланд инстинктивно кивнул.

Получив его ответ, я со спокойным видом продолжил:

– В таком случае, если король добровольно отречётся от трона в знак раскаяния в собственных грехах, твоя цель будет достигнута, и ты сможешь упокоиться с миром. Всё верно, Роланд?

– Рыцарь Солнца, что за… Что за чушь вы несёте?! – от гнева лицо короля окрасилось в свекольный оттенок.

Роланд нахмурился, словно силясь понять мой замысел.

– Роланд? Ты же не… капитан Роланд?! – воскликнул один из королевских рыцарей.

Как только остальные услышали этот возглас, стало ясно, что и другим королевским рыцарям знакомо имя «Роланд». Все они обернулись и принялись внимательно изучать лицо Лорда Смерти, и вскоре комнату наводнили шокированные восклицания рыцарей, узнавших в чертах порождения тьмы знакомого человека.

– Это действительно он! Самый молодой капитан королевских рыцарей…

– Это точно Роланд! Я однажды был с ним в одном патруле.

– Он был таким талантливым рыцарем! И как же всё так обернулось…

– Капитан Роланд! Разве в-вас у-убили не на м-мисии вне города? – слегка запинаясь от возбуждения, прокричал тот королевский рыцарь, что первым узнал Роланда.

Роланд перевёл взгляд на молодого королевского рыцаря, и его черты лица моментально смягчились.

– А, так это ты, Хэле.

– Это и в самом деле вы, капитан Роланд! – услышав своё имя, Хэле так расчувствовался, что у него аж меч из рук выскользнул и упал на пол. Не желая верить собственным глазам, он вновь воскликнул. – Но как вы стали Рыцарем Смерти?!

Роланд медленно повернул голову в сторону короля. Его полный лютой ненависти взгляд в очень красноречивой форме поведал всем присутствующим, что именно этот человек его и убил. Взгляды всех королевских рыцарей устремились на правителя. На лицах многих из них тот час же появилось выражение неожиданного осознания правды, ни на секунду не усомнившись в правдивости слов Роланда. Кроме того, обычное скверное поведение короля ясно говорит о том, что этот человека вполне способен и на такое.

Короля же, похоже, подобный позор распылил ещё больше.

– Даже если я и убил его, он – мой королевский рыцарь, – взревел король. – Разве я не имею право казнить своих провинившихся подданных по собственному усмотрению?

Стоящий неподалёку кронпринц обречённо утопил лицо в ладонях, словно устав от того бардака, что наворотил его отец.

– Невозможно! Капитан Роланд всегда был известен как самый верный блюститель закона среди рыцарей. Он бы никогда не сделал ничего запретного! Если вы утверждаете обратное, то скажите нам, какое именно преступление он совершил!

Этот королевский рыцарь по имени Хэле, вне всякого сомнения, является ярым членом фан-клуба имени Роланда. Ему даже хватило дерзости возразить королю, в прочем, едва договорив свою мысль, он тут же побледнел. Однако остальные королевские рыцари, очевидно, были полностью согласны с его пламенной речью. Пусть никто более и не высказался вслух, но их устремлённые на короля холодные взгляды ясно говорили о том, что репутация Роланда среди королевских рыцарей воистину безупречна.

– Он… он был в нежелательной половой связи с принцессой! – ни капельки не заботясь о репутации собственной дочери, выпалил король, хитро избрав проступок, который не так-то просто проверить.

Вот только его заявление привело к весьма занятному эффекту. На лицах всех двадцати с лишним королевских рыцарей одновременно появилось одно и то же странное выражение, после чего Хэле начал объяснять, очевидно, не зная, стоит ли ему смеяться или же плакать:

– Все знают, что Капитан Роланд не встречается с девушками, не интересуется деньгами, не играет в азартные игры, не пьёт спиртное и не участвует в уличных мордобоях. Помимо практики с мечом, он увлекается лишь практикой с мечом и ничем более…

Такого человека чертовски трудно в чём-либо обвинить. Зуб даю, именно об этом сейчас причитает король про себя…

– Я… Как правитель королевства я бы не стал беспричинно убивать собственного королевского рыцаря. Если я говорю, что у него была связь с принцессой, значит, она у него была! – упорно настаивал на своём король.

Королевские рыцари притихли. Если король продолжает отрицать свою вину, они не в силах что-либо сделать. Да и даже если он её признает, что они могут кроме как испытывать глубокое разочарование в душе? Разве что восстание начать…

В этот момент внезапно не пойми откуда раздался чей-то тихий спокойный голос. Настолько спокойный, что, учитывая обстановку, казался совершенно не от мира сего.

– Его Величество король пожелал его смерти потому…

И пока все присутствующие с удивлённо раскрытыми глазами оглядывались по сторонам, Рыцарь Бури неспешно появился из-за висящего на стене зеркала. Он казался невероятно спокойным, а на лице его застыла милая улыбка, какой не должно быть у человека при встрече лицом к лицу с Лордом Смерти.

Буря взбешён!

Я всегда могу сказать, когда Буря зол. Каждый раз, когда кто-то доводит его до белого колена, он надевает на себя эту спокойную ауру доброжелательности, чтобы суметь нанести внезапную сокрушительную атаку своему обидчику, причиняя максимально возможный ущерб.

На данный момент именно я являюсь рекордсменом по количеству раз доведения Бури до бешенства. За тринадцать лет, что мы знаем друг друга, я доводил его до ручки десять раз и испытал на себе его внезапную месть девять раз. Количество мщений на одно меньше потому, что как-то раз разозлив Бурю я почти сразу же умудрился разозлить ещё и моего Учителя.

Таким образом, когда он, нацепив свою миролюбивую ауру, пришёл отыграться на мне, я уже беспомощно валялся на кровати с ног до головы перемотанный бинтами, словно мумия. В тот день он молча простоял возле меня целых десять минут, после чего его жалость ко мне пересилила желание отомстить (или же он просто не сумел отыскать на моём теле ни одного живого места?). В общем, он ушёл, так ничего и не сделав.

И в этот раз, по всей видимости, причиной стала сама комната пыток.

Буря с силой толкнул зеркало-дверь от себя, и та с грохотом ударилась об стену. Удар получился настолько сильным, что, если зрение мне не изменяет, по стене даже трещины пошли…

– …что он узнал о вашем отвратительном пристрастии пытать, а затем убивать своих служанок, и попытался придать ваши злодеяния огласке. Но вы схватили его прежде, а затем целых три месяца пытали его, прежде чем тот наконец скончался.

Чёрт, откуда он только раскопал настолько точное время, как три месяца? С замешательством подумал я. Даже я не в курсе, сколько именно времени Роланд провёл под пытками.

Лицо короля вновь исказилось.

– Это лжесвидетельство! Ложное обвинение! – прорычал он. – Да как ты вообще можешь знать, сколько я держал его в заточении?

– У всех стен есть уши, потому не существует ни единого секрета, который невозможно было бы раскрыть, – бесстрастно промолвил Буря. – Если мне даже известно, что на вас сейчас надеты леопардовые трусы, то какой ещё секрет я не смог бы узнать? Хотите, я даже перескажу, как именно вы его пытали? Били хлыстом, прикладывали раскалённое железо, выдирали ногти, срезали кожу, отрезали кончик языка, подолгу держали его в солёной воде, выливали на него подслащенную воду, а затем выпускали на него муравьёв… мне продолжить?

Лицо короля заметно побледнело.

Услыхав этот список истязаний, Роланд пошатнулся и, спрятав лицо в ладони, невольно застонал. Очевидно, он вспомнил все те мучения, через которые ему пришлось пройти.

Браво! Я едва удержался от оваций в адрес Бури. Я ведь попросил его лишь в нужный момент выпрыгнуть из комнаты, чтобы раскрыть всем существование этой скрытой комнаты пыток. Я и не думал, что он окажется настолько ответственным, что даже выяснит точное время, которое Роланд провел в заточении, методы, которыми его пытали, а заодно и узнает расцветку нижнего белья короля. В этот момент я искренне взмолился Богу Света: Прошу, защити Бурю, чтобы он не умер от всех этих переработок!

Буря сделал шаг в сторону, и вместе с тем дернул в сторону загораживающую проход в комнату штору. Без этой преграды в нас тут же ударил тошнотворный запах разлагающейся плоти и крови. Это ещё более подчеркнуло отвратительную жестокость раскрытого Бурей преступления.

Тем временем мой отряд Рыцаря Солнца уже уничтожил практически все ранее призванные порождения тьмы. Роланд и не заметил, как ранее прикрывавшая ему спину нежить исчезла, но никто из рыцарей и не подумал воспользоваться этой возможностью для атаки.

Если уж на то пошло, судя по выражению их лиц, рыцари сейчас куда больше жаждали наброситься на короля, нежели чем на Лорда Смерти.

– Пламя, очисти томящиеся в этой ужасающей комнат чувства негодования и отчаянья, – приказал я.

Пламя кивнул, но, войдя в помещение, не сразу зажёг свой очищающий огонь. Вместо этого, оно просто застыл в остолбенении. Все присутствующие также замерли, и на несколько секунд спальня монарха погрузилась в гробовую тишину. Лишь спустя какое-то время эту затянувшуюся паузу нарушил шумный выдох Пламени.

И стоило очищающему огню вспыхнуть, как воздух тут же пронзили истошные вопли озлобленных призраков. Крик, издаваемый злым духом после смерти, соответствует таковому при жизни на пике их страданий. В момент наиболее бесчеловечной пытки.

Услыхав эти истошные вопли умерших, большинство находящихся в комнате людей тот час же побледнели и, склонив голову, принялись тихо нашёптывать молитву.

Но стоило крикам призраков стихнуть, как комнату сотрясли тихие, но не менее шокирующие слова:

– Отец, прошу, отрекись от престола и проживи остаток своих дней в тишине и покое.

Когда кронпринц наконец-то заговорил, на его лице отображалась лишь усталость. По всей видимости, постановочные события этой ночи уже изрядно его утомили.

– О чём это ты говоришь?.. – король уставился на сына, словно собственным ушам не верил.

– Прошу, добровольно отрекись от трона в знак своего раскаянья за содеянные грехи, – строгим голосом произнёс принц. – Как твой сын, я позабочусь о твоём благополучии.

После этих слов взгляд короля сразу же лихорадочно забегал по комнате. Оглядевшись, он увидел устремлённые на него холодные взгляды королевских рыцарей и наполненные презрением глаза священных рыцарей. А неподалёку даже стоял могущественный Лорд Смерти, что ненавидел его всеми фибрами своей души.

Наконец, он взглянул на меня, но я слегка отвернул голову и, используя упавшие на лицо волосы и угол наклона головы, чтобы скрыть от остальных выражение своего лица, позволил лишь ему одному увидеть появившуюся на моих губах злорадную ухмылку.

Кровь отхлынула от его лица. Теперь он чётко осознал, кто действительно стоит за планом по его свержению. По стечению обстоятельств этот человек также является и главой Двенадцати Священных Рыцарей и может без труда мобилизовать силы всего Священного Храма. Полагаю, сейчас он даже додумывает, что все сегодняшние события являются тщательно спланированным тёмным планом Церкви Бога Света или ещё что-то в этом роде.

– Я… Я отрекаюсь, – наконец-то произнёс король с белым, как мел, лицом.

Как только он это произнёс, я незаметно для всех пошарил рукой в кармане и раздавил небольшое стеклянное розовое сердечко.

В тот же миг с Роландом начало происходить что-то странное. Его фигура внезапно оторвалась от пола и медленно воспарила над полом так, что люди вокруг сперва было решили, что он готовится атаковать. Однако он тоже в замешательстве уставился на собственные ноги, очевидно не понимая причину столь неожиданного полёта.

Аура тьмы вокруг него начала понемногу угасать, сменяясь мягким розовым сиянием.

Почему оно розовое? Я же чётко просил белое сияние… Воскликнул про себя я.

– Может, это потому, что его одержимость была удовлетворена, и теперь он готов двигаться дальше? – удивлённо воскликнул один из священных рыцарей, что, очевидно, читал ранее справочник базовых знаний о нежити.

– Капитан Роланд! – надрывающимся от слёз голосом воскликнул Хэле, глядя на зависшего в воздухе Роланда.

Роланд же выглядел крайне запутавшимся, словно сильно сомневался, что подобная причина могла побудить его двинуться дальше. Он начал сопротивляться, и аура тьмы даже удалось немного отодвинуть прочь это розовое свечение…

– Лорд Смерти, позвольте мне тебе помочь! – Воскликнул я и дополнительно окутал его со всех сторон ещё и своим элементом света.

Аура сразу же исчезла, оставив позади лишь розовое сияние, что с каждой секундой становилось всё сильнее и сильнее. И вот, наконец, над нами сформировалось подобие розового светящегося облака, которое начало медленно опускаться и окутывать Роланда.

В этот же момент Роланд, как видимо, всё осознал. Он покосился на меня многозначительным взглядом и произнёс:

– Гришиа, про… щай3.

Я кивнул.

Затем же, после ещё одной яркой вспышки света, Лорд Смерти бесследно исчез. Откуда ни возьмись на нас стали падать небольшие розовые лепесточки, распространяя по всей комнате сладостный аромат намекая на то, что в этот комнате более не осталось ни одного создания тьмы.

Радуясь в душе успеху операции, я наслаждался видом медленно опадающих лепестков. К счастью, всё пошло именно так, как я и планировал.

Лишь трансформировавшись в Лорда Смерти, Роланд действительно стал представлять серьёзную угрозу для жизни короля. А так как я рискнул собственной жизнью, прыгнув тогда между Роландом и королём, никто и не заподозрит, что на самом деле я помогал Роланду. Затем же, Буря раскрыл перед всеми существование комнаты пыток, вынудив тем самых священных рыцарей и, что более важно, королевских рыцарей отвернуться от короля… Хотя они, похоже, и без моих семян раздора друг друга ненавидели, так что это, вполне возможно, было даже лишним.

Из-за угрозы, каким являлось присутствие Лорда Смерти, и изоляции со стороны королевских рыцарей, у кронпринца появился ряд опасений. Во-первых, он боялся, что Лорд Смерти, напав на его отца, может ненароком и его самого утянуть на тот свет; Во-вторых, пойдёт против королевских рыцарей; В-третьих… возможно, к его решению приложила руку толика личных амбиций почти что сорокалетнего наследника трона. В общем, в итоге он собственноручно подтолкнул своего отца к отречению.

Кронпринц и так уже довольно давно являлся главным лицом в политической жизни страны. Даже король не рискнул поссориться со своим сыном, что, несомненно, произошло бы, откажись он отречься.

Наконец, мне удалось вынудить убийцу отречься от престола. После моего вскользь сказанного предупреждения о «порождении новых несчастных Рыцарей Смерти», принц будет тщательно следить за своим отцом и не допустит повторения подобной трагедии.

Роланд, тебя, возможно, такой исход не устроит, но я, как-никак, не Рыцарь Смерти и не могу убивать людей просто ради разрешения какой-либо проблем.

Мёртвые могут свободно мстить и убивать, так как затем они просто упокоятся и продолжат свой путь на том свете, оставив бренный мир позади. А вот живым после содеянного придётся остаться и разгребать последствия, потому-то люди при жизни и вынуждены всегда и во всём искать компромиссы. Роланд, надеюсь, ты сможешь принять это как правосудие.

 

 

Король отрёкся от престола, а Лорд Смерти упокоился с миром.

Пусть финал этой истории и оказался немного неожиданным, но его всё же можно назвать счастливым концом!

По окончании всей этой заварушки, мы, пятьдесят с лишним священных рыцарей, вернулись в Священный Храм. Без ран различной степени тяжести полностью обойтись не удалось, но благодаря стараниям целителей из Святилища, уже через полчаса на всех нас не осталось ни царапинки.

Так как я Рыцарь Солнца и так как в ходе событий я получил весьма серьёзное ранение, я стал первым в кого разом прилетело с десяток заклинаний «продвинутого лечения» от более чем десяти целителей. Полагаю, такое плотное лечение даже секущиеся кончики моих волос исцелило! Излечившись, я тут же развернулся и потопал в сторону своей комнаты, намереваясь хорошенько выспаться, но Кара последовал за мной.

– Солнце, могу я задать несколько вопросов? – спросил он.

– Да? – с улыбкой поднял на него взгляд я.

Кара немного заколебался, но всё же произнёс, слегка хмурясь:

– Ты действительно захотел взять с собой Пламя и Землю для того, чтобы остановить Рыцаря Смерти, а не из-за их вспыльчивых и легко побуждающих конфликты характеров, что смогли бы выиграть Роланду необходимое для трансформации в Лорда Смерти время?

– О чем ты? Рыцарь Земли очень добрый и честный человек. Как же он может быть тем, кто лёгко побуждает конфликты? – идеально подгадав момент, нацепил на себя удивлённое выражение я.

После моих слов, Кара ещё больше нахмурился. Разумеется, ведь ему попросту нечем мне на это возразить, так как буквально всему континенту известно, что Рыцарь Земли – добрый и честный человек!

Ему оставалось лишь продолжать расспросы.

– Когда между королевскими рыцарями и священными рыцарями завязалась драка, ты обменялся с Роландом всего несколькими фразами, после чего он сразу же начал свою трансформацию в Лорда Смерти. Ты ведь не воспользовался вашей с ним старой дружбой, чтобы окончательно его разозлить, нет ведь?

Я уже открыл было рот, собираясь выдать ещё один бессмысленный ответ, но Кара продолжил задавать вопросы, не дав мне возможности вставить слово.

– Как Роланд трансформировался, у тебя действительно не было возможности остановить его?

Швырнув в меня эти два вопроса, Кара выдержал небольшую паузу, а затем выпалил почти что полностью уверенным тоном:

– Сегодня, когда события неожиданно привели к отречению короля от трона… ты сделал всё это ради Роланда? Если так, то––

– Рыцарь Кары! – с улыбкой оборвал я Кару на полуслове. – Вам следует знать лишь одно: даже окажись Рыцарем Смерти не Роланд, а кто-либо другой, исход сегодняшней ночи был бы таким же.

Кара скептически нахмурил брови, явно сомневаясь в правдивости моих слов.

Я спокойно поместил ладонь на символ Рыцаря Солнца на моей груди и со всей серьёзностью изрёк:

– Первым же уроком, который преподал мне учитель, стали слова: «Быть Рыцарем Солнца – значит защищать правосудие».

Дитя, Рыцарь Солнца, не всегда способен достичь абсолютной справедливости и порой вынужден идти на компромиссы. Однако Рыцарь Солнца никогда не должен прекращать нести людям справедливое правосудие. Если ты когда-либо забудешь об этой обязанности, в тот же миг сорви символ Солнца со своей груди, ибо с того самого момента ты перестанешь быть Рыцарем Солнца!

– Вы понимаете мой ответ? Рыцарь Кары?

Кара на мгновение замолк, после чего кивнул.

– Я понимаю, Рыцарь Солнца. Однако у меня всё же остался к вам последний вопрос.

– Ещё вопросы? – беспомощно улыбнулся я.

– Рыцарь Солнца ведь не оставит Лорда Смерти свободно разгуливать по улицам города, нет ведь?

– Конечно же, нет! – я нацепил на себя свою самую невинную улыбку и смачно зевнул. – Ох, как же я устал! Что ж, пойду-ка я скорее спать. Тебе тоже стоит хорошенько отоспаться.

Кара снова притих. Но когда я, ускорив шаг, уже собирался было завернуть за угол и скрыться из его поля зрения, мне вдогонку прилетел вопрос:

– Тогда, позволит ли Гришиа разгуливать Роланду?

Услышав это, я остановился и машинально дотронулся до кармана. Как только я раздавил то стеклянное сердечко, в моём кармане сами собой появились небольшой учебник по продвинутой некромантии, жетон ученика-некроманта, а также какая-то записка, которую я ещё не успел прочесть.

Сухо рассмеявшись, я достал записку, попутно пытаясь вывернуться от дальнейших расспросов.

– По поводу этого… за окном поздний час, так что Гришиа уже спит. Он обсудит с тобой этот вопрос как-нибудь в другой раз!

А письмо же гласило: «Мой дорогой ученик, даже не мечтай, что твой дорогой Роланд сможет когда-либо спокойно отойти в мир иной. Он рассказал мне, что его истинная одержимость – стать Рыцарем Солнца».

Гр-р-р!

Всё-таки мне следовало сжечь его на костре!

Сноски

1. Crème de la crème : с французского это выражение переводится как «сливки общества», но в контексте нежити звучит дико, так что оставила, как было в оригинале

2. Фут : 1 фут ~ 30 см

3. Про… щай : в китайском «прощай» обозначается двумя символами(再见) , которые по отдельности могут также переводиться как «снова» (再) и «встреча» (见). Прочие рыцари восприняли фразу Роланда как прощание, в то время как её истинное значение понял лишь Гришиа, а именно «увидимся снова»

Легенда о Рыцаре Солнца. Том 1 глава 9: Если хочешь узнать чей-то секрет, спроси женщину

Легенда о Рыцаре Солнца Том 1: Правила Рыцаря Солнца

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Правило №9: Если хочешь узнать чей-то секрет, спроси женщину – перевод EliSan; редактура Akili

Деревянная дверь небольшого домика, который, как казалось, был готов развалиться от малейшего дуновения ветра, приоткрылась с громким скрипом. Чуть ниже дверной ручки показалось розовое личико лижущей леденец девочки, что по размеру был даже больше её собственной головы.

– Пинк, я согласен стать твоим учеником и обучаться некромантии.

Пинк на мгновение удивлённо замерла, после чего ткнула пальцем в пол, требуя, чтобы я приклонил колено.

С подозрением, я присел. Может быть, чтобы стать учеником некроманта, необходимо пройти обряд посвящения? Пинк снова поманила меня пальцем, побуждая придвинутся ближе. Я подчинился, оказавшись совсем рядом с ней.

После чего она положила свою ладошку поперек моего лба и воскликнула:

– О нет, Солнце, у тебя же жар! Неудивительно, что ты чушь всякую мелешь!

– Вообще-то, это у тебя ледяные руки, потому что ты – труп…

Пинк отняла свою ладошку, а затем, внимательно её оглядев, сообщила, словно впервые осознала:

– А ведь точно. Я уже и почти забыть успела, что на самом деле не являюсь живой. Но всё же… – она с сомнением покосилась на меня. – У тебя точно нет жара?

– Благодаря покровительству Бога Света, у меня с двенадцати лет даже простуды ни разу не было, – закатив глаза, мрачно подметил я.

– Оу, – понимающе кивнула Пинк. – В таком случае ты хочешь, чтобы я тебе с чем-то помогла? И, похоже, дело серьёзное, раз уж ты решился-таки продать мне свою «земную жизнь».

– Я лишь сказал, что хочу изучать некромантию! Но я не собираюсь бросать пост Рыцаря Солнца! – тут же выпалил я, решив сразу же перейти к уточнению условий нашего контракта.

– То есть, ты хочешь быть Рыцарем Солнца, который в свободное от работы время обучается у некроманта? – Пинк громко вздохнула, качая головой. – Ты единственный, кто осмеливается заниматься подобным. Не боишься, что этот твой Бог Света начнёт метать в тебя гром и молнии?

– Я верю, что в подобных обстоятельствах Бог Света с пониманием отнесётся к моей проблеме! – уверено заявил я. – К тому же никто не видел его уже пару сотен лет. И я сомневаюсь, что он решит вдруг снизойти до нас по столь незначительному поводу.

Однако Пинк в ответ лишь продолжила облизывать свой леденец, воздержавшись от каких-либо комментариев на этот счёт, из-за чего у меня по телу тут же мурашки пробежали. Я даже начал мысленно переосмыслять вероятность схлопотать на свою голову молнию Бога Света… Нет, я всё же не верю, что мне может настолько не повезти!

Желая отогнать эту тревожную мысль, я тряхнул головой и повернулся к Пинк:

– Ну, так как? Ты согласна или нет?

– Скажи, что я должна сделать?

– Я хочу, чтобы ты…

 

 

Передав Пинк свою просьбу, я направился обратно в Храм. И, конечно же, снял с себя плащ. Если ещё хотя бы один рыцарь перепутает меня с Рыцарем Смерти, я разозлюсь настолько, что превращу беднягу в «мёртвого рыцаря»!

Для претворения моего плана в жизнь мне по-прежнему необходимо заручиться помощью ещё одного человека, однако в этот раз волноваться о возможном отказе не приходится, так как с этим человеком вести дела куда проще, чем с Пинк.

Шагая по коридору, я с улыбкой обратился к проходящему мимо священному рыцарю:

– Мой милостивый брат, благожелательный Бог Света неустанно озаряет наш мир своей улыбкой, приглядывая за всеми нами. В этот чудесный день, полный блистательного сияния, я надеюсь, что и ты сможешь ощутить тепло Бога Света.

– Я тоже надеюсь, что Вы сможете ощутить и насладиться теплом Бога Света! – с благоговение отозвался на моё приветствие рыцарь. – Погода сегодня и впрямь чудесная, Капитан Солнце! Надеюсь, сегодня мы благополучно схватим Рыцаря Смерти!

Я кивнул.

– Брат мой, я бы хотел поинтересоваться, не ведаешь ли ты, где Капитан Буря нынче наслаждается милостью Бога Света?

– Эм… Вы хотите узнать, где сейчас Рыцарь Бури? – неуверенно переспросил священный рыцарь.

Я снова кивнул. Заметив мой жест, рыцарь с облегчением выдохнул и ответил:

– Последние три дня капитан Буря не покидал своей комнаты. Документы разбирает.

– Мой благочестивый брат, Солнце крайне признателен тебе за твои слова, наполненные благожелательностью и чистосердечием. Да пребудет с тобой тепло благожелательного Бога Света весь оставшейся день, – вежливо поблагодарил его я, и, развернувшись, продолжил свой путь.

– Вы так любезны, Капитан Солнце! – священный рыцарь проводил меня взглядом, полным обожания.

Промчавшись по коридорам без остановок, я вскоре достиг двери в комнату Бури и постучался.

Через некоторое время дверь начала ме-е-едленно отворяться – настолько медленно, насколько это вообще возможно – после чего в образовавшейся щели показалось лицо, примерно того же серовато-бледного оттенка, что бывает у Рыцарей Смерти. Если бы не чёрные мешки под глазами, я бы точно решил, что Буря превратился в очередного Рыцаря Смерти.

И когда я уже было собрался заговорить, Буря внезапно выставил вперёд руку.

– Солнце, прошу, говори самыми простыми формулировками, какие только есть. Иначе мне и трёх секунд хватит, чтобы уснуть, – вяло предупредил он.

Немного подумав, я произнёс лишь два слова:

– Помоги мне.

– Можно отказаться? – прошелестел он дрожащими от недосыпа бледными губами.

Я опять задумался и оформил свою мысль в единственное слово:

– Приказ.

– …Да уж, проще некуда.

Как можно быстрее введя Бурю в суть дела, я спокойно отправился решать остальные вопросы.

Ничего страшно, что Буря выглядит как уже одной ногой ступивший в могилу человек. Здесь абсолютно не о чем беспокоиться, ведь даже если умрёт, он, несомненно, превратится в Рыцаря Смерти и доделает всю возложенную на него работу до конца. Этот парень относится к работе очень серьёзно, что, к совершенно не соответствует имиджу Рыцаря Бури.

И только я собрался найти место, чтобы тайно облачиться в «Священную Кольчугу Драконов», как в конце коридора раздался синхронный топот ног, сопровождаемый тихим шёпотом. Таким хорошо воспитанным отрядом мог быть только отряд Капитана Кары.

И точно: вскоре из-за поворота показался сам Кара во главе двадцати с лишним священных рыцарей.

– Да научитесь же вы принимать суровость Бога Света, Капитан Солнце, – монотонно произнёс Кара своё обычное приветствие.

Однако я, в отличие от обыкновения, отозвался ему тихим шёпотом:

– Сегодня Рыцарь Смерти отправится в замок для совершения своей мести.

Услышав мои слова, Кара резко остановился. Это движение было довольно-таки внезапным, однако все двадцать с лишним следующих за ним священных рыцаря также мгновенно остановились, не выказав ни малейшего замешательства или же удивления.

Кара взмахнул рукой, и его отряд тут же, не проронив ни слова, стройными рядами удалился прочь. Дождавшись, когда спина последнего священного рыцаря скрылась из виду, Кара покосился на меня и уточнил:

– Ты уверен?

– Абсолютно! – кивнул я без тени сомнения. Роланд из тех людей, что никогда и ничего не откладывают в долгий ящик. Если он сказал, что что-то сделает, значит он гарантированно пойдёт и сделает это прямо сейчас.

Кара покосился на меня несколько скептически.

– Уверен, что у тебя хватит решимости его схватить?

– Я – Рыцарь Солнца, Капитан Кара, – спокойно произнёс я. – А Рыцарь Солнца ни за что не позволит тем, чей жизненный путь уже завершился, охотиться на по-прежнему живых людей. Пусть даже грехи этого человека настолько велики, что не могут быть прощены.

– Сегодня я отправлю в замок несколько рыцарей, чтобы организовать защиту этого человека, а также засаду для поимки Рыцаря Смерти, – спокойно заявил Кара.
Я бросил на него быстрый взгляд.

– Похвально. Так ты уже знаешь имя убийцы Роланда?

– Да. Мне удалось отыскать охранника того места проведения казней, и от него я узнал о довольно примечательных увечьях на теле трупа, – начал быстро объяснять Кара. – Поняв, что это следы пыток, я дал указание Буре навести справки об аристократах, что связаны с третьим сыном Барона Джерланда, и разузнать, у кого из них имеется мерзкое хобби пытать людей до смерти. В итоге у нас обнаружилось лишь три подозреваемых: Его Величество Король, кронпринц и сам Барон Джерланд.

Бедняжка Буря. Оказывается, не только я закидывал его работой в эти дни. Ему досталось ещё и от Кары. Неудивительно, что Буря выглядит скорее мёртвым, чем живым.

– И как же ты вычислил, кто из них настоящий преступник? – полюбопытствовал я.

– По правде говоря, исходя из недавних событий, у меня уже имелись определённые подозрения касательно одного из них. Однако для того, чтобы убедиться, я дал поручение Льду выбрать из наших священных рыцарей того, кто более прочих похожего внешне на Рыцаря Смерти, ведь Лёд среди нас единственный, кто видел Рыцаря Смерти вблизи. Затем мы замаскировали поддельного «Рыцаря Смерти», сделав его кожу более бледной, и направились с визитом ко всем трём подозреваемым, заранее приказав тому вести себя как можно более… нестандартно, – Кара вздохнул и покачал головой. – Хоть этот метод и основан на обмане, что не слишком честно, однако он весьма эффективен. Определить убийцу оказалось проще простого, ведь тот настолько перепугался, что на протяжении всего нашего разговора безудержно дрожал, как осиновый лист на ветру.

– Впечатляюще! – похвалил я. Мне-то удалось узнать имя убийцы только после разговора с Роландом лицом к лицу.

– Поскольку ты больше не колеблешься, сегодня отряд Рыцаря Кары и отряд Рыцаря Солнца объединятся для засады в замке, – осторожно начал говорить Кара, объявляя о своём решении. – В конце концов, даже если грехи этого человека не знают прощения, мы не имеем права даже ранить его, ведь это поднимет настоящую бурю.

– Согласен, но я хочу взять с собой ещё и Пламя с Землей.

Кара взглянул на меня с нескольким недоумением.

– Могу понять, зачем тебе нужен Земля – он способен помочь защитить этого человека своим щитом – однако Пламя ведь на призраках специализируется, а не на нежити.

– Кара, я совсем недавно виделся с Роландом с глазу на глаз и, можешь мне поверить, он уже на грани превращения в Лорда Смерти, – покачал головой я. – Если из-за своей одержимости он вдруг прям там трансформируется в Лорда Смерти и начнёт призывать призраков и прочих порождений тьмы, это может обернуться большими проблемами.

– И то верно. Хорошо, что ты это предусмотрел. Всё же ты разбираешься в нежити лучше меня, – Кара кивнул головой, а затем добавил. – А ещё я рад, что ты смог найти в себе силы и решимость уничтожить своего бывшего друга. Это, уверен, было непросто сделать.

– Да, непросто, – невозмутимо ответил я. – Особенно потому, что этот друг – Роланд.

– Когда всё закончится, буду рад услышать рассказы о вас с Роландом, когда тот был ещё жив. Да упокоится же вскоре душа твоего друга.

Произнеся эти слова, Кара ещё раз кивнул мне на прощание, после чего ушёл.

Проводив удаляющегося Кару взглядом, я повернул голову и взглянул на небо за окном. Прекрасно, солнце ещё высоко! У меня вполне хватит времени завершить все дела, а затем вернуться назад, чтобы созвать отряд Рыцаря Солнца.

 

 

После того, как утряс дела с Бурей и Карой, я приступил к последнему важному этапу приготовлений, а именно к проникновению в замок и поиску того места, где пытали Роланда.

По словам Роланда, наш преступник пытает людей регулярно, потому у него наверняка имеется специально выделенное под это дело место. Если мне удастся его отыскать и найти неопровержимые доказательства, я смогу вывести этого человека на чистую воду.

Королевский замок, конечно, хорошо охраняется, но только не от того, кто бывал внутри бессчётное множество раз.

Когда бы жирный король-свин не начинал создавать проблемы, меня всегда направляли к нему с «наставлениями». Затем же, после очередной моей длинной тирады, когда король уже порядком утомился меня слушать, за дело вступал кто-либо из сопровождающих меня Двенадцати Священных Рыцарей, как бы невзначай произнеся едва уловимую угрозу. Чаще всего мне аккомпанировал Рыцарь Бури, но если проблема была совсем уж серьёзной, мог прийти и Рыцарь Кары.

Помимо поучений короля, я также частенько наведываюсь сюда, чтобы упрочить хорошие взаимоотношения между Церковью и Королевским двором. День рождения королевы, бал в честь совершеннолетия дочери барона, первая охота принца, а также всевозможные другие мелкие события – все они являются частью моей работы. Одним словом, Рыцарь Солнца – это живой, ходячий рекламный плакат Церкви.

Я уж и не говорю о том, что королева помимо всего прочего на самом деле является приёмной матерью моего учителя, и было время, когда он даже называл кронпринца братом. Потому, в прошлом, учитель частенько приводил меня в замок повеселиться под предлогом укрепления хороших взаимоотношений между Церковью и Королевским двором. А на самом деле пил полуденный чай с красивой королевой, юной принцессой и ещё целой группой других прекрасных дам…

Кхем! В общем, могу вас заверить, что спустя двадцать три года жизни на этом свете самым родным для меня местом, после Священного Храма, разумеется, является как раз таки этот дворец. Потому, любые меры защиты замка не представляют для меня никаких препятствий, так как я могу просто открыто войти туда через парадную дверь. Что я и сделал. Стража у ворот даже с уважением салютовала мне!

– Священная Кольчуга Драконов, именем наследника драконов я приказываю: активируйся!

Найдя тёмный укромный уголок и напялив на себя чёрно-серебристое кровососущее трико, я уже собрался было незаметно добраться до потайной комнаты в замке, но…

«Мой господин, имя вашего слуги – Священная Кольчуга Драконов, а не «кровососущее трико».»

– Ох, ты ж, блин! – я приложил руку к сердцу. Зачем же так пугать! – Не заговаривай со мной столь внезапно, если только это не нечто срочное. А то я уж было подумал, что меня раскрыли, – отчитал его я.

«Как пожелаете, мой господин.»

На первый взгляд может показаться, что моя затея одеться во всё чёрное в самый разгар дня не из умных, однако это всё же лучше, чем быть застуканным за совершением непристойных вещей в одеянии Рыцаря Солнца. К тому же, даже днём я могу легко спрятаться в тени расставленных по коридорам замка гигантских украшений. Среди них встречаются такие сокровища как вазы выше человеческого роста (Туда вообще можно поставить цветы?), невероятно тяжелые доспехи, которые при всём своём желании не смог бы надеть ни один рыцарь (Зачем их тогда вообще нужно было создавать?), а также огромное количество самых разных скульптур.

Да и даже если в какой-то момент мне некуда будет спрятаться от стражи, в этом нет ничего страшного. Мой учитель частенько мне повторял:

– Дитя, не думай что замок – это какой-то совершенный неприступный форт. Возможно, давным-давно, когда он был только-только возведён, так и было, однако каждый новый король желал построить в замке тайный проход, о существовании которого знал бы лишь он один. Плюс каждый король хотел построить и тайную комнату для, так сказать, личного пользования… что, в тоге, привело к тому, что после каждого нового десяти поколений королей у нас неизбежно оставался новый десяток потайных проходов и тайных комнат. Но, хотя они и называются «тайными», не стоит думать, будто об их существовании действительно никто не знает. Уж поверь мне, даже нынешний король не знает о своём доме столько же подробностей, сколько знают о нём люди вокруг него, а именно королева и принцесса.

– Но учитель, как же вы об этом узнали? – озадаченно спросил я.

– Разумеется, мне принцесса рассказала.

– Учитель, но зачем она рассказала вам об этом?

– Если бы она этого не сделала, как бы я тогда смог тайно приходить к ней на свидания?.. Цыц! Дальнейших подробностей маленьким детям знать не положено. Просто иди и запомни расположение всех скрытых коридоров и тайных комнат.

– Хорошо, учитель.

Сейчас, вспоминая об этом, я отчётливо осознаю, что мой Учитель – далеко не простой человек.

Спросите: «Почему»? Да потому, что, когда он меня этому учил, во всём замке было лишь две принцессы. Одной из них, младшей незамужней сестре короля, уже было под пятьдесят. Второй же, дочери короля, было только пятнадцать. А самому Учителю на тот момент было тридцать лет. Мне вот даже любопытно немного, это он тогда заигрывал с «молоденькой игрушкой», или же «молоденькой игрушкой» был он сам… Кхем! Но не будем отвлекаться. Вернёмся-ка лучше к предположению о том, что искомая нами комната пыток – это тайная комната, вход в которую начинается недалеко от спальни преступника.

Сперва попробую положиться на удачу и проверю уже существующие тайные комнаты. Ведь тот человек, скорее всего, не стал бы строить новую, а воспользовался бы уже существующей комнатой. К тому же, судя по переданным мне от Учителя знаниям тайных проходов и комнат, можно смело утверждать, что фундамент под замком состоит из сплошных пустот. Думаю, даже архитектор не рискнул бы спроектировать ещё хоть один проход из опасения обрушить всё здание целиком.

Убедившись что горизонт чист, я тихо прокрался по коридорам и нырнул в потайной проход. Выскочив из этого прохода, я тут же запрыгнул в следующий скрытый проход… По пути я даже чуть было не столкнулся с обнимающейся и целующейся парочкой голубков. Повезло, что они были настолько увлечены друг другом, что не заметили промелькнувшего мимо третьего лишнего (то есть, меня). Я поспешил скрыться за следующим поворотом тоннеля…

Минуточку! Я насупил брови, задумавшись. Разве одним из тех обнимающихся голубков… была не Её Высочество принцесса?

Та самая упомянутая мною ранее пятнадцатилетняя принцесса, которая, возможно, была в тайных отношениях с моим учителем. Сейчас ей уже больше двадцати пяти, но она по-прежнему упорно отказывается выходить замуж за принцев из соседних стран. Выходит, всё потому, что у неё уже есть возлюбленный. И, скорее всего, статус этого юноши недостаточно высок, чтобы являться достойной парой для дочери королевского рода. Такой кавалер ни за что не сможет получить одобрение короля, потому им остаётся лишь исподволь встречаться в потайных проходах замка.

Похоже, как и говорил мой учитель, эти так называемые «тайные ходы и комнаты» не такие уж и тайные. Они, скорее, служат декорациями для разного рода запретных связей.

Продвигаясь всё глубже, я попутно принялся сопоставлять у себя в голове расположение всех тайных комнат, о которых только рассказывал учитель. Вокруг покоев преступника расположено довольно много различных тайных помещений, однако непосредственно из его спальни можно войти лишь в три из них. В две из этих потайных комнат можно попасть ещё и из внешних тоннелей, а вот третья имеет лишь один вход – из самой комнаты преступника.

Сначала я решил проверить те две комнаты, к которым можно подобраться по окружающим тоннелям.

Блуждая по различным тайным проходам замка, я от всей души поблагодарил Бога Света за то, что даровал мне такую отменную память, потому как лишь благодаря ей я смог не заблудиться в этом нескончаемом лабиринте переплетающихся ходов и лазов. Спустя какое-то время я добрался до пустой, давно забытой комнаты. Согласно моим расчётам, она как раз и является одной из тех трёх тайных комнат, что требуют моей проверки в первую очередь. Но, судя по слою паутины, который был здесь даже плотнее ткани моего плаща, это явно не то место, что я ищу.

Изначально я собирался проникнуть в спальню преступника через эту потайную комнату, и уже оттуда проверить оставшиеся две, однако, взглянув на количество паутины в комнате и представив, как я с боем продираюсь через всю эту мерзость, мне отчаянно захотелось спалить её своей магией к чёртовой бабушке. К несчастью, в замке есть маги, и, если моё заклинание засекут, возникнут проблемы. Таким образом, мне остаётся лишь, стиснув зубы, пройти сквозь все эти слои паутину, разгребая их руками.

Данное занятие отняло у меня донельзя много сил и времени, не говоря уже о пережитых страданиях. В итоге до противоположной стены комнаты я подобрался будучи с головы до ног обмотанный паутиной, после чего присел на корточки и толкнул потайную дверь….

Наглухо запечатанную потайную дверь!

Обнаружив эту горькую истину, я едва не расплакался. Хнык! Мне следовало бы догадаться раньше, что любой уважающий себя правитель ни за что бы не оставил без внимания потайной ход, ведущий прямиком в его комнату. Остаётся лишь надеяться, что хотя бы второй проход остался нетронут.

Веря в лучшее, я покинул комнату и вновь пустился в долгое странствие по запутанным коридорам, поворачивая то влево, то вправо. Вот только я не ожидал, что лежащий впереди проход окажется значительно меньше предыдущего, примерно в половину моего роста. В результате, мне не оставалось ничего другого, кроме как опуститься на четвереньки и двигаться дальше уже ползком. В самом конце этого лаза меня ожидала ещё одна тайная комната, что представляла из себя пустое крохотное пространство шириной и высотой не более двух метров. Какое там убийство, сюда даже пару человек будет проблематично впихнуть!

Я поднял голову и быстренько отыскал взглядом потайной люк. К счастью, этот проход запечатан не был. Похоже, этот тайный лаз на редкость хорошо замаскирован, раз уж даже владелец комнаты не знает о нём. Я легонько надавил на крышку и слегка приподнял её. Этот люк уж больно тяжёлый! Я огляделся по сторонам. Славно! Вокруг ни души.

Поднапрягшись, я уже собирался было аккуратно откинуть крышку люка, но вскоре осознал, что даже сдвинуть её с места едва могу. Собрав все свои силы, мне удалось приподнять крышку сантиметров на десять и сдвинуть её немного в сторону. К тому же моменту, когда у меня наконец получилось полностью отодвинуть её с дороги, с меня уже градом пот лился от усилий. Фу-у-ух! Думаю, без дополнительного усиления, которое даёт мне Священная Кольчуга Драконов, мне и вовсе бы не удалось открыть этот дурацкий люк.

Отдышавшись, я наконец-то забрался в комнату и лишь тогда обнаружил, что прямо на крышке люка стоит огромный мраморный шкаф выше меня сантиметров эдак на двадцать-тридцать! Неудивительно, что было так тяжело! Но сейчас не время жаловаться. Нужно поскорее закончить с делом. До того, как хозяин комнаты решит вернуться.

И уже вскоре я без особого труда отыскал последнюю потайную комнату за висящим на стене огромным зеркалом в полный рост. Затем же я сделал шаг внутрь прохода, молясь, чтобы эта комната оказалась той самой, и все мои старания не были потрачены впустую…

В тот же миг смердящий запах крови нахлынул на меня со всех сторон. Аромат был настолько сильным, что за плотной завесой едва ощущался лёгкий привкус гниющей плоти. Непосредственно перед входом в комнату висела штора из плотной ткани, что успешно загораживала собой обзор комнаты, но вот заслонить собой чудовищный запах смерти была уже не в силах. Я нашёл то, что искал.

Сделав ещё пару шагов вперёд, я приподнял штору…. и ошеломлённо застыл.

Полагаю, правильнее всего для меня сейчас было бы поскорее уйти отсюда, ведь необходимые доказательства уже собраны. Но в тот момент я мог лишь опустошённо глядеть на пространство комнаты. В ней не было следов от хранения трупов, как не было и окровавленных ошмётков тел или даже самой крови. Напротив, всё в этой комнате было вычищено до зеркальной чистоты. На всевозможных пыточных устройствах не было ни пятнышка, а свисающие со стен цепи и кандалы были даже тщательнейшим образом смазаны.

Деревянный стол посреди комнаты тоже поблёскивал на свету.

Скорее всего, пролитая на поверхность кровь успела настолько въесться в структуру дерева, что, сколько бы ни старались, её уже ничем не могли отскрести. Из раза в раз кровь засыхала на нём слой за слоем, пока не превратилась в прочную, блестящую корочку.

Окружающие стены и пол на первый взгляд казались незапятнанными, однако нечеловеческие вопли умерших здесь людей по-прежнему эхом отдавались в них. Как не исчез и удушающий запах, словно из самых глубин ада. Это якобы чистое место на самом деле было наполнено самыми мерзкими человеческими мыслями и желаниями. Воздух тут буквально звенел от застывших криков умирающих.

Я не удержался и дотронулся пальцем до поверхности стола. Чёрная масса оказалась даже плотнее, чем я предполагал: на пальце у меня осталось лишь небольшое пятно чёрно-красного оттенка.

В этом чёрно-красном пятнышке ведь есть и частица крови Роланда, не так ли?

– Роланд, теперь, зная, в каком отвратительном месте ты погиб, я могу понять, почему ты стал Рыцарем Смерти и почему так жаждешь кончины этого человека.

Мои глаза наполнились слезами, и сейчас у меня не было ни малейшего желания их сдерживать. Мы оба – и я, и Роланд – сироты, а теперь он погиб при таких ужасных обстоятельствах. Скорее всего, я единственный человек на всём континенте, что опечален его смертью.

Я один буду проливать слёзы, вспоминая о нём.

Легенда о Рыцаре Солнца. Том 1 глава 8: Не вести себя подозрительно, пока на тебе плащ

Легенда о Рыцаре Солнца Том 1: Правила Рыцаря Солнца

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Правило №8: Не вести себя подозрительно, пока на тебе плащ – перевод EliSan; редактура Akili

Гришиа, если тебя не выберут Рыцарем Солнца, стать целителем будет тоже неплохим выбором! Тогда ты сможешь помочь мне с моими ранами в будущем.

Я резко подскочил на кровати. Только что мне приснился сон о давно забытых днях, и в этом сне я вновь увидел перед собой то знакомое серьёзное выражение лица, что не являлось передо мной уже долгие годы.

Роланд всегда был очень серьёзным парнем. Даже когда он пытался кого-то подбодрить, серьёзное выражение никогда не сходило с его лица. Внимательно понаблюдав за моими успехами, он со всей присущей ему серьёзностью предложил мне альтернативный вариант карьерного роста. И, помнится, тогда я действительно прислушался к его словам, решив непременно пойти в Святилище Света и начать обучение на целителя, если меня не изберут следующим Рыцарем Солнца.

Мысль отступиться от своей мечты стать Рыцарем Солнца и остаться целителем подле Роланда мне вовсе не претила. Если бы его выбрали Рыцарем Солнца, то оно и к лучшему.

Впервые я встретил Роланда в Священном Храме во время экзамена на выбор следующего Рыцаря Солнца. К тому моменту среди претендентов на эту роль осталось всего десять детей, и все они, словно заклятые враги, конкурировали и люто ненавидели друг друга. Одни лишь мы с Роландом умудрились поладить в этой недружелюбной атмосфере.

Роланд был очень силён и в глазах всех являлся наиболее вероятным победителем отбора, в то время как мои навыки мечника были худшими среди оставшихся десяти претендентов. В своих надеждах стать следующим Рыцарем Солнца, я мог надеяться лишь на чудо!

И в подобных обстоятельствах, где всё вокруг было насквозь пропитано ненавистью и чувством соперничества, лишь самый лучший и самый худший кандидаты могли вопреки всему сдружиться.

Хотя в итоге наша с ним дружба всё же пошатнулась в тот день, когда тогда ещё действующий Рыцарь Солнца, в последствии ставший моим учителем, избрал меня своим преемником…

– Почему вы выбрали меня? – спросил маленький изумлённый я, подойдя к Рыцарю Солнца. Мне не верилось, что моя мечта действительно стала явью.

– Ну, возможно, из-за твоих красивых светлых волос, – ответил мне учитель, при этом почему-то шутливо посмеиваясь.

Услышав этот ответ, моё сердце упало в пятки, а сам я окоченел от мысли, что выиграл каким-то шулерским способом. Но даже так, мысль отказаться от поста в пользу Роланда мне тогда и голову не пришла.

Ведь и я тоже, как и он, искренне желал стать Рыцарем Солнца!

Когда же я позднее обернулся в сторону ряда прочих кандидатов, Роланд уже стоял ко мне спиной. У меня не представилось возможности даже лица его увидеть перед уходом. Роланд покинул территорию Церкви стремительно, без каких бы то ни было признаков отвращения, но и явно без намеренья вернуться и поздравить меня. Хотя, пожалуй, мне следует поблагодарить его уже за то, что тот не порезал меня на клочки своим клинком. Все прочие кандидаты выглядели так, словно пытались превратить меня в дырявый сыр своими пронзительными взглядами.

Всё ещё лёжа в кровати, я устало прикрыл лицо руками.

– Роланд, ты ненавидишь меня? – прошептал я в ладони. – Ты поэтому вернулся за мной? Но как вообще ты мог умереть? Ты же Роланд! Тот самый Роланд, что уже в двенадцать лет мог победить в спарринге взрослого мужчину.

Хотя, если принять во внимание третьего сына барона Джерланда и возможность того, что к этому делу причастен кронпринц… ситуация становится более понятной. Каким бы умелым мечником Роланд ни был, сил всего одного человека недостаточно, чтобы противостоять правителю целой страны. Даже у Рыцаря Солнца обычно нет подобной власти и права. Подобное возможно разве что при условии прямого вооружённого нападения на Церковь Бога Света, но такой шаг со стороны королевской семьи неизбежно привёл бы к полномасштабной гражданской войне.

И всё же, не я ли вчера импульсивно заявил, что непременно отомщу за Роланда?.. Э-эх! В будущем, прежде чем бросать подобными заявлениями, мне следует тщательнее расследовать конкретные детали событий. Подумал я про себя, мысленно представив себя страусом, что прячет голову в песок.

Раз уж для дальнейшего раскрытия правды мне теперь необходимо капнуть под королевскую семью, мне непременно стоит проконсультироваться с Рыцарем Бури. В конце концов, большую часть времени этот парень проводит именно что в высшем обществе, кидая страстные взгляды в сторону аристократок и доводя до совершенства романтические баллады юношей из знатных семей. Уж кому как не ему знать о тёмных делишках различных благородных семей. Как говориться, поступки говорят о человеке куда больше, чем его слова!

Умывшись, расчесавшись и приведя в порядок свой внешний облик, я выбежал из своей комнаты и начал прочесывать весь Священный Храм в поисках Рыцаря Бури. Перехватить мне его удалось уже через несколько минут посреди какого-то коридора. В руках у того была просто гигантская стопка документов.

– Брат Буря, не протянешь ли ты Солнцу руку помощи? – спросил я без малейшего колебания.

– А я могу отказаться? – задал встречный вопрос Буря. Под его глазами виднелись чёрные круги. Судя по высоте стопки документов, ему вновь пришлось пропустить собрание ради поддержания своей репутации вольного Рыцаря Бури. Кроме того, оставленные мной на время отпуска дела, по ходу, также пали на его плечи.

– Это приказ лидера Двенадцати Священных Рыцарей.

– …Тогда давай, говори уже.

– Прошу помочь Солнцу разузнать, у кого из знати есть склонность к пыткам, да будут прощены сии агнцы, что сошли с праведного пути.

– Если это всё, то я и без расследования могу сказать, что подобное «хобби» есть примерно у 80% знати, – сказал Буря, одарив меня пренебрежительным взглядом.

– Так много? – я был слегка ошарашен услышанным. Возможно ли, что пытки являются обязательным навыком для знати?

– Конечно, они же аристократы, в конце-то концов.

– Тогда… Есть ли среди них те, кто не только познал путь истязаний, но и предался ещё более недозволительному и презираемому Богом Света действию как пытки до смерти?

Услышав подобный вопрос, Буря покосился на меня с подозрением, но всё равно серьёзно ответил:

– Никто в открытую не признается, что увлекается подобного рода «забавами» в свободное время. Но, Солнце, если тебе так уж хочется знать, то есть парочка неподтверждённых слухов…

– Тогда поведай их мне! – с готовностью попросил его я.

Я рассчитывал услышать в ответ всего несколько имён, но вопреки моему ожиданию Буря выпалил целый список из десяти, а то и более знатных персон. Память у меня, конечно, отменная, однако даже я смог запомнить всего нескольких из них.

– …Вокруг барона Джерланда и короля тоже ходят подобные слухи.

Я немного поколебался, но всё же решил спросить:

– А что насчет кронпринца?

– Ну, вообще-то, мне не приходилось слышать никаких подобных слухов о принце. Даже наоборот, среди знати он пользуется безукоризненной репутацией крайне справедливого и благородного человека, – заявил Буря, после чего, пожав плечами, добавил. – Конечно, не исключено и то, что он просто очень умело это скрывает. На первый взгляд принц может и выглядит как добренький человек, которым легко манипулировать, но на деле он самый настоящий волк в овечьей шкуре. Иначе каким бы образом ему удавалось держать короля под контролем все эти годы?

– В таком случае, тебя бы не удивил слух о том, что принц на самом деле кого-то запытал? – продолжил допрашивать я.

Буря посмотрел на меня ещё более странным взглядом, но всё же согласно кивнул в ответ.

Я немного встревожился.

– Это всё, что меня интересовало. Да благословит тебя Бог Света своим присутствием, брат Буря.

Буря снова кивнул и, развернувшись, продолжил свой путь по коридору. Однако уже через несколько секунд, до меня долетело едва слышное бормотание удаляющегося Бури:

– Как необычно для Солнца говорить таким понятным языком. Смысл его фраз был ясен сразу же. Даже не пришлось ломать голову над расшифровыванием значения его слов. Невероятно!

Грациозно вышагивая по коридорам Священного Храма, я размышлял. В числе подозреваемых где-то десять человек. Но так как вся ситуация касается третьего сына барона Джерланда, который поклялся в верности кронпринцу, список подозреваемых можно сократить до трех человек: барона Джерланда, кронпринца и Его Величества короля. Хотя сын барона и принёс клятву верности кронпринцу, если бы сам король отдал ему личный приказ, ему всё равно пришлось бы повиноваться и подобная ситуация также имела бы место быть.

Спросите, почему я не подозреваю самого третьего сына барона Джерланда? Причина в том, что он взял с собой ещё двух рыцарей в помощь, чтобы избавиться от трупа. Все рыцари отдают большое значение своей репутации. Соверши он преступление сам, то по-тихому избавился бы от трупа самостоятельно, без свидетелей. Он уж точно не позволил бы другим рыцарям узнать, что он запытал кого-то до смерти.

Хотя, возможно, они совершили это втроём?

– Нет! – резко прервал свой поток мыслей я. – Роланд слишком силён. Даже общими усилиями эти трое ни за что бы не смогли его победить.

– Похоже, ты успел продвинуться в своём расследовании.

Я аж подпрыгнул от неожиданности и, обернувшись, увидел у себя за спиной самого хозяина этого голоса – Капитана Кару.

– Так нашего Рыцаря Смерти зовут Роланд? – Кара вперил в меня свой взгляд, словно бы способен прочесть мысли по выражению моего лица.

Я начинаю понимать, как ему удаётся принуждать преступников говорить правду. Он воистину достоин называться Рыцарем Кары, если сумел понять по одному лишь услышанному предложению, что произнесённое мной имя «Роланд» принадлежит Рыцарю Смерти.

– Так ты всё же знаком с Рыцарем Смерти? Но я прежде никогда не слышал этого имени от тебя. Быть может, это кто-то, кого ты знал до нашей с тобой встречи?

Э-э-э… Я же ещё ничего не сказал, так? Почему тогда мне кажется, словно Каре известно всё до мельчайших деталей? Жуть какая!

– Вчера Пламя столкнулся в городе с Рыцарем Смерти и с ещё одной одетой во всё чёрное неопознанной личностью, – произнеся эти слова, Кара внимательно прошёлся взглядом по моему лицу и заключил. – Ты не выглядишь удивлённым. Выходит, ты уже знал об этом? Но совещание Двенадцати Священных Рыцарей закончилось лишь недавно, а Пламя ушёл позже меня. Ты никак не мог услышать это от него.

– …

Похоже, мне даже говорить ничего не нужно, так как Кара сам додумается до всех ответов менее чем за минуту. Он, возможно, заметил, что я не намерен отвечать, потому перестал задавать вопросы и перешёл к объяснениям.

– Судя по докладу Пламени, наш Рыцарь Смерти уже на грани превращения в Лорда Смерти. Поэтому я планирую отправить половину всех рыцарей Священного Храма прочёсывать город. Папа также согласился отправить половину своих целителей Святилища Света для помощи в поиске. Мы не можем допустить рождения Лорда Смерти.

Но тогда Роланд будет сожжён на костре! Сумев кое-как подавить вспыхнувшую во мне тревогу, я пробудил в себе честь Рыцаря Солнца, существование которой благополучно игнорировал уже невесть сколько лет.

– Все вопросы касающиеся нежити попадают под юрисдикцию Рыцаря Солнца. Капитан Кара, вы, похоже, преступили свои полномочия, – сухо отозвался я.

– В таком случае, я ужасно сожалею, Капитан Солнце. Видите ли, до этого момента я полагал, что у вас сейчас отпуск, а так как эту ситуацию с Рыцарем Смерти никак нельзя было откладывать в долгий ящик, я посчитал необходимым действовать от вашего имени. Если вы желаете вновь взять бразды правления в свои руки, вынужден вас просить отменить свой отпуск. Напомню вам, что у вас всё ещё есть два дня для расследования, – спокойно ответил Кара.

Закончив свою речь, он двинулся дальше по коридору, однако, проходя мимо меня, тихо прошептал:

– За то время, что мы знакомы, как ты думаешь, сколько раз мне приходилось преступать свои полномочия ради тебя? «Помоги мне побить плохих парней», «помоги мне с расследованием», «помоги мне купить пирог с голубикой». Как ты думаешь, кто просил меня обо всех этих одолжениях?

Эм-м-м… это и впрямь звучит схоже с тем, что мог бы сказать «маленький и несмышленый я».

– Кем бы ни являлся Рыцарь Смерти при жизни, не допустить рождения Лорда Смерти – одна из важнейших твоих обязанностей, как Рыцаря Солнца, я ведь прав?

– Так и есть. «Нежить не имеет права существовать в мире живых» – таков главный принцип Рыцарей Солнца, – кивнув, признал я. Вот только у Гришиа так же есть и свои принципы.

Услышав мой ответ, Кара одобрительно кивнул, и лишь после этого удалился прочь.

На всё про всё у меня осталось не так уж много времени. Святилищу Света и Священному Храму потребуется приблизительно полдня на то, чтобы собрать и организовать свои силы. Лишь тогда они смогут приступить к планомерному прочёсыванию всего города небольшими отрядами. Я должен успеть отыскать местонахождение Роланда раньше них и спрятать его у Пинк. Могу поспорить, что Пинк удастся благополучно скрыть его присутствие.

Я довольно чувствителен к элементу тьмы, так что у меня не должно возникнуть проблем с его поисками, если, конечно, он не спрятался в каком-то уж очень неожиданном месте.

Вернувшись назад в свою комнату, я прихватил свой плащ и Божественный Солнечный Меч. Покинув территорию Церкви, я довольно быстро достиг самого центра города, который по совместительству являлся самой большой его площадью. Притворившись уставшим путником, я присел на край центрального фонтана.

Наичистейший элемент света Божественного Солнечного Меча способен сделать меня даже более чувствительным к элементу тьмы, чем обычно. По этой причине я сжал в ладони рукоять клинка, что прятал в складках плаща, и, закрыв глаза, принялся искать все источники энергии тьмы в городе с помощью своего элементального зрения.

Так же как в каждом городе, без сомнения, найдутся места скоплений тёмной энергии, так и в теле каждого человека есть частичка тьмы. Но в городах и телах простых людей её количество незначительно. Обычно они состоят из огромного множества различных элементов: немного элемента огня тут, немного элемента воды там. Только те, кто специализируются на каком-либо умении, могут иметь повышенное количество соответствующего элемента. К примеру, маги, изучающие магию огня, несомненно, будут иметь повышенное количество элемента огня в своих телах.

Рассмотрев состав тела человека, я могу довольно точно определить его специализацию, даже если вижу его впервые.

К счастью, это моё умение является довольно-таки редкой способностью вплоть до того, что его можно считать врождённым даром. Несмотря на то, что ему можно обучиться, результаты, как правило, оставляют желать лучшего.

Тот факт, что я обладаю этим даром, известен лишь моему учителю, и он строго-настрого запретил мне кому-либо ещё раскрывать об этом. Учитель разрешил мне использовать эту уникальную способность лишь в случаях крайней необходимости.

А всё потому, что эта способность просто-напросто слишком пугающая. Ведь состав элементов в теле каждого человека уникален, и его ох как непросто изменить. Во всяком случае, быстро. Таким образом, запомнив состав элементов человека, я с лёгкостью могу отследить его местоположение. Но и это еще всё! По составу элементов я могу легко определить, есть ли у человека магические артефакты и даже приблизительно оценить их магическую мощь.

Если все узнают, что я способен с ходу определить как собственные способности человека, так и наличие у них припрятанных козырей, это лишь навредит мне.

Да и к тому же, с тех пор, как я стал Рыцарем Солнца, моя способность ощущать элементы значительно ухудшилась. Мой собственный элемент света стал настолько подавляющим, что теперь мешал ощущать другие элементы. Однако по отношению к противоположному элементу моё умение наоборот усилилось. И этот элемент – тьма!

Я и впрямь ощущаю некоторое количество тёмной энергии в городе, но её количество довольно мало, особенно в сравнении с другими крупными городами. Город Свежего Листа не зря называют самым чистым городом на континенте.

Я продолжал расширять свою зону поиска. Начав свои розыски с центральных улиц, что лучами расходились во все стороны от центральной площади, я затем двинулся дальше вглубь города. Я заглянул во все тёмные закоулки, разваливающиеся старые лачуги и заваленные овсом конюшни, но так и не смог отыскать никаких следов Роланда.

Где же он прячется? Его элемент тьмы невероятно силён, так что нет никаких причин, по которым я мог бы не суметь его отыскать.

Возможно ли… Я нехотя оглянулся через плечо. За моей спиной находилось, пожалуй, самое главное здание во всём городе – королевский дворец.

И его без преувеличения можно назвать самым тёмным местом во всём городе Свежего Листа. Даже притом, что внутри находится немало преданных и чистосердечных рыцарей, аристократов, чьи сердца темнее само́й ночи, там всё же намного больше. Достаточно вспомнить хотя бы недавние слова Бури о том, что у 80% дворян есть пристрастие к пыткам.

Даже сейчас, сидя снаружи, я ощущаю нависшее над замком облако элемента тьмы. Если Роланд прячется там, то я действительно мог не заметить его ранее.

Ох, не хочется же мне лезть в эту жижу своей способностью… пожаловался я про себя. Но, так как нигде более отыскать Роланда я не сумел, остаётся заглянуть лишь туда.

Вновь закрыв глаза, я неохотно протянул свою зону поиска на территорию дворца. Вскоре я вновь распахнул их.

Как так? Во дворце его тоже нет?

Может, он уже покинул город? Пришло мне в голову. Если так, то хорошо. В таком случае Кара не сможет его отыскать.

– Только не говори мне, что бездельничать, сидя посреди площади, входит в обязанности Рыцаря Солнца?

– Конечно же, нет. Обычно я очень даже занят! – на автомате возразил я, но, подняв взгляд, замер в ошеломлении. Передо мной стоял тот самый парень, в поисках которого я прочесал весь город… Роланд!

Он остался почти таким же, каким был в детстве, только ростом вымахал да возмужал. Он выглядел стройным, имел привлекательную внешность и всё то же серьёзное выражение лица. Просто стоя на одном месте, он излучал ауру сильного парня. Даже улыбка его была довольно гнетущей, так что едва ли найдётся человек, способный ему возразить. Роланд относится к тому типу прирожденных лидеров, что способны без малейшего труда заставить людей исполнять их волю радостно и беспрекословно.

Однако больше всего в его облике меня удивило то, что Роланд выглядел как… обычный человек!

Он совершенно не походил на того жуткого обесцвеченного типа, каким был буквально вчера. Если бы он сразу предстал передо мной в этом облике, я бы с первого взгляда признал в нём Роланда.

– Тебя воскресили? – ошалело поинтересовался я, но, едва произнеся эти слова, тут же захотел стукнуть себя по голове за тупость. Как бы его воскресили после того, как он уже стал Рыцарем Смерти!

– Нет, меня совершенно точно не воскресили, – как всегда серьёзно ответил Роланд, после чего вежливо спросил. – Могу ли я присесть?

– Оу, конечно, – мысли мои всё ещё пребывали в полном беспорядке.

Как может Роланд выглядеть точь-в-точь как человек, не будучи воскрешённым? Или, может, этот Роланд лишь плод моего воображения?

Сев рядом со мной, он тут же с улыбкой произнёс:

– Гришиа, ты ничуть не изменился. Ты всегда, столкнувшись со сложной ситуацией, шёл на площадь или ещё в какое людное место, чтобы слиться с толпой и хорошенько подумать.

Я приходил в людные места не потому, что хотел подумать, а потому, что использовал свою способность чувствовать элементы!

– Почему ты так выглядишь? – не удержался я от вопроса.

Роланд приподнял свою левую руку, на его среднем пальце я заметил кольцо. Он никогда не носил украшений, особенно таких розовых в форме сердца колец. По одному лишь виду данного аксессуара было сразу видно, что это дешёвая фальшивка. Должно быть, на это кольцо наложены какие-то крайне сильные побуждающие чары, раз уж Роланд добровольно его носит.

– Это «Кольцо Жизни», – со вздохом сообщил мне Роланд. – Его дала мне Пинк. Оно позволяет мне принимать облик обычного человека, но энергия света с легкостью может рассеять эту иллюзию.

– Ну, о том, что это кольцо Пинк, я догадался… А тот меч тоже она тебе дала?

Кто бы мог подумать, что этот облик создан колечком, которое маленькие девочки вполне могут использовать для игры в куклы? В следующий раз, как соберусь к Пинк, непременно повнимательнее присмотрюсь к тому плюшевому медвежонку, что сидит в углу её комнаты. Кто знает, может этот мишутка способен призвать Короля-демона или ещё чего?

– Нет, этот меч – семейная реликвия. Никогда не думал, что однажды сам буду использовать этот проклятый клинок, – Роланд печально улыбнулся. – Даже не предполагал, что возьму его в руки в качестве Рыцаря Смерти, и буду чувствовать себя на одной волне с тьмо––

– Тихо! – взмахнул я рукой, прервав слова Роланда.

Я почувствовал приближение примерно пяти священных рыцарей и одного целителя. Сомневаюсь, конечно, что кто-либо из них в серьёз рассчитывает найти Рыцаря Смерти на самой большой и оживлённой площади города, однако Кара всегда всё делает аккуратно, не упуская ни малейших деталей. Он, разумеется, никак не мог оставить без внимания столь огромную площадь.

Это плохо, ведь Рыцарь Смерти сидит прямо рядом со мной!

Пусть сейчас он и выглядит как человек, но сидя рядом с ним, я всё же ощущаю небольшое количество энергии тьмы, что исходит от него. Не могу уверено заявить, что целитель не обратит на него внимание… Ох! Ну вот, что и следовало ожидать! Целитель таки начал подозрительно коситься в нашу сторону, а теперь ещё и прямо указал на нас священным рыцарям, что были с ним. Похоже, они собираются подойти и проверить нас.

– Роланд, уходи отсюда сейчас же! – тихо прошептал я.

Но он, хоть также как и я приметил приближающуюся группу рыцарей, не проявил никакого желания уйти и даже сохранил своё обычное спокойное выражение лица.

Кошмар! Священные рыцари не просто направляются в нашу сторону, они топают сюда с суровыми грозными лицами. Не уж-то нас так быстро раскрыли?

Моё сердце громко заколотилось в груди, а мозг продолжил лихорадочно соображать, ища способ обхитрить своих же священных рыцарей. И вот они уже вплотную подошли к Роланду и… полностью проигнорировав его присутствие, застыли передо мной.

– Сэр, прошу ваш снять свой капюшон, – потребовал лидер группы рыцарей.

Я с каменным лицом стянул с себя капюшон, в то время как Роланд, отвернувшись в сторону, продолжил тихо-мирно сидеть на прежнем месте. По тому, как тряслись его плечи, было отчётливо видно, что тот старательно сдерживает свой смех.

– Ох, Рыцарь Солнца?! – поражённо воскликнула семёрка рыцарей. Думаю, даже обнаружение Рыцаря Смерти не удивило бы их столь же сильно, как моё собственно присутствие здесь.

– Неужто Бог Света более не одаряет меня своим благословением, и излучаемая этим телом аура света столь ослабла, что позволила моим братьям священным рыцарям перепутать меня с окутанным аурой тьмы Рыцарем Смерти? – с горестным видом поинтересовался я.

– Нет, нет, это не так! – все семеро в унисон замотали головами.

Весьма драматичное зрелище!

– Тогда, может, поведение и движения Солнца выглядят настолько фальшивыми и настораживающими, что мои братья священные рыцари приняли его за скрывающегося среди людей Рыцаря Смерти?

Группа из семи вновь замотали головами на 180 градусов.

– В таком случае, быть может, это просто забавное недоразумение, которое изредка посылает нам Бог Света?

Семёрка вновь машинально замотала головами, пока до них не дошёл смысл моих слов. Изобразив семь различных гримас ужаса, все резко изменили движения своих голов и усердно закивали.

– Коли это всего лишь славное недоразумение, ниспосланное нам благожелательным Богом Света, не смею более отвлекать своих братьев. Прошу и впредь достойно исполнять волю Бога Света.

Спешно отсалютовав мне и дождавшись моёго медленного ответного салюта, семёрка рыцарей без оглядки стремительно умчалась прочь. Такое ощущение, словно для них я, Рыцарь Солнца, оказался даже страшнее Рыцаря Смерти.

Вероятно, всему виной отсутствие эмоций на моём лице в самом начале. Внезапно увидеть Рыцаря Солнца, который обязан лучезарно улыбаться даже лежа на смертном одре, без улыбки на губах довольно жутко. Полагаю, это будет выглядеть пугающе, даже если при этом не показывать свою злость. Похоже, впредь мне придётся повнимательнее следить за своими улыбками, а то ещё пойдут слухи о Рыцаре Солнца и его изменчивом настроении.

Я вновь натянул свой капюшон и повернулся к удивлённо уставившемуся на меня Роланду.

– Гришиа, с каких это пор ты начал говорить в такой запутанной манере?

– …Даже не спрашивай, – горестно вздохнул я, и поспешно продолжил. – Роланд, тебе следует побыстрее вернуться к Пинк и спрятаться в её доме. Тот священник наверняка и в самом деле почувствовал твою ауру тьмы и лишь из-за твоего спокойного поведения и невинного выражения лица ошибочно приняли за Рыцаря Смерти рядом сидящего меня.

Роланд ненадолго замолчал, прежде чем тихо произнести:

– Я всего лишь пришёл попрощаться с тобой, Гришиа. В следующую нашу встречу мы уже будем врагами.

– Врагами… – едва слышно повторил я и удручённо опустил голову. – Выходит, ты и впрямь меня ненавидишь.

Изначально я всё ещё надеялся, что Роланд не из тех людей, что будут держать обиду и, возможно даже, забыл уже о том, что я украл у него пост Рыцаря Солнца.

Однако в ответ на мои слова я услышал лишь озадаченный вопрос Роланда:

– Почему я должен тебя ненавидеть?

– Ты не ненавидишь меня? – резко встрепенулся я. – Тогда с какой стати ты полоснул меня мечом при нашей первой встрече?

Лицо Роланда тот час же исказила гримаса сожаления.

– Это потому, что Пинк попросила меня привести тебе парочку нежити для разминки. Я только хотел помахать тебе рукой в знак приветствия. Но я совсем недавно стал Рыцарем Смерти и потому забыл, что мои сила и скорость сильно возросли. В результате я просто не успел вовремя затормозить и в конечном итоге ранил тебя. Мне очень жаль!

– …

Сделав глубокий вдох, чтобы успокоиться, я стиснул зубы и задал следующий вопрос:

– Тогда почему ты сказал, что вернёшься за мной?

– Я с самого начала планировал найти тебя, чтобы попрощаться, – спокойно заявил Роланд.

Ох уж этот твердолобый Роланд! Ты что, совсем не понимаешь, что уже стал Рыцарем Смерти? Твои «приветствия» и «прощания» чуть было не убили меня.

– Роланд, если бы человек мог умереть дважды, я бы уже убил тебя, – яростно выпалил я, скрежеща зубами.

То, что он полоснул меня мечом по спине, уже само по себе плохо, но как он умудрился ещё и ляпнуть вдогонку фразу, что настолько легко неправильно истолковать, как «однажды я вернусь за тобой вновь, Рыцарь Солнца»? Это породило такое недопонимание, что я уже был готов стать мучеником и разбить голову об одну из церковных колонн.

– Ты можешь сжечь меня, – спокойно ответил Роланд. – После того, как я расправлюсь с ним, я позволю тебе сжечь меня.

– Я просто пошутил, – пробормотал я, нахмурившись.

Я и забыл, что Роланд настолько серьёзный тип, что в его присутствии попросту нельзя произносить шутки.

– Я серьёзно. Если бы я не был обязан убить того человека, то не позволил бы себе существовать в этом мире в качестве нежити.

– Твой убийца – это кронпринц?

Услышав мой вопрос, Роланд на мгновение застыл, прежде чем утвердительно кивнуть.

Значит, это всё же он. Настроение у меня резко ухудшилось.

– У тебя не выйдет. Рыцарь Кары не такой же тупоголовый… кхем! Я хотел сказать, не такой же «добросердечный», как я. Он, без сомнения, установит вокруг принца сеть от земли и до самых небес, так что тебе не преуспеть.

Роланд тот час же резко обернулся, и я увидел, что глаза парня от бушующего в нём негодования начали преображаться, превращаясь обратно в огненный мстительный взгляд Рыцаря Смерти.

– Не важно, насколько малы мои шансы, я во чтобы то ни стало прикончу его, – твёрдо заявил Роланд.

– Роланд, месть – не то чувство, которое должно вести рыцаря в бой, – настойчиво выпалил я.

– Нет, Гришиа, я делаю это не из мести, – холодно объяснил Роланд. – Это не было первым разом, когда он совершил подобное. Я стал жертвой, потому что не мог больше мириться с его прегрешениями и хотел вывести его на чистую воду. Оставив его в живых, мы лишь увеличим количество жертв.

Я был настолько ошарашен, что потерял дар речи. Может ли он на самом деле быть таким двуликим человеком, который за маской повседневности, на самом деле скрывает натуру жестокого убийцы-садиста?

Роланд возбуждённо поднялся. Тёмная аура вокруг него бешено закружилась.

– Я, несомненно, убью его, так что он больше не сможет никому навредить.

– Выходит, его убийство – твоя одержимость?

Если это так, то у меня проблемы. У подобной одержимости не может быть компромиссов.

– Одержимость? – Роланд непонимающе уставился на меня.

– Ну да. Недавно ты чуть было не превратился в Лорда Смерти. Чтобы столь быстро прогрессировать за столь короткий промежуток времени, у тебя должна быть почти невыполнимое страстное желание. Если оно касается его убийства, то это и впрямь почти невозможно, – я покачал головой.

Только не говорите мне, что сжигание Роланда – единственный оставшийся выход из ситуации?

Я поднял свои глаза и успел заметить какой-то странный взгляд на лице Роланда.

– Что? – озадаченно спросил я.

– Да нет, ничего. Мне пора идти. Та энергия тьмы, что я недавно выпустил, потеряв контроль над собой, уже, должно быть, привлекла внимание рыцарей. Гришиа, надеюсь, в нашу следующую встречу ты предстанешь передо мной уже в качестве Рыцаря Солнца, – едва закончив свою фразу, Роланд резко развернулся и без промедлений ушёл.

Я же продолжил сидеть в полной прострации, в то время как сердце в груди разрывалось от противоречий. Неужели уже ничего нельзя сделать, чтобы остановить попытки Роланда убить человека. Как же мне поступить?

Раскрыть план Роланда? Если я это сделаю, то, каким бы сильным он ни был, под бдительным присмотром королевского двора и Церкви Бога Света, у него не будет и шанса на успех. Возможно, ему даже не удастся скрыться. Если это произойдет, я, как Рыцарь Солнца, буду вынужден лично увести его и собственноручно поднести факел к столбу, на котором его превратят в барбекю.

С другой стороны, я мог бы умолчать о планах Роланда и подождать, пока тот не разрежет нашего правителя надвое. Должен признать, с его способностями, да ещё и вкупе с маскировкой, которую ему обеспечивает это кольцо, у Роланда может даже получиться…

Чёрт, Роланд! Ну почему ты не мог просто завершить свои дела по-тихому, и уже потом прийти и рассказать мне о них? Почему ты заранее предупредил о своих плохих намереньях, вынуждая меня ломать голову над тем, стоит делать из тебя барбекю или нет?

В этот момент по площади разнёсся топот приближающихся сапог. Подняв взгляд, я увидел группу запоздалых священных рыцарей и покачал головой. Придя сюда лишь сейчас, вы даже тени удаляющегося Рыцаря Смерти не заметите!

– Вон там!

Э-э? Неужели, Роланд зачем-то вернулся на площадь? Я огляделся по сторонам, но приметить его силуэта так и не сумел…

– Эй ты! Сними с головы капюшон!

Целый взвод священных рыцарей, крича, устремился ко мне с напором мчащегося табуна.

– …

Сколько же ещё раз вам, ребята, нужно принять меня за Рыцаря Смерти, прежде чем вы будете удовлетворены?!

Легенда о Рыцаре Солнца Том 1 глава 7: Не недооценивать никого и ничто. Даже рубашка укусит тебя, если разозлится

Легенда о Рыцаре Солнца Том 1: Правила Рыцаря Солнца

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Правило №7: Не недооценивать никого и ничто. Даже рубашка укусит тебя, если разозлится – перевод EliSan; редактура Akili

Покинув дом Пинк, я помчался во весь опор, чтобы по возможности сохранить тот небольшой объём крови, что ещё оставался в моём теле.

К тому же, пусть мой костюм и выглядит весьма стильно и элегантно, именно его незаурядность сейчас и вызывает основные проблемы. Идти по главной улице города в подобном прикиде всё равно, что заявлять: «Я очень подозрительный человек»! Могу поспорить, что, не успев пройти и половины пути, я привлеку внимание не только королевских рыцарей, но и наших священных рыцарей. Ну а затем меня вежливо пригласят выпить чай наедине с Капитаном Карой.

Поэтому всё, что мне оставалось, это прикинуться джентльменом-канатоходцем, специализирующемся на хождении по стропилам… другими словами по крышам.

К счастью, уже наступили сумерки, и на фоне тёмного неба моя фигура не бросалась в глаза прохожим. Иначе, чтобы остаться незамеченным даже на крышах, я мог бы только молиться, чтобы у всех королевских и священных рыцарей разом опухли глаза.

Я быстро прыгал и перелетал с крыши на крышу. Моё тело теперь казалось куда проворнее чем прежде. Обычный прыжок был вдвое выше роста человека, а что ещё больше впечатляло, так это мои абсолютно бесшумные приземления, как у кошки.

Это привело меня в такой неописуемый восторг, что я с трудом сдержал маниакальный смех, что едва не сорвался с моих губ.

Пинк и впрямь была нежитью, прожившей неизвестно сколько лет. Даже те вещи, которые она спокойно отдавала другим, были невероятными сокровищами. Вот только имя у этого наряда довольно необычное. Ну почему у него должно быть такое странное название как «Священная Кольчуга Драконов»? Разве в наше время всем сокровищам не дают названия вроде «Меч Атлантиды» или «Благословение ХХ богини» или ещё что-нибудь в этом духе?

Раз уж мы заговорили о странностях, то тот факт, что этой броне необходима кровь владельца для активации, является даже более необычной чертой, чем сомнительное имя «Священная Кольчуга Драконов». Да и вообще, куда девается вся эта кровь?

На секунду я даже засомневался, не является ли этот костюм какой-то странной разновидностью нежити, однако тут же отмёл эту идею, припомнив особенность собственной же крови. Даже 1 мл моей крови вынудил бы его принять своё истинное обличие, не говоря уже о 300 мл… Хотя, возможно, трико и есть его истинная форма?

«Ваш слуга и в самом деле трико.»

Я резко остановился и быстро огляделся по сторонам. Кроме меня, над крышами города виднелось лишь звёздное небо.

Ну и кто только что произнёс эту фразу? У меня что, из-за чрезмерной потери крови уже галлюцинации начались?

«Ваш слуга пока ещё не испил вашей крови. Весь объём крови будет уплачен после того, как трансформация господина будет завершена.»

– О-о-о… Так вот оно как! – кивнул я головой. – Довольно предусмотрительно, учитывая что этот наряд нужен для боя. Если человек будет чувствовать головокружение из-за недостатка крови и по этой причине не сможет твердо стоять на ногах, поражение будет неминуемо.

«Вы мне льстите, господин.»

– Да нет. То, что я сказал, чистая правда. Я и впрямь считаю… очень… предусмотрительно…

Чем медленнее я говорил, тем шире раскрывались мои глаза. Ещё раз взглянув направо и налево, я убедился, что из способного говорить вокруг есть разве что…

Стоп, что же разговаривает со мной? Да ещё и так вежливо!

«Это ваш слуга, Священная Кольчуга Драконов.»

– То есть, ты то самое угольно-чёрное трико на моём теле? – я опустил взгляд и с подозрением посмотрел на свой стильный наряд с элементами серебристой брони. – Докажи.

«Как, позвольте спросить, господин хочет, чтобы я доказал?»

– Харе уже со всеми этими «господами» и «слугами». Подобное обращение звучит очень странно. Ну, попробуй самостоятельно подвигаться, что ли! – предложил я.

«Как пожелаете.»

И не успело слово «пожелаете» отзвучать в моих ушах, как моё тело окутало странное ощущение. Откуда взялось это… сдавливание?

Спешно опустив свой взгляд, я мог лишь беспомощно наблюдать, как моя талия становится всё тоньше и тоньше… И пока я пребывал в ступоре, обхват моей талии сжался почти что до 60 см. Я даже начал чувствовать кислородное голодание в груди.

– Стой, стой, стой! Ты же меня сейчас задушишь! Я верю, что ты Священная Кольчуга Драконов, так что перестань! – в спешке прокричал я.

«Как пожелаете.»

Я был немного тронут, когда моя талия вновь вернулась к своему первоначальному размеру в 76 см в обхвате.

– До чего же всё изменилось! – горестно вздохнул я.

В прошлом только ценные мечи и драгоценные камни могли говорить. А сейчас даже одежда научилась разговаривать!

С этого дня перед покупкой одежды нужно будет непременно проверять, может ли она говорить. Если я не стану этого делать, и в один прекрасный день мой собственный гардероб организует «заседание одежды» у меня в шкафу, я точно не выдержу и сожгу всё к чертям собачьим. И лишь спалив все свои одеяния я вспомню, что вся эта одежда была куплена на мои кровные деньги… И, как следствие, я умру от разбитого сердца.

«Ваш слуга очень сожалеет. Ваш слуга больше не посмеет говорить по собственной воле.»

Какое послушное и умное трико! Подумал я и не удержавшись спросил:

– Раз уж ты такой послушный, может не будешь пить мою кровь по окончании трансформации?

«Ваш слуга… ваш слуга не может подчиниться этому приказу…»

Как и ожидалось, этот вопрос рассмотрению не подлежит. Я горестно вздохнул. Эх, ну и ладно. После этого задания я навряд ли воспользуюсь этим трико вновь, так что отдать ему 300мл крови не такая уж большая проблема.

«Господин, я засёк необычную активность в 100 метрах по левую сторону от вашего маршрута.»

Что? Я был в шоке. Но не от того, что впереди кто-то был, а от того, что у этой брони ещё имелась функция «авто-радара»! 300 мл моей крови явно будут уплачены не зря!

Я последовал тому курсу, что указала мне Священная Кольчуга Драконов, и вскоре увидел, что вышеупомянутая необычная активность была вызвана нашими людьми. Передо мной была небольшая площадь на дороге, ведущей к королевскому дворцу. Однако до дворца было ещё очень далеко, а на площади столпилось примерно 20 священных рыцарей. Судя по изображениям языков пламени на их нагрудниках, они были из отряда Рыцаря Пламени. Более того, их лидер, Капитан Пламя, тоже сейчас присутствовал здесь.

Приметив их, я быстренько залег на крыше плашмя, чтобы зоркоглазые священные рыцари не засекли меня. Будет неприятно, если меня сейчас примут за врага.

Однако у меня закралось сомнение. Разве в этом месяце очередь отряда Рыцаря Пламени патрулировать улицы… Если я правильно помню, то сейчас черёд отряда Рыцаря Кары. Каждый раз, когда наступала очередь Кары патрулировать улицы, горожане становились исключительно прилежными. Забудьте про уличные драки, даже ссорящиеся супруги посмеют лишь шёпотом переругиваться за закрытыми дверьми.

За весь этот месяц единственным серьёзным событием был налёт Рыцаря Смерти. Единственной причиной, почему отряд Рыцаря Кары всё ещё не приструнил наделавшего столько шуму Рыцаря Смерти, крылась в общем убеждении, что все касающиеся нежити дела тактично следует передавать мне, Рыцарю Солнца.

Но времени на сомнения у меня сейчас не было, так как среди толпы я приметил ещё более шокирующую особу. Оппонентом Рыцаря Пламени был никто иной как… тот самый Рыцарь Смерти!

Тут не может быть ошибки. Именно этот обесцвеченный тип нанёс мне рану мечом. Перед тем, как уйти, он даже сказал, что непременно придёт за мной, из-за чего я чуть было не отправился повидаться с Богом Света.

Вот только, мне это лишь кажется, или же он действительно немного изменился?

Я нахмурил брови и принялся внимательнее разглядывать его с головы до пят. Он вроде… темнее, чем в прошлый раз? Может, ему не понравился мёртвенно-бледный оттенок своей кожи, и он решил малость подзагореть?

– Ха! Наконец-то я тебя нашёл.

Холодный смешок Рыцаря Пламени вернул меня к реальности. Я даже не представлял, что Пламя умеет так недобро усмехаться. Разве этот парень не был всегда дерзким, а его движения не были грубыми и неотесанными, как у гориллы? В моём представлении его смех должен быть либо громким, либо маниакальным.

Возможно ли, что имидж Пламени тоже не соответствует его настоящей личности?

А ведь я даже думал, что среди Двенадцати Священных Рыцарей он был единственным, чья истинная личность действительно соответствовала необходимому образу. В конце-то концов, я впервые встретил шестерых будущих капитанов «хорошей, добросердечной» фракции в двенадцать лет, когда мы все только-только начали постигать наши роли. Поэтому-то мы и в курсе истинных натур друг друга.

Буря вот в детстве был очень стеснительным ребёнком. Ходят слухи, что его учителю потребовалось целых три года, чтобы научить его фривольно подмигивать девушкам, при этом не краснея как помидор.

Лист же всегда был добрым и воспитанным. А после того, как он прошёл обучение тому, как быть хорошим парнем, сомневаюсь, что в мире найдётся хотя бы один человек лучше и добрее него.

А Земля на самом деле очень непослушный и терпеть не может следовать правилам. Даже предположить не берусь, сколько усилий потратил его учитель, чтобы хотя бы внешне сделать его похожим на честного и заботливого человека.

Что касается Пламени, то он с самого детства был больше похож на дикую обезьянку, и ему почти не пришлось проходить никакого обучения, чтобы суметь воплотить образ Рыцаря Пламени.

А вот с «жестокой, хладнокровной» фракцией мы впервые познакомились, когда нам было примерно тринадцать, а то даже четырнадцать лет. К тому моменту все мы уже прошли через три долгих года пыток… Кхем, я хотел сказать «обучения».

Так что я не уверен насчёт того, какими были шестеро из «жестокой, хладнокровной» фракции изначально. Я знаю о них лишь по рассказам Кары.

– Ты тот мусор, что ранил Солнце! Из-за тебя его теперь даже в убийстве подозревают! По твоей вине я чуть было не убил его! – Пламя закинул руку за спину и вытащил из ножен свой полуторный меч. Глаза его пылали от гнева, и казалось, что даже его волосы вздыбились.

Услышав это, я на мгновение замер от удивления. Так он зол из-за того, что случилось со мной? Это объясняет его странное поведение! Правда, с этим я ничего поделать не мог, ведь уже с самого детства он по какой-то причине едва ли не боготворил меня. Даже сейчас я не совсем понимаю, почему он так меня идеализирует. Возможно, подобное поведение было привито ему его учителем.

– Я… не… МУСОР! – прорычал Рыцарь Смерти хриплым голосом.

Тёмная аура, которая окружала его тело, резко увеличилась, а клинок в руках стал выглядеть ещё более жутким. Думаю, не стоит даже пояснять, что лезвие его меча остро настолько, что с лёгкостью нарежет любого человека на клочки. Эфес этого клинка даже представлял собой образ человека в агонии.

Скверная ситуация… По-видимому, Пламя невольно наступил на больную мозоль Рыцаря Смерти, из-за чего тот озверел.

В этот момент я сам себя отчитал за недальновидность. Как мог я забыть спросить у Пинк, является ли клинок Рыцаря Смерти одной из её «безделушек» и имеет ли он какие-нибудь особенности?

К счастью, Пламя не был настолько глуп, чтобы вступить в бой с Рыцарем Смерти один-на-один. Знаком руки он приказал своему хорошо обученному отряду окружить Рыцаря Смерти, разбившись на две группы. Каждая из них обогнула Рыцаря Смерти с франгов, тем самым сформировав треугольное оцепление, третей стороной которого являлся сам Рыцарь Пламени.

Отличная работа! Зааплодировал я про себя. Во-первых, оцепление не позволит Рыцарю Смерти сбежать в случае проигрыша, как в прошлый раз. А во-вторых, это позволит защитить зрителей, пусть их и не было видно на самой площади. Скорее всего, Пламя заранее всех разогнал. Тем не менее, поблизости всё равно находится немало частных домов. Для Рыцаря Смерти все окружающие прощать здания всё равно, что картонные домики. Будет совсем не смешно, если он сломает стены и возьмёт горожан в заложники.

Однако, пусть сам я и хвалю Пламя за хорошо продуманный план, Рыцаря Смерти он, похоже, ещё пуще разозлил. Чёрное пламя в его глазах принялось колыхаться как обезумевшее.

– Бессовестный, абсолютно бессовестный! Ты не годишься для того, чтобы быть священным рыцарем! – прорычал Рыцарь Смерти в порыве гнева.

Услышав это, я нахмурился. В глубине души я задался вопросом, не имеет ли это Рыцарь Смерти какую-нибудь связь с нами, священными рыцарями?

Обычно, если человек сталкивается с поведением, несоответствующим кодексу чести, или попросту аморальным, то он посчитает это недостойным звания «рыцаря». Вряд ли он стал бы уточнять, что оно недостойно звания «священного рыцаря». А всё потому, что за исключением того, кому мы присягнули в верности, между нами нет различий, в том числе и в моральном кодексе. Можно даже сказать, что «священный рыцарь» – это подвид «рыцаря».

Взрывной характер Пламени не заставил себя долго ждать, в особенности после того, как его отчитал Рыцарь Смерти.

– Это ты не достоин называться трупом. Трупы должны тихонько себе лежать в могилке! В атаку! – заорал Пламя, приказывая своему отряду вступить в бой.

Едва закончив фразу, сам Пламя тоже сорвался с места и набросился на Рыцаря Смерти. Две группы рыцарей позади Рыцаря Смерти, по-видимому, уже привыкшие к безрассудному поведению своего капитана, быстро сузили оцепление вокруг Рыцаря Смерти. При этом от каждой группы отделилось по одному рыцарю, которые присоединились к бою между Пламенем и Рыцарем Смерти.

Хоть со стороны и выглядело, что, даже имея трёх атакующих Рыцаря Смерти человек, мы всё равно находимся в проигрыше, я не особо беспокоился. Даже если Пламя и два других рыцаря не сумеют одолеть Рыцаря Смерти, тут сейчас присутствуют ещё двадцать других готовых вступить в бой по первой же необходимости рыцарей.

Я отказываюсь верить, что всего один Рыцарь Смерти может одолеть всех этих людей! В конце-то концов, те священные рыцари, кому позволено сопровождать одного из Двенадцати Священных Рыцарей, никто иные как элита Священного Храма.

Пока я размышлял, Пламя успел подозвать ещё двух рыцарей. И теперь с Рыцарем Смерти, включая Пламя, сражалось уже пять рыцарей, причём движения их были прекрасно скоординированы.

Видя, как протекает бой, я ещё больше расслабился. Пусть Пламя и был взбешён, он всё же не утратил ясность сознания. Следуя здравому смыслу, он избрал самый выгодный для себя подход к битвы. А точнее, он не стал бездумно рваться в бой в одиночку, а предпочёл втянуть Рыцаря Смерти в битву на истощение, с намереньем измотать и медленно перебороть его.

– Бессовестный, бессовестный, бессовестный!

Рыцарь Смерти как заведенный продолжал повторять это слово, словно какую-то мантру. Вместе с тем его тело постепенно начало ещё больше темнеть…

Вернее, нет! Он стал выглядеть темнее не потому что потемнел сам, а тому что аура тьмы вокруг его тела стала плотнее.

Пламя, по-видимому, ещё не понял, что с Рыцарем Смерти твориться что-то неладное. Скорее всего, эти изменения в его ауре мог заметить только я, Рыцарь Солнца, кто на 100% состоит из света. Что-то не нравится мне, как всё складывается! Нужно как-то предупредить Пламя.

Подумав об этом, я принял решение спрыгнуть и присоединиться к битве. В худшем случае, я просто сбегу и буду полностью отрицать свою причастность к этому инциденту.

И когда я уже было собрался оголить свой Божественный Солнечный Меч… А где собственно мой Божественный Солнечный Меч?! Я ещё раз внимательно себя оглядел, и, должен вам сказать, сложен я действительно весьма складно… Кхем! Вкратце, на мне было трико, и я не мог обнаружить ни единого места, где можно было бы спрятать оружие.

Вступить в бой без оружия? Пламя, вероятнее всего, просто решит, что я мешаюсь, и велит свалить подальше и попить молочка в сторонке.

«Господин, ваш слуга может предоставить вам оружие.»

– Правда? – я радостно протянул руку вперёд. – Тогда дай мне его поскорее!

«Господин, ваш слуга обязан проинформировать вас, что эта услуга будет стоить вам ещё 200 мл крови.»

– Ты что, торговец с чёрного рынка? Ты собираешься пить мою кровь даже для того, что обеспечить меня оружием? – спросил я в шоке. – Ах ну да, ты же просто трико! Гр-р-р… До чего ж отвратительно! Ты, «чёрное трико»!

«Господин, ваш слуга действительно является чёрным трико.»

Я так разозлился, что аж заскрежетал зубами. Однако вместе с тем я приметил, что, несмотря на то, что на теле Рыцаре Смерти с каждой минутой появляется всё больше и больше ран, тёмная аура вокруг него тоже за это время стала значительно плотнее, став практически непроглядной. Теперь даже Пламя заметил, что что-то тут не так. На его лице появилось сомнение и тревога, но, похоже, отступать он всё равно не намеревался.

Ах ты ж глупая горилла, кого я по-твоему предупреждал ранее? Разве я не говорил тебе, что в неоднозначной ситуации, вместо того чтобы переть вперёд, лучше отступить?

Теперь у меня уже не было другого выбора, и я заорал на костюм:

– Давай уже сюда это оружие!

«Как пожелаете.»

Как только Священная Кольчуга Драконов закончила фразу, моя талия вдруг зачесалась. Я опустил руку и, как и ожидалось, почувствовал рукоять меча и одним движение оголил его…

– Ф*к! Это ещё что такое? Ножик для вскрытия писем?

«Господин, это Разбиватель Клинков.»

– Разбиватель? Что за ерунда?

Я с недоверием уставился на меч в моих руках… Вернее, не так! В руках я держал кинжал. Этот небольшой предмет был не длиннее расстояния от моего локтя до кончиков пальцев, при этом треть длины составляла рукоять, словно детская игрушка. Но что, пожалуй, выделялось особо ярко, это довольно широкое для его размеров лезвие, на тыльной стороне которого виднелись характерные зазубрены.

«Разбиватель Клинков – короткий и небольшой кинжал. Идеальное оружие для ассасина. В случае неудачного покушения зубцы на обратной стороне кинжала могут быть использованы для того, чтобы сломать клинок противника перед бегством.»

– Звучит довольно неплохо… Вот только не собираюсь я никого убивать! – закатил глаза я. Даже если бы я попытался тайком напасть на Рыцаря Смерти, он не умрёт от одного ловкого удара в жизненно важную точку, ведь он уже по сути мёртв. Да и, к тому же, сомневаюсь, что даже удара кувалды хватит, чтобы разбить находящийся в его руках меч.

– А нормальный меч есть? Даже дао1 сойдёт!

«Господин, ваш слуга – это костюм ассаcина и не имеет оружия, которым пользуются воины.»

– В наше время даже трико говорит о специализации… – вздохнув, я ещё раз посмотрел на кинжал в моих руках. Использовать это для битвы с Рыцарем Смерти?

– Ладно, меча у тебя нет, а другое какое-нибудь оружие имеется? – чуть не плача, спросил я.

«Да, дротики потребуют ещё 100 мл крови. Кошки потребуют 150 мл крови…»

– …Забудь, что я спросил.

«Хорошо.»

Я ещё раз вздохнул и начал обдумывать новый план действий. Возможно, чем врываться в бой с кинжалом в руке, будет лучше превратиться обратно в Рыцаря Солнца и использовать свою кровь и магию света, чтобы помочь Пламени?

Как на это ни посмотри, а мою первоначальную цель я сегодня уже не успею выполнить. Не могу же я бросить Пламя тут, а сам отправиться искать третьего сына барона Джерланда.

Но прежде чем я успел спрыгнуть с крыши, чтобы найти укромное местечко для обратной трансформации, ситуация резко ухудшилась. Я почувствовал, что тёмная аура, окружающая Рыцаря Смерти, перестала просто парить в воздухе, а начала закручиваться вокруг него в подобие вихря. Стоящий в эпицентре вихря Рыцарь Смерти принялся без остановки поглощать в себя не только тот элемент тьмы, что витал вокруг, но также и тёмную энергию со всей территории города.

Я круто развернулся и, не задумываясь, пронзил свою левую ладонь Разбивателем Клинков, окропляя его своей кровью. Спрыгнув с крыши, я стремглав помчался в сторону Рыцаря Смерти, параллельно накладывая на себя «Божественные крылья» и «Щит света». В моей голове сейчас крутилась лишь одна мысль:

Я не могу позволить ему перевоплотиться в Лорда Смерти!

 

 

К этому моменту концентрация элемента тьмы на этой маленькой площади стала настолько велика, что человек со слабой волей вполне мог занести над собой меч и совершить самоубийство. Даже люди с крепкой волей, такие как двадцать с лишним священных рыцарей, что находились здесь, выглядели бледными и слегка дрожали. Только Пламя всё ещё сохранял своё обычное выражение лица, хоть и с трудом.

– Бессовестный! – Рыцарь Смерти медленно двинулся к Пламени, при этом не переставая впитывать в себя тёмную энергию. Огонь в его глазах уже был не обесцвечено-красный, а серовато-чёрный. В момент же, когда он окончательно станет Лордом Смерти, пламя в его глазах приобретёт угольно-чёрный цвет.

– Капи.. Капитан Пламя… – увидев что Рыцарь Смерти направился прямиком к их капитану, двадцать с лишним священных рыцарей попытались было пересилить свой страх, чтобы прийти Пламени на помощь.

Однако тот лишь с яростью рявкнул на рыцарей:

– Назад! Вы тут только мешаться будите. Возвращайтесь в Церковь и проинформируйте Священный Храм!

– Никак нет, сэр! Капитан Пламя, вы должны уходить первым! – закричали в ответ священные рыцари.

– Ни одному… из вас… не уйти! Бессовестные псевдо священные рыцари!

Вихрь элемента тьмы, окружавший Рыцаря Смерти, внезапно остановился и принял форму шара. Затем эта шарообразная энергия начал стремительно расширяться. В конечном итоге вся площадь оказалась накрыта подобием купола, который отрезал находящихся на ней священных рыцарей от остального города.

Как видимо, этот Рыцарь Смерти был твёрдо намерен не позволить кому бы то ни было сбежать, пусть и ценой замедления его собственного обращения в Лорда Смерти.

И первой его целью стал лидер отряда, Рыцарь Пламени.

Пламя поднял свой полуторный меч. Изначально клинок был объят огнём очищения, но сейчас языки пламени были настолько слабы, что, казалось, любое дуновение ветра способно его затушить. Настолько сильна была аура тьмы вокруг.

Пламя никогда и не был спецом в делах с нежитью. Его очищающий огонь является естественным врагом призраков. Хоть нежить и призраки на первый взгляд кажутся одним и тем же, это не так. Между ними есть одна существенная разница: у призраков нет тела, в то время как у нежити оно есть.

Призраки крайне уязвимы к огню. Однако плоть делает огонь куда менее эффективным. Таким образом, хоть нежить и недолюбливает огонь, она всё же не боится его так же сильно, как призраки.

Специалистом по части нежити всегда был Рыцарь Солнца!

Крепко держа кинжал, я принялся аккуратно красться к двум людям, находящимся в тупиковом положении «шаг в сторону – голова с плеч»…

– Кто здесь? – Рыцарь Смерти бросил холодный взгляд в мою сторону.

Чёрт! Изначально я планировал напасть исподтишка, но окружающий моё тело элемент света слишком уж сильно выделялся на фоне этого шара тьмы. Для Рыцаря Смерти я, пожалуй, был столь же незаметен, как и факел глубокой ночью.

Не став отвечать на заданный вопрос, я мгновенно атаковал Рыцаря Смерти. По совместительству этот ход чётко продемонстрировал Пламени и другим священным рыцарям, что я являлся их союзником.

Рыцарь Смерти, похоже, даже не воспринял меня всерьёз, но я прощаю его за это. Даже я не стал бы всерьёз воспринимать бойца, что, имея в руках лишь кинжал, попёр бы на врага в отрытую вместо того, чтобы попытаться незаметно зайти к нему со спины.

Даже после того как я нанёс свой первый удар, Рыцарю Смерти продолжил меня игнорировать.

Вот зараза, всё ещё недооцениваешь меня! Да будь у меня другой выбор, думаешь стал бы я нападать на тебя в лоб с кинжалом в руках? Просто как Рыцарь Солнца, что имеет 100% ауру света, я в троих глазах предстаю существом столь же незаметным, сколь само солнце в небе! Такому как я незаметно подобраться к тебе не получится, как ни старайся, поэтому разве ж у меня есть иной выбор, кроме как напасть в открытую?

– Как и думал, это ты, – произнёс Рыцарь Смерти, глядя на меня.

Он уже узнал во мне Рыцаря Солнца? Чёрт! Я не хочу, чтобы меня разоблачили прямо на глазах у Пламени и остальных священных рыцарей за его спиной. Узнать, что доблестный Рыцарь Солнца бегает по городу в чёрном обтягивающем трико, да ещё и перекрасил волосы в чёрный с серебряными прядями… И, что ещё хуже, сейчас я, проигнорировав свой Божественный Солнечный Меч, напал на Рыцаря Смерти с кинжалом, предназначенным для ассасинов.

Я же не могу сказать что-то в духе «Не виноватый я! Изначально я планировал лишь похищение, поэтому взял с собой только кинжал»

– Со––

Как только Рыцарь Смерти начал произносить моё имя, я тут же спешно заорал, обрывая его на полуслове:

– Верно, это я! Я охотник, специализирующийся на уничтожении Рыцарей Смерти. Молва обо мне простирается от далёких северных границ континента до самых южных его окраин! Я Со… Сокрушитель Драконов!

– Сокрушитель Драконов? – оторопело повторил стоящий неподалёку Пламя, после чего, обернувшись к остальным священным рыцарям, уточнил. – Слышали когда-нибудь о Сокрушителе Драконов прежде?

Двадцать с лишним священных рыцарей в унисон отрицательно замотали головами.

– Сокрушитель Драконов?.. – Рыцаря Смерти, по-видимому, тоже удивил мой титул. – Но разве ты не Сол––

Я в спешке снова заорал, как дикий зверь:

– Готовься к смерти, злодей! Теперь, когда судьба свела тебя со мной, убийцей Рыцарей Смерти, тебя ждёт лишь погибель!

– Ну, если говорить о терминологиях, то Рыцарь Смерти уже и так давно мёртв, так что конкретно «погибель» ему грозить не может, – донеслось со стороны едва различимое бормотание Пламени. – Более того, разве на континенте так уж много Рыцарей Смерти, чтобы начинать на них специализированную охоту?

– Рыцарь Смерти, – игнорируя комментарии Пламени, холодно продолжил я, – давай же сразимся с тобой в кратком поединке, дабы определить победителя сей битвы.

Откровенно говоря, я жутко боялся задерживаться здесь, так как моя личность могла быть раскрыта в любой момент, а я бы не хотел, чтобы следующие поколения Рыцарей Солнца унаследовали репутацию «Рыцаря Солнца с фетишем к переодеваниям».

Если честно, моя собственная репутация меня не сильно-то и волнует. Однако, если мой учитель, который носит титул «сильнейшего Рыцаря Солнца», прознает о том, что воспитал «Рыцаря Солнца с фетишем к переодеваниям», то боюсь, Церкви Бога Света придётся столкнуться с ещё одним скандалом.

Не думаю, что Церковь будет в восторге от заголовка: «Срочные новости! Бывший Рыцарь Солнца убил нынешнего Рыцаря Солнца!»

Возможно, это мне только показалось, но как только Рыцарь Смерти услышал, что я желаю быстрого решающего сражения, он слегка замешкался. Однако, бросив взгляд на Пламя и других священных рыцарей, холодно ответил:

– То, что нужно.

Меня не покидает чувство, что этот Рыцарь Смерти ведёт себя как-то странно. Как правило, отыскав объект своей ненависти, Рыцаря Смерти охватывает настолько сильное возбуждение, что тот полностью теряет самоконтроль… ну, по крайней мере, так утверждает мой справочник «Базовые знания о нежити».

Но Рыцарь Смерти предо мной вовсе не выглядит взволнованным. Не успели его слова отзвучать в воздухе, как тот уже стремглав ринулся в атаку. В ответ на это я без промедления запустил в него «Шар света», самое простое заклинание магии элементов. Само по себе оно не способно нанести никакого физического урона; эта магия предназначена лишь для освещения местности. Однако из-за того, что всё это время нас окружала лишь непроглядная мгла тёмного элемента, даже этого небольшого источника света оказалось достаточно, чтобы на секунду сбить с толку ненавидящего свет Рыцаря Смерти.

Как и ожидалось, светящийся шар моментально ослепил Рыцаря Смерти, вынудив его прикрыть глаза рукой. Я же тем временем, используя преимущества «Божественных крыльев» и двукратного увеличения скорости от Священной Кольчуги Дракона, рванул вперёд прямо к Рыцарю Смерти. Получившаяся от сложения двух факторов скорость действительно поражала. Полагаю, даже такому сильному воину как Капитан Кара пришлось бы тяжко с настолько подвижным оппонентом.

Моя взрывная скорость явно застала Рыцарь Смерти врасплох. Пусть его чувствительность и позволяет ему ощущать окутывающий моё тело элемент света, полностью заменить зрение она не в состоянии. Без глаз Рыцарь Смерти может определить лишь моё примерное местоположение. А это значит, что полностью предугадывать и блокировать мои атаки он не может. Сначала я нанёс фальшивый удар в грудь левой рукой, и когда его защита переместилась в сторону груди, я пригнулся и рубанул Разбивателем Клинков по его правому колену.

Раз уж моим противником является Рыцарь Смерти, наносить удары по груди особого смысла нет, так как это лишь сделает в нём дополнительную дырку, только и всего. Для обычного человека подобное ранение являлось бы смертельным, однако Рыцарь Смерти и так уже мёртв, так что повторная смерть от удара в сердце ему не грозит. Более того, ещё одно отверстие в груди вполне может даже позабавить его улучшенной продуваемостью лёгких!

С другой стороны, атаковав колени, я смог значительно затруднить дальнейшую мобильность Рыцаря Смерти. Таким образом, даже если мне не удастся его одолеть, я смогу смело удрать прочь, не беспокоясь за жизни оставшихся позади Пламени и остальных священных рыцарей.

Рыцарь Смерти издал рык боли. За прошедшие секунды его зрение уже успело восстановиться, но я был к этому готов. Зажмурившись, я запустил в Рыцаря Смерти ещё один «Шар света», после чего, спешно отступив назад, активировал заклинание «Смазки», чтобы заполнить пространство между мной и Рыцарем Смерти скользкой грязью.

– Аргх!

Рыцарь Смерти, скорее всего, не ожидал, что я воспользуюсь одним и тем же трюком дважды. Более того, в этот раз светящийся шар взорвался прямо у него под носом, и его глазам, судя по болезненному стону, пришлось от этого несладко!

До чего же захватывающее чувство! Моё сердце бешено колотилось в груди. Можно смело сказать, что вся эта рискованная импровизация взбрела мне в голову прямо посреди боя, когда я осознал своё преимущество в скорости. Однако окажись моя подвижность или же темп чтения заклинаний хотя бы на долю секунды медленнее, меня бы разрубили пополам, не дав даже времени зажмуриться напоследок!

– А этот тип в чёрном костюме довольно подлый, – прокомментировал развитие событий Пламя. Стоя в сторонке, он позволил себе тихо на меня наговаривать… Я бы мог это проигнорировать, но он ведь специально произнёс это достаточно громко, чтобы и я сумел услышать, не так ли? Ты труп!

В этот момент один из священных рыцарей неожиданно воскликнул:

– О, я понял! Сокрушитель Драконов – это…

Ох, ох! Неужели они догадались, что я Рыцарь Солнца?

– Маг-ас-са-син! – резво отчеканил рыцарь.

Я же от его слов едва не поскользнулся на ровном месте. До этого я был боевым магом, а теперь уже магом-ассасином стал?

Гадёныш! Я всего лишь священный рыцарь в наряде ассасина и использую немного магии, только и всего! Я не занимаюсь такими странными делами, как одновременное изучение и магии, и искусства ассасина… Да и вообще, разве такая профессия как маг-ассаcин в принципе существует?

Чёрт! Из-за глупых реплик Пламени и его подчинённого я потерял концентрацию и упустил момент, когда Рыцарь Смерти рванул в мою сторону. Я попытался было уклониться, но энергия тьмы, что до этого момента не давала Пламени и другим сбежать, неожиданно окутала меня. Рыцаря Смерти приближался столь стремительно, что шанса увернуться у меня уже не было, а окутавший моё тело элемент тьмы не давал собраться элементу света, что был мне необходим для активации светлой магии.

Мне оставалось лишь молча смотреть на приближение Рыцаря Смерти в ожидании того мига, когда меня разрубят на восемь маленьких частей. Впрочем, кое-какой трюк, способный спасти мне жизнь, в моём арсенале всё же остался. Да и энергия тьмы вокруг меня сейчас настолько густая, что, пожалуй, даже заклинание произносить ни к чему…

– «Костяная тюрьма»!

Стоило мне произнести эти слова, как между мной и Рыцарем Смерти тот час же возникла простая и довольно грубая на вид стена из чистых костей.

Я воспользовался ею! А-А-А-А-А-А-А!!! Я таки воспользовался магией некромантов, которой научила меня Пинк!

Бог мой, теперь я официально стал некромантом! Так не пойдет! Как Рыцарь Солнца я никак не могу позволить себе использовать подобную тёмную магию…

БАМ! БАМ!

Рыцарь Смерти нанёс лишь два удара, а стена уже оказалась на грани разрушения. После третьего она окончательно развалится, превратившись в груду костей.

– «Костяная тюрьма»! «Костяная тюрьма»! «Костяная тюрьма»! – на одном дыхании выпалил я, возводя сразу три стены за раз.

– Нет, вы все неправы! – неожиданно воскликнул Пламя. – Сокрушитель Драконов – на самом деле…

Чёрт! Пламя же как и я один из рыцарей «хорошей, добросердечной» фракции! Должно быть, он сумел признать во мне Солнце по манере движения…

– Ассасин-некромант!

– …

Неожиданно у меня появилось желание хорошенько стукнуться лбом об стенку. Рыцарь Смерти же тем временем уже почти прорубился сквозь три возведённые мной костяные стены. Я на секунду застыл в замешательстве, не особо представляя, как мне быть дальше, но затем, пользуясь отвлечённостью Рыцаря Смерти, решительно возвёл руки и начал читать заклинание. И в тот же миг, как Рыцарь Смерти таки прорубился сквозь стену, я направил в его сторону поток концентрированной энергии света. Это заклинание не только заставило тёмную ауру вокруг меня развеяться, но и вынудило самого Рыцаря Смерти отступить более чем на десять шагов.

Ну, уж теперь-то до них точно дошло, что я не какой-то там маг-ассаcин или же ассаcин-некромант!

– Нет, мы все были неправы! – в один голос произнесли Пламя и священные рыцари. – Сокрушитель Драконов на самом деле священный…

Хо-хо-хо! Ну, наконец-то, меня раскрыли! О том, что я Рыцарь Солнца, он, конечно, вряд ли догадались, но теперь хотя бы знают, что я священный рыцарь, так ведь? Я почувствовал облегчение.

– Священный ассаcин!

– Пф-ф-ф! – прыснул со смеху Рыцарь Смерти. Мне же оставалось лишь безвольно застыть.

Это должно быть чудо, ниспосланное нам самим Богом Света! Нашим священным рыцарям даже мстительного Рыцаря Смерти удалось рассмешить!

Я заорал на толпу идиотов:

– Священный ассасин? Ага, как же! Да разве ж Бог Света стал был, помимо рыцарей, покровительствовать ещё и ассасинам? Засранцы! Я ваш Рыцарь Солнца!

Увы, но вышеприведённый всплеск эмоций является не более чем криком моей души. Я ведь не хочу, чтобы мой учитель отправил меня прямиком к Богу Света на перевоспитание. Так что мне остаётся лишь фантазировать.

– Ладно, мы и так уже слишком долго бездействуем. Хоть я и не знаю, кто этот тип в чёрном костюме, но он, по крайней мере, не похож на врага. Победим этого Рыцаря Смерти вместе, – прокричал Пламя, обернувшись к двадцати с лишним священным рыцарям позади него.

– Есть! – воодушевились рыцари.

Я молча кивнул. Объединив усилия с Пламенем и другими священными рыцарями у нас точно не возникнет сложностей как с поимкой Рыцаря Солнца, так и с его убийством, если потребуется.

В этот момент аура тьмы на площади вновь резко изменила свою форму, окружив лишь нас с Рыцарем Смерти, в одночасье отрезав нас от Пламени, священных рыцарей и прочего окружающего мира.

Это плохо! Подумал я и уже начал было читать заклинание призыва новой костяной стены. Отгородившись от Рыцаря Смерти, я планировал начать сбор большого количества элемента света, дабы одной большой взрывной волной развеять окружившую меня энергию тьмы. Но прежде чем я успел дочитать заклинание, Рыцарь Смерти неожиданно заговорил:

– А ты стал куда сильнее, Гришиа. Это хорошо.

Услышав собственное имя, я тот час же застыл. Пусть моё имя не является тайной за семью печатями, лишь очень немногие люди осмеливаются использовать его в обращении ко мне. Возможно ли, что я действительно был лично знаком с этим Рыцарем Смерти?

И пока я пребывал в замешательстве, Рыцарь Смерти произнёс ещё одну фразу:

– Гришиа, если тебя не выберут Рыцарем Солнца, стать целителем будет тоже неплохим выбором! Тогда ты сможешь помочь мне с моими ранами в будущем.

Любой другой человек на моём месте нашёл бы эти слова странными и не к месту сказанными, но я сразу же их узнал… и замер в полном шоке. Медленно подняв свой взгляд, я принялся тщательно разглядывать черты лица Рыцаря Смерти. Куда тщательнее, чем в нашу первую встречу. Да, кожа у него была чуждого сероватого оттенка, а вместо глаз горели два тёмно серых языка пламени, каких раньше не было, но эта серьёзная гримаса и эти плотно сжатые губы были мне до боли знакомы. Наконец-то, я понял кто он… Вернее, кем он был, при жизни.

– Роланд? Роланд, это ты?! – взволнованно воскликнул я. Как может он быть Роландом?

Роланд – тот самый парнишка с каштановыми волосами, чьи навыки мечника были в три раза лучше моих. Тот, кто соревновался со мной за звание Рыцаря Солнца…

Однако теперь он стал Рыцарем Смерти.

– Так ты всё же помнишь меня, – довольно улыбнулся Роланд.

Эта улыбка ещё больше убедила меня в том, что он действительно Роланд. И когда я уже собрался было спросить, как он умудрился стать Рыцарем Смерти, снаружи неожиданно раздался громкий шум.

– Кара! Быстрее сюда…

Разумеется, эти крики привлекли не только моё внимание, но и Роланда тоже. Приготовившись бежать, он уже развернулся было ко мне спиной, но притормозил и с явной опаской вновь обернулся на меня.

Неожиданно я понял, что совершено не представляю, как мне следует сейчас поступить. Сердце так и кричало: «Дай ему уйти»; а разум твердил: «Останови его здесь»! Если я воспользуюсь всей своей силой, то непременно смогу как минимум задержать его до прихода подкрепления.

Кара очень силён. А с целым отрядом священных рыцарей, которых он, вне всякого сомнения, ведёт за собой, да ещё и с помощью Пламени и его отряда, даже без моего вмешательства, им удастся убить Рыцаря Смерти. Я – Рыцарь Солнца, посему обязан уничтожать любых представителей нежити, вне зависимости от того, кем они были при жизни.

К этому моменту фигуры Кары и остальных уже можно было различить вдали.

Роланд больше не мог позволить себе задерживаться здесь и поспешил скрыться.

В течение нескольких секунд я безвольно наблюдал за его удаляющейся спиной. Затем я тоже развернулся и начал бежать, чтобы самому не быть пойманным Карой.

Да, я – Рыцарь Солнца, но от этого я не перестал быть Гришиа. Пусть принципы Рыцаря Солнца и обязуют меня во что бы то ни стало избавиться от Рыцаря Смерти, однако способ, каким я это сделаю, я волен выбрать сам.

Роланд, клянусь, я найду того, кто убил тебя, и отомщу.

Сноски

1. Дао : в Китае “дао” пренебрежительно называют всё, что имеет катанообразную форму в виду вечного соперничество Китая и Японии

Легенда о Рыцаре Солнца Том 1 глава 6: Сохранять хорошие взаимоотношения с окружающими, даже если это труп

Легенда о Рыцаре Солнца Том 1: Правила Рыцаря Солнца

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Правило №6: Сохранять хорошие взаимоотношения с окружающими, даже если это труп – перевод EliSan; редактура Akili

– С Солнцем же всё будет в порядке, да? Его регенерация ведь столь сильна…

– Ты просто его лица перед обмороком не видел. Да он больше на мертвеца был похож, чем на живого человека.

Как грубо! Кто это был похож на мертвеца?! Сначала я хотел было глянуть на собеседников, что стояли подле кровати, но потом почувствовал непреодолимую тяжесть во всём теле. Ну и ладно. Просто посплю ещё чутка подольше.

– Ваше Преосвященство, какого состояние Солнца? Его жизнь ведь вне опасности, так?

– Он уже два дня как не просыпается …

Так меня никто не трогал уже целых два дня? Неудивительно, что мой зад немного болит. Может, кто-нибудь поможет мне хотя бы на бок перевернуться? А то у меня ещё чего доброго пролежень1 появится.

Рыцарь Солнца с пролежнем… А вдруг это просочится в массы?

Я принялся ёрзать в кровати, боясь даже представить себе своё тело покрытое пролежнем. И это небольшое движение поглотило все крохи накопленной было мною энергии. В итоге я вновь провалился в такой глубокий сон, что не слышал даже голосов людей, что подбадривали меня со стороны.

– Что же нам делать? Солнце уже пятый день в сознание не приходит! Если всё так и продолжится, то он просто ослабнет и умрёт…

– Прочь.

– Что?

– Я сказал: всем вон!

За этим приказом тут же последовали громкие возгласы, топот множества ног, шарканье мебели, хлопанье дверей и прочие громкие звуки. Если подытожить, было шумно как в аду!

Вы что, уже забыли, что тут лежит тяжелораненый человек? Разве вы не можете быть чуточку потише?

Я обиженно перекатился на другой бок, пытаясь отгородиться от этого гама своей спиной, и продолжил мирно спать…

– Солнце, проснись!

Я натянул одеяло на голову и продолжил спать.

– Гришиа Солнце, немедленно поднимайся с постели!

Я резко замер… Гришиа?

Ох! Давненько я уже не слышал это имя. Даже успел забыть, что меня зовут Гришиа.

С того дня как я стал Рыцарем Солнца, все начали звать меня просто «Солнцем». Но на самом деле лишь моя фамилия была заменена на Солнце. Все Двенадцать Священных Рыцарей сохранили свои изначальные имена, вот только мало кто осмеливается обращаться к нам по имени.

Именно поэтому я постоянно забываю имена других Капитанов Священных Рыцарей. К примеру, никак не могу вспомнить звучало ли имя Капитана Листа как Эльмайри или же Эльмася…

Раз Лесус Кара сейчас назвал моё полное имя, он, должно быть, по-настоящему зол. Похоже, если я и дальше продолжу валяться, отказываясь вставать, я могу и вовсе никогда не проснуться…

Я неохотно приоткрыл один глаз и произнёс первую фразу за пять дней своим осипшим голосом:

– Тебе что жалко, что ли? Не мог дать мне поспать ещё немного?

– …Ха.

Суровое выражение на лице Кары стало немного мягче. Уголки его губ приподнялись в усмешке, и он покачал головой, смеясь. Этим движением он словно говорил: «Ну что мне с тобой делать». С собой он принёс тарелку каши, чей аромат тут же проник в каждый уголок комнаты. Каша была даже посыпана моей любимой приправой – кинзой!

Гольк…

Я выпрыгнул из кровати как пружина и, словно хищник, протянул руки к тарелке острой каши…

Однако Кара молниеносным движением отстранил руку с кашей, не дав мне до неё дотянуться.

– Лесус Кара! – скорбящим тоном выпалил я полное имя Капитана Кары.

Лишь после этого Лесус соизволил протянуть мне кашу.

– Ешь медленно. Последние пять дней тебя только сладкой водой поили. Так что, если будешь спешить, к числу твоих проблем прибавится ещё и боль в желудке, – серьёзным голосом предостерёг Кара.

Приняв из его рук тарелку, я с горестным выражением лица принялся есть кашу крохотными порциями.

– По правде говоря, тебе бы следовало поесть чего-нибудь более мягкого. Не стоило мне добавлять кинзу, – Кара нахмурившись взглянул на тарелку в моих руках но затем лишь беспомощно вздохнул. – Однако если бы я её не добавил, ты бы точно отказался есть безвкусную кашу.

Никто не знает меня лучше Кары. Действительно, кто же захочет есть безвкусную кашу!

Пока я был занят медленным поглощением своего завтрака, Кара присел на край моей кровати и, достав стопку документов, занялся их правкой. Он определённо относится к тому типу людей, что не могут себе позволить и минуты просидеть без дела.

Закончив с кашей, я выдул следом целую бутылку воды. Лишь после этого мои пятидневные голод и жажда были полностью удовлетворены.

Когда Кара увидел, что я всласть наелся и напился, он отложил документы в сторону и заглянул мне в глаза.

Он не произнёс ни слова, но я-то знаю, что он хочет услышать подробности случившегося. Так что я начал свой рассказ с того момента, как я пошёл искать Пинк.

Тот факт, что я был в союзе с некромантом… Ух! Правильнее сказать не в «союзе», а в «контакте»… в теории был огромной тайной, но Кара мой лучший друг как-никак. Я никогда и ничего от него не скрывал. Так что о существовании Пинк ему было прекрасно известно. В конце концов, Церковь её специально наняла.

Как только Кара дослушал мою историю, он погрузился в свои мысли. Я же, балансируя на краю кровати, принялся увлечённо шарить под ней рукой… Так, я точно помню, что как-то раз втихаря притащил из кухни кусок вяленого мяса. И куда же он запропастился?… Ага! Вот и он.

Продолжая со стороны наблюдать за задумчивым лицом Кары, я усердно пытался откусить кусок от огромной мясной вырезки. Обычно Кара всегда ходит по Священному Храму с покер фейсом на лице, в то время как я постоянно улыбаюсь. Однако наедине друг с другом и за закрытыми дверями, мы оба можем позволить своим лицам принимать самые разные глупые выражения. К примеру, всего минуту назад я, свесившись с кровати, рылся в поисках куска мяса, ничуть не стесняясь того факта, что моя пятая точка оказалась при этом выставлена на всеобщее обозрение.

Через какое-то время Кара наконец-то вышел из своей задумчивости и поднял свой полный сомнений взгляд на меня. И стоило ему заметить, что я втихаря жую вяленое мясо, как его лицо тут же посуровело, и он мигом отобрал у меня лакомство.

– Ты совсем не заботишься о своём здоровье, – тихо прорычал он.

– Но я всё ещё голоден… – пожаловался я, взглянув на него глазами истинного мученика.

– Чуть позже принесу тебе ещё каши, – не уступал Кара. Он даже засунул мой кусок мяса в складки своей робы, чтобы я не смог до него дотянуться. Однако, сделав это, он сразу же вновь заговорил серьёзным тоном. – Я осмотрел клинок, что ты принёс с собой.

Ну да, Кара есть Кара. Без промедления перешёл сразу к сути.

Я озадачено наклонил голову, не сразу поняв о каком клинке он говорит, но быстро вспомнил. Ах точно, клинок! Тот, что принадлежал главарю рыцарей, которого я свалил ударом по шее на месте проведения казней.

– О-о? Так тебе удалось определить владельца?

– Эфес этого клинка был украшен геральдической орхидеей, что является символом благородного дома Джерланд. Чтобы нанести тебе подобную рану и вынудить тебя бежать, рыцарь должен быть как минимум уровня «мастер». В доме Джерландов есть только три рыцаря подобного уровня: третий сын барона Джерланда и ещё два принёсших его семье клятву верности рыцаря.

– Ну и кто из них виновник? – спросил я без малейшего промедления. Со способностями Кары, он вполне способен выудить 70%, а то и все 80% информации, даже имея в своём распоряжении один лишь клинок.

Кара замолчал на мгновение, но спустя несколько секунд всё же произнёс:

– Что касается третьего сына барона Джерланда, то он присягнул лично его высочеству кронпринцу.

Я тоже на мгновение замолчал. Затем с толикой надежды всё же спросил:

– А ты уверен, что виновником является именно третий сын барона?

Хоть я и задал вопрос так, но на самом деле я хотел узнать, на самом ли деле за этим стоит сам кронпринц?

Для рыцаря, что ставит кодекс чести превыше всего, сделать что-то столь гнусное, как возня с трупом… Причиной мог стать только прямой приказ его господина. Если третий сын барона и впрямь присягнул на верность кронпринцу, то тем, кто запытал нашего Рыцаря Смерти, мог быть лишь…

Кара кивнул.

– На службе у барона Джерланда есть всего два рыцаря уровня «мастер». Один из них был далеко за пределами города, а другой весь день патрулировал город. Тому нашлось множество свидетелей.

– Кронпринц… запытал кого-то до смерти? – я был слегка ошеломлён. Это совсем не похоже на то, что мог бы сделать наш заботливый и ответственный принц.

Как только я произнёс это вслух, вся комната погрузилась в удушающую гробовую тишину. Должно быть, из-за того, что это дело напрямую касается королевской семьи. И если это действительно так, то дела вскоре примут скверный оборот. Даже если нам удастся доказать вину принца путём тщательного расследования, разве мы вправе отправить единственного наследника престола на виселицу?

– Снаружи… – Кара сказал лишь это слово, после чего вновь замолчал.

Взглянув на Кару, мне пришло в голову, что сегодня он ведёт себя немного странно. Обычно, когда мы наедине друг с другом, он расслабляется и даже улыбается мне. Его немного неуклюжая из-за нехватки практики улыбка в сочетании с холодным поведением придавала ему довольно-таки нелепый вид.

Но сегодня его лицо словно окаменело, а улыбка выглядит до боли фальшивой. Я с уверенностью могу это сказать, ведь я сам улыбаюсь так каждый день.

Я уставился на него, а он в ответ уставился на меня. Между нами повисла странная и тяжёлая атмосфера, какой прежде никогда не было. В его обычно серьёзном решительном взгляде сегодня виднелось какое-то мерцание, а в том, как он хмурил брови, читалась нерешительность.

– В чём проблема?.. – я дёрнул себя за волосы, после чего несильно стукнул кулаком ему в грудь. – Если есть, что сказать, говори. Не скрывай от меня ничего.

Кара, казалось, сомневался, но под моим напористым взглядом всё же признался:

– Снаружи по всему городу ходит слух, будто бы это ты запытал до смерти Рыцаря Смерти.

Стоило мне услышать эти слова, как моё тело тут же оцепенело в шоке. Кара же тем временем продолжил:

– Его Преосвященство заявил, что его больше не интересуют обстоятельства появления Рыцаря Смерти. Нам было велено выставить его беспринципным преступником, совершившим бесчисленное множество злодеяний. Ты поймал его и пытался образумить, но тот наотрез отказался слушать твои доводы. После чего ты передал его в руки подчинённых Рыцаря Кары, где его вскоре приговорили к смерти. А так как именно ты поймал его, он и обозлён на тебя, – произнося всю эту аколесицу, Кара выглядел таким спокойным, словно бы говорил чистую правду.

Но правдой тут даже не пахло!

Во мне начало разгораться пламя ярости. Даже я сам не был уверен, что именно меня так раздражало в этой ситуации. Потому ли я зол, что на Рыцаря Смерти вешают обвинения в преступлениях, которых он не совершал? Или же, может, дело в том, что мне пришлось чуть ли не ползком расследовать это дело, при этом едва не погибнув в процессе, лишь для того, чтобы в итоге получить «больше не интересует» в ответ?!

В любом случае, какой бы ни была причина, пламя ярости всё стремительнее разрасталось у меня в груди. Однако вместе с тем, по непонятной причине, мои руки и ноги словно окоченели, и меня даже пробрал холодный пот.

– Успокойся, – Кара заметил, что со мной творится что-то неладное и обеспокоено дотронулся до моего плеча.

Рефлекторно среагировав, я шлепком отбросил его руку, что на мгновение привело нас обоих в ступор.

Он молча убрал свою руку. Я же, потеряв всякий контроль над собственным языком, принялся требовать от него ответов:

– Ты не доверяешь мне? Не веришь моим словам о том, что я не убивал Рыцаря Смерти?

Кара, казалось, был ошеломлён этим вопросом и посмотрел мне в лицо. Затем же, после небольшой паузы, отчеканил:

– Я верю в факты.

От этих слов мою грудь словно в тисках сжало.

Кара же тем временем начал озвучивать свой анализ:

– С имеющейся на данный момент информацией можно предположить, что Рыцаря Смерти действительно убил именно кронпринц. Совершив это преступление, он затем приказал своим людям разобраться с телом, в результате чего труп оказался среди тел казнённых на месте проведения казней преступни––

– Но также не исключено, что это совершил я, так? – резко оборвал слова Кары я.

Он был, без сомнения, озадачен моим грубым тоном, однако отрицать моих слов не стал. От этого я разозлился ещё сильнее и, не в силах больше сдерживаться, заговорил с издёвкой:

– Ведь ненависть Рыцаря Смерти направлена именно на меня. О том, что произошло на месте проведения казней, тебе известно лишь из моих уст. Да и тем, кто притащил сюда этот меч, тоже был я. Кто знает, может, я просто всё выдумал, так?! Мне вполне могло прийти в голову повесить всех собак на кронпринца, ведь тогда никто уже не посмеет совать свой нос в это дело дальше. Я прав, Капитан Кара?

Всё это я произнёс на одном дыхании, и мне едва хватило воздуха закончить сказанное. Моя грудь бешено вздымалась. Я не знаю, было ли это из-за того, что сбилось дыхание, или же от того, что пламя в моей груди уже грозилось вырваться наружу.

Кара молчал очень, очень долгое время, и в итоге произнёс всего одну фразу.

– Не исключено.

– Да пошёл ты к чёрту, ублюдок, – я был так зол, что мой голос уже перешёл в тихий рёв.

С мрачным выражением лица я вскочил с кровати и резко распахнул ближайший ко мне шкаф. Вытащив свой запасной плащ, я кинул взгляд в сторону Божественного Солнечного Меча, что стоял рядом. Следует ли мне взять его с собой… Лучше не стоит. Я всё ещё не слишком представляю, что именно собираюсь делать. Сейчас мне просто хочется выплеснуть на что-то свою злость!

– Солнце, куда это ты собрался? – с явным осуждением поинтересовался Кара, заметив мои стремительные сборы. – Твоё те––

– Мне необходимо задать Пинк парочку вопросов! – вновь оборвал я Кару на полуслове и, не сумев сдержаться, с сарказмом добавил. – Можешь добавить «связь с некромантом» к списку обвинений в мой адрес.

Стоило этим словам слететь с моих губ, как лицо Кары тут же приобрело мёртвенно-бледный оттенок от гнева.

– Ты…

Чёрт! В глубине души я уже жалел о сказанных мою словах. Мне не следовало произносить эту последнюю фразу. Теперь я разозлил Кару… Хотя, с другой стороны, ну и ладно! Меня это больше не волнует. Кара зол? Ха! А я зол в сто раз сильнее!

Сначала нужно переговорить с Пинк. С этой мыслью в голове я решил тут же заняться делом. Уже на выходе из комнаты я припомнил кое-что важное и, обернувшись, бросил в сторону Кары:

– Даже не думай передавать приказ Его Преосвященства другим рыцарям. Я непременно раскрою правду.

Но даже после моих слов Кара не проронил ни слова. От этого на душе стало как-то тревожно. Он ведь обычно соглашался с любой моей просьбой без малейших возражений, будь то помощь в задании, подсказка в расследовании или же наказание кого бы то ни было по моей указке во имя справедливости. Но в этот раз Кара молчал… Это плохо! Мне и впрямь не стоило его злить.

К счастью, Кара оказался гораздо терпимее, чем я предполагал. Похоже, его молчание было вызвано лишь задумчивостью, а не злостью.

– Я смогу прикрывать тебя лишь три дня, не больше.

– Идёт. Трёх дней вполне хватит! – с готовностью ответил я, накидывая на себя плащ, после чего вышел из комнаты.

 

 

– Продавец, дайте мне, пожалуйста, самый большой, самый сладкий и самый розовый клубничный леденец, какой у вас только есть! – На одном дыхании выпалил я и кинул серебряный дукат продавцу, после чего получил из его рук леденец, что по размеру был даже больше моей собственной головы.

Я тут же пожалел об этой трате. Ну и на кой чёрт я пытаюсь быть хорошим парнем?! Ещё один дукат из моих сбережений навсегда утерян!

Оплакивая про себя свою утрату, я вновь пришёл к дому Пинк. Уж не знаю, ждала ли она моего прихода или же просто случайно вышла понежиться под лучами утреннего солнышка, но обнаружил я Пинк уже на крыльце своего дома. Облокотившись на косяк двери, она как коршун глядела на гигантский леденец в моих руках, совершенно не замечая капающую со своего подбородка слюну.

И стоило ей рвануть в мою сторону, как я тут же поднял леденец над головой. На такой высоте, как ни старайся, нашей крохотной некромантше до него было не дотянуться. В конце концов, она, надув щёчки, присела на корточки и подняла на меня свой жалостливый щенячий взгляд.

– Рыцарь Смерти возвращался? – спросил я, размахивая леденцом над головой, словно змей-искуситель.

– Дя, – Пинк сглотнула вновь подступившую слюну.

Ага, мы наконец-то сдвинулись с мёртвой точки.

– Он всё ещё подчиняется твоим приказам? Это ведь ты призвала его.

– Он с самого начала был своенравным. Все Рыцари Смерти такие. Я сказала ему подмести пол и протереть стол, но он полностью проигнорировал меня, – вновь надув, щёки ответила Пинк.

Ты пыталась заставить Рыцаря Смерти подметать пол и протирать стол?.. Впрочем, ладно, раз уж даже «Рыцарь Солнца» бегает по её поручениям и покупает ей леденцы, думаю, не так уж странно будет увидеть Рыцаря Смерти в качестве её домоправительницы.

– Кстати о птичках, Солнце, даже не думай провоцировать его теперь. За эти несколько дней он стал значительно сильнее. Тебе его не победить, – предостерегла Пинк.

Я взглянул на Пинк. Этот анархичный труп говорит мне избегать Рыцаря Смерти?

– Если Рыцарь Смерти разрубит тебя на множество маленьких кусочков, даже я не смогу сшить тебя обратно и возродить. В таком случае я останусь без ученика, – произнеся это, она потянула вниз за мой плащ и с тревогой спросила. – Ну когда же ты наконец станешь моим учеником?

– После смерти.

И я не шучу!

Пару лет назад, когда я ещё был маленьким и наивным, я пришёл за помощью к Пинк просто потому, что у меня не выходило разобраться с очередной миссией своими силами. Однако задаром она помогать, разумеется, отказалась. Так что я пообещал принести ей леденец, миленькое розовое платье и парочку неразложившихся трупов: красивую девушку и привлекательного парня… из-за чего последующие три дня я провёл на кладбище, пытаясь отыскать подходящие по всем критериям трупы, чтобы выплатить свой долг.

Ну а следствием этой необдуманной сделки стало то, что когда мне действительно позарез понадобилась её помощь, у меня не осталось ничего, что я мог бы ей ещё предложить. И тогда, стиснув зубы, я подумал. Была ни была! Всё, что мне остаётся, это продать свою «загробную жизнь».

После этого я уже не рисковал приходить к Пинк за помощью, так как в следующий раз мне, вероятно, придётся расплатиться своей «земной жизнью».

– И какой же идеей одержим наш Рыцарь Смерти? – я всё ещё держал леденец высоко над головой, надеясь, что его хватить для удовлетворения Пинк.

Пинк сидела на корточках, подперев обе щеки ладонями, и не сводила взгляда с леденца. Она явно не желала сдаваться.

– Не знаю. Он отказался мне рассказывать, – раздражённо произнесла она.

– Тогда кто его убил?

– Разве не ты? – скептически посмотрела на меня Пинк.

– Да не убивал я его! – я был настолько взбешён, что чуть было не вспылил.

– Не ты-ы зна-ачит… – нараспев проговорила Пинк, отведя взгляд куда-то в сторону. Ежу понятно было, что она не верит ни единому моему слову.

Эта маленькая засранка… от унижения я стиснул зубы, но цапнуть Пинк так и не решился из-за опасения отравиться её гниющей плотью.

К тому же, для очищения собственного имени её помощь мне была просто необходима. Поэтому я взял себя в руки и нацепил на лицо свою самую нежную, самую невинную и самую несчастную улыбку из своего арсенала. Могу гарантировать, что 10 из 10 девушек, увидевших эту улыбку, тут же ощутят прилив материнской заботы и побегут обнимать меня и целовать в щеку… Кхем! Я хотел сказать, что они будут симпатизировать мне.

Как и следовало ожидать, глаза Пинк в тот же миг загорелись, и она рванулась вперёд со скоростью маленькой кометы. Её руки были широко раскрыты, словно от желания заключить меня в свои объятья, и она… выхватила леденец из моей руки.

Я взглянул на свою опустевшую руку. Так эта маленькая девочка побежала ко мне лишь потому, что я забыл держать леденец над головой. Она просто воспользовалась этим шансом, чтобы выхватить его!

Ну и как мне теперь добиться помощи от Пинк без леденца-то? Я ведь не могу на самом деле продать свою «земную жизнь»! Теперь уже я удручённо присел на корточки.

Пинк присела рядом со мной, довольно полизывая леденец. К счастью, небольшая кроха совести в ней всё же осталась.

– Не удручайся ты так, Солнце, – с сочувствием дотронулась до моего плеча Пинк. – Если ты и впрямь не убивал Рыцаря Смерти, то просто найди настоящего убийцу. Тогда всё вновь вернётся на круги своя, так?

– Тебе легко говорить, – закатил глаза я. – В это дело вовлечён кронпринц. Я не могу вот так вот запросто заявиться к третьему сыну барона и спросить: «Эй, а всё это фиаско случайно не проделки кронпринца?»

Пинк призадумалась немного.

– В таком случае схвати его и притащи сюда, и я, так уж и быть, бесплатно помогу вызнать всё, что ему известно.

– …Ты думаешь, что наказание за смертельную пытку, хоть чуточку меньше, чем за сотрудничество с некромантом?

Однако Пинк в ответ лишь покосилась на меня взглядом, что вполне красноречиво говорил «ты безнадёжен».

– Глупый, разве ты не можешь схватить его, не показывая своего лица? – вздохнула Пинк, качая головой.

Услышав слова Пинк, я невольно задумался над её предложением. Кто бы ни попал в руки Пинк, ему в итоге не останется ничего иного, кроме как выложить всю правду-матку. Таким образом я действительно смогу избежать кучу проблем…

Минутку! Третий сын барона Джерланда является рыцарем уровня «мастер». Его способности не стоит недооценивать! Победить его я, возможно, и смог бы, используя магию света и Божественный Солнечный Меч, но схватить его живым – это уже совсем другая история!

Более того, в особняке барона он далеко не единственный рыцарь. Все они с готовностью встанут на защиту третьего сына барона, если только их всех внезапно не скосит какая-нибудь смертоносная зараза. В подобной ситуации я вряд ли даже пойму, от чьего именно клинка погиб!

– Он слишком силён, и вокруг него довольно много охраны. Я не смогу взять его живым! – с её более удручённым видом нехотя заключил я.

– Ерунда! Ты тот, кого я выбрала себе в ученики! – надулась Пинк, после чего схватила меня за руку и потащила в дом. Пусть внешне она и выглядит как обычная маленькая девочка, силушка у неё, как у буйвола. Так и не сумев выкрутиться из её хватки, мне оставалось лишь позволить себя уволочь.

Хнык! Чувство, когда тебя тащит маленькая девочка, просто ужасно. 2/3 моего тела тупо волочится по полу…

Бам!

Затащив меня в дом, Пинк с размаху захлопнула за нами входную дверь, после чего, выпустив меня, принялась увлечённо рыться в большом чемодане, что стоял в углу. В процессе она начала выкидывать из него всевозможные предметы, которые тут же стал подбирать её услужливый «труп-уборщик».

Я в полном ступоре наблюдал за разбрасывающей по всей комнате вещи Пинк, пока на мою голову не приземлилась пара розовых девчачьих чулок. Тут я уже не стерпел и поинтересовался:

– Что конкретно ты там ище––

– Нашла! – в тот же миг громко воскликнула Пинк, доставая из недр чемодана значок размером примерно с ладонь.

И вновь я мог лишь с очумелым видом смотреть на приближающуюся ко мне Пинк. Когда же она приложила значок к моей груди, я опустил взгляд, чтобы как следует рассмотреть его. Сам значок по форме напоминал щит и был выполнен из какого-то чёрного материала. На поверхности же этого значка красовалось выполненное серебряными нитями упрощённое изображение дракона. В целом дизайн выглядел простым и элегантным. Для аксессуара этот значок был довольно красив.

Однако всё в доме Пинк, кроме, пожалуй что, леденцов, делилось на опасные, очень опасные, невероятно опасные и на опасные настолько, что грозят стать причиной апокалипсиса, вещи. Ни один предмет в этом доме нельзя назвать безопасным.

– Что это? – спросил я с ноткой паники в голосе. В конце концов, эта вещь с неопознанной степенью опасности была прислонена к моей груди!

– Ай!

Своим острым ногтём Пинк надрезала кожу на моём пальце, а затем занесла мою руку над значком, позволяя моей крови пролиться на него. Выпустила же она мою руку лишь после того, как тот засветился серебряным светом. Я же в ходе всего этого действа и не думал сопротивляться, так как прекрасно понимал причину её действий. Этот свет означает, что отныне значок признаёт меня своим хозяином.

В этом мире существует немало предметов, для обладания которыми необходимо сперва окропить их собственной кровью. Особо редкие вещи зачастую требуют не только кровь, но и исполнение весьма замысловатого ритуала. И все эти трудности необходимо преодолеть ради возможности высвободить истинный потенциал этих предметов.

К примеру, мой Божественный Солнечный Меч. Для того, чтобы перенять право владения им из рук моего учителя, мне потребовалось произнести невероятно длинное и сложное заклинание, а так же пожертвовать ему воистину безумное количество крови. Зато теперь лишь в моих руках этот клинок способен творить настоящие чудеса, в то время как в руках другого он будет ничем не лучше самого обычного меча.

Также все подобные предметы имеют одну примечательную общую черту – они невероятно ценные и дорогие!

На то, чтобы купить подобный предмет, не хватило бы даже целой сокровищницы, набитой золотыми дукатами. Пинк же просто взяла и отдала значок мне, словно он был простой безделушкой. Сказать, что я не был тронут этим, значило бы нагло солгать.

Ко всему прочему Пинк при этом испытала немалый дискомфорт. Она ведь вошла в прямой контакт с моей кровью, самой святой субстанцией на континенте, что по праву считалась естественным врагом всех порождений тьмы.

– Всё, готово! – Пинк с облегчением выдохнула и убрала руку с моей груди, после чего тот тут же упал мне на колени.

– Что это? – поинтересовался я, подбирая предмет.

Глаза Пинк озорно блеснули.

– А ты попробуй произнести «Священная Кольчуга Драконов, именем наследника драконов я приказываю: активируйся!» – подсказала она.

У меня закралось сомнение. Кто вообще додумался до подобного старомодного заклинания активации?

Я слегка заколебался, но всё же решил, что Пинк не стала бы преднамеренно мне вредить. У неё просто нет на это причин, поэтому я послушно повторил вслед за ней:

– Священная Кольчуга Драконов, именем наследника драконов я приказываю: активируйся!

Как только я закончил читать заклинание, значок у меня в руке начал сильно вибрировать. Затем он неожиданно взлетел и повис прямо в воздухе. С каждым мгновением нежное серебристое свечение становилось всё ярче, пока не начало слепить глаза. Я невольно зажмурился, глядя на это сияние, и сумел лишь почувствовал, как значок сам прикрепляется к моей груди. Изначально он был не больше ладони, но постепенно начал расширяться, пока не покрыл всю мою грудь целиком, а затем начал обтягивать ребра и спину…

Если честно, мне было страшно. Я ведь даже не знал, к какой конкретно категории опасности принадлежал этот предмет. Однако сложившаяся ситуация напоминала стрелу, которую уже вложили в лук и натянули тетиву. К этому моменту значок уже успел покрыть почти всё моё тело – что ещё мог я сделать?

Мне оставалось лишь принять происходившие со мной изменения и позволить трансформации завершиться!

– Ва-а-ау! Так и знала, что у тебя, Солнце, превосходная фигура! – услышал я восторженное восклицание Пинк.

Что? У меня превосходная фигура? Только не говорите мне, что я голый!

В тот же миг я резко отворил глаза и взглянул вниз. К собственному облегчению я увидел, что не был ни голым, ни облачён в какой либо кричащий цвет. Напротив, на мне было абсолютно чёрное обтягивающее одеяние, что внешне напоминало трико… Неудивительно, что Пинк прокомментировала мою фигуру.

Это обтягивающее трико светилось серебристым светом. На жизненно важных местах тела, таких как грудь и участок пониже живота, находилась серебристая броня. На ногах даже появилась пара ножных лат. Приглядевшись повнимательнее, я заметил, что сделаны они были из маленьких чешуек размером с ноготь. Так что двигаться мне они совершенно не мешали.

– Вот это действительно стоящая вещь… – восторженно прокомментировал я, попутно осознав, что и мой голос звучит как-то иначе. Вернее, он не изменился, просто казалось, будто что-то заглушало мой голос.

Это показалось мне странным, и я дотронулся до своего лица. Тогда-то я и понял, что вся нижняя часть моего лица была прикрыта всё теми же серебристыми чешуйками. Не в силах более сдержать своё любопытство, я подошёл к единственному в доме зеркалу.

В отражении этого зеркала я увидел мужчину в чёрном трико и в серебристой броне, что покрывала лишь его лицо, жизненно важные места и ноги. Всё его тело окутывало нежное серебристое свечение. В целом он выглядел очень даже стильно и привлекательно, особенно в сочетании с чёрными волосами, в которых виднелись серебристые пряди. Можно сказать, что подобный вид вполне мог заставить упасть в обморок любую девушку в возрасте от восьми до восьмидесяти… Стоп, минуточку! Чёрные волосы с серебристыми прядями?!

Я остолбенел.

– А-А-А-А-А-А! Мои волосы изменили цвет! Мои золотистые светлые волосы! А-А-А-А-А-А! Я потеряю работу! Я больше не могу быть Рыцарем Солнца! Я не хочу воссоединиться с Богом Света из-за депрессии по причине бедности!

Мужчина в зеркале, который мог заставить любую девушку в возрасте от восьми до восьмидесяти упасть в обморок, сейчас, обхватив лицо ладонями, кричал что есть мочи.

– До чего же шумный, – со вздохом прокомментировала Пинк, облизывая свой леденец.

 

 

– Для перевоплощения тебе потребуется отдать значку 300 мл крови. Длиться при этом трансформация будет 3 часа, а каждый последующий час будет стоить тебе дополнительные 200 мл крови. Советую не задерживаться в этой форме более чем на 5 часов, иначе даже такой живчик как ты может умереть от потери крови, – наставляла меня Пинк.

И почему это звучит так, словно я обязан выплачивать значку зарплату в виде крови?

– Однако после деактивации трансформации тебе придётся прождать 24 часа, прежде чем ты сможешь перевоплотиться вновь, – продолжала Пинк.

Так у этой штуки ещё и отдых предусмотрен. Разве рабочий день в 5 часов не слишком уж нагло?

– Во время трансформации твоя защита удвоится, сила увеличится в 1.6 раза, прыгучесть повысится в полтора раза, а скорость возрастёт в 1.2 раза.

Ну и зачем столько различных чисел? Почему нельзя было просто удвоить все показатели?

– Надев этот костюм, Солнце, ты можешь воспроизвести примерно… 85% силы Капитана Кары!

Чёрт! Совсем не обязательно было напоминать мне о том, насколько слабы мои боевые навыки, ведь так?

– Но если принять во внимание твою невероятную скорость самовосстановления, которая даже выше чем у нежити, то при битве длительностью 3 дня и 3 ночи с Капитаном Карой ты, безусловно, победишь!

– …Ты что, уже забыла, что эта броня высасывает мою кровь? О 3 днях и 3 ночах можно сразу забыть. Я превращусь в иссушенную мумию уже через 1 день и 2 ночи!

– Ох, точно. Совсем забыла про кровь… Ну и ладненько! В таком случае я покажу тебе парочку тёмных заклинаний некроманта… смотри внимательно!

Не надо! Я же Рыцарь Солнца! Если люди узнают, что я умею использовать тёмные заклинания, меня привяжут к шесту и сожгут!

…Я запомнил? О, мой бог! Я же всего раз увидел, а уже выучил. А-а-а-а-а! Только не говорите мне, что я не только хороший целитель и маг, но так же не обделён талантом к некромантии?

– Солнце… когда ты выбирал свою профессию, ты что, кубик бросал? Великий Бог Кубиков, должно быть, ненавидит тебя…

Даже не спрашивай… Хнык!

В итоге я провёл в доме Пинк больше часа, слушая её наставления по использованию Священной Кольчуги Драконов, заодно ненароком выучив ещё парочку тёмных заклинаний… О, мой бог! Впредь мне нужно быть осторожным и не использовать их в повседневной жизни, иначе у меня будут серьёзные проблемы.

У Пинк же из-за этого энтузиазма научить меня тёмной магии лишь прибавилось. Когда она уже было перешла к объяснению тёмных заклинаний высшего ранга, мне пришлось быстро ретироваться из её дома. Если бы всё так и продолжилось, я вполне мог бы стать мастерским некромантом, даже не успев этого осознать.

Давайте-ка посчитаем. Если мне удастся найти третьего сына барона в течение получаса, потратить ещё пол часа на то, чтобы притащить в достаточно пустынное место, а затем ещё тридцать минут на то, чтобы выбить из него признание с помощью тёмной магии, которой научила меня Пинк… я вполне могу вписаться в отведённые под трансформацию 3 часа. А это значит, что мне не придётся отдавать дополнительные объёмы крови этой броне-кровососу!

Для того, кто в последнее время чуть ли не ежедневно терял кровь, перспектива в пустую лишиться ещё большего объёма крови была отнюдь не из приятных!

Таким образом, без дальнейших промедлений я направился искать третьего сына барона, дабы выбить из него признание кулаками и тёмной магией.

Сноски

1. Пролежень : поражение кожи и мышечной ткани чаще всего у кости ввиду продолжительного давления. Наиболее часто развивается у тех, кто привязан к лежачему образу жизни

Легенда о Рыцаре Солнца Том 1 глава 5: Откладывать деньги, дабы избежать бедности в преклонные года

Легенда о Рыцаре Солнца Том 1: Правила Рыцаря Солнца

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Правило №5: Откладывать деньги, дабы избежать бедности в преклонные года – перевод EliSan; редактура Akili

Северо-западное место провидения казней находится отнюдь не на близком расстоянии от города. Дабы избежать быстрой кончины, мне пришлось неохотно признать, что в этот раз мне стоит потратиться и нанять повозку. Если всё же попытаюсь пойти пешком, велика вероятность, что после подобного длительного путешествия, учитывая моё плачевное состояние, я сразу же присоединюсь к тамошним трупам.

Я, конечно, могу вернуться в Священный Храм и взять местную повозку, но тогда мне пришлось бы поддерживать образ Рыцаря Солнца на протяжении всего пути… из-за погонщика.

Однако сейчас, когда я даже улыбнуться нормально не могу, мне следует смириться и взять повозку напрокат, позаимствовав немного денег из тех сбережений, что я откладывал на собственную старость. В конце-то концов, если я сегодня, как истинный жмот, пожалею денег и попрусь туда пешком, эти самые сбережения мне вообще могут не понадобиться, ведь так?

Из всех повозок, что мне предложили на арендной станции, я выбрал ту, что, вроде, смогла бы доехать до места проведения казней, не развалившись по дороге. И присмотрел погонщика, который, вроде как, не возражал, даже если бы я оказался демоном-каннибалом. Я запрыгнул в повозку. Несмотря на то, что пахло внутри, как в корзине с протухшими яйцами, я был слишком утомлён, чтобы обращать на это внимание. Устроившись поудобнее в углу повозки, я смог немного расслабиться. Постепенно меня начало окутывать тёплое чувство, а ритмичное покачивание словно в колыбели принялось убаюкивать моё утомлённое сознание…

Ба-бах!

Я резко проснулся, и принялся в замешательстве озираться по сторонам, пытаясь понять, что это только что было. На лбу же моём тем временем начала набухать нехилых размеров шишка. А всё потому, что чуть ранее из-за резкого торможения повозки я сильно ударился головой о деревянную балку, что торчала прямо предо мной. Да так сильно, что та аж разломилась.

Я стал прикидывать. Может быть, мне стоит ещё немного потратиться и подкупить управляющего на месте проведения казней… чтобы позволить этому погонщику присоединиться к числу тех трупов, что на самом деле «не были повешены».

– Прошу прощения, несколько рыцарей резко преградили нам дорогу, так что мне пришлось воспользоваться экстренным торможением, – пробормотал погонщик монотонным голосом, что был напрочь лишён каких либо намёков на искренность.

Королевские рыцари? Я потёр свой многострадальный лоб, слегка корчась от боли.

Священные рыцари и королевские рыцари по своей сути являлись одним и тем же типом войск. И те и другие сражаются мечами, ездят верхом на лошадях, носят броню, становятся живыми щитами, и, посему, умирают первыми в бою… Кхем! Я имел в виду, что они защищают собственными телами своих товарищей и благородно жертвуют собой ради защиты окружающих.

Единственная разница заключается в том, что первые служат Богу, в то время как последние поклялись в верности королю и служат народу.

Так как священные рыцари посвятили всех себя служению Богу, они получили различные уникальные способности. К примеру, все священные рыцари обладают такой особенностью как «Самовосстановление», что значительно ускоряет исцеление любых полученных ими в бою ран!

В подтверждение собственных слов могу предложить вам вспомнить события прошлого дня. Ещё вчера я умудрился залить пол улицы собственной кровью, а уже сегодня в состоянии худо-бедно двигаться. Обычный рыцарь на такое был бы не способен. Потеряв столько крови, он бы, скорей всего, просто умер.

Но королевские рыцари, хоть и не имеют защиты Бога, получают от своих нанимателей куда больше денег, нежели священные рыцари. Даже не в два и не в три раза больше. Блин!

Высококлассный рыцарь, с учётом того, что ему всё же удалось дожить до старости, вполне может позволить себе прожить остаток своих дней в роскоши. А вот священным рыцарям… приходится принимать работу на стороне. Даже Двенадцать Священных Рыцарей не являются исключением из этого правила, не говоря уже о простых священных рыцарях. Если они не станут этого делать то, выйдя на пенсию, бедняги осознают, что у них нет ни единого медяка, чтобы даже еды купить. В таком случае у них останутся лишь два варианта: отправиться прямиком к Богу Света, или же составить конкуренцию молодым рыцарям за миссии, притом что им самим уже к этому времени будет хорошо за пятьдесят.

(шёпот) К примеру, мой учитель, который известен как сильнейший Рыцарь Солнца в истории, сейчас путешествует по свету. Став авантюристом, он яро соревнуется с молодыми людьми за разного рода задания и сражается со всевозможными монстрами и грабителями… Кхем! Правильнее будет сказать: направляет молодое поколение и несёт в мир справедливость.

В любом случае, прежде чем мой учитель покинул Священный Храм, он однажды сказал мне с могильной интонацией:

– Дитя, если ты не хочешь, чтобы тебя вынудили стать целителем после выхода на пенсию… а с твоими-то навыками владения мечом оставаться рыцарем будет попросту слишком опасно… тебе следует уже сейчас начать бережно откладывать деньги на будущее, дабы избежать бедности в преклонные года.

Вспомнив наставления учителя, я вдруг пожалел, что нанял повозку. Всё-таки мне стоило пройтись пешком. Я же Рыцарь Солнца! Вряд ли бы я умер посреди дороги.

И пока я корил себя за своё поспешное решение, снаружи раздались звуки быстро приближающихся лошадей, скрежет брони и кричащих людей.

– Что случилось? – спросил я, нетерпеливо высунувшись из окна.

И сделал я это как раз вовремя, чтобы успеть заметить, как погонщик выпрыгивает из своего сиденья и со скоростью света улепётывает прочь. Просто блеск! Он засверкал пятками настолько быстро, словно успел вырастить у себя на спине пару крыльев. Всего за несколько секунд погонщик успел превратиться в маленькую точку на горизонте.

Чёртов погонщик! Только попробуй попасться мне на глаза ещё хоть раз! Тогда-то уж я непременно познакомлю тебя с Рыцарем Кары по обвинению в том, что преднамеренно бросил позади самого Рыцаря Солнца!

«Благословив» тем самым погонщика на скорейшее воссоединение с Богом Света, я повернул голову и взглянул на лежащую впереди дорогу. Теперь понятно, почему погонщик предпочёл сбежать. Перед повозкой верхом на своих скакунах стояли три дородных рыцаря, и ни один из них не выглядел дружелюбно.

Увидев, что я смотрю в их сторону, один из рыцарей тут же крикнул:

– Поворачивай назад!

Двое других, что до этого момента с ошеломлённым видом смотрели вслед стремительно убегающему прочь погонщику, тут же вздрогнули будучи приведены в чувство криком своего куда более опытным старшего товарища.

Я нахмурился. С тех пор как я стал лидером Двенадцати Священных Рыцарей, никто не смел кричать на меня, кроме разве что моего учителя, Его Преосвященства… и жирного короля-свина, который просто не осознаёт истинную расстановку сил. Поверить не могу, что обстоятельства, при которых «уличные псы начнут задирать обременённого проблемами на месте проведения казней тигра1», на самом деле существуют. Три жалких рыцаря смеют повышать на меня голос? Советую вам впредь следить за своими спинами!

Можете не сомневаться, я… я… пожалуюсь на вас Каре и попрошу избить до полусмерти!

Хей! Не смейте называть меня слабаком! Попробовали бы вы потерять столько же крови! Тогда-то я бы с удовольствием посмотрел, на что вы были бы способны уже на следующий день. Наверняка валялись бы в своих любимых кроватках!

Я никогда не отрицал, что навыки мечника у меня паршивые… то есть «не совсем совершенные». Но это только по стандартам Двенадцати Священных Рыцарей и моего ненормального учителя. В сравнении с нормальными рыцарями мои навыки с мечом можно назвать… назвать… средними!

Но не забывайте, что я являюсь не простым, а священным рыцарем. Мы ведь не зря жертвуем своей зарплатой! Если объединить моё умение обращаться с холодным оружием с особенными навыками священных рыцарей мои способности можно будет уже сравнить с силой высококлассного королевского рыцаря! А если учесть ещё и «Самовосстановление», то я уже могу считаться даже более сильным оппонентом, нежели высококлассный рыцарь!

Однако после того, как залил целую улицу собственной кровью, рассчитывать на равный бой с высококлассным рыцарем не приходится. В моём нынешнем состоянии даже банально меч поднять уже задача непростая. Именно поэтому, задумчиво почесав свой нос, я посильнее натянул капюшон плаща и перепрыгнул на место погонщика. Неуклюже взяв в руки поводья, я начал разворачивать лошадей.

– Разумный выбор! – три рыцаря, похоже, и сами не хотели неприятностей. Увидев, что я покорно разворачиваюсь, они, недолго думая, поскакали прочь.

Они едут по направлению к месту проведения казней, заметил я, исподтишка наблюдая за ними.

Дождавшись момента, когда нас с рыцарями уже будет разделять приличное расстояние, я ещё раз хлестанул лошадей, чтобы повозка не остановилась, и, спрыгнув на обочину, спрятался среди придорожных кустов и деревьев. До тех пор, пока я не пользуюсь главной дорогой, этим рыцарям вряд ли удастся меня обнаружить.

Мне было очень любопытно, что привело этих рыцарей на место проведения казней и почему они не желают, чтобы кто-то посторонний увидел чем они там занимаются. Было бы просто великолепно, если бы эта скрытность была как-то связана с делом Рыцаря Смерти, которое я расследую! И даже если таковой связи нет, я всегда могу рассказать об увиденном Каре по возращению в Священный Храм, чтобы тот смог хорошенько расследовать их подозрительные действия. Как бы там ни было, сперва мне необходимо собрать эти самые сведенья, а уже потом решать, что с ними делать.

Чтобы не упустить возможность разыскать ведущую к разгадке тайны Рыцаря Смерти ниточку, мне пришлось отбросить свой черепаший стиль хождения. Резко ускорившись, я принялся ловко прыгать по лесу. Хоть у меня и было дурное предчувствие, что завтра рана вновь откроется, сейчас меня это не особо волновало. Ведь ни один человек на континенте не рискнёт заявить, что его способность к самовосстановлению лучше моей.

Неважно, насколько серьёзной была полученная мою травма. Стоит дать мне немного отдохнуть и уже на следующий день я смогу встать с кровати. Ну а если дать мне на отдых три полных дня, то, даже если ранение заставило мои внутренности погулять по асфальту, череп расколоться, а легкие наполниться кровью, я всё равно смогу встать к завтраку и как обычно начать наносить свою маску.

Хотя у моего сверх быстрого самовосстановления тоже есть свои минусы. С тех пор, как о нём прознал этот чёртов старикашка Папа, мои больничные всегда были короче, чем у всех остальных священных рыцарей…

Поворчав ещё немного на этого старикашку, я вскоре увидел невысокие глиняные стены, что окружали место проведения казней. Эти невзрачные стены обрамляли собой большую круглую площадь, в центре которой находился небольшой квадратной формы помост. Ну а непосредвено на нём уже виднелось само орудие казни, которое тоже выглядело довольно невзрачно. Оно состояло лишь из двух вертикальных палок и одной горизонтальной, к центру которой была привязана верёвка, на конце которой виднелся простенький узелок… простенький, но смертельно опасный.

Это место проведения казней считалось как самым старым, так и самым заброшенным. Тех преступников, что совершили нечто действительно ужасное, и тех, кто обладал хоть каким-то положением в обществе, никогда сюда не привозили. Здесь, как правило, казнили лишь тех, чья судьба вообще никого не волновала.

Однако наш город Свежего Листа является как-никак столицей королевства Забытого Звука. Более того, он является местом сосредоточения последователей веры в Бога Света. Иными словами, стоит вам пройти по одной улице, как вы вполне можете наткнуться на группу вызывающих друг друга на тренировочный бой королевских рыцарей. Зайдя на другую улицу, тут же увидеть соревнующихся в умении использовать магию света священных рыцарей. А зайдя на следующую улицу, можно обнаружить несколько читающих проповеди целителей из Святилища Света.

Но, пожалуй, самым страшным фактором для любого недобропорядочного человека является привычка Капитана Кары выходить на свой патруль в самое разное время суток. Благодаря этому за прошедшие 10 лет2 было поймано свыше 1056 преступников с прегрешениями различной степени тяжести.

Ну а теперь скажите мне, у какого горожанина хватит духу что-то стащить или кого-то ограбить при подобных обстоятельствах?

В этом и заключается главная причина, почему это место проведения казней в последние годы пустует.

Однако именно из-за своей заброшенности здесь и проворачиваются различного рода грязные делишки. Пинк ведь сказала, что среди здешних трупов есть тела и тех, кто не был осуждён, а раз таковые имеются, значит и преступления кто-то по-прежнему совершает. Похоже, наша столица всё же не настолько спокойное и безопасное место, каким Священный Храм и Святилище Света его считают.

Я злорадно ухмыльнулся. Погодите вы у меня! Вот расскажу я об этом Каре, и, уверен, тогда-то холодное выражение не спадёт с его лица, покуда весь город не будет очищен.

Место проведения казней выглядело пустым, за исключением трёх лошадей, привязанных к ограждению. Похоже, наши рыцари уже прибыли.

На самой центральной площади никого не было, однако в старом здании, что располагался ближе к окраине, ярко горел свет и виднелись силуэты нескольких людей.

Я наложил на себя два поддерживающих заклинания: «Щит света», что усиливает физическую сопротивляемость, и «Божественные крылья», что увеличивает ловкость и скорость. Закончив с этими приготовлениями, я начал красться к дому, избегая тех мест, где меня могли бы заметить из окна.

– …Где этот труп? – раздался довольно агрессивный крик из маленького домика.

– Сэр… тут их довольно много… здесь… Какой именно вы имеете в виду? – этот же скрипящий голос явно принадлежал пожилому человеку.

Из-за расстояния, некоторые фрагменты фраз разобрать мне не удавалось. О чём они?

Я остановился и спрятался за несколькими крупными деревьями рядом с домом. Ближе подходить было опасно. Те три рыцаря, без сомнения, сейчас находятся внутри а моё нынешнее состояние, как ни прискорбно, оставляет желать лучшего. Даже наложенные мной поддерживающие заклинания выглядят неустойчиво. Если приближусь, нет ни какой гарантии, что я смогу остаться незамеченным.

– …Тот, что с голубыми глазами, – раздражение в голосе рыцаря чётко говорило, что его владелец уже едва сдерживает злость.

– Сэр, у меня нет привычки заглядывать в глаза покойникам! – воскликнул старческий голос.

– Блондин, нет, пожалуй, цвет волос ближе к каштановому. Около 23 лет. С довольно привлекательной внешностью.

Я нахмурился. Описание по какой-то причине заставило меня напрячься… с чего бы это?

Голубые глаза, каштановые волосы, 23 года….. Столько же, сколько и мне. И уже умер. Возможно, этот факт является одним из недовольств Рыцаря Смерти?

– Уже похоронили…

– Да как ты смеешь мне лгать!

За этим словами последовала серия вскриков и ударов. Спустя некоторое время, старик произнёс ещё более слабым голосом:

– …Продал его два дня назад.

– Кому?

– Мужчине с маленькой девочкой.

В моих глазах загорелся огонёк. Должно быть, сам Бога Света ниспослал мне подобную удачу! Не могу поверить, что моё предположение о причастности этих троих к Рыцарю Смерти оправдалось.

Хм, мужчина с маленькой девочкой? Будет точнее сказать маленький труп, который привёл с собой большой труп! Без сомнения, это была Пинк и её «труп-уборщик», который по сути является призванной ею для уборки дома нежитью.

– Как выглядел этот мужчина? – голос рыцаря звучал так, словно его ярость уже возросла до предела.

Эх-эх! Ты задаёшь неправильные вопросы. Тебе следовало бы спросить, как выглядела маленькая девочка, посмеялся я про себя.

– Капюшон плаща был опущен очень низко… Я не смог увидеть его лица…

– Птичьи мозги!

– Давайте убьём его на случай, если он решит раскрыть наши личности.

– Прошу: пощадите! – взвыл старик неожиданно громким голосом.

Моё лицо помрачнело. Как Рыцарю Солнца не следует ли мне в подобной ситуации спасти свидетеля, от которого пытается избавиться преступник?

Однако в моём нынешнем состоянии велика вероятность, что, если я ворвусь туда, нас просто убьют вместе.

Могу я его спасти или же нет…

– Остановитесь! Не надо! – слышались мольбы, но, похоже, другие находящиеся в доме люди их полностью игнорировали, так как звуки ударов не прекращались.

Уроды! Я так долго размышлял, а вы всё ещё не прикончили его! Одного удара мечом было бы достаточно. Так какой же смысл в простом избиении?! Разве вы не знаете, что когда злодей тянет кота за хвост, обязательно появляется защитник справедливости, чтобы вмешаться в его дела?

И что злит меня больше всего, так это то, что в роли защитника справедливости сейчас обязан выступить я сам!

Я глянул на своё тело. «Щит света» и «Божественные крылья» были всё ещё активны, так что я аккуратно заглянул в окно. Два рыцаря были увлечены избиением старика, в то время как третий стоял в сторонке с мрачным выражением лица. По моему убеждению, что «боссы только говорят, но сами никогда ничего не делают», этот парень и должен быть их лидером.

Я начал тихо нашёптывать заклинание. Несмотря на то, что я являюсь священный рыцарь, я являюсь обладателем огромного потенциала для того, чтобы стать первоклассным целителем, а так же безусловным талантом к профессии мага. Другими словами я смог бы достичь успеха фактически в любой профессии, кроме профессии рыцаря. Хнык-хнык!

Мой учитель частенько проливал слезы восклицая: «Ну почему ты можешь скопировать мага, воспользовавшегося заклятием паралича, всего лишь раз на него взглянув, и при этом не в состоянии освоить даже базовые техники владения мечом, хоть я и показывал их тебе уже больше двадцати раз?»

Чтобы избежать ненужных проблем, таких как сплетни о моём несоответствии образу Рыцаря Солнца, я не пользуюсь магией на глазах у посторонних. Однако сейчас случай особый, да и раскрывать свою личность я не намериваюсь.

– «Паралич»!

Активировав заклинание, я тут же запрыгнул в комнату через окно, после чего хорошенько ударил свою жертву по основанию шеи, отчего тот незамедлительно рухнул на пол, не успев даже вскрикнуть. Не то чтобы я хвастался, но в профессии ассасина я мог бы тоже весьма преуспеть… Кхем! Ладно, хватит болтать, а то два других рыцаря уже бегут сюда с мечами наголо.

Чуть ранее, когда я ударил лидера рыцарей, я одновременно вытащил его меч из ножен. Свой собственный Божественный Солнечный Меч я по понятным причинам достать не мог. Иначе разве что слепой не сможет признать во мне Рыцаря Солнца.

Ловко уворачиваясь от атак рыцарей, я начал шёпотом читал новое заклинание – смазки. Взмахом левой руки я направил его в пол, и тот в мгновение ока стал ужасно скользким. Один из рыцарей незамедлительно грохнулся, и я, воспользовавшись моментом, прыгнул ему на ногу, сломав тем самым его голень.

Рыцари со сломанной ногой даже более беспомощны, чем целитель. Ведь будучи одеты в тяжёлую броню, они являются подобиями ходячих консервных банок. А чтобы удерживать здоровенный вес брони, необходимо твёрдо стоять на своих двоих. Следовательно, со сломанной ногой рыцарь даже подняться будет не в состоянии.

– Боевой маг! – воскликнул оставшихся рыцарь, бледнея прямо на глазах.

Боевой маг? Я закатил глаза. Увольте, я всего лишь священный рыцарь, который случайно изучил парочку базовых заклинаний, а не псих, который одновременно изучает и магию, и навыки боя.

Однако во мне появилась определённая уверенность после столь лёгкой победы над рыцарями. Видимо, эти трое не такие уж и сильны. Это делает всё куда проще.

Тот рыцарь, что принял меня за боевого мага, был явно до смерти напуган и не решался даже шагу ступить в мою сторону.

И я прекрасно понимал причину его столь бурной реакции. В конце концов, боевой маг – весьма странная профессия. Те люди, что избрали этот путь, в итоге оказываются либо очень слабыми, либо очень сильными соперниками. Я же, едва появившись на поле брани, сумел одолеть самого сильного из них, а мгновение спустя уже поверг и второго. В глазах оставшегося рыцаря я, видимо, отношусь к сильной категории.

В этот момент я внезапно ощутил у себя за спиной мощную волну ауры и резко обернулся. Тот тип, которого я свалил первым, уже медленно вставал. На его лице читалась ярость и, что ещё хуже, от его тела исходил поток энергии. То была боевая аура, которой владеют лишь рыцари высших рангов.

– Бессовестный! Напал со спины! – заорал рыцарь, и уже было потянулся к своему боку за клинком, но внезапно осознал, что там пусто. Это привело его в ещё большее бешенство, придав лицу бордовый оттенок.

Так этот парень, оказывается, является высококлассным рыцарем. Неудивительно, что на нём была лишь лёгкая броня вместо той тяжелой, что носили двое других.

«Боевую ауру» можно сравнить с обволакивающим всё твоё тело пузырём. Однако эффект от этого пузыря гораздо больший, чем от обычной брони. Ведь, в отличие от брони, боевая аура ещё и физические показатели человека усиливает. Не говоря уже о том, что она ничего не весит и, следовательно, не замедляет тебя. Таким образом, она одновременно повышает и атаку, и защиту своего обладателя!

Однако эта замечательная вещь не из тех, что может пробудить в себе каждый встречный поперечный. Любой рыцарь, сумевший высвободить боевую ауру, тут же может быть произведён в высококлассные рыцари.

Я помню, как учитель в своё время перепробовал все известные ему способы, чтобы помочь мне высвободить свою боевую ауру. Изо дня в день он раз за разом активировал свою собственную ауру, чтобы я мог на деле увидеть способы её активации… Но, в конечном итоге, я так и не сумел научиться её использовать. С другой стороны, пока я записывал взглядом красивых целительниц, я ненароком выучил заклинание поддержки для целителей высшего класса – «Щит света». Когда мой учитель узнал об этом, он чуть собственной кровью не захлебнулся.

Лишь когда я уже перенял звание Рыцаря Солнца, я впервые испытал активацию боевой ауры во время миссии…что едва не закончилась моей гибелью.

Однако я по-прежнему предпочитаю использовать «Щит света», нежели боевую ауру. Ведь это заклинание я могу наложить с лёгкостью, а моя боевая аура имеет мерзкую особенность не активироваться примерно каждую третью попытку. Да и во время активации она настолько слаба, что выглядит смехотворно. Как правило, она выдерживает не более трёх ударов а затем исчезает. Поэтому я не рискую доверять ей свою жизнь.

Я глянул на боевую ауру этого высококлассного рыцаря: ровный поток энергии и достаточная плотность. Она явно не столь слаба, как моя, так что вряд ли через неё будет просто пробиться.

– «Смазка»! – я вновь небрежно запустил заклинание.

Но на рыцаре была лишь лёгкая броня. Так что его веса и небольшого количества смазки на полу явно не хватало, чтобы тот упал навзничь, задрав все четыре конечности к небу. Напротив, эта попытка лишь обозлила его.

– Презренный! – зарычал он и, подняв стоящий рядом стол, швырнул им в меня.

Скорее всего, он думал, что я пойду в лобовую атаку и, красивым движением разрубив стол пополам, с головой брошусь в эпопейную битву Рыцарь vs3 Боевой маг!

Но… Я уклонился! И тут же вдобавок произнёс заклинание дымовой завесы, чтобы ограничить зрение соперников.

Быстрым движением подняв избитого старика с пола, я недолго думая выпрыгнул из окна. Под действием адреналина я понёсся в сторону трёх привязанных лошадей и всего одним взмахом клинка перерезал их поводья. Двух из них я ткнул в бок, отчего те с громким ржанием умчались прочь. Я же, таща на себе старика, запрыгнул на третью лошадь и натянул поводья.

В этот миг из разбитого окна вылетел объятый сильной аурой меч и, рассекая воздух, устремился в мою сторону.

Если я уклонюсь от него, точно свалюсь с лошади. А если я свалюсь сейчас с лошади, то рыцари непременно нагонят меня, и последствия будут катастрофическими.

А всё потому, что в моём нынешнем состоянии даже «Щит света» походил больше на бумажную плёнку, нежели на щит. Вступать в битву с кем-либо я сейчас был не в состоянии, не говоря уже о ком-то столь сильном как высококлассный рыцарь.

Как видимо, у меня нет иного выбора, кроме как принять удар!

«Щита света» и моей магии должно хватить…

Тщ-щи-и… Клинок пробил мою защиту с той же лёгкостью, с какой разрезал бы два слоя бумаги. От осознания этого моё лицо тут же побледнело, но я всё же сумел отклонить своё тело настолько, чтобы не позволить мечу пронзить сердце. Клинок смог оставить лишь глубокую рану на плече, что тут же привело к обильному кровотечению. К счастью, клинок не задел лошадь, и она, не сбавляя хода, уносила нас всё дальше и дальше от наших преследователей.

Я попытался остановить кровь с помощью исцеляющих заклинаний. Всё же этот рыцарь оказался очень даже сильным… Даже будь я полностью здоров, у меня вряд ли появилось бы преимущество в битве с ним. Единственная причина, почему мне удалось оглушить этого рыцаря своей первой атакой, это то, что он не ожидал получить комбинированный удар магии и кулака, да ещё и со спины.

Столь сильный рыцарь… Да и ещё и употребляет такие слова как «бессовестный» и «презренный»… Боюсь, он не простой рыцарь. Вполне возможно, что он принадлежит какому-нибудь благородному роду и поэтому так ценит кодекс чести и справедливого боя.

С другой стороны, чтобы такой ценящий кодекс чести рыцарь да поехал на место проведения казней в поисках трупа?.. Тут явно происходит что-то нечистое, как на это ни взгляни.

Если только таков не был прямой приказ господина, которому он служит. Но в этом случае дело принимает ещё более запутанный оборот… Эх!

Неожиданно резкий запах ударил мне в нос, и я встряхнул головой. Рана на плече, которую я только что вылечил, снова открылась. Оно и неудивительно при таком-то способе передвижения. Пусть я и залечил рану ранее, сейчас она вновь кровоточит.

Надо поскорее вернуться в Церковь, иначе я не смогу использовать полную силу и исцелить себя. Я резким движением оторвал кусок материи и дважды обернул вокруг плеча. Теперь нужно сосредоточить все свои силы на том, чтобы поскорее добраться до города.

Прямо перед воротами я скинул старика с лошади и наложил на него исцеляющее заклинание.

– Если ты ценишь свою жизнь, уходи немедленно. Беги так далеко как только сможешь. Понял? – произнёс я наигранным басом.

Старик явно почувствовал себя лучше после моего лечения и, испуганно кивнув, захромал прочь.

Как только тот исчез из виду, я тоже спустился с лошади. Она принадлежит одному из тех рыцарей, так что возвращаться на ней в Церковь было бы не самой лучшей идеей. Если бы её нашли, у нас бы возникли огромные проблемы. Более того, моё предплечье полностью пропитано кровью. Если бы я въехал в город на коне, то слишком бы бросался в глаза. Лучше не привлекать ненужное внимание патрулирующих королевский рыцарей или же своих собственных священных рыцарей.

Я прикрыл рану рукой и неспешно вошёл в город. Стражники задержали на мне хмурый взгляд на несколько секунд, но останавливать не стали. Должно быть, им уже приходилось видеть немало истекающих кровью путешественников, что, прикрывая раны, прибыли в город в поиске исцеления. К тому же с таким количеством королевских и священных рыцарей в городе, вряд ли найдётся много народу, решивших рискнуть устроить беспорядок в столице.

Я потерял слишком много крови и так ослаб, что невольно вновь вернулся к своему черепашьему темпу ходьбы.

Я старался казаться как можно более незаметным, но один из патрулей королевских рыцарей всё равно обратил на меня внимание и стал пристально наблюдать. Кровавые подтёки на всей правой половине моего тела, должно быть, выглядят впечатляюще. Возможно, рыцари беспокоятся о том, уж не упаду ли я посреди улицы и не умру ли.

В этот момент некоторые из них отделились от компании и начали приближаться ко мне. Заметив это, я свернул в сторону домов, где чуть ранее приметил трёх мирно беседующих священных рыцарей.

Приблизившись к ним, я уже было вытянул вперёд руку, однако это невольно насторожило как королевских рыцарей, так и двух священных рыцарей, что стояли ко мне лицом. Заметив моё движение, они спешно дёрнули своего напарника на себя, не дав моей руке его коснуться…

А ведь я всего лишь хотел легонько похлопать того по плечу, чтобы обратить на себя его внимание.

– Да благословит вас лучами своими благожелательный Бог Света, братья мои, – бодро произнёс я. Однако в тот же момент обнаружил, что на деле мой голос прозвучал отнюдь не таким бодрым, как хотелось бы. Напротив, он был до жути слабым и вялым.

– Кто ты? – священные рыцари в недоумении уставились на меня и, заметя свежую кровь, невольно нахмурились.

Я слегка приподнял край капюшона и позволил им увидеть своё лицо.

– Узнали ли вы меня теперь? – с улыбкой поинтересовался я.

Едва сумев разглядеть черты моего лица, глаза священных рыцарей мигом расширились. Самого молодой из них уже даже собрался было, заикаясь, воскликнуть:

– Вы, вы же Сол…!

– Ш-ш-ш! – но я спешно прислонил палец к своим губам и игриво подмигнул ему с фирменной улыбкой Рыцаря Солнца на губах… Хотя на самом деле мне хотелось просто грохнуться в обморок, но сохранять имидж лидера Двенадцати Священных Рыцарей всё же необходимо!

Несколько эмоций одна за другой сменились на лицах священных рыцарей. Сначала, увидев, что я Рыцарь Солнца, они хотели было отсалютовать мне. Затем, вспомнив, что я, видимо, хочу сохранить свою личность в тайне, они не посмели этого сделать. После чего, скользнув взглядом по моему телу, и заметив количество крови, их лица радикально изменились. Далее я уже не мог с точностью определить их эмоции, но выглядели они очень бледными.

До чего интересно…

– Мне необходим эскорт. Не могли бы вы составить мне компанию до Священного Храма?

Моя речь была куда как проще, чем обычно. Всякая чепуха из серии «под благословенным взором Бога Света» и «братской помощи между священными рыцарями» была опущена. Всё, чего я хотел, это поскорее добраться до Священного Храма и уснуть как бревно.

– Также королевские рыцари, как видимо, недопоняли меня. Так что не могли бы вы объяснить им ситуацию, не раскрывая мою личность.

Три священных рыцаря взволнованно кивнули, и один из них отправился в сторону патруля королевских рыцарей. Не знаю, что именно он им сказал, но те лишь кивнули и тут же удалились.

Самый молодой из священных рыцарей же тем временем с явным волнением предложил:

– Ка-капитан Солнце, может, вы хотели бы прежде исцелить свои раны? Я знаю несколько заклинаний… Ой! – пока он говорил, он, похоже, что-то вспомнил и остановился.

– В таком случае, могу я рассчитывать на вашу любезность? – с улыбкой отозвался я.

Как только эти слова слетели с моих губ, все три рыцаря в шоке уставились на меня. Их удивление не трудно было понять. В конце-то концов, я Рыцарь Солнца, что стал знаменит именно благодаря своей невероятно сильной магии света. И всё же сейчас для исцеления своих ран мне требовалась чья-то помощь. В это было непросто поверить…

Три священных рыцаря больше не стали задавать лишних вопросов. Тот, что предложил помощь, использовал свои довольно-таки скромные целительские навыки, чтобы залечить мои раны. Затем все трое сопроводили меня в Священный Храм.

С их помощью путь не занял много времени. Сказав на прощание пару благодарственных слов всем троим, я начал подыматься по ступеням Храма в одиночку.

– Со-… С вами всё будет в порядке? – взволнованно окликнул меня младший рыцарь.

Моё тело дважды слегка качнулось, но внешне этого заметно не было. Я повернулся к ним, демонстрируя свою самую лучезарную улыбку.

– Я в полном порядке. Прошу, не беспокойтесь обо мне.

Однако по какой-то причине священные рыцари были шокированы, и их лица приняли лишь ещё более озабоченное выражение.

Дойдя до дверей Священного Храма, я стащил с себя капюшон плаща. Священные рыцари у входа тут же отсалютовали мне, после чего я беспрепятственно вошёл в Храм и уже было наметил кратчайший путь к своей комнате. О, моя дорогая кроватка, я уже иду к тебе…

– Солнце!

Услышав голос за моей спиной, я резко остановился. Не успев даже развернуться, я почувствовал, как меня схватили и потащили куда-то. Сил возражать у меня уже не осталось, так что мне оставалось лишь смириться и позволить увести себя прочь.

– Чем это ты занимался? На тебе столько крови! Но это ведь кровь врага, так? Ты наверняка избил их до такой степени, что им пришлось ползать по полу и собирать свои выбитые зубы, ха-ха!

Этот невероятно громкий человек был высокого роста и имел копну огненно-рыжих волос на голове. Его манера речи как всегда была донельзя прямолинейной, а сила его поражала. Он умудрялся с лёгкостью тащить меня, держа всего лишь одной рукой.

Этот человек никто иной как Рыцарь Пламени из числа Двенадцати Священных Рыцарей. И характер у него, как у настоящего пламени: прямолинейный и взрывоопасный. Вместе со мной, Бурей и Листом он являемся частью «хорошей, доброжелательной» фракции.

Пламя, прошу, отпусти меня! Я сейчас заплачу! Я же вот-вот упаду в обморок!

– Ах да, я же забыл сказать, почему собственно искал тебя.

Пламя даже не повернул головы в мою сторону, а просто продолжал вести меня по коридорам. Когда проходящие мимо священные рыцари замечали меня, все без исключения роняли свои документы, кружки и даже драгоценные мечи от шока. Думаю, мой цвет лица сейчас выглядел пугающе…а точнее настолько ослабевшим, что это пугало.

Если всё так и продолжится, мой имидж Рыцаря Солнца будет безвозвратно испорчен. Собрав остаток своих сил, я напрягся и натянул капюшон обратно на голову.

– Лёд до сих пор лежит в постели. У этого Рыцаря Смерти был довольно странный клинок. Мне сказали, что это был Смертоносно – какой-то там – Клинок. Вроде как любому раненому им человеку через рану проникает аура смерти. Даже Его Преосвященство может лишь временно подавить её воздействие. Так что ты единственный, кто может полностью избавить Льда от влияния этого какого-то там клинка.

Аура смерти? Ну, теперь всё ясно! Неудивительно, что я всё ещё так слаб, невзирая на мою суперспособность к восстановлению. Боюсь, у этого клинка довольно уникальное происхождение, да и находится он в руках Рыцаря Смерти. А что ещё хуже, так это то, что именно меня подозревают в убийстве Рыцаря Смерти. А посему у меня нет иного выбора, кроме как докопаться до правды.

Пламя притащил меня к ряду комнат, где жили представители «жестокой, хладнокровной» фракции, и ударом ноги вышиб дверь в спальню Льда.

– Я нашёл Солнце! Так, и что нам нужно сделать, чтобы спасти этого замороженного парня?

В спальне атмосфера была не настолько тяжелой, как я предполагал. Хотя Лёд и лежал в кровати, но он был в сознании и даже читал книгу. Группа высококлассных целителей стояла у изножья кровати и мирно себе дискутировала о том, как бы исцелить рану.

Рядом с кроватью Льда я также заметил и Кару, что сидел на стуле и спокойно правил документы. Пусть он и был обеспокоен состоянием Льда, он всё же не мог забыть и о своих обязанностях.

Целители при моём появлении тут же довольно заулыбались.

– Нам нужно окропить рану Рыцаря Льда святой кровью Рыцаря Солнца, что уже много лет получает благословение Бога Света, и объединить её воздействие с нашей магией очищения. Тогда нам, без сомнения, удастся изгнать ауру смерти. После этого Капитану Льду нужно будет только хорошенько выспаться в течение нескольких дней, и он снова будет здоров.

А можно мне самому сначала пару дней отдохнуть? Как ни смотри, а моё нынешнее состояние на порядок хуже, чем самочувствие Льда…

Ай! Неожиданно мою руку пронзила острая боль, и кровь забила из неё как из фонтана.

– Ну, эт просто. Ведь наш Солнце всё равно, что бессмертный таракан. Отдать нам одно или два ведра своей крови – для него пустяк, – Пламя схватил меня за плечо одной рукой, а второй стал направлять поток крови, хлещущий из моей руки, прямо на Льда. Кровь облила его с ног до головы, отчего его лицо стало ещё холоднее.

Видя, как развиваются события, целители тут же подбежали и начали читать заклинание очищения. Однако все эти заклинания были направлены на Льда, а не на меня… Хей, хей! Вы что забыли, что меня тоже вчера ранили этим клинком? Да и рана моя куда глубже, чем у Льда, так что поделитесь своим очищением и со мной!

Я беспомощно смотрел на все эти заклинания, чувствуя в себе желание расплакаться, но не имея возможности это сделать. Несмотря на то, что мне хотелось кричать, из моего горла выходил лишь сдавленный хрип.

– Солнце, ты… – Кара, должно быть, подсознательно ощутил, что со мной что-то не так. Он оторвал свой взгляд от документов, но тут же резко замолчал в замешательстве.

Могу понять дилемму Кары. Ведь Рыцарь Солнца и Рыцарь Кары не могут быть в дружественных отношениях друг с другом. И не важно, что на самом деле это не так. На глазах у целителей, Льда и Пламени он не мог начать со мной нормальный диалог. К тому же не думаю, что хоть кто-то поверит, будто я на самом деле могу умереть. Ведь все видели мою способность к исцелению в прошлом, не думаю…

Пока целители читали над Льдом заклинания очищения, моё сознание постепенно стало мутнеть. Пожалуйста! Хоть кто-нибудь, неважно кто, заметьте же, что я вот-вот отправлюсь повидаться с Богом Света…

За миг до того, как я потерял сознание, я увидел краем глаза, как Кара резко подымается со своего стула. Бесцеремонно отодвинув Пламя, он стащил с моей головы капюшон плаща. И как только Кара увидел моё лицо, он сделал быстрый глубокий вдох и, развернувшись, заорал на целителей. К тому моменту я уже не мог слышать, поэтому не знаю, что именно он им прокричал.

Хо-хо, даже Лёд подскочил на своей кровати. Оказывается, даже его лицо может выглядеть обеспокоенным? В это так сложно поверить. Обычно это у Пламени лицо всегда выражало слишком много эмоций, а сейчас он стоял как громом поражённый.

Эх, впрочем, это уже не важно!

Чтобы дальше ни случилось, будь то жизнь или смерть, меня уже не касается. Всё, чего я хочу сейчас, это заснуть… Закрывая глаза, я думал:

Ах! Как же хорошо.

Спокойной ночи, все.

Сноски

1. Уличные псы … тигра : в оригинале была использована китайская идиома. В ней говорится о том, как заведомо сильного противника (Тигра) задирает более слабый противник (Собака). Имеется в виду, что даже сильный, оказавшись в сложной для себя ситуации, может не суметь защититься от слабого

2. 10 лет : отсчёт ведётся с того момента, как Кара стал Юным Рыцарем Кары. Иными словами с 12 лет

3. vs : от латинского “versus”, против

Легенда о Рыцаре Солнца Том 1 глава 4: Твои способности к восстановлению должны быть лучше, чем просто хорошими

Легенда о Рыцаре Солнца Том 1: Правила Рыцаря Солнца

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Правило №4: Твои способности к восстановлению должны быть лучше, чем просто хорошими – перевод EliSan; редактура Akili

Как результат того, что потерянной мною крови хватило на то, чтобы залить ею целую улицу, мои три выходных дня продлили до целой недели. Я слышал, что Лист даже попытался было уговорить Его Преосвященство увеличить мой отпуск до месяца, но, к сожалению, у того, похоже, оказалась припасена для меня какая-то срочная миссия, так что попытка провалилась. Эх! Лист, ты такой замечательный парень!

Ну а я сейчас был занят тем, что одной рукой подливал прокисшее молоко в чашу с мукой, в то время как другой перемешивал получающуюся субстанцию с помощью ножен от Божественного Солнечного Меча. Должен вам сказать, что у этих ножен существует на удивление много неожиданных применений. Так как ножны почти полностью сделаны из чистого золота, они гарантированно не заржавеют, и поэтому абсолютно не важно, перемешиваю ли я ими эту смесь для ухода за кожей или же моё яблочное вино.

Ножны не только не испачкаются после всех этих процедур, а напротив, станут блестеть даже ярче, чем когда-либо прежде, стоит лишь немного протереть их потом куском ткани!

Хм-м, похоже, маска уже почти готова. Скоро уже смогу нанести её на тело. После вчерашней затянувшейся битвы и последовавшего за ним обморока, я не успел вовремя нанести маску вечером. Когда же я очнулся этим утром и взглянул на себя в зеркало, едва не умер от шока. Цвет моей кожи изменился с цвета прокисшего молока до цвета мёда!

О, боги! Похоже, чтобы вернуть кожу в прежнее состояние мне придётся наносить маску каждый день в течение целой недели.

Внезапно дверь моей комнаты резко распахнулась.

– Солнце! Что это ты тут делаешь? – поинтересовался Рыцарь Листа удивлённо уставившись на меня во все глаза.

Я как раз закончил смешивать маску и уже собирался её наносить… тупо подумал я, всё ещё держа в руках чашу с маской.

Чёрт! Раз в кои-то веки забыл запереть входную дверь, и именно в этот раз Лист изволил не постучаться!

Ладно, всё в порядке! Всё в порядке! Я только собирался наносить маску. Я ещё не успел этого сделать. Иначе бы Лист, завидев меня с таким зомбеподобным лицом, непременно оттащил бы меня к моему доброму другу Рыцарю Кары с просьбой допросить, не вселился ли в меня какой-нибудь злой дух.

– Зачем ты встал с кровати? После того, как потерял вчера столько крови, тебе следует спокойно лежать и отдыхать!

Лист быстро преодолел разделяющее нас расстояние и, толкнув меня в грудь, вынудил вновь лечь на кровать, после чего накрыл меня одеялом.

Я же лишь закатил глаза к потолку. Хей, хей! Я всё ещё держу в руках чашу с маской!

– Солнце, зачем ты держишь в руках эту чашу с мукой? – спросил у меня Лист, приметив сей инородный объект в моей руке, что я специально оттопырил в сторону подальше от одеяла.

Лист некоторое время внимательно рассматривал субстанцию в чаше (хотя, было больше походило на то, что он просто задумался), после чего с улыбкой глянул на меня и изрёк:

– Я понял. Ты проголодался, не так ли?

…Каким это образом ты пришёл к такому выводу? Эта смесь, по-твоему, выглядит съедобной?

– Ты заболеешь, если будешь питаться подобными вещами, – наградил меня своим укоризненным взглядом Лист, после чего выхватил их моей правой руки чашу с маской. Уже на пол пути к двери он обернулся и с улыбкой заявил. – Я принесу тебе что-нибудь поесть из кухни.

Хей, хей! Я не имею ничего против еды, но куда это ты понёс мою маску?

В этой чаше моя пятидневная зарплата. Я планировал, что этого количества хватит на всю неделю!

Лист же тем временем успел промаршировать до самой двери, однако стоило ему распахнуть её, резко дёрнув на себя, как он тут же аж подпрыгнул от неожиданности, едва не влетев в стоящего на пороге комнаты человека. В этот момент чаша выскользнула из его рук и начала падать…

Моя маска, что стоила мне пятидневной зарплаты! Я выпрыгнул из кровати, но уже не поспевал на помощь к своей зарплате…

Бамс!

Стаящая за дверью персона небрежным движением руки поймала мою зарплату. Всем своим существом она напоминала зловещее чёрное облако. Не только волосы, глаза и одежда этого человека имели чёрный цвет, но и атмосфера вокруг него тоже казалось чёрной и мрачной. Этим человеком был именно тот, кто вселяет страх в сердца всех людей, рискнувших поднять на него глаза, того, кого даже привидения избегают, боясь встретиться с ним взглядом, – Рыцарь Кары.

– К-капитан Кара, позвольте спросить, что вас сюда привело? – обеспокоенно спросил Лист.

Я совсем забыл упомянуть, что помимо нас двоих никто более не знает, что Рыцарь Кары мой «лучший друг, с которым я не дружу». Для всех остальных наши отношения, по-прежнему, словно у воды и пламени.

Более того, нужно признать, что среди членов наших «хорошей, добросердечной» и «жестокой, хладнокровной» фракций мы являемся примером наилучшего взаимопонимания. Остальные же рыцари и впрямь смотрят на своих соперников с долей неодобрения. Да уж, Церковь проделала хорошую работу над воспитанием в нас соответствующих идеологий с самого детства.

Каре даже не нужно было хмурить брови, его грозной ауры было более чем достаточно, чтобы внушить трепет в окружающих его людей.

– Я здесь, чтобы передать Капитану Солнце инструкции Папы, касающиеся его новой миссии, – сообщил он своим глубоким низким голосом, которым ранее уже успел запугать бессчётное множество преступников.

Такому хорошему парню как Листу было не по силам тягаться с величественной аурой Рыцаря Кары. Ему оставалось лишь с неловкой улыбкой обернуться на меня.

– Солнце…

Мой недавний резкий прыжок из-под одеяла вызвал лёгкое головокружение, поэтому я сперва медленно и грациозно присел на край кровати, после чего ответил:

– Брат Лист, эта миссия поручена мне Его Преосвященством Папой, посему Солнце обязан внимательно выслушать его наставления.

– Но ты ведь серьёзно ранен. Тебе следовало бы отдохнуть подольше, – обеспокоено воскликнул Лист.

– Прошу не тревожься за меня, брат Лист. Солнце благословлён Богом Света.

Заставишь меня открыть рот ещё хоть раз, и я нарочно грохнусь сейчас в обморок специально для тебя!

– Тогда… ладно, – беспомощно поникнув головой, Лист покинул мою комнату, прикрыв за собой дверь.

Кара предусмотрительно запер её, дабы не допустить появления ещё одного нежелательного посетителя, что забыл заранее постучаться.

Сев на стул, Кара поставил чашу с маской на стол. Не пожелав более отвлекаться на всяческие банальности, он напрямик перешёл к причине своего визита:

– Его Преосвященство сильно обеспокоен недавними событиями. Он хочет, чтобы ты провёл расследование и выяснил, откуда взялся этот Рыцарь Смерти. На всё про всё у тебя есть неделя. Он также просил передать, что это расследование должно проходить в строжайшей секретности.

Я знал, что этот чёртов старый хрыч просто не мог дать мне недельный отпуск без какой-то подоплёки!

– Солнце не совсем понимает. Что именно подразумевает под собой сия миссия, коя не может быть помещена под ясные лучи Бога Света? – спросил я без особого энтузиазма. Задания подобного рода, что включают в себя раскрытие тайн и слежки, обычно оказываются осиными гнёздами.

– Я не знаю, – кратко ответил мне Кара.

– Даже если речь идёт о Рыцаре Смерти, разве сия проблема настолько велика, что заслуживает аж личного внимания Его Преосвященства Папы? И почему он решил отправить на это дело именно Солнце?

Я был действительно озадачен. Да, этот чёртов старикашка всегда умел использовать священных рыцарей по полной, в том числе и меня с моей особо сильной способностью к самовосстановлению. Однако в этот раз я действительно потерял уйму крови. Если он не даст мне отдохнуть хотя бы три дня, я могу и не восстановиться полностью. Если дело настолько срочное, почему бы ему не передать его другим рыцарям?

– Его Преосвященство не желает получать отчёты о ходе данного расследования. Как только докопаешься до сути происходящего, просто сообщи о деталях мне. Этого будет достаточно, – произнося эти слова, Кара невольно нахмурился. Вот только злился он не на меня, а на виновника всех этих бед.

Оу… так он хочет, чтобы Рыцарь Солнца разнюхал правду за этими событиями, а Рыцарь Кары затем по-тихому избавился от основного преступника? Похоже, это дело и впрямь не из числа тех, с которыми приходится сталкиваться ежедневно.

Полагаю, наш с Карой диалог ввёл вас в некоторое замешательство, так что мне стоит объяснить всё заново и поподробнее.

 

 

Начнём, пожалуй, с того, как, собственно, появляются на свет Рыцари Смерти. Как я уже говорил, это очень сложный процесс с множеством нюансов. Однако есть два основных «фактора», необходимых для рождения Рыцаря Смерти.

Первый фактор: некромант очень высокого уровня.

Несмотря на то, что сильных некромантов довольно много, их весьма непросто отыскать. Профессия некроманта никогда не была особо популярной на континенте. К тому же некромантам приходится сталкиваться с изрядной долей предубеждений в свой адрес, в результате чего они вынуждены жить в отдаленных пещерах или на кладбищах.

Второй фактор: труп недавно погибшего человека, сердце которого наполнено ненавистью к кому-либо или у которого остались незавершённые дела в мире живых.

Вы, должно быть, сейчас подумали, что не так уж сложно отыскать труп с каким-либо предсмертным сожалением, не так ли?

Должен вас заверить, что мелкой обиды вроде супружеской ссоры или же жалобы на то, что его порция супа перед смертью была недостаточно большой, не хватит для перерождения в Рыцаря Смерти. Для того чтобы Рыцарь Смерти мог появиться на свет, испытываемая им несправедливость должна быть просто вселенского масштаба и его одержимость ею должна быть настолько сильна, чтобы суметь поднять его из мёртвых.

И именно эта одержимость должна будет стать «едой» для новорождённого Рыцаря Смерти, постепенно превращая его во всё более и более могучего противника!

Чем сложнее Рыцарю Смерти осуществить свою месть, тем больше ненависти он ощущает. Злость выступает в роли «еды», позволяя Рыцарю Смерти расти и становиться всё сильнее. А когда испытываемая им ненависть достигнет некоего максимума, он эволюционирует в «Лорда Смерти», и вот тогда дела приобретают совсем уж дурной оборот.

Какой бы силой Рыцарь Смерти не обладал, он всё же один. А вот Лорд Смерти уже владеет навыками высококлассного некроманта. Он может не только призвать целую армию нежити, но и пользоваться различными тёмными заклинаниями.

Иными словами, нельзя допускать рождение Лорда Смерти, иначе всё может кончиться катастрофой.

Итак, теперь, когда мы поговорили немного о причинах рождения Рыцарей Смерти, давайте переключимся на то, как Рыцарей Смерти убивают.

Самое простое решение проблемы – избить и сжечь его останки. Всё, проблема решена!

Вторым путём решения проблемы, будет выяснить, какую же несправедливость испытал Рыцарь Смерти при жизни и помочь ему совершить его месть. Как только его одержимость будет удовлетворена, он сам отправится на небеса без нашего на то вмешательства.

Хоть второй вариант и звучит более гуманно и справедливо, в большинстве случаев люди всё равно предпочитают первый, так как он гораздо проще.

 

 

– Почему Его Преосвященство так озабочен этим Рыцарем Смерти?

Этот вопрос меня действительно очень интересовал, ведь, откровенно говоря, я не верю, что у этого чёртового старикашки осталась ещё хоть капля совести после стольких-то лет на посту Папы. Теперь же он сам просит меня расследовать несправедливость Рыцаря Смерти, что даже Бога Света заставит воскликнуть «какой кошмар»!

Кара как-то странно покосился на меня, после чего аккуратно начал:

– Я слышал, что перед побегом единственными словами Рыцаря Смерти было предупреждение о том, что он вернётся за тобой…

Я согласно кивнул. Ага, именно так! Он точно сказал, что вернётся за мной…

Чёрт, теперь я понял!

Обычно, Рыцари Смерти будут преследовать лишь того, кто причастен к его гибели и тем самым является источником его ненависти…

– Я под подозрением? – эта мысль настолько ошарашила меня, что я даже забыл прибавить слова, восхваляющие Бога Света.

Рыцарь Кары кивнул головой с абсолютно серьёзным выражением лица.

У меня же на лбу тут же холодный пот проступил.

– Я его не убивал. Да я даже не знаю его!

Кара снова кивнул и заявил в ответ:

– Тогда узнай правду и докажи свою невиновность. Но тебе следует поспешить. Чем дольше будешь тянуть, тем больше людей начнут тебя подозревать.

 

 

У меня такое чувство, что если бы я сейчас умер, то с вероятностью в 99% восстал бы из мёртвых в качестве Рыцаря Смерти. Что за вопиющая несправедливость! Моему возмущению просто нет предела!

Сначала Рыцарь Смерти по неизвестным причинам рубанул меня по спине, в результате чего моя кровь залила чуть ли не пол улицы. После этого мне дали недельный отпуск лишь для того, чтобы у меня было время расследовать сие славное событие. А в заключение главным подозреваемым в этом деле является не кто иной, как я сам!

Изначально я планировал пролежать в своей кровати три дня напролёт с маской на лице, а затем уже всласть насладиться своими выходными. Однако теперь, когда меня подозревают в убийстве, я уже не могу просто валяться в кровати, ведь так?

Как только Кара ушёл, я тут же поднялся на ноги, слегка покачиваясь на ходу. На всё про всё у меня была всего лишь неделя, а расследование штука непростая и трудоёмкая. Не говоря уже о том, что это конкретное дело касается Рыцаря Смерти, а у меня даже нет точных сведений о том, когда именно он умер!

Это и стало причиной того, почему я вылез из кровати, невзирая на возможность грохнуться в обморок в любую минуту, и отправился расследовать этот вопрос. Если я сейчас умру, то однозначно стану Рыцарем Смерти и буду преследовать того Рыцаря Смерти, ища мести! Я накинул плащ и взял с собой свой бесценный Божественный Солнечный Меч. Кто знает, когда этому Рыцарю Смерти взбредёт в голову вновь напасть на меня. Лучше возьму Божественный Солнечный Меч с собой. Так, на всякий случай.

Я уже было собрался пойти в конюшню за лошадью, но передумал, вспомнив, что у меня сейчас дефицит крови в организме. У меня и без того голова кружится, а если меня ко всему прочему ещё и на коня посадить да начать раскачивать из стороны в сторону, я могу просто-напросто свалиться с него и умереть.

Что ж, похоже, я могу лишь идти пешком. Будем надеяться, что я не рухну без сил посреди дороги.

Чтобы избежать неприятностей и не быть узнанным людьми, я натянул капюшон пониже и начал своё медленное продвижение по улицам города. Время от времени люди, обгоняя меня, закатывали глаза к небу, словно говоря «и чего этот мужик ползёшь как черепаха?»

Так как признаки анемии у меня по-прежнему были крайне сильно, мне было попросту лень реагировать на недовольство окружающих. Игнорируя реплики горожан, я продолжал идти в своей черепашьей манере, и чем дальше я отходил от Священного Храма, тем более пустыми становились улицы. Окружающая обстановка сменилась с богато отделанных домов и популярных лавок на покосившиеся старые лачуги. Людей с каждой минутой становилось всё меньше и меньше, пока на улицах не остались лишь редкие прохожие, что передвигались исключительно группами по двое или трое, причём у многих из них были потерянные выражения лиц, словно они и сами не понимают, куда, собственно, идут.

– Йо-о-о! Какой симпатичный плащ! Молодой Господин, вы что, свою кормилицу потеряли? – с издёвкой стали докапываться до меня какие-то пьяницы с обочины.

Я просто прошёл мимо них, даже не изменив своей скорости ходьбы. Добравшись наконец до тенистого уголка этой улицы, куда даже здешние обитатели не рискуют лишний раз заходить, я остановился перед полуразвалившимся домом, который выглядел так, словно туда никто не заходил вот уже многие годы. Я медленно поднял взгляд на этот дом.

Бам!

Пинком вышибив входную дверь, я тут же вломился внутрь и прокричал:

– Труп! Покажись! Из-за тебя у меня неприятности!

Внутри я увидел всего лишь несколько полусгнивших столов и стульев. На мебели даже имелся толстый слой пыли и паутины. Если бы кто-то рискнул пройти дальше вглубь дома, то с большой долей вероятности просто превратился бы в гигантский кокон из паутины.

В этом и заключается причина, почему даже уличные псы не живут в подобных местах.

Однако я-то знаю, что это всего лишь прикрытие, установленное некромантом для того, чтобы отпугнуть людей с серьёзными жилищными трудностями.

– Труп! Не хочешь выходить по-хорошему, да? – я медленно вытащил свою бледную руку из-под плаща… Чёрт! Она же теперь цвета мёда!

Хнык! Похоже, теперь я стал Рыцарем Солнца с кожей цвета мёда!

Ладно, подумаем об этом позже, пока что нужно отыскать этот Труп. Даже без всяких заклинаний моя ладонь начала светиться от огромной концентрации энергии света, что хранилась в моём теле. Свет становился сильнее и сильнее, пока, наконец, не заполнил всё внутреннее пространство этой полуразвалившейся лачуги.

Не хочу хвастаться, но очень немногие могут призвать столько энергии света, не произнося при этом заклинания. Даже среди самых сильных целителей, включающих в себя самого Папу и его кардиналов, таковых можно буквально по пальцам пересчитать.

Даже когда мой учитель обучал меня магии, он часто с удивлением произносил:

– Дитя, у тебя врождённый дар целителя.

– Правда? – это заявление учителя немало обрадовало юного меня, так как к тому времени я уже успел разочароваться в своих способностях мечника.

– Ага, если бы ты сначала пошёл в Святилище Света, ты, без сомнения, стал бы одним из могущественнейших глав Святилища Света за всю историю Церкви!

С блестящими от восторга глазами я представил себе честь и славу сильнейшего главы…

– Но так как вместо этого ты пошёл в Священный Храм, ты можешь стать лишь очень слабым Рыцарем Солнца.

Женщины боятся выйти замуж за неправильного мужчину, а мужчины в свою очередь боятся выбрать неправильную профессию. Лишь один неправильный выбор, и из сильнейшего я тот час же стал слабейшим. Я до сих пор горько сожалею о том решении. Детишки всегда считают рыцарей в сияющих доспехах более крутыми.

Но теперь-то я знаю, что быть целителем куда круче!

Так как им не нужно сражаться мечом, им также не приходится тратить деньги на его ремонт. Да, им всё ещё нужно купить посох, но, учитывая мою способность собирать энергию света, со мной всё будет нормально, даже если в руках у меня будет обычная ветка!

А ещё им не нужна броня, поэтому им не приходится тратить деньги на её покупку, а так же на починку, после того как соперник повредит её своим клинком. Да, целителю всё ещё нужна роба, но, повторюсь, учитывая мою способность собирать энергию света, со мной всё будет нормально, даже если на мне будет одна лишь простыня.

Небеса одарили меня таким потенциалом целителя, а я взял да стал рыцарем. К тому же, раз став священным рыцарем, уйти уже не получится. Всё, что тебе остаётся, это продолжать быть рыцарем до тех пор, пока ты не умрёшь или не выйдешь на пенсию. Рыцарь Солнца… Даже меня самого подмывает отругать юного себя за то, что был таким дураком!

Ох уж эти сожаления…

– Солнце! – прервал мои угрызения совести пронзительный вскрик.

Я резко повернул голову и увидел, как небольшая тень пытается убежать от моего света и на бегу выкрикивает моё имя так, словно от этого зависит её жизнь. Увидев в чём дело, я тут же втянул в себя весь свет.

– Хнык! Как больно! – маленькая тень присела на корточках в уголке и стала плакать.

К этому моменту весь дом уже успел полностью преобразиться, так как моя священная энергия разрушила чары иллюзии некроманта. Опутанные паутиной стены исчезли без следа и были заменены аккуратной небольшой комнаткой, вот только…

Розовый, розовый, розовый цвет был повсюду!

Что за бред! Этому месту даже магия иллюзии не нужна. Никому даже в голову не придёт, что здесь может жить некромант.

Да кто поверит в то, что в резиденции некроманта будут розовые стены, розовые столы и стулья, розовая кровать и даже горы разбросанных по всей комнате розовых кукол?

Даже затянутая паутиной комната была больше похожа на дом некроманта!

– Солнце… – маленькая тень смущённо дернула за мой плащ.

Я опустил голову, чтобы взглянуть на некроманта. Да-да верно! Мне именно что пришлось опустить голову, ведь этот чертёнок был мне всего лишь по пояс! Я буравил её жестоким и серьёзным взглядом.

Встретившись глазами с моим грозным взглядом, маленькая тень снова присела на корточки и опять начала тихо хныкать.

– Почему ты плачешь? Ты же некромант! – не веря своим глазам, я уставился на маленькую тень, а затем прорычал. – Да и к тому же, это я должен сейчас плакать. Меня не только рубанули мечом и заставили истечь кровью, так ещё и подозревают в совершении некоего неугодного небесам поступка, из-за которого Рыцарь Смерти родился и стал преследовать меня!

– Быть может, тебя подозревают не без причины… – едва слышно пробормотала маленькая тень.

– ЧЧТО ТТЫ ТОЛЬККО ЧЧТО СКАЗЗАЛЛА?

Я крепко сжал зубы, не давая гневу выплеснуться наружу. Продолжая буравить маленькую тень взглядом, я взял и медленно поднял её…

 

 

В доме с розовыми стенами, с розовым полом и с розовой кроватью на розовом кресле развалился красивый мужчина с кожей цвета мёда. А на коленях его сидела маленькая симпатичная девочка. Она выглядела весьма опрятной, с аккуратно уложенными кудрявыми золотистыми волосами и ясными большими глазами, в которых виднелась сила духа. Она выглядела почти так же мило, как французская куколка.

Хотя, если присмотреться, можно заметить, что кожа у этой девочки тоже розовая. А эта деталь в свою очередь невольно наводит на мысль, что с девочкой явно что-то не чисто, отчего по спинам любого заметившего это человека тот час же побегут мурашки…

– Итак, Труп, ты заявляешь, что тоже без понятия, откуда взялось его тело? – нахмурил брови я.

– Ты такой вредина! Не зови меня Трупом. У меня же нормальное имя есть: Пинк! – возмущённо надула щёчки розовокожая девочка, держа в руке леденец на палочке. Но, получив очередной грозный взгляд, куда более жалобным тоном продолжила. – Пинк сделала всё, как и раньше. Пошла на место проведения казней, чтобы купить там труп. Солнце, ты же сам попросил меня создать тебе нежить получше, поэтому Пинк потратила побольше денег и купила целостный труп… Пинк не знала, что его ненависть будет настолько велика, что превратит его в Рыцаря Смерти, – тут Пинк слегка наклонила голову и с милой улыбкой добавила, – и уж тем более не ожидала, что он окажется одержим никем иным как тобой, Солнце!

– Но я не знаю этого парня! – я уже начинал потихоньку злиться, ведь я и впрямь никогда прежде не встречал его. Но почему же тогда он стал одержим именно мной?

Понятия не имею, поверила ли мне в итоге Пинк или нет. Всё, что она сделала в ответ, это наклонила голову и лизнула свой леденец.

Я снова нахмурился и спросил:

– Ты сказала, что купила его тело на месте проведения казней? Он что, преступник?

– Скорее всего, нет, – Пинк подняла на меня свой взгляд. На её милом молодом личике всё ещё пылал детский румянец, как у настоящей пятилетней девочки, однако в глазах читался многолетний опыт умудрённого жизнью человека…

К слову, я понятия не имею, каков истинный возраст этой чёртовой некроманши, которой так нравится косить под миленькую девочку.

– То есть? – почесал свой нос я и скептически спросил. – Я думал, только преступников отсылают в места проведения казней?

Пинк презрительно засмеялась.

– Так-то оно так, но только на поверхности! Однако позволь мне тебя заверить, что у Пинк многолетний опыт покупок самых разных трупов. Видишь ли, некоторые личности боятся, что их подпольные делишки станут достоянием общественности, посему очень многие трупы, от которых трудно избавиться в открытую, просто-напросто сваливают в кучу других трупов на месте проведения казней. За небольшую дополнительную плату, разумеется.

– Ты уверена? Как ты можешь знать наверняка, что он не один из преступников? – я нахмурился.

Может мне стоит сообщить об этом Каре и позволить ему провести расследование?

– Дурашка! – воскликнула Пинк и принялась воодушевлённо рассказывать о бедах наших трупов. – На месте проведения казней людей вешают, но многие трупы, которые я покупала, умерли не от повешенья. Хоть на их шеях и есть синяк от веревки, Пинк достаточно всего лишь взгляда чтобы определить, что он был нанесён уже после смерти. Пинк ведь очень многое знает о трупах. Их шейные позвонки не повреждены, поэтому могу с уверенностью заявить, что они одиночно погибли не от повешенья.

– И как же тогда умер тот Рыцарь Смерти?

Я решил на время забыть о делах, творящихся на месте проведения казней, ведь сейчас куда важнее было очистить собственное имя.

Пинк наклонила голову и после небольшой заминки, тщательно выбирая слова, сообщила:

– Его запытали до смерти. На его теле было довольно много старых повреждений, так что могу сказать, что пытали его долго, в результате чего он и скончался.

Запытали… моя макушка начинает потихоньку неметь.

– Однако, Солнце, – внезапно с воодушевлением посмотрела на меня Пинк, словно встретила единомышленника, – я и не знала, что у тебя есть подобное хобби. В следующий раз мы можем обменяться нашими методами пыток, мне вот ещё ни разу не удавалось пытками создать Рыцаря Смерти.

Услышав это, я не выдержал, схватил Пинк за плечи и стал со всей силы трясти её.

– Обменяться?! Я же уже сказал тебе, что не знаю, кто он такой!

Из-за сильной тряски глазные яблоки Пинк начали качаться из стороны в сторону, как сумасшедшие. Видимо, у них есть неприятная привычка периодически выпадать из глазниц. Поэтому я тут же перестал трясти маленькую девочку у себя на коленях и прихлопнул её глаза рукой. Мне совершенно не хотелось смотреть на то, как они вываливаются из глазниц и начинают кататься по полу.

– Пинк понимает. Пинк тоже не знала тех, кого пытала! – с нахальной улыбочкой посмотрела на меня Пинк.

Я же про себя выругался. Этот ходячий труп… Именно так! Она ведь и впрямь ходячий «труп». И эта злыдня-некромант отказывается поверить в то, что я не пытал Рыцаря Смерти.

– В каком именно из мест проведения казней ты купила тот труп?

– В том, что за чертой города. На северо-западе.

– Выходит в самом дальнем… эх…

Похоже, мои проблемы лишь множатся.

Смирившись со своей горькой участью, я уже собрался было подняться с кресла. Хотя больше всего на свете мне сейчас хотелось рухнуть на розовую кровать Пинк, обнять её розовую подушку в форме пирожного и проспать три дня и три ночи напролёт…

Однако реальность редко совпадает с нашими желаниями. Сейчас мне предстояло отправиться на место проведения казней, которое пропахло запахом разлагающейся плоти, допросить тамошнего коррумпированного главу и узнать, откуда всё-таки взялся труп Рыцаря Смерти.

Лишь подумав об этом, мне сразу пришла в голову мысль, что вся моя жизнь стала какой-то мрачной…

Я спихнул со своих коленей этот куклоподобный Труп и, встав с клесла, очень вяло поплёлся к выходу…

– Солнце.

Я оглянулся. Пинк стояла, облокотившись на косяк двери, и продолжала лизать свой леденец. Её глаза пристально смотрели прямо на меня.

– Знаешь, а ведь моё предложение всё ещё в силе. Если ты захочешь, я в любое время приму тебя в ученики. И тогда, уж поверь, ни Священный Храм, ни этот твой учитель с титулом «самого сильного Рыцаря Солнца» не смогут заставить меня отдать им своего ученика.

Я на мгновение остолбенел, будучи не совсем уверенным, что верно понял её последние слова.

Она что, предлагает мне защиту?!

Этот труп может и некромант с огромным количеством различных странностей, но чего я не могу отрицать так это того, что она верная.

Я выдавил небольшую улыбку и махнул на прощание рукой. Пинк также не стала более ничего говорить. Лишь резво замахала мне вслед своим леденцом.

Легенда о Рыцаре Солнца Том 1 глава 3: Даже столкнувшись со смертью ты должен умереть грациозно

Легенда о Рыцаре Солнца Том 1: Правила Рыцаря Солнца

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Правило №3: Даже столкнувшись со смертью, ты должен умереть грациозно – перевод EliSan; редактура Akili

Я выбежал на улицу со скоростью летящей кометы. Оказавшись снаружи, я понял, что следовать строго за юным рыцарем больше смысла нет, так как то внушающее количество элемента тьмы, что нависло над частью города, просто невозможно было не заметить. Никогда прежде мне не приходилось сталкиваться со столь плотным скоплением этого элемента…

(Неужели мой заказ о более сильной нежити всё же выполнили? Да быть не может! Я слышал от учителя, что Церковь платит некроманту очень мало денег. Максимум, на что можно рассчитывать, это разваливающийся на ходу зомби, так что и не поиграть с ним толком.)

Впереди дом с плоской крышей… Оттолкнувшись ногой от стены, я запустил себя в воздух, после чего приземлился на крыше дома. С этой возвышенности я смог более чётко определить направление движения по скоплению священных рыцарей. Достигнув же места назначения, я спрыгнул с крыши, при этом ещё в воздухе начав декламировать:

– Нежить, что нарушает законы. Нечестивое, презренное создание тьмы. Властью, данной мне Богом Света, я, Рыцарь Солнца, от имени солнца, что освещает наши земли, оборву твоё существование, дабы воспеть славу и красоту Света!

– Солнце, ты наконец-то пришёл! – обернувшись в мою сторону, воскликнул Рыцарь Листа и с облегчением выдохнул.

Рядом с ним я также приметил Землю, Бурю и Льда, каждый из которых стоял во главе нескольких рыцарей своего отряда. Быстренько подсчитав их число, я к собственному удивлению осознал, что всего на площади сейчас присутствует более двадцати священных рыцарей. На моей памяти это был первый случай, когда мы мобилизовались с таким размахом ради всего одного порождения тьмы. Впрочем, я могу понять причину столь обширной операции. В конце-то концов, не так уж часто нам приходится иметь дело с Рыцарем Смерти… Стоп, Рыцарем Смерти?

Что подобное тёмное существо, шанс призвать которого настолько мал, что некроманту проще самому разобраться с обидчиком чисто из экономии времени, делает здесь?

Только не говорите мне, что оно заблудилось!

Чёрт!

Так как шок от увиденного был слишком большим, мышцы моей левой ноги неожиданно ослабли. Это привело к тому, что она согнулась под неправильным углом и толкнула икроножную мышцу на моей правой ноге. А это в свою очередь привело к тому, что колено моей левой ноги оказалось под неправильным углом. Из-за чего оказалось невозможным направить моё бедро в направлении, при котором я мог бы сделать шаг вперёд…

Это всё может звучать чертовски запутанно и непонятно, но если подытожить всё вышесказанное, то получится, что я…

…я споткнулся.

И я споткнулся в воздухе.

К счастью, мой учитель в своё время заставил меня пройти как «разумные тренировки», так и «неразумные истязания». Не то чтобы я хвастался, но благодаря этим тренировкам по падению, я могу с уверенностью заявить, что даже Бог Света не сумеет упасть грациознее меня… Хотя если подумать, Бог Света вообще не может никуда упасть, так что сравнить мы всё равно не сможем.

Я рефлекторно наклонился вперёд. Мои руки взметнулись вверх в подобие арки как у балерины, сформировав круг, и я выполнил два полных сальто вперёд, за которыми последовал пируэт и… и я приземлился! В заключении я поднял руки над головой, после чего медленно опустил их, пародируя этим движением крылья бабочки, и, наконец, расслабился. Лишь полностью восстановив дыхание, я вновь выпрямился, приняв грациозную позу Рыцаря Солнца.

Хлоп-хлоп-хлоп! Среди зрителей раздались громкие аплодисменты, а один рыцарь даже стал бить своим мечом о щит, крича «Браво! Браво! Упади ещё раз»!

Чтоб тебя «упади ещё раз»! Почему Рыцарь Смерти ещё не отослал этого идиота к Богу Света на перевоспитание?

– Десять очков! – Лист, будучи хорошим парнем, тут же поставил мне высший бал.

– Хм! Пять очков. Когда ты приземлился, финальная поза была недостаточно устойчива.

Чёртов Земля! Он, наверно, всё ещё злится из-за того, что я вмешался в его «дела».

– Восемь очков. Падение перед королевой было всё же грациознее.

Буря… ну ладно, ты хотя бы честен.

Ведь он абсолютно прав. В тот раз чтобы не осрамиться перед королевой я применил свою «супер-пупер выносливость, которую я получил, пережив восемь лет под руководством моего учителя, при этом не сформировав извращённое сознание». (Я никогда и не под каким предлогом не признаю извращённость моего сознания, так что советую вам просто смириться и признать, что оно нормальное). Так вот, применив эту «супер-пупер выносливость…» для своего грациозного падения… я скатился с лестницы, что насчитывала ни много ни мало триста двадцать три ступени!

С тех пор лестницы в храме вызывают во мне даже большую неприязнь, чем Рыцарь Земли.

Вот же ж ублюдки! Они что, пытаются убить людей, строя такие длинные лестницы?!

Если бы у подножья храма в тот день не оказалось пары сотни целителей, которые одновременно послали в меня с тысячу различных заклинаний, тем самым моментально исцелив меня, я бы стал первым Рыцарем Солнца, который умер бы от падения.

Вы всё ещё помните, что именно сказал мой учитель по поводу того, что «даже если Рыцарь Солнца падает, он обязан упасть в высшей степени грациозно»?

 

 

Когда я стал достаточно взрослым для участия в церковных миссиях, мой учитель в одновременно строгой и заботливой манере дал мне следующие указания:

– Дитя, наконец-то пришло время для тебя поучаствовать в своей первой миссии. Как твой учитель я безмерно этому рад. Однако есть несколько важных инструкций, которые я обязан передать тебе прежде, чем буду по-настоящему спокоен.

– Я обещаю, что буду очень аккуратен, учитель, – я был тронут. Мой учитель так обо мне беспокоится!

– Да, дитя, ты должен быть очень осторожен! Помни, Рыцарь Солнца всегда должен оставаться грациозным вне зависимости от места и времени.

Я с готовностью кивнул.

– Учитель, я выполню свою миссию очень грациозно.

(К тому моменту я уже успел пережить целый месяц грациозных падений с лестницы. В тот период мне приходилось искать целителя примерно каждые три дня, чтобы тот мог использовать на мне высокоуровневое исцеляющее заклинание, избавляя меня от травм, полученных в виду особо неприятных падений).

Однако мой учитель лишь помотал головой.

– Дитя, выполнить миссию грациозно – это только базовая задача.

– Что же тогда из себя представляет более продвинутая задача?

– Дитя, ты должен запомнить одно: если ты провалишь свою миссию и окажешься на пороге смерти, в этот миг ты должен будешь…

– Помолиться Богу Света?

– Нет, ты должен будешь решить, в какой конкретно позе умрёшь, а также будет ли на твоём лице безмятежное выражение или же героическое. Но важнее всего будет определиться с основной причиной твоей смерти. Будет ли это смерть от прямого удара в сердце или же ты сам героически перережешь себе горло, а может ещё по какой дугой причине. Лишь после того, как все обстоятельства, окружающие твою смерть, будут тщательно определены и спланированы, ты сможешь умереть в наиболее грациозной манере! Даже перед лицом смерти Рыцарь Солнца должен быть в высшей степени грациозным!

– …

 

 

Таким образом, если причиной моей смерти станет столь неграциозная вещь как «падение», это, вполне возможно, приведёт моего учителя в такое бешенство, что тот, прибегнув к услугам некромантов, воскресит меня в качестве Рыцаря Смерти, а затем позволит мне умереть ещё раз, но на этот раз грациозно.

– Солнце, этот Рыцарь Смерти довольно силён. Будь осторожен, – предупредил меня Рыцарь Листа, после чего отступил на несколько шагов назад вместе с Рыцарем Льда, Земли и Бури освобождая место для меня и Рыцаря Смерти.

– Разве не рискованно оставлять эту нежить лишь на Капитана Солнце? – с тревогой воскликнули некоторые рыцари из числа наблюдателей.

– Не бес-беспокойтесь, мой лучший друг ни за что не проиграет какой-то там не-нежити, – заверил их Рыцарь Земли в «преданной» и «честной» манере.

– Точно! Когда Солнце встречает на своём пути нежить, он становиться в несколько раз сильнее обычного. Так что лучше бы вам не встревать и не отбирать у Солнца его добычу, а то он может разозлиться, – объяснил наш хороший парень Лист, после чего улыбнулся мне тёплой улыбкой, которая словно говорила «не волнуйся, я никому не позволю вмешаться в твой бой».

Но постойте-ка! Раньше всё шло хорошо лишь потому, что вся нежить, с которой я сражался ранее, была заказана лично Церковью для того, чтобы я мог выпустить пар и тем самым избежать депрессии!

И стоило этой мысли промелькнуть у меня в голове, как меч Рыцаря Смерти неожиданно обволокло чёрное пламя, которое тот час же взмыло аж на несколько метров, а сам Рыцарь Смерти разинул свой полуразложившийся рот и издал нечеловеческий рёв…

Ну просто супер! Возможно, мне уже стоит начать обдумывать позу, в которой я умру, и выражение лица, которое хорошо бы с ней сочеталось. Также следует выбрать наилучшую причину смерти, а уж затем грациозно воссоединиться с Богом Света…

И только я собрался было поразмыслить над наилучшей в данной ситуации предсмертной позой, как Рыцарь Смерти занёс свой брызжущий во все стороны чёрным пламенем меч и помчался прямо на меня… Да вы должно быть шутите! Я не могу умереть, не успев определиться с позой и выражением лица, а также убедившись, что я умер грациознее некуда!

Мой учитель любил повторять:

– Всё нормально, если у тебя нет врождённого таланта. Самое главное – это практика, практика и ещё раз практика. Дитя, если ты продолжишь падать в течение ещё одного месяца, ты, безусловно, достигнешь совершенного мастерства в том, как сделать это грациозно!

Таким образом, если я не смогу умереть грациозно, мой учитель будет оживлять меня снова, снова и снова на протяжении целого месяца пока я в совершенстве не освою мастерство умирания грациозным образом. Лишь тогда он позволит мне умереть по-настоящему…

И по этой причине я никак не могу позволить себе погибнуть раньше чем успею выбрать наиболее грациозный способ смерти… Ну или раньше чем успею проинструктировать моего хорошего друга Рыцаря Кару тщательно измельчить моё тело, тем самым сделав воскрешение попросту невозможным!

Резко обнажив свой клинок, я замахнулся и с выкриком «хья!» нанёс удар по пламенеющему клинку Рыцаря Смерти, столкновение которых тут же отозвалось в воздухе звонким металлическим лязгом.

– Что и следовало ожидать от Рыцаря Солнца. С таким мощным натиском нежити придётся туго, – с придыханием прокомментировали наблюдающие за боем рыцари.

Рыцарь Листа же напротив обеспокоено воскликнул:

– Солнце! Почему ты не взял с собой свой Божественный Солнечный Меч?

Ты что сдурел?! Божественный Солнечный Меч – настоящий антиквариат, который по цене можно сравнить с целым городом! Даже если сейчас его лезвие всё ещё безукоризненно остро, кто рискнёт предположить, когда оно сломается?

Меня не волнует, когда именно это случится до тех пор, пока это не произошло в моих руках! Иначе мне до самой смерти придётся отдавать все свои сбережения Церкви в качестве компенсации!

К тому же, изначально я пришёл сюда разобраться с нежитью лишь для того, чтобы спастись от депрессии. Есть ли хоть кто-нибудь в этом мире, кто бы пошёл убивать курицу с тесаком, предназначенным для разделывания коров? С той же логикой разве есть в этом мире человек, который всего лишь ради избавления от депрессии, взял бы с собой антиквариат, о сохранности которого он или она постоянно беспокоится и опасается, как бы его кто ни украл или же сломал?

Что? Говорите, я без причины накручиваю себя?

Ладно! Давайте-ка пока отложим в сторону вопрос о том, сломается меч или нет.

Неважно, будь то Божественный Солнечный Меч, ХХ Святой Меч, ОО Демонический Меч или ещё какой клинок, до тех пор, пока его используют в реальном бою, он непременно однажды затупится. И когда этот день настанет, тебе неизбежно придётся отнести его в кузню на заточку.

Заточка самого обычного меча стоит один серебряный дукат, что уже само по себе дорого. Однако обычные мастера не возьмутся затачивать такую ценную реликвию как Божественный Солнечный Меч, так как сами будут опасаться его повредить. В результате тебе придётся найти самого лучшего мастера в городе, а он в свою очередь возьмёт за работу уже не серебряный, а золотой дукат!

Да на золотой дукат я могу купить себе ещё один обычный меч!

К тому же любой меч с каждой новой заточкой неизбежно становится всё тоньше и тоньше! Следовательно, если я потрачу золотой на затачивание Божественного Солнечного Меча, это сделает его лезвие более тонким, что в свою очередь лишь увеличит шанс его дальнейшей поломки… Да я скорее воспользуюсь собственными зубами и самолично загрызу монстра!

Однако для сохранения имиджа Рыцаря Солнца мне всё же пришлось расстаться с одним из своих золотых дукатов ради покупки обычного меча на замену Божественному Солнечному Мечу. В конце концов, акт загрызения кого бы то ни было в грациозной форме является воистину непосильной задачей даже для меня.

Но, не смотря на все эти мои отвлечённые мысли, на деле мы с Рыцарем Смерти уже успели обменяться более чем десятью ударами. Наши мечи вновь и вновь скрещивались. Казалось, что их звон уже никогда не прекратится. И каждый подобный лязг металла о металл отдавался болью в моём сердце, словно от нестерпимой пытки. Столкновение двух мечей – чертовки страшная вещь. Если меч твоего оппонента не уступает в качестве твоему собственному, то по окончании боя на нём непременно появятся рубцы от ударов. А когда на мече появляется много рубцов, его нужно нести к кузнецу, а ремонт опять-таки стоит денег…

В этот момент мысль о том, чтобы просто подставиться под удар самому, показалась мне невероятно соблазнительной. И я бы так и сделал, если бы не это чёрное настораживающее пламя вокруг меча Рыцаря Смерти. Ведь Святилище Света до самой крыши набито целителями, что могут бесплатно наложить множество лечащих заклинаний!

Однако я не мог не заметить, что во всей этой ситуации было нечто странное. Поправьте меня, если я не прав, но разве Рыцарь Смерти предо мной, эта легендарная разновидность нежити, которую невероятно сложно призвать, не кажется уж больно слабым?

Или же это я сам стал сильнее, даже не успев этого заметить… Не-е, такого быть не может! Не стоит мне самого себя обманывать.

Всего несколько дней назад во время тренировочного спарринга Рыцарь Кары одолел меня всего тремя взмахами своего клинка, поэтому даже Рыцарь Смерти с его полуистлевшими мозгами не поверит мне, если я скажу, что стал сильнее!

Тогда, быть может, это вовсе не Рыцарь Смерти, а обычный «мёртвый рыцарь», которого некромант по ошибке воскресил и превратил в зомби?

Я решил повнимательнее рассмотреть этого так называемого «Рыцаря Смерти»… в-а-ай! Его плоть уже настолько истлела, что почти что свисала с костей, словно порванные лоскуты, а его навыки мечника успели прогнить до самого основания. Должен вам сказать, что принимая во внимание мою невнимательность к ходу боя с разбредающимися повсюду мыслями, я всё ещё удерживал превосходство в бою. Так что навыки моего соперника можно описать лишь словом «прогнившие»… Кхем! Я имел в виду «не совсем совершенные».

(Даже не думайте. Если я скажу, что его навыки мечника прогнили, не будет ли это значить, что и мои навыки мечника прогнили тоже! Я осознаю, что мои навыки не совсем совершенны, но я никогда не признаю их прогнившими!)

Таким образом, эта нежить с не-совсем-совершенными навыками мечника должно быть не «Рыцарь Смерти», а просто «мёртвый рыцарь».

Эх, чёрт с ним! Не так уж и важно рыцарь ли он «смерти» или же просто «мёртвый» рыцарь. Главное то, что если я не потороплюсь и не прикончу его поскорее, лишив его возможности размахивать мечом, мне точно придётся вновь потратить деньги на покупку нового меча. А это в свою очередь приведёт к боли в сердце и последующей за ней неграциозной смерти.

Несмотря на то, что мечом я владею не совсем совершенно, я, тем не менее, являюсь поистине непревзойдённым мастером в использовании магии света, на которой специализируются священные рыцари! Гарантирую вам, что всего одного моего заклинания с лихвой хватит на то, чтобы отправить эту нежить познавать вечное упокоение. Что же касается вопроса, почему я только что потратил целую уйму времени на долгий и бессмысленный бой на мечах вместо того, чтобы быстро разобраться с неприятелем своей магией, то всё потому…

 

 

Мой учитель часто повторял:

– Дитя, даже если ты встретишь самую сильную нежить на всём континенте, прежде чем отправить её на покой своей магией света ты всё равно должен будешь провести с ней затяжную битву на мечах.

– А почему нельзя применить магию сразу? – озадачено поинтересовался маленький я.

– Задумайся на минутку, дитя. Когда обычные горожане сталкиваются с монстром, первые минут десять их будут убивать, чтобы продемонстрировать силу монстра. Следующие десять минут горожане будут паниковать и орать, а затем ещё приблизительно столько же спасаться бегством, прежде чем рыцари наконец-то придут им на помощь. Таким образом, если ты потратишь всего лишь три секунды на то, чтобы упокоить монстра, думаешь, горожане будут этим довольны после того, как целых полчаса прождали твоего прибытия?

– …Но тогда сколько же времени я должен потратить на сражение, чтобы удовлетворить горожан?

– Дитя, – мой учитель посмотрел вдаль глубоким задумчивым взглядом. – Битва – это всё равно что поэма, а ты всё равно что бард. В настоящей битве должно присутствовать вступление, развитие и поворотный момент. Ты также должен время от времени создавать напряжение, чтобы развлечь публику. Будет просто идеально, если ты позволишь злодею хорошенько избить себя, вынудив тем самым грациозно распластаться по земле. Если при этом твой соперник ещё и стандартным злодеем окажется, то к этому моменту он уже будет издеваться, насмехаться и бросаться различными оскорблениями, для того чтобы показать всем, сколь он силен и могуч. Ну а затем же да воспылает и засверкает вселенная внутри тебя…

– …Вселенная внутри меня?

– …Э-эм, воспылает твой потенциал и засверкает твоя магия света. В общем, после этого ты сможешь с чистой совестью грациозно избивать своего обидчика, пока уже он не будет лежать пластом на земле, и лишь потом отправишь его на вечный покой. Вот это я назвал бы безукоризненным боем.

…По мне так это просто чертовски утомительный бой.

 

 

В результате всего этого у меня выработалась непередаваемая ненависть ко всем миссиям, что включают в себя драки, так как они требуют не меньше усилий, чем грациозное падение с лестницы длиной более чем в триста ступеней. Поэтому все подобные миссии я скидываю на Рыцаря Кары, если только это не нежить, которую я сам же и заказал у некроманта через Церковь, дабы избежать депрессии. Этому парню достаточно одного лишь взмаха меча, чтобы разобраться со своим противником.

Именно поэтому сражения Рыцаря Кары не пользуются большой популярностью, ведь его битвы попросту слишком стремительные и скучные.

Внезапно со стороны публики раздался крик:

– Солнце! Осторожно!

– А?

Этот резкий вопль застал меня врасплох, из-за чего на долю секунды я застыл от неожиданности. В следующее же мгновение острая боль пронзила мою спину. Прежде чем я успел повернуться и посмотреть на урода, что посмел атаковать меня со спины, Лист уже отправил моего «мёртвого рыцаря» на вечный покой вспышкой магии света. Затем же он с тревогой повернулся чтобы оценить состояние ранения на моей спине и непроизвольно ахнул.

Эта рана ведь не может быть шибко серьёзной, ведь так? Будучи обеспокоен, я попытался было вывернуть голову и сам взглянуть на своё ранение, но, несмотря на то, что я едва не сломал себе шею, мне так и не удалось ничего увидеть на своей собственной спине.

Однако я всё же успел заметить, как Рыцарь Земли активирует свой коронный прием – Щит Земли – на мою спину. Несмотря на то, что я по-прежнему не переношу этого парня, вынужден признать, что во время битвы, особенно битвы с сильным противником, моё излюбленное место находится как раз под защитой его щита.

Обернувшись назад, я заметил что Рыцарь Льда успел переместиться и теперь стоит лицом к лицу с кем-то, обнажив свой Божественный Клинок Льда, который, если честно, больше напоминает сосульку, нежели меч. Брови Льда были слегка изогнуты, словно он хмурился. Судя по тому, что на лице Рыцаря Льда таки проступил намёк на эмоцию, его противник, должно быть, действительно силён. Настолько силён, что заставил его выражение лица измениться.

– Солнце, тебе не больно? – с тревогой поинтересовался Лист.

Я помотал головой. Такое количество боли ничто для меня! Я же Рыцарь Солнца, что сумел пережить специальное обучение моего учителя, которое включало в себя многократное падение в течение месяца. Рыцарь Солнца, что способен лучезарно улыбаться, даже когда летит вниз по лестнице длиной более чем в триста ступеней!

– Тебе действительно не больно? – Лист казался крайне обеспокоенным.

Я едва удержался от того, чтобы не закатить глаза к небу. Чёрт, Лист! Ну зачем ты вынуждаешь меня говорить?!

– Солнечный свет, коим Бог Света нежно окутывает нас, прогнал эту незначительную боль и заставил её исчезнуть без следа.

– Ты действительно удивительный, Солнце, – пробормотал Лист себе под нос. – Даже получив столь серьёзное ранение, ты всё ещё можешь называть это просто «незначительной болью»…

В этот момент моё внимание переключилось с Листа на парня, что столь внезапно возник в поле моего зрения. Выглядел он очень странно. С первого взгляда может показаться, что он вполне себе обычный человек, однако, стоит хотя бы немного приглядеться, и к тебе тут же придёт понимание, что перед тобой однозначно не человек!

Ведь в нашем мире не существует такого понятия как «обесцвеченный» человек, я ведь прав?

Волосы его были обесцвечено-каштанового цвета. Кожа походила по цвету на обесцвечено-бежевый. Даже его броня напоминала обесцвеченное серебро. Если подытожить, то он был весь серо-белого оттенка с головы до ног, напоминая тем самым человека, что простоял без движения пару веков, в результате чего собрав на себе нехилый слой пыли.

С моих слов может показаться, что перед нами просто очень ленивый человек, который очень долго не мылся и, как следствие, стал слишком пыльным. Однако даже так я нисколечки не сомневаюсь, что этот парень абсолютно точно не человек!

А всё потому, что у него в глазах отсутствовали глазные яблоки. На их месте горели два серо-белых пламени!

Что за чёрт! Даже огонь обесцветился. Это что, какой-то новый прикол некромантов?

Меч в руках этого парня был единственной вещью, которая не была обесцвечена. Дизайн этого клинка был настолько строгим, что на его поверхности не было ни единого узора. Окружающий свет отражался холодным блеском от острых краев лезвия, намекая на то, что с этим мечом шутки плохи.

К счастью Божественный Клинок Льда в руках нашего Рыцаря Льда тоже не лыком шит. Несмотря на то, что внешне он напоминает заостренную сосульку, обычная сосулька и близко не настолько оста и прочна, как он!

К тому же Рыцарь Льда известен всем как превосходный мечник. У меня такое ощущение, что он был бы сильнее меня, даже если бы действительно сражался обычной сосулькой…

Кхем!

Стиль боя Льда по своей природе пассивен. Я имею в виду, что он может хоть целый день простоять в боевой стойке с мечом наголо. Это будет продолжаться до тех пор, пока его противнику не надоест, и тот не нападёт первым. Как только это произойдет Лёд, одним лишь убийственным движением покончит с оппонентом, отправив того повидаться с Богом Света.

Поэтому его бои обычно никто не смотрит, так как в них попросту ничего не происходит.

Наш обесцвеченный парень не стал исключением из правил, явно не желая целый день играть с Рыцарем Льда в гляделки.

Спустя всего несколько минут он уже поднял своё оружие и помчался на Льда. И этот парень был невероятно быстр! Ещё и секунды не прошло, а он уже приблизился ко Льду вплотную. Это даже не было похоже на движение. Казалось, будто он просто исчез из одного места и тут же материализовался в другом!

С такой-то скоростью неудивительно, что ему удалось ранить меня прямо перед носом у Рыцаря Земли, кто среди Двенадцати Священных Рыцарей специализируется на защите… А то я уж было подумал, что он нарочно позволил полоснуть меня в отместку за то, что случилось ранее.

Однако в этот раз, похоже, даже Льду оказалось не под силу быстро расправиться с врагом. Вместо этого они оба принялись с ужасающей воображение скоростью обмениваться шквалом атак и парирований. Присмотревшись к происходящему повнимательнее, я к собственному изумлению приметил, что Льда медленно но верно теснят.

И пока я возбуждённо наблюдал за ходом боя со стороны… кхем! Я хотел сказать, что, пока я с тревогой наблюдал за битвой между моим товарищем и врагом, я неожиданно осознал: невероятно сильный рыцарь с обесцвеченной внешностью, который распространяет вокруг себя целое облако ауры тьмы… Рыцарь Смерти?!

Ва-а-ай! Похоже, мы наконец-то встретили главного отрицательного персонажа.

– Солнце, может тебе всё же стоит подлечиться? – обеспокоенно спросил Лист у меня из-за спины.

– Солнце в порядке.

Не отвлекай меня от шоу! Не так уж часто выпадает возможность увидеть столь продолжительное сражение Льда с врагом. Лечение может и подождать.

Несмотря на то, что я немало наслаждался видом этого боя, было также очевидно, что Льду приходится несладко. Думаю, мне всё же стоит подсобить ему, ведь он прикрыл меня от врага, после того, как я был ранен. А ещё, если Лёд всё же будет повержен, не будет ли это значит, что сражаться придётся мне, ведь Земля специализируется на защите, а Лист на дальнобойных атаках?

Если это случится, то с вероятностью в 80% моя кровь прольётся на мостовую после первого же удара соперника, а моя голова покатится уже после третьего.

– Лёд, позволь мне помочь тебе! – громко прокричал я, так как не боялся нарушить боевую концентрацию Льда, ведь он всегда был самым сосредоточенным бойцом среди всех Двенадцати Священных Рыцарей.

Так как я являюсь Рыцарем Солнца, что терпеть не может нежить, большинство изученных мною заклинаний предназначаются именно для борьбы с ними. Возьмём к примеру заклинание «Святое благословение». С его помощью я могу благословить любой предмет, наполнив его святой энергией на какое-то время, тем самым делая его куда более опасным для нежити.

Изначально я планировал наложить это заклинание на сосульку Льда, но внезапно столкнулся с большой проблемой. Эта сосулька двигается слишком быстро! У меня не получается в неё прицелиться!

Эх, ну и ладно! Просто воспользуюсь чуть большим количеством энергии света и окутаю ею всё тело Льда!

– Всемогущий Бог Света озаряет весь мир своим слепящим светом, очищая его от теней и зла… (для краткости изложения дальнейшее мы опустим.)

Пока я произносил это долгое заклинание, Рыцарь Смерти успел нанести Льду несколько новых ранений, но я таки добрался до самой главной фразы.

– Святое Благословение!

В тот же миг тело Льда окутало золотое сияние, делая его похожим на пламя свечи. Этот слепящий свет не только увеличивает силу атаки против нежити, но также обладает ещё одним немаловажным аспектом. Будь то нежить или же человек, из-за яркого света любому оппоненту становится непросто определить, откуда ожидать следующую атаку!

– Благослови и меня тоже, Солнце.

Похоже, даже наш добряк Лист успел разозлиться. Скорее всего, его спровоцировали ранения Льда. Он стоял рядом со мной с серьёзный миной на лице и держал в руках… Ха-ха! Вы, должно быть, подумали, что это Божественный Клинок Листа. Очень жаль, но вы ошиблись!

Это Божественный Лук Листа!

Так как мне было безумно лень произносить это длинное восхваляющее Бога Света заклинание снова, я просто поднял руку и схватился за наконечник стрелы. Острые края проткнули кожу на моей ладони, после чего я отпустил стрелу, оставив наконечник полностью окроплённым моей кровью.

Будучи представителем Бога Света, моя кровь несёт в себе святое благословение на постоянной основе, превращая её в яд для нежити!

Лист выглядел тронутым:

– Солнце, я не позволю твоему дару пропасть зря.

Лёд же, будучи покрыт слепящим светом, завладел преимущество над Рыцарем Смерти, что стал с опаской избегать сближения с этим сиянием. Теперь битва Льда с Рыцарем Смерти протекала на равных.

Однако не стоит забывать, что на нашей стороне есть ещё и Лист, который всё это время внимательно следил за битвой, выжидая удачного момента для своей атаки. Он стоял с оттянутой тетивой лука, продолжая острым взглядом буравить двух мечников, словно мог прожечь в них дырки одними лишь глазами.

Я совсем забыл упомянуть, что когда Рыцарь Листа берёт в руки свой лук, он тут же превращается из «очень хорошего парня» в «очень страшного парня». Он может всего за десять секунд выстрелить из лука пять раз и, можете не сомневаться, что все стрелы без исключения попадут точно в яблочко.

Хотя даже это не так сильно впечатляет, как тот факт, что он может одновременно бежать, прыгать, петь песню, засматриваться на красоток и при этом всё равно успевать превращать врагов в подобие ёжиков своими стрелами.

Честно говоря, я бы с большей готовностью сразился с Рыцарем Смерти, нежели с Листом, когда у него в руках есть лук, а за спиной колчан со стрелами. От первого хотя бы можно убежать, если дела пойдут плохо, а вот от второго… разве вообще возможно обогнать летящую стрелу?!

В этот момент стрела наконец-то сорвалась с тетивы Листа. Время он выбрал идеальное. Чтобы увернуться от прямого выпада Льда, Рыцарю Смерти пришлось отклониться в сторону, так что у него не было никакой возможности уклониться ещё и от прилетевшей из ниоткуда стрелы. Выстрел угодил ему прямо в грудь. Обычная стрела не смогла бы навредить Рыцарю Смерти, ведь он и так уже мёртв, однако в случае если на наконечнике присутствует моя кровь, ситуация кардинально меняется.

Стоило стреле поразить цель, как из ранения на груди Рыцаря Смерти раздалось шипение похожее на звук жарящейся на сковороде рыбы. После этого довольно большой кусок плоти попросту испарился, оставляя после себя лишь весьма внушительных размеров зияющую дыру. Из ранения вместо крови начала вытекать серовато-чёрная липкая жидкость.

Лёд не преминул воспользоваться замешательством своего противника и нанёс Рыцарю Смерти мощный удар по левой руке. Тот в свою очередь издал просто нечеловеческий рёв боли. Последней атакой Лёд почти полностью отсёк Рыцарю Смерти конечность, и теперь она висела, держась лишь на небольшой полоске плоти.

Не прошло и секунды, как Рыцарь Смерти уже отступил, отдалившись от места боя на приличное расстояние. Лёд не смог угнаться за столь быстрым движением, однако не стоит забывать, что у нас по-прежнему есть наш Лист!

Даже этот молниеносный Рыцарь Смерти не может тягаться со скоростью выпущенной из лука стрелы!

Не успел я опомниться, как Лист уже выпустил аж три стрелы, вот только в этот раз у Рыцаря Смерти была возможность манёвра, и ему даже удалось увернуться от двух из них. Вот только та единственная стрела, что успешно достигла своей цели, не имела на себе моей крови, поэтому урон от неё оказался столь незначителен, что Рыцарь Смерти даже не удосужился вынуть её, и побежал дальше прямо так.

Слегка улыбнувшись, я вновь схватился за наконечник стрелы, что уже лежала на луке Листа. Однако я тут же понял, что эта конкретная стрела может и не попасть по цели, поэтому я просто поднёс свою кровоточащую ладонь к колчану на спине Листа и окропил своей кровью все стрелы разом.

Лист не подвёл моих ожиданий, незамедлительно начав выпускать одну стрелу за другой. От большинства из них Рыцарю Смерти удавалось увернуться, но оставшиеся всё же поразили цель. И каждое подобное попадание сопровождалось воплем Рыцаря Смерти.

– Чёрт, он удирает, – взволнованно воскликнул Лист и ещё больше ускорил темп своей стрельбы. Он был настолько быстр, что я мог лишь видеть аркоподобную траекторию, что делали его руки при стрельбе, да слышать ритмичное гудение тетивы при очередном выстреле. Спору нет, наш Лист однозначно соответствует своей репутации лучшего лучника среди Двенадцати Священных Рыцарей!

Забудьте про контратаки. Всё что Рыцарь Смерти мог теперь делать, это уклоняться от стрел, что сыпались на него словно град, и убегать всё дальше и дальше…

– Однажды я вернусь за тобой вновь, Рыцарь Солнца!

Как и любой другой сбегающий злодей наш серовато-белый Рыцарь Смерти изрёк последнюю угрозу в адрес нашего главного героя, прежде чем скрыться вдали… стоп. Он ведь только что угрожал Рыцарю Солнца, так? То есть… мне?

Погоди-ка минуточку, причём тут вообще я? Я ведь даже с тобой не сражался!

Разве обычно люди не говорят «у каждого порыва мести есть своя причина, у каждого долга есть свой должник»? Я же всего лишь наложил на Льда немного блестящего света и слегка окропил стрелы Листа своей освящённой кровью! По сути, я ведь даже не трогал тебя!

Хоть стой, хоть плачь… В этот раз я не только заработал себе рану на спине, но и обрёл врага в лице настоящего Рыцаря Смерти. Да что же я такого сделал, чтобы заслужить всё это?!

Рыцарь Льда убрал свой меч в ножны, а Рыцарь Земли развеял свой щит. Оба покосились на меня хмурыми взглядами, но по какой-то причине тут же застыли, стоило им увидеть меня.

– Солнце, ты… тебе помощь не нужна? – спросил Земля с таким выражением на лице, словно с призраком разговаривает.

Я опять помотал головой. Да почему все продолжают настойчиво предлагать мне помощь?

Лёд ничего не сказал, но его взгляд от моего лица скользнул вниз, а затем вновь стремительно вернулся наверх. К моему удивлению, после этого действия его лицо тут же приобрело болезненный окрас, словно бы он был на гране обморока. Мне стало любопытно, и я, последовав его примеру, посмотрел на землю.

ВА-А-А-А! Откуда на мостовой столько крови? Да уж, подобное багровое море действительно впечатляет воображение…

Постойте-ка! Почему мои белые штаны превратились в красные?

– Солнце… Ты точно уверен, что с тобой и впрямь всё нормально? – голос Листа слегка дрожал, словно тот был готов расплакаться в любую минуту.

Кровь на земле… моя?

– Лист… – произнёс я, с удивлением обнаружив, что мой собственный голос стал не громче жужжания комара.

– А? – Лист в спешке придвинулся ко мне, скорее всего, потому, что мой голос стал слишком тихим, чтобы он мог его расслышать.

– Помоги мне…

– Солнце!

В этот момент…

…в очень грациозной манере я…

…потерял сознание.

Легенда о Рыцаре Солнца Том 1 глава 2: Грациозно, степенно и, самое главное, со светлой кожей

Легенда о Рыцаре Солнца Том 1: Правила Рыцаря Солнца

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Правило №2: Грациозно, степенно и, самое главное, со светлой кожей – перевод EliSan; редактура Akili

В награду за то, что мы успешно убедили короля не повышать налоги, мне и Буре были даны несколько выходных дней.

Хотя, возможно, Папа просто не мог больше смотреть на Бурю без сожаления, ведь его глаза после той знаменательной ночи раздулись до размера куриного яйца и теперь до такой степени мешали ему видеть, что бедняжка то и дело врезался в колонны пока шёл по коридору… (Ну или же Папе попросту не хотелось, чтобы ещё одна колонна пострадала. Для справки: все колонны в церкви – произведения искусства и стоят бешеные деньги.) …поэтому-то нам и дали несколько выходных дней.

В тот же миг, как нам было позволено уйти, Буря развернулся и стремительно покинул Святилище Света, направившись прямиком на территорию рыцарей, в Священный Храм.

Спросите почему? Среди целителей Святилища Света довольно много женщин, в то время как среди рыцарей Священного Храма нет ни одной.

Будь хоть все целительницы Святилища Света красавицами подобно богиням, для человека, чьи глаза распухли до размера куриного яйца, подмигивание им стало бы жестокой пыткой.

Буря унёсся прочь словно ураган. Мне же, несмотря на моё желание поскорее начать свой заслуженный выходной, ничего не оставалось кроме как грациозно, со скоростью черепахи, покидать Святилище Света.

Как известно всему континенту, из всех священных рыцарей Рыцарь Солнца, без сомнения, является самым грациозным. Что бы он ни делал, он никогда не перестаёт вести себя в высшей степени грациозно.

Я никогда не забуду то восхищение, которое вызывал во мне мой учитель. Чем бы он ни занимался – стоял, приседал, садился на корточки, взбирался, спускался, бежал или же спасался бегством – всё это он делал грациозно.

Помнится, однажды мне приспичило в туалет, да так сильно, что я забыл постучаться и проверить, не занята ли кабинка. Резко распахнув дверцу, я застал своего учителя в характерной позе, а из определённого места у него торчала определённая тёмная штуковина…

В ответ учитель улыбнулся мне своей фирменной лучезарной улыбкой Рыцаря Солнца, грациозно закончил то, что должно было быть законченным, после чего не менее грациозным образом вытер свою пятую точку. Грациозно надев штаны, он столь же грациозно схватил меня за загривок и, наконец, хорошенько меня отшлёпал – грациозно.

Мой учитель часто говорил:

– Запомни, дитя, даже если Рыцарь Солнца споткнётся у всех на виду, он сделает это в высшей степени грациозно!

Уж не знаю, была ли это месть за то, что я вынудил учителя грациозно сходить в туалет, но в течение всего последующего месяца он заставил меня падать с лестницы ежедневно и до тех пор, пока я не научился, при любых, даже самых неожиданных обстоятельствах, делать это с несравненной грацией.

Впоследствии, благодаря моему приобретённому навыку, королева какой-то страны, впечатлённая моим падением, пожертвовала Церкви десять тысяч золотых дукат в качестве «оплаты моего лечения».

Правда с того дня я уже не решался стоять рядом с лестницей, если поблизости находился глава финансового отдела, потому что каждый раз ко мне неизбежно начинала тянуться рука с явным намереньем столкнуть меня вниз…

Но, по правде говоря, если не считать всех этих падений и извечной необходимости проверять закрыта ли дверца кабинки каждый раз, когда мне захотелось бы облегчиться, у подобного грациозного стиля передвижения есть множество светлых сторон.

Например, грациозная ходьба позволяет двигаться с очень медленной скоростью… а низкая скорость оказывается невероятно полезной, когда я иду через Святилище Света, так как это позволяет мне успевать записывать красоту здешних целительниц своим боковым зрением.

Да-да, вы правильно услышали. Не «смотреть» или «подсматривать», а именно что «записывать»!

И всё потому что, как известно всему континенту, Рыцарь Солнца поклялся посвятить всего себя служению Богу Света. Он самый целомудренный из рыцарей!

И посему, женщины ни капельки не интересуют Рыцаря Солнца!

Даже если рядом с ним будет стоять прекрасная, словно богиня, женщина со стройной утончённой фигурой и при этом абсолютно голая, Рыцарь Солнца даже не взглянет в её сторону. Он по-прежнему будет смотреть лишь вперёд, совершенно игнорируя её присутствие!

Братья мои, разве может нормальный здоровый мужчина пропустить такое?

Да уж! Записывать красоту девушки, не поворачивая даже зрачка и смотря строго вперёд, пожалуй, наилучшее решение проблемы.

 

 

– Дитя, тебе уже четырнадцать лет, так что самое время мне научить тебя правильно смотреть на женщин.

– Но, учитель, разве вы не посвятили себя служению Богу Света и поэтому не заинтересованы в женщинах?

– Дитя, я, возможно, и посвятил себя Богу Света как рыцарь, которого он может использовать, но Бог Света отнюдь не посвятил себя мне в качестве женщины. Поэтому мне время от времени всё же необходима обычная смертная женщина, так сказать, для собственных нужд.

– …

– Дитя, позволь мне сказать тебе как Рыцарь Солнца. Даже если рядом с тобой стоит голая красотка, ты всё равно должен смотреть строго вперёд. Чтобы достичь этого, тебе необходимо научиться сосредотачивать свой взгляд перед собой, в то время как боковым зрением ты должен успеть запечатлеть внешность красавицы в своём сознании. В дальнейшем, когда вернёшься в свою комнату, ты сможешь заново воспроизвести эти воспоминания и как следует насладиться ими!

 

 

Вау… Та, что только что прошла слева, очень даже ничего, записываем!

Хо-о-о, а та, что справа, что, новенькая? Не припомню её здесь раньше, записываем!

– Солнце!

Я остановился и грациозно обернулся на звук голоса. Про себя же мне хотелось выругаться. Проклятье, ну на кой чёрт ты окликнул меня сейчас? Я ещё не закончил записывать новенькую!

– Брат Лёд, да растопит же благожелательный Бог Света холодное выражение на твоём лице.

Это Рыцарь Льда, один из священных рыцарей, что не на моей стороне.

Вы спросите, почему «не на моей стороне»?

Как известно всему континенту, Двенадцать Священных Рыцарей можно разделить на две группы. Одной из них, «хорошей, добросердечной» фракцией, руковожу я, Рыцарь Солнца. Другой же, «жестокой, хладнокровной» фракцией, руководит Рыцарь Кары. Очевидно, что хорошие, добросердечные люди не слишком-то ладят с жестокими, хладнокровными ребятами, поэтому нам приходится конфликтовать друг с другом, как только появляется свободная минутка.

– Солнце, вместо того чтобы пресмыкаться перед этим ничтожным королём тебе следует научиться быть суровым как Бог Света.

Лицо Льда было прямо-таки лишено эмоций, но не от того, что ему что-то во мне не нравилось. Как известно всему континенту, выражение лица Рыцаря Льда всегда холодное. Даже если бы солнце зависло прямо над его макушкой, ему всё равно не удалось бы растопить эту холодную физиономию.

– Благодаря благожелательности Бога Света, я осознал, что даже грешники могут однажды раскаяться и начать новую жизнь. Я не могу упустить ни единой возможности очистить их души от скверны.

На моём лице появилось выражение полное сострадания и грусти. В душе же я громко зевнул. Рыцарь Льда был не из числа говорливых, поэтому, судя по нашим предыдущим «стычкам», мы обменяемся ещё парой реплик и разойдёмся по своим делам.

– Грешники должны быть наказаны. Незачем давать им возможность раскаяться, – и стоило Льду закончить свою фразу, как он тут же развернулся и ушёл прочь, не давая мне возможности ответить.

Вот это я в нём и люблю!

Рыцарю Льда нравится спорить, пожалуй, даже меньше, чем мне самому, но так как именно этого от нас ждут все на этом континенте, он изредка подходит ко мне с парочкой вот таких вот реплик, дабы поддержать свой имидж.

Более того, как известно всему континенту, характер Рыцаря Льда тоже холоден словно лёд. Не только его лицо лишено эмоций, но и сам он довольно скуп на слова. Поэтому такое поведение, как внезапный уход прямо посреди разговора, идеально вписывается в его характер.

Но пусть даже мы со Льдом и начинаем спорить каждый раз, стоит нам пересечься друг с другом, на самом-то деле мы не так уж плохо ладим. Будучи специалистом в области магии льда, он никогда не откажется приготовить мне чашечку фруктового льда, если на дворе вдруг станет слишком жарко.

Правда, для того чтобы сохранить видимость того, что мы «противостоим» друг другу, мы сперва начинаем наш спор. Затем, когда я уже успел морально приготовиться, он швыряет в меня чашечку. Как только я ловлю её, он бросает ещё пару реплик, прежде чем швырнуть в меня горшочек своей фирменной голубичной подливки. В завершении он «атакует» меня заклятием льда, обрушивая на мою голову энное количество толчёного льда, которое заполняет брошенную ранее чашечку… Ах! До чего же приятно и прохладно!

После подобного рода перепалок у меня в руках всегда остаётся чашечка фруктового льда со вкусом голубики, и при этом ничья репутация не пострадала.

Вот почему я так люблю этого Льда. Однако, так как я принадлежу «хорошей, добросердечной» фракции, а он «жестокой, хладнокровной» фракции, и всему континенту известно, что мы не можем быть друзьями, мы являемся «враждующими друг с другом друзьями».

Кстати, раз уж мы заговорили о друзьях, думаю, перед тем как уйти на заслуженный отдых мне следует навестить своего «хорошего друга», Рыцаря Земли.

Как известно всему континенту, Рыцарь Земли – очень честный и преданный человек. Он высок ростом и обладает спортивным телосложением, но при этом невероятно стеснителен в общении с людьми и порой даже заикается…

– Мне так жа-жаль. Я не привык разго-говаривать с девушками… – застенчиво произнёс Рыцарь Земли, с лёгким румянцем на щеках.

Резко распахнув дверь в комнату Земли, я застал его за этой самой фразой, которую тот произносил уже толи тридцать один, толи тридцать два раза тридцати одной или же тридцати двум разным девушкам, с которыми я его заставал.

В тот же миг Земля бросил на меня толи тридцать первый, толи тридцать второй испепеляющий взгляд. В его глазах всё ещё горело жгучее желание придушить меня на этом самом месте, однако лицо уже успело приобрести придурковато-дружелюбное выражение.

– Солнце, ты вернулся.

– Да, с благословением и поддержкой Бога Света, Солнце был осчастливлен успехом своей миссии и сумел достойно исполнить волю Бога Света, которую передал Солнцу Его Преосвященство Папа.

– Правда! Хо-хо-хо, как здорово! Поздравляю! У тебя ко мне какое-то дело? – спросил Рыцарь Земли.

Несмотря на его глуповатый смех, в его взгляде читалось нетерпение, которое я не преминул заметить.

– С благим напоминанием Бога Света, я пришёл поприветствовать тебя, о мой дражайший друг, Земля. Папа сообщил мне, что в ближайшее время мне более не представится возможности отправиться на задания, кои бы позволили мне испытать благожелательность Бога Света. Посему я отправляюсь получать учения Бога Света на широкие просторы земли под необъятным небом.

А это значит, что у меня отпуск!

Я, незамедлительно, прочёл «Пошёл на ***! Если собираешься отдыхать, то поскорее свали уже!» во взгляде Земли. Что же касается девушки рядом с ним, то она уже какое-то время заворожено смотрит на моё лицо. Могу поспорить, что она ни слова не поняла из того, что я только что сказал. Мою речь люди начинают понимать с ходу, лишь проведя рядом со мной не менее трёх лет.

Это, кстати, одна из причин, по которой я до сих пор не могу найти себе девушку. Каждый раз, когда я пытаюсь заговорить с симпатичной дамой, она, как видимо, ошибочно принимает мою попытку наладить с ней контакт за сбор пожертвований и, поскорее подсунув мне деньги, спешит убраться от меня куда подальше.

– Это так здорово, ты сможешь отдохнуть, – Земля по-прежнему придурковато улыбался мне с этим простецким выражением лица, которое обмануло уже невесть сколько молодых девушек.

Буря, что подмигивает каждой проходящей мимо женщине, пока его лицо полностью не онемеет, на самом деле невинный девственник. А вот Земля, в противовес Буре, – настоящий волокита, который при всём при этом продолжает прикидываться невинной овечкой. И всё из-за того что, как известно всему континенту, Рыцарь Земли обязан быть честным, преданным и искренним молодым человеком. Такой как он никак не может на деле оказаться похотливым засранцем, верно ведь?

Это же просто невообразимо! Столь же невообразимо как и мысль, что Рыцарь Солнца может оказаться пьяницей!

Несмотря на то, что к этому моменту я уже успел застать его то ли с тридцать одной, то ли с тридцатью двумя разными девушками, он по-прежнему из года в год продолжает занимать первое место в списке «самых желанных мужей» года.

Хоть я и гораздо красивее Земли, имею более высокий статус и получаю больше денег, моё имя ни разу не появлялось в списке «самых желанных мужей». Ведь всем женщинам на континенте известно, что Рыцарь Солнца любит только Бога Света, а не женщин.

ТВОЮ Ж МАТЬ!

Вот почему я ненавижу его.

И по занятным стечениям обстоятельств, а точнее потому, что я врываюсь в его комнату каждый раз, когда он соблазняет очередную невинную девушку, Земля тоже меня ненавидит.

Однако, как известно всему континенту, Рыцарь Солнца и Рыцарь Земли – лучшие друзья… Поэтому у нас нет другого выхода, кроме как быть «дружащими друг с другом врагами»!

Я улыбнулся ослепительной улыбкой, которую тренировал целых восемь лет, и в тот же миг лицо девушки приобрело ярко-алый оттенок. Изначально она, похоже, хотела отвернуться, прикинувшись застенчивой, но в итоге так и не смогла себя заставить оторвать взгляд от моего лица.

Несмотря на то, что в список «самых желанных мужей» мне путь заказан, я являюсь несомненным многократным победителем списка «самых блистательных мужчин». Для меня заставить девушку мгновенно забыть того, кого она больше всего хотела бы себе в мужья, так же просто как два пальца об асфальт ударить!

– Солнце, ты вроде бы собирался отдохнуть? – злобно уставился на меня Земля, при этом сохраняя дружелюбную интонацию в своём голосе. Его умение прикидываться хорошим может посоперничать с моим вечно улыбающимся лицом! – Тебе стоит поспешить и придумать чем бы ты хотел заняться. Выходные закончатся очень быстро.

Я с чувством выдохнул.

– Должно быть, сам Бог Света молвит твоими устами, Земля, дабы напомнить Солнцу поспешить насладиться земным простором и испытать волю Бога Света. Солнцу придётся смириться с необходимостью расстаться с тобой, о друг мой, и попрощаться.

Свали!

Несмотря на то, что это слово отчётливо виднелось в глубине глаз Земли, в целом его лицо выражало невероятную грусть из-за необходимости расставания со мной.

– Я буду ждать твоего скорейшего возвращение, Солнце, – честным голосом проговорил он.

Ха-ха-ха! По-прежнему улыбаясь, я кивнул и с чувством выполненного долга закрыл дверь. Вспоминая взгляд девушки, чьи глаза уже успели принять форму двух сердец, я могу с полной уверенностью гарантировать: Земле в очередной раз не удастся затащить девушку в постель. Ха-ха-ха!

Вмешательство в чьи-либо романтические дела всегда приводит меня в крайне хорошее расположение духа. Просто замечательно! Похоже, мой отпуск начинается как нельзя лучше.

Ой, нет! Постойте-ка, я ещё не могу уйти отдыхать.

Хоть ранее я и сказал, что в довольно неплохих отношениях с Рыцарем Льда, по крайней мере среди Двенадцати Священных Рыцарей, однако наилучшее взаимопонимание у меня сложилось вовсе не с ним. Прежде чем отправиться в отпуск, мне бы следовало навестить своего настоящего лучшего друга, а то, боюсь, он решит, что я «променял дружбу на любовь»… А точнее, видя, как у кого-то другого появляется симпатичная подружка, спешу к этому человеку и вмешиваюсь в его романтические дела, при этом забыв о своём собственном друге.

Судя по тому, что я слышал, в последнее время было немало сложных разбирательств, требующих решения судьи, так что, думаю, мне удастся пересечься с ним, если подожду в туалете Судейского крыла.

Притащив в туалет таз с водой и две табуретки, я грациозно уселся на одну из них в ожидании своего друга, и, как и ожидалось, не прошло и трёх минут как в туалет торопливо влетел рыцарь. Его волосы и униформа были такими же чёрными, как и его глаза. Войдя, он тут же поспешил вперёд и, едва успев нагнуться над унитазом, начал с шумом опустошать содержимое своего желудка.

И пока тот обнимается со своим белым керамическим другом, думаю, самое время представить его вам. Этот трижды чёрный парень (чёрные волосы, чёрные глаза, чёрная одежда) мой «главный недруг и по совместительству мой лучший друг». Он же лидер «жестокой, хладнокровной» фракции – Рыцарь Кары.

Как известно всему континенту, самым ужасающим и жестоким среди Двенадцати Священных Рыцарей, тем, чьим именем пугают трёхлетних детей, вынуждая их лить слёзы от страха и бояться спать по ночам, является никто иной как Рыцарь Кары. Он отвечает за суд над преступниками.

Так как я лидер «хорошей, добросердечной» фракции, а он босс «жестокой, хладнокровной» фракции, мы, естественно, являемся заклятыми врагами.

Я всегда говорю «Благожелательный Бог Света простит вам ваши грехи».

Он всегда говорит «Суровый Бог Света покарает вас за ваши грехи».

Уже из этого понятно, что у Бога Света, должно быть, раздвоение личности… то есть я хотел сказать божественности! Не зря же в народе говорят «у кривой палки кривая тень», так что ничего удивительно, что и рыцари у Него немного странные.

Когда юному Каре впервые пришлось присутствовать при дознание преступника, он, кому в будущем предстояло стать ужасающим и жестоким Рыцарем Кары, кинулся в туалет сразу же, как закончился допрос. Полагаю, не нужно пояснять зачем?

Хотя, если подумать, в этом нет ничего удивительного, ведь тогда ему было всего лишь тринадцать лет от роду. Для тринадцатилетнего ребёнка вполне естественно почувствовать тошноту при виде такого большого количества крови.

Я хорошо помню тот день. Тогда мой учитель впервые привел меня с собой в Судейское крыло, чтобы я мог потренироваться «конфликтовать» с будущим Рыцарем Кары.

Стоило моему взгляду упасть на распятого и избитого до неузнаваемости серийного насильника, меня тут же посетило чувство полного удовлетворения.

Ублюдок!

А знаешь ли ты, что Рыцарь Солнца имеет право любить лишь Бога Света, а не женщин? Можешь ли представить, что из-за манеры речи Рыцаря Солнца я до конца своих дней могу остаться девственником?

Тем не менее ты, чёртов преступник, позволяешь себе использовать такие низменные методы, чтобы заполучить женщину! Это вызывает во мне такую зависть… такую злость! Отморозок вроде тебя заслуживает порки даже после смерти!

И когда я уже было принялся размышлять над наилучшим способом выпороть труп и прочими вещами, учитель незаметно подтолкнул меня локтём, напоминая мне о цели нашего визита. Ах, да! Я же пришёл попрактиковаться конфликтовать с Рыцарем Кары.

Я тут же нацепил фирменное выражение лица Рыцаря Солнца – сострадательное, но в тоже время скорбное – и воскликнул:

– Что за невообразимая жестокость?! Как же вы могли так изувечить возлюбленное чадо Бога Света? Даже если он преступник, он всё ещё может раскаяться! Благожелательный Бог Света не приемлет подобных зверств!

Всё, закончил! Итак, я начал спор, теперь твой черёд.

Я краем глаза покосился на своего учителя. Увидев его довольную улыбку, я понял, что сделал всё верно.

Однако юный черноглазый, черноволосый и закутанный в чёрный балахон Рыцарь Кары так и остался молча стоять предо мной, не проронив ни слова. Не понимая причину заминки, я вопросительно заглянул в его глаза и к собственному изумлению увидел в них глубокое сожаление и самобичевание, как, впрочем, и стоящие в них слёзы.

В следующее же мгновение он, с уже наворачивающимися на глаза слезами, вырвался из рук своего учителя и, оттолкнув меня в сторону, унёсся куда-то, прикрывая рот.

– Дитя, разве тебе не следует последовать за ним, дабы научить его благожелательности Бога Света? – спросил учитель, легонько подталкивая меня в спину.

Что? Я всё ещё должен конфликтовать с ним? Разве это правильно, в смысле, он же уже плачет…

– Не забудь прихватить с собой платок, чистой воды и две табуретки.

Дав мне это странное наставление, учитель вновь повернулся лицом к своему заклятому врагу Рыцарю Кары и завязал с ним жаркий спор, поочерёдно обмениваясь «благожелательностью» и «суровостью» Бога Света.

Несмотря на то, что в глубине души я сомневался в правильности подобных действий, ослушаться прямого приказа учителя я не смел. Посему, не имея иного выбора, я послушно отправился на поиски тазика с водой. Платок у меня уже был, так что, раздобыв два табурета, я понёсся искать своего будущего заклятого врага.

Нашёл я его в ближайшем к Судейскому крылу туалете. Его всё ещё тошнило, и это притом, что в животе у него уже ничего не осталось.

Я же, застав его за этим занятием, застыл в дверях как истукан, ожидая пока на меня обратят внимание. Через какое-то время мои ноги устали стоять, и тут я вспомнил про табуретки, которые до сих пор держал в руках. Я поставил один табурет своему будущему заклятому врагу, а сам уселся на второй.

Так я и просидел до тех пор, пока его наконец-то перестало выворачивать. Увидав неопрятный вид своего будущего заклятого врага, я на автомате предложил ему платок и воду. Он же, приняв их немного скованным движением, начал спешно приводить себя в порядок.

Вот и пригодились платок, вода и табуреты… подумал я, после чего меня вдруг осенило. Неужели, учителю тоже когда-то приходилось сидеть вот так в туалете, наблюдая за тем, как его заклятый враг опустошает содержимое своего желудка?

Закончив вытираться, будущий Рыцарь Кары вымыл платок и молча вернул его мне. С самого начала и до самого конца он так и не произнёс ни единого слова благодарности, так как попросту не мог этого сделать. Рыцарь Солнца и Рыцарь Кары являются заклятыми врагами вселенского масштаба, ведь они символизируют собой два диаметрально противоположных образа Бога Света. Следовательно, мы никак не можем ладить друг с другом!

В результате мы оба так и продолжили просто сидеть, молча таращась друг на друга. Мне не хотелось лезть к нему с благожелательностью Бога Света, а он в свою очередь не горел желанием лишний раз упоминать суровость Бога Света.

С того самого дня мы начали частенько «обмениваться» благожелательностью и суровостью Бога Света в том туалете. И каждый раз, направляясь туда, я прихватываю с собой тазик с водой, табуретки и платок.

Он же в свою очередь всегда заранее заготавливает чай и пирожные, которые затем приносит с собой сюда после окончания допросов.

Вы ведь знаете, что после того, как тебя стошнило, всегда хочется покушать.

Вот только пирожные, которые Кара с собой приносит, имеют настолько приторно-сладкий вкус, что их вполне можно спутать с горкой сахара. Как раз тот тип сладостей, который сам он не любит, зато я обожаю.

Наконец, Рыцаря Кары перестало тошнить. Как и раньше я передал ему таз с водой и платок.

– Давненько ты не интересовался судьбами преступников, Солнце, – приводя себя в порядок, произнёс Кара. – Я уж было подумал, что ты, наконец, осознал, что лишь суровость Бога Света может остановить их криминальные пристрастия.

Я понял, что именно он имел в виду этими словами. Мой дорогой друг жаловался, что я давно не заходил к нему поболтать.

– Благожелательность Бога Света не ограничивается лишь территорией Церкви. Королевский дворец также нуждался в сиянии благожелательного света, а Его Величество король больше всех жаждал получить наставления Бога Света.

А это значит, что меня направили «наставлять» этого жирного короля-свина.

– Его Величество король, должно быть, презирает тебя. Только суровость Бога Света может указать ему на опасность, перед лицом которой он очутился.

Должно быть, непросто было возиться с этим свинтусом. Кара посмотрел на меня с сочувствием.

– Благодаря помощи Рыцаря Бури, Его Величество король смог познать благожелательность Бога Света.

Если бы не Буря, этот жирный король-свин продолжал бы упираться и не понизил бы налоги.

– Должно быть, Рыцарь Бури сожалеет, что не сумел донести суровость Бога Света до всех людей во дворце. Видят ли его глаза всю ту скверну, что успела пустить корни в стенах замка?

Он пришёл в королевский дворец, который кишит женщинами… А всё ли нормально с его глазами?

– Собственными глазами он засвидетельствовал царящее во дворце зло и, невзирая на все мучения, продолжил с благословения благожелательного Бога Света прощать им их грехи.

Он едва не ослеп.

– Пусть Бог Света помилует его за то, что, видя всю эту озлобленность, он так и не назначил им наказание.

Бедный… Надеюсь с его глазами всё будет в порядке.

– Папа уже передал нам заботу Бога Света. Тёплый солнечный свет окружающего мира будет озарять его всепрощающие глаза в течение трёх дней. Солнцу посчастливилось испытать благожелательность Бога Света вместе с ним.

Нам дали три дня выходных.

– Да позволит же полуденное солнце испытать тебе суровость Бога Света. Куда бы ты ни пошёл, жестокость Бога Света будет следовать за тобой.

Повеселитесь там! Куда собираешься пойти?

– Благожелательность Бога Света освещает каждый уголок континента, даже если это угол скромной комнаты Рыцаря Солнца.

Я закроюсь в комнате, как улитка в домике.

Кара наконец-то позволил лёгкой ухмылке появиться на своём холодном и равнодушном лице. Всё ещё ухмыляясь, он покачал головой, а затем протянул мне пирожное.

– Да научишься же ты принимать суровость Бога Света.

– Да научишься же и ты принимать благожелательность Бога Света.

Я взял у него пирожное и откусил кусок. Ням, с голубикой, до чего же вкусно!

 

 

Как я и сказал Рыцарю Кары, я собираюсь все три дня своего отпуска провести в своей комнате и спать… Хей, что это за взгляд? Вы не верите в то, что я буду сидеть в комнате и спать?

Что? Пойти подцепить девочек?

Не дурите! Я не собираюсь помогать Церкви собирать пожертвования! У меня нет ни малейшего желания подкатывать к девушке лишь для того, чтобы та, в очередной раз, смоталась, оставив мне пару ладанных монет, приняв мои подкаты за молитву!

Что-что? Я пьяница? Пойти в таверну и напиться?

Да вы, должно быть, сошли с ума!

Вы что, забыли, кто я?

Я Рыцарь Солнца, понятно? Как может Рыцарь Солнца, который падает в обморок уже после третьего бокала, пойти в таверну?

Думаете, что раз я в отпуске, то могу не вести себя как Рыцарь Солнца?

Мой учитель часто повторял:

– Став Рыцарем Солнца единожды, тебе придётся улыбаться и улыбаться до конца своих дней.

Даже в отпуске я всё равно остаюсь Рыцарем Солнца. Единственная разница в том, что теперь я Рыцарь Солнца «в отпуске».

Даже во время отпуска, моя улыбка должна быть столь же сияющей, как и само солнце.

Даже во время отпуска, я всё ещё должен регулярно упоминать благожелательность Бога Света.

Даже во время отпуска, я не могу смотреть на женщин никак иначе, кроме как боковым зрением.

Поэтому-то я предпочту просто-напросто свернуться клубком у себя в комнате и заснуть. Там моё лицо может быть настолько хмурым, насколько мне самому захочется, и, если мне нечем будет себя занять, я могу даже прокричать «Да пошёл ты к чёрту, тупой жирный король-свин!». Затем я могу выудить образ красотки из моей памяти и использовать его для всяческих ОО и ХХ фантазий…

А после этого, всё ещё фантазируя, я могу открыть тайную комнату под моей кроватью, войти туда и выпить пару бутылок вина, сделанного предыдущим Рыцарем Солнца… или же тем, кто был до него, или же того, кто был до того, кто был до него. Чтобы выразить благодарность предыдущему Рыцарю Солнца, а также для следующего Рыцаря Солнца, мне придётся сходить на кухню и принести оттуда немного яблок.

Мой учитель часто повторял:

– Дитя, ничего, если ты плохой мечник, так как худшее, что тебя будет ждать в этом случае, это ранняя смерть. Ничего, если у тебя трудности с магией света, так как худшее, что может случиться, это то, что ты не сможешь вылечить раны своего товарища. В таком случае ты можешь помолиться за его покой и благословить на скорейшее воссоединение с Богом Света. Но ты абсолютно точно должен уметь варить вино! Иначе, даже после твоего воссоединения с Богом Света, будущие поколения Рыцарей Солнца будут вечно проклинать твоё имя из-за отсутствия в подвале хорошего вина!

Мой учитель специализировался на вине из винограда, и поэтому мой подвал заполнен виноградным вином. Я же предпочитаю готовить вино из яблок, и поэтому подвал моего ученика будет заполнен яблочным вином1.

Однако из-за того, что я часто таскаю в комнату яблоки, дама из столовой стала подавать мне исключительно этот фрукт в качестве послеобеденной закуски…

Таким образом, мои чувства к яблокам примерно такие же, как к Рыцарю Земли: Я любящий яблоки Рыцарь Солнца, который ненавидит яблоки!

 

 

Так как я не хочу улыбаться!

Так как я не хочу произносить «благожелательность Бога Света!»

Так как я не хочу видеть яблоки!

Я лучше свернусь клубком, как улитка в своём домике, посплю и поухаживаю за своей кожей, пока есть свободное время.

Что? Спрашиваете, зачем парню ухаживать за своей кожей?

Друзья мои, вы и впрямь ничего не знаете… Как известно всему континенту, Рыцарь Солнца – это красивый мужчина с золотыми волосами, голубыми глазами и настолько белоснежной кожей, что кажется, будто он светится изнутри!

И чтобы стать мужчиной со столь белоснежной кожей, каждый Рыцарь Солнца неизбежно становится экспертом по части ухода за кожей. Но даже среди всех моих предшественников я, пожалуй, могу считать себя наиболее сведущим.

Несмотря на то, что я зовусь Рыцарем Солнца, я терпеть не могу находиться на солнце, так как я быстро загораю. Каждый раз, проведя энное количество времени на солнце, мне приходится накладывать на себя маску на всю ночь, чтобы сохранить свой светлый оттенок кожи.

Также я экспериментирую со всевозможными смесями масок, чтобы моя кожа могла оставаться белоснежной даже если весь предыдущий день мне пришлось провести сражаясь под палящим солнцем.

На данный момент наиболее эффективная маска включает в себя прокисшее молоко, десять капель лимона, экстракт тридцати роз, экстракт десяти стеблей лаванды и немного муки. После смешивания я наношу её на своё тело, ставлю горшок с водой на огонь и хорошенько пропариваюсь в течение часа.

(Пожалуйста, учтите, что я, Рыцарь Солнца, делал это многократно. Не пытайтесь это повторить, если только вы не рыцарь!)

Этот замес позволяет находиться на солнце целый день, при этом твоя кожа гарантированно останется белой, как молоко.

Именно поэтому я всегда подозревал, что первый Рыцарь Солнца, должно быть, был альбиносом!

Как бы иначе он мог оставаться на солнце целый день, тренируясь, сражаясь, слушая лекции короля и т.д. и т.п., и при этом оставить этот чёртов образ красавца с белоснежной кожей на радость всему континенту?

Уж не знаю правдива ли моя догадка касательно первого Рыцаря Солнца или же нет, однако лично мне приходится еженедельно раздеваться и хорошенько пропаривать своё тело.

Правда, есть одно «но», которое будет похуже яблок или там Рыцаря Земли. Каждый раз, стоит мне раздеться до гола и обмазаться маской, приготовившись хорошенько пропариться, кто-нибудь обязательно приходит и начинает стучать в дверь…

Тук-тук-тук!

Вот видите? Чёрт, это, должно быть, проклятие!

Я уже даже почти привык.

– Могу ли я спросить какой из братьев, услышав нежный шепот Бога Света, пришёл сюда в поисках Солнца, дабы обсудить со мной благожелательность Бога Света?

У него должно быть чертовки важное дело, иначе я соскребу с себя маску и заставлю его всю её съесть!

– Это я, Лист. Слава богу, ты тут, Солнце. Пошли быстрее! Нежить в городе!

Рыцарь Листа? Из всех рыцарей «хорошей, добросердечной» фракции, он один из тех немногих, которые мне нравятся.

А всё потому, что он по-настоящему хороший человек.

– Прошу, подожди немного, брат Лист. С напоминания благожелательного Бога Света, Солнце осознал, что должен предстать перед миром в достойном виде и с чистым лицом.

Каким бы срочным ни было дело, тебе сперва придётся дождаться, пока я соскребу с себя маску и вновь оденусь!

Если появлюсь в таком виде, меня самого вполне могут принять за нежить и атаковать… Сейчас мой внешний вид весьма сильно напоминает уже начавшее разлагаться тело нежити.

– Конечно, Солнце, не торопись. Я пойду и помогу задержать эту нежить. Не переживай. Я прослежу, чтобы именно ты добил её! – прокричал Рыцарь Листа, после чего я услышал звук быстро удаляющихся шагов.

Вот видите, он такой замечательный человек! Если бы я был женщиной, я бы непременно с придыханием произнёс «Ах! Какой же он замечательный человек!»

Как известно всему континенту, больше всего на свете Рыцарь Солнца ненавидит именно нежить. Само их существование перечит мировоззрению Бога Света, так как находящийся в их телах элемент тьмы, что характерен всему мёртвому, является полной противоположностью моему элементу света. Так как я, Рыцарь Солнца, являюсь образцом благочестия, я обязан всегда впадать в ярость при виде нежити!

Разумеется, я впаду в ярость, ведь нежить является тем самым единственным существом на континенте, чьи грехи Рыцарь Солнца не обязан прощать!

А это значит, что, пока я рублю его на маленькие кусочки, мне дозволено кричать, рычать и злиться столько, сколько мне самому захочется. На этом бедолаге я могу выместить всю накопившуюся злость за необходимость в каждом предложении упоминать благожелательность Бога Света, за то, что не могу нормально полюбоваться женской красотой, за то, что мне приходится наносить маски каждую неделю. Одним словом, оторваться по полной!

Мой учитель часто говорил:

– Дитя, ты должен в обязательном порядке периодически искать нежить.

– Это потому, что Рыцарь Солнца поклялся очистить мир от всей скверны?

– Нет, ты должен их искать для того, чтобы выпустить пар.

– Что?

– А ты сам подумай. Рыцарь Солнца должен постоянно улыбаться, прощать каждого ублюдка и восхвалять Бога Света – которого он, скорее всего, никогда и не встретишь – в каждом предложении. Если у Рыцаря Солнца не будет никакого способа выпустить пар, он непременно однажды впадёшь в депрессию. В таком состоянии он, вероятнее всего, не сможешь нормально выполнять свои обязанности Рыцаря Солнца. Ну а лишившись способности должным образом выполнять свои обязанности, Рыцарь Солнца потеряет свою работу, а потеряв работу, он впадёт в ещё большую депрессию. В конечном итоге Рыцарь Солнца окажется в такой глубокой депрессии, что вскоре воссоединится с Богом Света. Ты ведь не хочешь встретить столь печальный конец, ведь так?

– …Не хочу.

– Вот поэтому-то, дитя, ты и должен находить себе нежить, чтобы выпустить пар, как минимум раз в месяц, понял?

– А что если я не смогу её найти?

– Не волнуйся, дитя. Вот, возьми. Это визитка одного некроманта, которого Церковь специально наняла для подобных случаев. Ты можешь не только указать конкретный тип нежити, так ещё и заставить Церковь оплатить счета в качестве рабочих затрат. Здорово, правда?

– …

Для того чтобы не впасть в депрессию, для того чтобы не стать безработным и для того чтобы не воссоединиться с Богом Света раньше времени, я принялся быстро соскребать с себя маску. Сейчас для меня важнее всего поскорее выместить всю свою накопившуюся злость на объявившуюся нежить.

Всё-таки хорошо, что я ещё не начал пропаривать себя.

Я это говорю потому, что мокрую маску в десять раз проще снять, нежели когда она уже успела затвердеть. Если не верите, попробуйте-ка на досуге окунуться в клей. Одну сторону высушите, а вторую оставьте мокрой, а потом сравните, так сказать, результат.

(Однако должен вновь вас предупредить, что я, Рыцарь Солнца, делал это многократно. Не советую пробовать, если только вы не рыцарь. Я не отвечаю за последствия, если всё же решитесь.)

Я до сих пор помню тот день, когда мой учитель впервые научил меня делать самую простую маску. Однако как раз в тот раз он забыл сообщить мне одну очень важную деталь. К тому моменту, как учитель вспомнил и поспешил вернуться, дабы предупредить меня, маска уже успела высохнуть, и я старательно её отскребал…

– Дитя, ты ни в коем случае не должен наносить маску на «то самое» место, иначе…

– А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А!!!

С того дня ни единого волоска так и не выросло на «том самом» месте.

Мой учитель всегда чувствовал свою ответственность за тот инцидент, и впредь все свои инструкции он давал особенно тщательно, не забывая упомянуть ни единой мельчайшей детали.

Что-то мы отвлеклись от темы. В любом случае, влажную маску нужно просто смыть, и я буду полностью чист. Правда, вместе с этим смоются и два часа моего труда по смешиванию этой маски… О, моё несчастное сердечко! Церковь не компенсирует мне затраты на покупку роз и лаванды!

Со слезами на глазах я смотрел, как часть моей зарплаты утекает в сточную трубу… Проклятье! Ох, уж я развлекусь с этой чёртовой нежитью! До чего же я зол!

Я застегнул свою форму рыцаря и взял в руки меч. Вперёд!

Пинком распахнув дверь своей комнаты, я вылетел наружу, но быстро осознал, что понятия не имею, в какую сторону мне, собственно, нужно бежать. К счастью, Лист не только хороший парень, но и очень предусмотрительный. Он не только пошёл проследить, чтобы до меня нежить никто не уничтожил, но и оставил позади одного из своих подчинённых, чтобы тот показал мне дорогу!

Лист! Клянусь, что когда закончу выпускать пар, я обязательно пошлю рекомендательное письмо в Церковь с просьбой наградить тебя медалью за то, что ты такой хороший парень!

Сноски

1. Яблочное вино : более известно нам как «сидр»