1/2 Принц Том 5 Экстра: Секретные данные о Владыках пяти континентов

posted in: 1/2 Принц | 0

1/2 Принц Том 5: Больше не Принц

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Экстра: Секретные данные о Владыках пяти континентов – Перевод James Hook

Местоположение: Восточный континент.
Игровое имя: Улыбающийся владыка – Зимний Триумф.
Известен другим, как: Волк в овечьей шкуре.
Известное высказывание: Улыбайся, чтобы заработать ещё больше денег!

Говорят, Зимний Триумф стал владыкой Западного континента по роковому стечению обстоятельств. Всё началось, когда он однажды вернулся домой в настоящей жизни.

– Братик, ты поиграешь со мной во «Вторую Жизнь»? – принялась упрашивать его младшая сестра, входящая в подростковый возраст.

Игнорируя упрашивающий тон милой сестрёнки, Зимний Триумф возразил с горькой улыбкой:

– Ни в коем случае. Там не получить денег, но напротив, нужно тратить, чтобы играть.

– Можно торговать игровой валютой. Игра, несомненно, обретёт большую популярность, найдётся немало желающих торговать в игре, – привела довод сестрёнка, хорошо знавшая слабое место своего брата.

– Так же денег можно заработать! – глаза Зимнего Триумфа сверкнули. – Ладно, пожалуй, я с тобой поиграю.

Для осуществления задуманного Зимний Триумф выбрал класс воина, чтобы эффективнее бороться с мобами и получать деньги. Со своей сестрой он организовал команду, куда постепенно привлёк ещё четверых членов. С политикой Зимнего Триумфа подбирать даже половину медной монеты, чтобы потом можно было объединить две половинки в одну целую, команда быстро стала невероятно-богатыми-но-бедными людьми – их банковские счета трещали по швам, но в игровых кошельках был только нафталин.

Разъярённая сестрёнка не могла этого больше терпеть. Она подговорила остальных четверых членов команды приковать брата цепями к скале, после чего выхватила кошелёк у Зимнего Триуфа, который тот ценил не меньше жизни.

– Нет! Жизнь дорога, но кошелёк ценнее её! Я скорее умру, чем отдам его! – вскричал Зимний Триуф.

Не обращая внимания на вопли старшего брата, которые могли бы разбудить мёртвых, младшая сестра побежала в город и потратила все деньги на лучшие оружие и доспехи для команды. Перед фактом уже приобретённой экипировки, Зимний Триумф оказался в ситуации, когда что сделано, то сделано. И лучшее, как можно вернуть всё назад, это продать экипировку, но уже за меньшую стоимость.

– Свиноголовая сестра, накупила таких дорогих вещей! И неважно, за сколько я смог бы это продать, я всё равно окажусь в проигрыше! Нет, я не могу это продавать!.. – голосил Зимний Триумф, рыдая кровавыми слезами мученика и размахивая пустым кошельком.

Команда же, наконец, получив хорошую экипировку, могла теперь играть в полную силу: бросать вызов сильным боссам, прокачиваться с безумной скоростью, сметая с пути конкурентов и стала известной командой на всём Восточном континенте.

– Раз у нас хорошая экипировка, давайте-ка будем сражаться с боссами. С них выпадают ультра редкие предметы, и мы, таким образом, быстро заработаем денег, – Зимний Триумф.

Накануне турнира Искателей Приключений все члены команды, за исключением Зимнего Триумфа, решили принять участие в турнире.

– Зимний Триумф, почему бы нам не принять участие в турнире Искателей Приключений? – спросила команда своего воина.

Зимний Триумф засмеялся, выставив вверх средний палец:

– Я не буду заниматься тем, что не принесёт денег. Давайте лучше обсудим, на какого босса пойти.

Остальные пятеро из команды сразу понурились. Если хочешь показать средний палец, просто покажи, зачем при этом ещё и ангельски улыбаться?!

– Наградой является довольно неплохой надел земли.

– Земля? – улыбка замерла на лице Зимнего Триумфа.

Он весь застыл, словно в трансе, производя в уме расчёты с молниеносной скоростью: «Во-первых, с хорошо укреплённой и грамотно управляемой собственной земли можно получать неплохие налоги. Во-вторых, даже если желания использовать территорию не возникнет, её можно продать, также получив весьма солидный доход. Хорошо, очень хорошо…»

Как мог Зимний Триумф упустить такую многообещающую возможность?

– Дорогие мои товарищи по команде, как может турнир Искателей Приключений «Второй Жизни» пройти без участия нашей команды? Мы дойдём до самого конца и поднимем репутацию нашей команды! – улыбка Зимнего Триумфа была невероятно уверенной.

– Это ведь ради прибыльной земли? – члены команды не знали, радоваться или плакать.

– Мужчины умирают ради богатства, птицы умирают ради пищи, да и земля соблазнительна…

На арену Зимний Триумф выходил с улыбкой Асуры и, даже сталкиваясь с сильными противниками, никогда не отступал.

«Все, кто пытается украсть у меня деньги, умрут!» – эта реплика Зимнего Триумфа была признана самым страшным высказыванием года на Восточном континенте.

Для ещё больших финансовых возможностей, монополизации торговли на Восточном континенте, Зимний Триумф решил объединить весь континент. Вот так с философией: «Деньги непобедимы» Зимний Триумф стал повелителем Восточного континента, известный по прозвищу «Готовый умереть за деньги» улыбающийся владыка.

 

 

Местоположение: Западный континент.
Игровое имя: Блуждающий владыка – Вспылка.
Известен другим, как: Респектабельный джентльмен, идущий бок о бок со своей женой, словно сиамские близнецы.
Известное высказывание: Дорогая, какую прекрасную вещь ты бы хотела увидеть теперь?

– Ай-яй-яй, игра становится скучной. Это безостановочное мочение мобов… И даже то, что я стал сильным – для чего моя сила?

Вспылка играл во «Вторую Жизнь» уже месяц, прокачиваясь как сумасшедший, пока не оказался на вершине списка лучших игроков. А вот сегодня он вдруг обнаружил, что ему это надоело, более того, сам удивлялся, чего это он с таким рвением поднимал свой уровень?

– А-а-а-а! Спасите! Пожалуйста! Эй, храбрый воин, пожалуйста, спасите меня! – донёсся до его ушей пронзительный женский крик.

Неуверенно обернувшись на звук, Вспылка увидел прелестную магиню, убегающую от кого-то. Едва разглядев её красоту, Вспылка очнулся от своих мыслей. Вытащив огромный палаш, он приготовился стать героем, спасающим девушку.

– Не волнуйся, я спасу тебя… – не успел он закончить, как воочию увидел огромную толпу мобов, гнавшихся за красавицей.

Это походило на массовые беспорядки. Вспылка застыл на месте с мыслью: «А не слишком ли много мобов?»

– Воин, нужно бежать, иначе тебя затопчут насмерть! – красотка схватила героя, пришедшего ей на выручку, и вместе с ним пустилась наутёк, спасая жизнь.

– УФ… Уф… – пропыхтел Вспылка после ста мильного марафона и, задыхаясь, спросил. – А чего их так много-то было?

Красотка ответила, также пыхтя:

– А, это часто случается, не удивляйся.

Вспылка посмотрел на спутницу, напротив, удивлённо. Красотка, судя по всему, маг, но маги обычно не привлекают толпы. Кроме того, маги обычно сражаются в составе команды. Но женщина, маячившая рядом, не только привлекла целую армию мобов, так ещё и находилась здесь одна. Это действительно необычно.

– Ради того, чтобы увидеть нечто прекрасное, я готова убегать от преследования 1000 миль, – глаза красотки светились целеустремлённостью и тоской, а Вспылка поражённо смотрел в них. – На этот раз я стала мишенью для Мобов из-за Радужной хризантемы, которая появляется только в пещере Небесной горы.

Красотка воодушевлённо показала цветок, а на лице Вспылки отразилось ещё более ошеломлённое выражение.

Цветок Радужной хризантемы был размером с кулак, имел сотни мелких лепестков, каждый из которых переливался разными цветами. Разноцветный и яркий сам цветок излучал слабый радужный свет, что делало его ещё красивее.

– Этот цветок такой прелестный, – в оцепенении смотрел на чудо Вспылка, не в силах поверить, что такой цветок существует.

Красотка нежно погладила чудесный цветок:

– Поначалу я не хотела его забирать, ведь красотой надо любоваться и, конечно же, не разрушать её. К сожалению, когда мобы направились ко мне, они наступили на стебель и сломали его. Поэтому я схватила это сокровище и бросилась бежать.

– Красотой надо любоваться и, конечно же, не разрушать её… Мне нравится, как это звучит, – Вспылка с интересом прокручивал в голове слова красивой девушки.

– Правда? Я, наконец, нашла спутника! Меня зовут Округлое Яичко. А тебя? – Округлое Яичко восторженно на него глядела.

– Вспылка.

Вспылка, хочешь любоваться на всё прекрасное, что есть во «Второй Жизни» вместе со мной? – глаза Округлого Яичка светились надеждой.

Ведь она – только призыватель, поэтому не могла отправиться в очень опасные места. В то время, как по-настоящему красивые вещи всегда оказывались в самых опасных зонах.

– Любоваться на всё прекрасное? – поразмыслил Вспылка.

Идея звучала весьма неплохо. Несомненно, гораздо лучше, чем его нынешний бесцельный способ игры во «Вторую Жизнь».

– Хорошо, Округлое Яичко, давай пойдём вместе, будем смотреть на всё прекрасное, что есть во «Второй Жизни».

Вот так Вспылка и Округлое Яичко стали вместе путешествовать по всей «Второй Жизни». И, как это обычно случается с незанятыми мужчинами и женщинами, вскоре стали мужем и женой. В паре они прошли в невероятно опасных местах, проявляя блестящее умение обороняться и всё ради созерцания прекрасного. В результате уровни их обоих и молчаливое взаимопонимание возрастали молниеносно.

Однажды, когда Вспылка и Округлое Яичко отоваривались в городе в рамках подготовки к очередному путешествию за чудесами, их остановила команда.

– Прошу прощения, вы та самая легендарная экспертная пара? – спросил воин.

Расстроенный Вспылка ответил:

– Как вы узнали?

Воин усмехнулся, указывая на огромный палаш Вспылки и прокомментировал:

– Худой воин держит массивный палаш, это ваш фирменный знак. Не хотели бы вы присоединиться к нашей команде? Так уж случилось, что для участия в турнире Искателей приключений нам не хватает двух человек. Поверьте, мы очень сильная команда.

– Турнир Искателей приключений? – Вспылка потёр подбородок и вопросительно посмотрел на жену.

Лицо Округлого Яичка засветилось в ответ:

– Турнир Искателей приключений! Там, безусловно, будет много людей, много красивых парней, красивых девушек, будет на что посмотреть!

– Конечно, милая. Мы будем участвовать! – Вспылка нетерпеливо схватил руку жены, преисполненный восхищением.

Его жена настолько умна! Она придумала, где можно увидеть много красивых людей.

Пригласившая их команда потеряла дар речи.

Так Вспылка и Округлое Яичко стали участниками турнира Искателей приключений. Придерживаясь философии, что только дошедший до конца сможет увидеть по-настоящему прекрасное, они стали победителями турнира Искателей приключений Западного континента.

– Мы оставляем на вас управление городом, а сами отправляемся на Центральный континент, чтобы найти там известных красавчиков: Сеньора в Вечном городе и Божественного в пещере Блуждающих нимф, – заявил Вспылка своим товарищам по команде, когда город был построен.

Команда промолчала. Ведь что бы они не сказали, этой паре интересен только поиск прекрасного, только это развеивает их скуку, поэтому они могли лишь просто позволить им идти.

– Милая, как ты думаешь, кто красивее, Принц или Божественный? – взволнованно спросил Вспылка жену.

– Красивое не нуждается в сравнении! – сурово ответила мужу Округлое Яичко.

Вспылка снова был поражён словами жены. Когда он опять заговорил с ней спустя продолжительное время, он сказал:

– Милая, ты по-настоящему великолепна! Я готов искать с тобой прекрасное всю оставшуюся жизнь!

 

 

Местоположение: Южный континент.
Игровое имя: Бессмертный владыка – Бессмертный.
Известен другим, как: Таракан, которого никак не прибить.
Известное высказывание: Убиваю только я, меня не убьёт никто!

– Ха-ха-ха, я, Бессмертный, клянусь небесами, что стану сильнейшим во «Второй Жизни», а затем заполучу всех красавиц «Второй Жизни»! – яростно выкрикивал Бессмертный, обратив взор к небу.

Рядом его товарищ по команде объяснял другой команде:

– Просто он только что сделал предложение в 3657-й раз и снова получил отказ.

Что же произошло?

Говорят, что после того, как его 3657-е предложение было отклонено, под клятвой ли, данной небесам, или из-за чрезвычайной боязни снова получить отказ, Бессмертный начал тренироваться как сумасшедший. Живя только на паре булочек и воде, он всё время проводил за тренировками, возвращаясь в город лишь раз в неделю за припасами. Даже когда его товарищи по команде отсутствовали в игре, он словно безумный продолжал тренироваться, поглощая красные зелья здоровья.

Будучи обиженным, что ему отказали 3657 раз, Бессмертный переживал одиночество и тренировался единолично. Последние несколько недель были особенно тяжёлыми, поскольку ему оставалось подняться всего на три уровня, чтобы стать игроком номер один в рейтинговой таблице. На свою беду он встретил босса.

– Чёрт подери! Даже не думай убить меня! Не понимаешь, какой у меня важный период? Мне всего три уровня осталось! Я не могу позволить себе сейчас потерять уровень! Тупой босс! Не знаешь, как это утомительно, набрать один уровень? Не знаешь, как это больно, когда тебя отвергают более трёх тысяч раз?! Ты ничего не знаешь, а хочешь убить меня?! – Бессмертный нападал на босса, едва не дойдя до точки, когда он превратился бы в столб света, продолжая причитать, а из его глаз лились два непрерывных потока слёз.

Босс, конечно, не мог знать о таких вещах. Он просто ринулся вперёд, намереваясь разорвать Бессмертного пополам. Из последних сил Бессмертный взобрался на дерево, пытаясь укрыться. К счастью, босс не умел лазать по деревьям, поэтому мог только атаковать Бессмертного дальними ударами магии. Бессмертный упорно перебирался с дерева на дерево, уворачиваясь от магических атак, а иногда даже швырял вниз кокосы в отместку.

С решимостью бессмертного Бессмертный сполз по стволу дерева спустя три дня полностью обессиленный, пнул труп босса и высокомерно рассмеялся:

– Ха-ха-ха, и правда мёртв! Боссишко, я использовала всего несколько кокосовых орехов и забил тебя до смерти!

– Ничего себе! Что здесь случилось? Мы весь путь проделали по кокосовой дороге и в конце нашли Бессмертного! – удивлённо воскликнул один из товарищей по его команде.

Бессмертный обернулся и увидел своего товарища по команде, прокладывающего путь через устлавшие землю кокосы.

– Почему бы нам не поучаствовать в турнире Искателей приключений, Бессмертный? Ничего хорошего не выйдет из твоей удручённости, – серьёзно посоветовал товарищ по команде.

– Я хочу тренироваться и стать сильнейшим игроком во «Второй Жизни»! – сердито выкрикнул Бессмертный.

– Ты только что переместился на верхнюю строчку таблицы, похоже, этот босс был действительно очень силён! – сообщил товарищ по команде.

Бессмертный замер. Он уже самый сильный? Но тогда он мог забрать всех красавиц прямо сейчас!

– Пойдём! Турнир Искателей приключений определённо будет весьма оживлённым. Вы можете начать искать следующую цель для признания отвергнутого, – сообщил он товарищам по команде, сдерживая смех.

Так Бессмертный оказался в числе участников турнира Искателей Приключений. Придерживаясь философии забрать всех девушек, он не мог себе позволить проиграть перед девушками. Бессмертный привёл свою команду к финальному поединку и вышел победителем турнира Искателей приключений Южного континента.

– Бессмертный, построй самый роскошный город. После того, как станешь Сеньором, к твоим ногам, вне всяких сомнений, падут множество красавиц, – сказал товарищ по команде, утешая его после 3658-го неудачного признания в своих чувствах.

Услышав это, Бессмертный поднялся, воспрянул духом и проревел:

– Это правильно! Я обязательно стану сильнейшим Сеньором, объединю Южный континент и заполучу всех красавиц Южного континента!

 

 

Местоположение: Северный континент.
Игровое имя: Цветущая владычица – Северный Цветок.
Известна другим, как: Прекраснейший цветок под солнцем.
Известное высказывание: Ай-ай, мой лифчик не может удержать мою грудь… Ах, нет, я имею ввиду, что нет человека, который бы не соблазнился таким цветком, как я!

– Ах, моя кожа огрубела!.. Муж номер 5, подойди и взгляни на меня! – мягко позвала Северный Цветок тошнотворно сладким голосом.

Так называемый муж номер 5 подошёл и с непревзойдённой любовью погладил Северный Цветок по щеке, которая была мягкая как тофу.

– Как она может огрубеть, Цветок? Твоё лицо гладкое и самое нежное во всём мире, даже малейший ветерок может повредить его.

Тонкие и нежные руки Северного Цветка легли на огромные руки мужа номер 5. Её пальцы принялись рисовать круги на тыльной стороне его кистей, и она застенчиво возразила:

– Какая досада, ты так говоришь, что Цветок смущается.

Муж номер 5 усмехнулся и остро посмотрел на вернувшихся остальных:

– Вы же только за едой пошли, что ж так долго?

– Мы услышали новость о турнире Искателей приключений, – ответил муж номер 4. – Было б интересно поучаствовать.

– Давайте спросим Цветок! – выдал муж номер 3.

Северный Цветок мягко прикусила губу и с затуманенным взором произнесла:

– Турнир искателей приключений? Звучит весьма интересно.

– Раз Цветку понравилось, почему бы нам не поучаствовать? Мы принесём победу Цветку в качестве подарка! – преисполнившись героического духа, сказал муж номер 1.

Ободряемый стоящей позади красавицей, любой мужчина может выложиться на 200% своих возможностей, а что говорить о мужьях Северного Цветка, по-настоящему умелых! Если вспомнить битву за первую красавицу Северного континента, Северный Цветок, то конкуренция там была невероятная, а явка огромной. Даже схватка шестисот участников на турнире Искателей приключений не шла ни в какое сравнение с этим спектаклем:

После трёх дней и трёх ночей рукопашного боя кровь воинов покрыла площадь, позже ставшую известной как Красноземельная равнина. Белые колонны света, которыми становились постоянно умирающие игроки, дали название павильону, где Северный Цветок ждала результатов конкурса: «Платформа света». Все падшие воины вместе были названы «7200 мучеников в борьбе за Цветок».

Наконец, в живых остались только пятеро. Поскольку все они без сил растянулись на земле, не в состоянии ни двигаться, ни даже отличить верх от низа, они согласились, что все становятся рыцарями, защищающими Цветок.
И такая команда может оказаться слабой?

Вот так, благодаря усилиям пяти мужей, Северный Цветок, бывшая жрецом, стала первым и единственным на всех пяти континентах Сеньором, не имевшим класса воина – Цветущей Владычицей.

– Ах, муженьки, я хочу замок, как у Золушки! – кокетливо заявила Северный Цветок мужьям номер один, два, три, четыре и пять после получения надела земли.

– Не проблема! – столкнувшись с девичьим шармом, герой становится пленником.

И все пятеро принялись строить замок Золушки.

– Хи-хи, мои муженьки так хорошо ко мне относятся! Надо будет найти побольше мужей! – лениво откинувшись на длинном троне, Северный Цветок деликатно подпиливала и без того безупречно красивые ногти на руках.

 

 

Местоположение: Центральный континент.
Игровое имя: Кровавый владыка – Принц.
Известен другим, как:
Женщинам: Такой красивый, такой душка, так хочу стать его женой!
Мужчинам (скрипя зубами): Попробуй стать красивее и увидишь, что случится.
Известное высказывание: Я голоден.

Почему ничего не написано о жизни Принца?

– Кто посмел это спросить? Кто-нибудь, приведите его сюда для испытаний Цепей бесконечных мучений Куклы!

1/2 Принц Том 5 глава 7: Невероятная любовь Пумы

posted in: 1/2 Принц | 0

1/2 Принц Том 5: Больше не Принц

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Глава 7: Невероятная любовь Пумы – Перевод James Hook

Я уже давно хотела задать вопрос: «Что мы собираемся делать после объединения Центрального континента?»

С лицом, полным любопытства, я спросила об этом Белую Лебедь и других.

Однако ответом мне были пренебрежительные взгляды. Только Белая Лебедь не выдержала и громко посетовала:

– Как вы можете спрашивать о таком, Милорд? Мы сносились до костей только от текущего управления городом!

Я задумчиво почесала голову:

– Но мне-то совершенно нечем заняться, от вас мне даже бумажка какая за последние дни только изредка перепадает.

– Это потому, что чтобы Вы не делали, потом приходится переделывать, избавлять от ерунды! – закричала Белая Лебедь, едва не плюясь в меня огнём.

По-моему, с той поры, как я решительно отвергла идею восстановления репутации Сеньора, Белая Лебедь совершенно перестала меня уважать.

С чувством обиды я ответила:

– Ничего подобного! Я очень тщательно всё просматриваю!

– Вы всё тщательно просматриваете? Тогда взгляните хотя бы на этот документ – «Проект укрепления городских стен». Вот Ваш настоящий ответ: «Поскольку городские стены поистрепались от пожаров и войны и их вид никуда не годится, специально выделить средства, чтобы перекрасить стены, желательно в мой любимый розовый цвет». Подпись – Принц, Сеньор.

– И что тут не так? – озадаченно спросила я.

Ответом было общее молчание. Белая Лебедь взяла другой документ:

«Нехватка руководящего состава», на который вы ответили: «Людей не хватает? Э, может быть во «Второй Жизни» маловато игроков, меньше, чем мне казалось? Хорошо, я приму решение после консультации с ИМ»1, подпись – Принц, Сеньор.

– Ой, действительно, я ещё не спросил ИМ об этом, – ответила я, нервно складывая пальцы. – Но я не виноват! Со всеми этими недавними нападениями на города…

Белая Птица ничего не произнесла вслух, но обо всём сказало выражение её лица: нахмуренный лоб и полная безнадёжность.

Я начала грызть ногти. Как ни странно, но я ощущаю потребность внести в документы какие-нибудь поправки. Я с отчаянием принялась умолять:

– Белая Лебедь, ну, пожалуйста, дай мне ещё что-нибудь из документов на рассмотрение!..

– Ни за что! – твёрдо ответила Белая Лебедь.

Я надела маску скорбящей жертвы с припухлыми губами и даже слезинкой в уголке глаза, и с неохотой пробормотала:

– Как же так всё обернулось? Я же с таким старанием делал эти документы, а в ответ ни толики благодарности, даже совсем лишили работы!

Ко мне подошёл братец Волк и, погладив по голове, проворковал, словно утешая ребёнка:

– Хороший мальчик, Принц, иди пока один поиграй на улице. Как только у нас для тебя что-нибудь найдётся, мы тебя позовём.

Ох, раз даже братец Волк мне такое говорит, выбора нет. Пришлось смириться и «Пойти одному поиграть на улице».

Но едва пройдя через городские ворота, я сбросила всю свою надутость и начала подумывать, с кем бы поиграть: «Может найти Кеншина с Полярным Лисом и лишить их некоторого количества чая? Или пойти попугать монстров? Есть вариант отработать технику брожения Пельмешки на армии Вечного города…»

Идя, я перебирала всякие возможности.

– Принц!

«Лолидракон? Я уже долго не слышала этого голоса», – переполненная счастьем я подняла глаза к небу, разыскивая источник. И действительно, мне удалось заметить силуэт ковра-самолёта.

– Лолидракон, ребята, вы вернулись! – закричала я, радостно размахивая руками.

Лолидракон, Бессердечный Ветер и Солнечный Свет спрыгнули с ковра-самолёта. Однако выражение лиц первых двух было тяжёлым.

– Что случилось? – озадаченно спросила я. – Ваше расследование дало плохие результаты?

– Да, очень плохие! Мы выяснили, что из пяти повелителей континентов владыки и Восточного, и Западного, и Южного стали мишенями убийц. Ещё хуже, что владыка Северного континента Цветок вместе с пятерыми товарищами по команде таинственно исчезла на прошлой неделе. Граждане Цветочного города все в поисках, но никто не смог связаться ни с кем из них, – мрачно сообщила Лолидракон.

– А Вспылка и другие в порядке? – с тревогой спросила я, надеясь на лучшее.

– Они в порядке, с повелителями всех четырёх оставшихся континентов пока всё хорошо, – сказал Бессердечный Ветер.

– За исключением пропавшего владыки Северного континента, Цветка, – уточнила Лолидракон, поджав губы и нахмурившись.

Погрузившись в раздумья, я вслух высказала вопрос:

– Получается, Северный континент сейчас под наибольшим подозрением?

Лолидракон и Бессердечный Ветер смолкли на некоторое время, затем Бессердечный Ветер нарушил тишину:

– Такое впечатление создаётся на первый взгляд, если исходить из сложившейся ситуации. Однако, есть довольно много противоречащей информации. Например, как они смогли бросить свою собственную столицу, с таким трудом возведённую, почему не поставили в известность жителей о своём отсутствии? Такой поворот событий более чем странен. В довершении ко всему расследование показало, что Северный Цветок не столь амбициозна, чтобы захватывать власть во всей «Второй Жизни».

Лолидракон продолжила:

– На мой взгляд, её больше беспокоит собственный внешний вид, чем статус повелителя. Она предпочла бы сделать себе маску на лицо, чем отправляться на войну.

«То есть подозревать её абсолютно неуместно…» – я не могла помочь и спросила в замешательстве:

– Если всё именно так, то откуда взялись эти убийцы?

– Мы точно не знаем, но мы говорили с тремя другими владыками и приняли решение, что все они прибудут на Центральный континент в недельный срок, чтобы обсудить этот вопрос вместе.

Лолидракон повысила голос, чтобы акцентировать:

– Это означает, что через неделю в Вечном городе пройдёт встреча повелителей!

– Встреча повелителей, эм?.. – я не могла не поразиться. – Должно быть, стать повелителем целого континента – довольно удивительно. Интересно, какие они, эти повелители?

– Гм, в теории они все должны быть удивительные, но, конечно, всегда бывают исключения, – ответила Лолидракон, украдкой взглянув на меня.

– Исключения? Какие исключения? – поинтересовалась я с любопытством.

Но Бессердечный Ветер, стоявший рядом, уже едва сдерживался от распиравшего его смеха и, наконец, безудержно разразился им. Я же так и осталась чесать репу, стараясь понять: «Странно, над чем они смеются?»

Закончив смеяться над своей собственной шуткой, Лолидракон и Бессердечный Ветер вдруг подозрительно замолчали и погрузились в какую-то странную прострацию. Я смотрела на это, будто шаря в темноте в попытке найти что-либо. Эти двое, кажется, решились встретиться друг с другом взглядами. Вопросы так и возникали один за другим в моей голове.

– Я-я, пожалуй, пойду поищу ещё кого-нибудь и обсужу это с ним, выслушаю чьё-либо мнение. Чем больше голов, тем лучше, правда же? – бывшая обычно очень спокойной, Лолидракон сказала это с необычайным волнением и без оглядки умчалась.

– А чё вообще было-то? – подозрительно спросила я, созерцая оставленную Лолидракон пылевую дорожку.

– Принц, я должен сказать тебе что-то важное! – вдруг произнёс Бессердечный Ветер, по-прежнему находившийся там, где и первоначально.

– Братан нашёл, что обсудить со мной? Это такая редкость! Давай поговорим в Вечном ресторане, – ответила я, указывая на данное заведение.

Ян Мин кивнул, а Солнечный Свет, о присутствии которого все давно позабыли, немного улыбнулся и заявил:

– А я пойду поищу Небесную Лазурь.

 

 

Я как обычно уселась в своём любимом углу и сделала заказ на двоих. Я молча ждала, что Ян Мин начнёт выкладывать мне то, что, собственно, собирался обсуждать. Но еда была подана, поэтому больше ждать я не могла и принялась набивать рот.

– Сестрёнка, я влюбился в Лолидракон, – как ни в чём не бывало сказал брат.

Он произнёс это таким тоном, как если бы сообщал, что съел на завтрак яйцо на жареном хлебе, но при этом его сообщение могло напугать богов и заставить чертей плакать. Ситуация была не менее серьёзной, как если бы президент Соединённых Штатов случайно нажал на кнопку запуска ядерных ракет, что неминуемо привело бы к катастрофе.

Я замедленно повернулась к нему, роняя палочки для еды и теряя изо рта кусочек пищи, успевший туда отправиться. Положив обе руки на его плечи, я со всей серьёзностью изрекла:

– Дорогой братан, если вокруг ходит эпидемия гриппа, а весь твой вид показывает, что ты его подхватил, чувствуешь, как теряешь разум от лихорадки, не беспокойся, твоя сестра немедленно доставит тебя к врачу, и после нескольких уколов будешь как новенький!

Ян Мин бесцеремонно снял с себя мои руки и раздражённо ответил:

– Я полностью в своём уме, спасибо за заботу.

В течение нескольких минут висела мёртвая тишина. Вдруг меня пронзила догадка, я сжала в кулак правую руку и ударила в ладонь левой:

– А, я поняла! ты, должно быть, влюбился в прекрасную потустороннюю Лолидракон из романа Цзин Юна!2 Мой дорогой брат, она – всего лишь вымышленный персонаж, её не существует на самом деле. И боже упаси, если бы это было не так! С Ян Гуо и его Меланхоличными Пальмами шутки плохи!3

– Та, которую я люблю – Лолидракон из «Второй Жизни», член «Странного Отряда», работающая со мной в ведомстве иностранных дел. Так понятно твоей пустой башке?! – развеял Ян Мин мои иллюзии.

Мои руки бесконтрольно задрожали. Я недоверчиво спросила брата:

– Ты действительно влюблён в Лолидракон? Как это может быть? Не ты ли говорил, что никогда не западёшь на кого-либо старше тебя? Она же не только родилась раньше, но и выглядит более развито…

– Лошади могут оступиться, а люди – оговориться. Это доказанный факт, что влюбиться можно в того, кто не относится к тем, кто тебе нравится, – Ян Мин невзначай пожал плечами.

Я не находила слов:

– Как тебя угораздило влюбиться в неё? Ты же давно её ненавидишь!

– Не могу точно сказать. Возможно, когда мы расследовали покушение, а может быть раньше, когда она затоптала меня до смерти, – честно ответил Ян Мин, затем добавил, нахмурившись. – А может быть, это случилось, когда увидел её с вами в окрестностях Звёздного города. Иначе я бы не стал так безосновательно сердиться, даже если бы вы похитили Небесную Лазурь и Розу. Может быть, настоящая причина того, что я злился, – ревность к тем, кто был с нею.
Ян Мин вяло засмеялся.

– В любом случае, любовь всегда начинается с ненависти!

«Похоже, мой брат и в самом деле влюбился в Лолидракон…»

– И что собираешься делать? – снова спросила я. – «Лолидракон – не так проста. Боюсь, как бы брат не сбежал или каких глупостей не наделал в отчаянии, например раскричит, что я трансвестит или ещё чего похуже…»

Слова Ян Мина поразили меня как гром среди ясного неба во второй раз:

– Я уже признался ей.

Я на некоторое время потеряла контроль над своим ртом. Неудивительно, что Лолидракон столь странно себя вела последнее время. Наконец, мне удалось выдавить два слова:

– Что она?

– Сказала, что я идиот, – снова пожал плечами Ян Мин.

Я вздохнула и похлопала его по спине:

– В море полно рыбы, так что небольшой отказ не имеет значения. Найдёшь лучший куш. Главное, не делай глупостей, особенно не открывай свою истинную личность.

Ян Мин несколько раз рассмеялся, бросая хулиганские взгляды:

– Я не тот, кто хлебнул горя, гм.

«Не хлебнул горя? Разве не от тебя ушли Роза и Небесная Лазурь ко мне?» – сказать это вслух я не решилась.

Вместо этого глупо спросила:

– Но ведь она же отвергла тебя?

Ян Мин загадочно хихикнул и покачал пальцами:

– Когда женщина, выслушав признание, называет тебя идиотом, стоя со свекольно-красным лицом, это никак не отказ.

– А что тогда это? – наивно задала я вопрос.

Ян Мин снова продолжительно рассмеялся и безответственно самодовольно изрёк:

– Тебе не понять!

Не знаю, было это совпадением или договорённостью, но едва Бессердечный Ветер скрылся из виду, ко мне с сердитым видом подлетела Лолидракон. Так-то она пошла интересоваться чужим мнением!

Она отчаянно заговорила:

– Принц, что тебе только что говорил брат? О своём признании?

– Да, – честно ответила я.

– Не могу поверить, что этот придурок пошёл рассказывать всем направо и налево! Мало того, что он выговорился Солнечному Свету, так теперь ещё и тебе всё разболтал. Бьюсь об заклад, пройдёт немного времени, и об этом узнает весь мир! – Лолидракон едва сдерживала гнев и продолжала. – Этому дураку лучше не пытаться меня сердить, я не знаю, что я сделаю!..

Я нахмурилась:

– Вообще-то он не пытается тебя сердить, он совершенно серьёзен.

Логлидракон глупо заморгала, только затем спросив:

– Он… Серьёзен? Невозможно! Он просто пытается из меня посмешище сделать!

Я наклонила голову и глубоко задумалась на некоторое время, прежде чем выдала заключение:

– Уверен, его намерения серьёзны. Раньше, гоняясь за девчонками, он никогда и ничего мне не говорил. Нынешний разговор со мной говорит о том, что ты действительно ему очень нравишься.

Из прочитанных любовных романов я знала, что когда женский персонаж слышит признание мужского персонажа, её лицо краснеет, а сердце может замереть на мгновение. Она прячет смущённый взгляд и может быть вовсе ошарашена.

Обидно, но эта книга, похоже, не любовный роман, а Лолидракон не относится к женским персонажам таких романов. Вместо смущённого взгляда её лицо было преисполнено злобным умыслом, давая хорошую возможность для этой книги превратиться в роман ужасов.

Дымясь от ярости и скрипя зубами, Лолидракон зачем-то вытащила нож и стала размахивать им вокруг, издавая дикие вопли:

– Смотрите, как я убью этого выродка!

Я была в осадке: «Даже если мой брат ей совсем не нравится, это ж не причина его убивать!»

– Почему ты хочешь убить его?

– Тебе не понять! – Лолидракон выкрикнула те же слова, что и высказал мой брат перед уходом.

Я почесала щёку, пытаясь разобраться в ситуации. Нормальные пары обычно идут выбирать наряды или кольца. Но эти двое стоят друг друга манерами и речью. Я, конечно, не знаю, что планируют мой брат и Лолидракон, но могу получить хорошее представление о том, какой может оказаться моя будущая невестка.

Я пробормотала под нос:

– Лучше буду-ка я поосмотрительней, а то если вдруг Лолидракон станет частью моей семьи, то может и в самом деле зашибить меня.

1 – ИМ – игровой мастер (GM – Game master или Game moderator)

2 Лолидракон из романа Цзин Юна – это ссылка на Возвращение героев
Кондора – одного из героических романов данного автора о боевых искусствах. Она была сиротой, оставленной у дверей дворца, и в конце концов взятой женщиной в древнюю секту гробницы. Став ученицей, она осваивала боевые искусства секты. Не имея возможности покинуть гробницу, она выросла неописуемой красавицей, но холодной внутри, нелюдимой и безэмоциональной. Имя Лолидракон в этой новелле скорее всего заимствовано из данного романа

3 Ян Гуо и его Меланхоличные Пальмы: Ян Гуо был единственным учеником Лолидракон. В конечном итоге они влюбились друг в друга. Однако в то время отношения мастера и подмастерья были под запретом. Из-за ссоры со сверстниками и возникших недоразумений они были разлучены на 16 лет, прежде чем сумели воссоединиться в конце романа. За этот срок Ян Гуо изучал Кун Фу у различных мастеров боевых искусств. Меланхоличные Пальмы – разработанный им гибридный стиль, включающий элементы разных школ

1/2 Принц Том 5 глава 6: Кровавый владыка

posted in: 1/2 Принц | 0

1/2 Принц Том 5: Больше не Принц

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Глава 6: Кровавый владыка – Перевод James Hook

– Вперёд! Сокрушим городские ворота! – орала я во всю мощь.

Помимо вдохновения воинов Вечного города, толкавших тараны к воротам Лунного города, мне приходилось прикрываться щитом от стрел, которыми от души поливали нас стрелки с городских стен, и вместе с Нань Гунем и Злобом махать мечом, сдерживая волны игроков, намеревающихся вырвать у нас город после того, как мы сделаем чёрную работу, перебив НИП-охранников.

Здесь было бесчисленное множество воинов Вечного города. Некоторые отчаянно толкали таран к воротам, чтобы поскорее их обрушить и приступить к завоеванию непосредственно города, ещё больше пытались при помощи лестниц форсировать городские стены, не обращая внимания на душ из стрел, осыпавший карабкающихся. Кровь воинов окрасила почти всю стену.

Позади армии у магов было только две заботы: творить заклинания и глотать зелья маны. Здесь нужно заметить, насколько успешно Юлиана и другие натренировали магов. Если бы не оглядка на затраты, которые нам же придётся понести на восстановление Лунного города, одни только маги могли разнести его на кусочки. Но чтобы минимизировать разрушение города, магам приходилось использовать только заклинания среднего и низкого уровня, поражая лишь НИП-охранников на городской стене.

Однако в ходе сражения настоящей проблемой были не НИП-охранники, а другие игроки, пришедшие, пользуясь моментом, обеспечить себе лёгкий захват города. Мало того, что их было невероятно много, они были жутко упрямы: игрок, буквально минуту назад исчезнувший в столпе белого света, уже снова бежал назад на вторую попытку. Ситуация оказывалась настолько нелепой, что нам, за исключением воинов, толкавших таран к городским воротам, и магов, поражающих НИП-лучников, пришлось организовать тыловую полукруговую оборону у стен Лунного города, чтобы помешать чужакам в суматохе пробраться в город.

К счастью, Юлиане и Феникс пришло в голову нарядить армию Вечного города в одинаковую униформу, заместо обычной одежды. Если бы не это, мы были бы не в состоянии отличить союзников от врагов.

С Нань Гунем, сражающимся по левую руку от меня, Злобом по правую и братцем Волком, исцеляющим нас, позади я крушила игроков одного за другим, как будто завтра уже не будет действовать правило: «убивай и получай опыт, убивай ещё и получай больше опыта». Когда пришёл один, я убила одного. Когда пришло двое, я убила трёх!.. Э… Я, кажется, случайно убила зрителя, просто наблюдавшего со стороны. Ну, извините!

– Принц! Ворота вот-вот падут! Так что поспеши к ним! Ты должен первым ворваться в центральную башню и разрушить кристалл города! – прокричал Гуи.

Под защитой нескольких воинов он бежал через опасный ливень стрел, магических заклинаний и стычек мечей и копий.

– Ладно! – Крикнула я в ответ и дала сигнал Нань Гуню и Злобу двигаться к воротам.

Они подтвердили команду и направились со мной.

– Рапсодия чистого белого пекла! – проревела я, устремляясь к уже пробитым воротам.

Из Чёрного дао сразу же вырвался сноп пламени. В отличие от обычного красно-рыжего огня, этот пылал чистым белым жаром.

Почему пламя стало другим? На самом деле, изменился не только цвет пламени, но и внешний вид моего Чёрного дао. Как выяснилось, камень, что дала мне Лолидракон за убийство Божественного, оказался самоцветом, увеличивающим огненную составляющую оружия. После установки его в Чёрный дао, он значительно изменился. Исходно абсолютно чёрное лезвие и ножны украшали теперь узоры пламени. Когда Чёрный Дао оказывался в моей руке, тут же возникала перчатка, охватывавшая всю правую руку. Тонкая кроваво-красная броня её была настолько прочна, что до сих пор ни оружие, ни магическое заклинание из всех перепробованных мной не могли её повредить.

Практически ничего не могло устоять против рапсодии чистого белого пекла. Так и повреждённые ворота разлетелись на куски. Вид разрушенных ворот вызвал звуки тревоги игроков и ещё больше аплодисментов от бойцов Вечного города. Но это ещё не всё. Я знала, пока городской кристалл нетронут, город не падёт. Взглянув на Нань Гунь Цзуя я крикнула:

– Цзуй, скорей отведи меня к центральной башне!

Увидев подтверждающий кивок, я обернулась к Белой Лебеди и приказала:

– Охраняй ворота и не позволяй никому войти. Передай Гуи расставить лучников и воинов на городской стене и приготовиться защищать город.

Белая Лебедь также ответила кивком. Я бросилась вслед за Нань Гунь Цзуем к центральной башне, не оглядываясь.

Благодаря Нань Гунь Цзую, центральную башню мы нашли очень быстро. Я сломала центральную дверь башни при помощи Рапсодии чистого белого пекла и устремилась по лестнице к её вершине, где располагался городской кристалл.

– Иди, Принц, мы за тобой присмотрим, – спокойно сказал Злоб.

– Хорошо, – ответила я.

Уже собираясь ударить кристалл города, я уловила краем глаза серебряный отблеск. Я немедленно обернулась, готовая защищаться, и по всей башне разнёсся звон сталкивающихся лезвий.

Нань Гунь Цзуй и Злоб, оставшиеся охранять вход в зал кристалла на вершине лестницы, шокировано повернули головы. Я, в свою очередь, также была удивлена, столкнувшись лицом к лицу с ещё одним убийцей, облачённым в чёрную облегающую одежду. На этот раз, полагаю, это был мужчина.

Ну, тем хуже для него. Ведь я уже не та, что была раньше. За последние две недели ко мне было подослано столько убийц, что я находилась теперь в постоянной готовности столкнуться с ними. Поскольку нападение начинали они, а я просто защищалась, не было необходимости беспокоиться о попадании в список преступников. Вообще, такое количество нападений исподтишка каждый божий день разочаровывает. Ну а наказание этих убийц стало для меня просто ежедневным времяпрепровождением. В результате, мой уровень взлетел, не говоря уже о том, как они натренировали мне рефлексы и ловкость.

И пусть мой уровень пока не столь высок, как у отбывшего обратно на Западный континент Вспылки, он уже восемьдесят шестой. А наряду с моими прекрасными нечеловеческими рефлексами, натренированными убийцами, даже Вспылка не смог бы меня одолеть.

В моих глазах возник азартный блеск от встречи с сильным противником. А то убийцы сейчас стали какие-то слабые, не ровня той первой женщине. Ведомство иностранных дел пришло к выводу, что эти слабаки не были сообщниками женщины-убийцы. А вот человек, стоящий сейчас передо мной, облачённый в чёрный комбинезон, уверена, был им.

– У-а-р-р-х! – исторгла я низкий рёв в сторону убийцы.

Быстрый обмен ударами наших мечей столь захватывал, что я забыла о происходящем вокруг.

– Мне кажется, Принц забыл, зачем он сюда пришёл, – донёсся до моих ушей голос Нань Гунь Цзуя, но я подсознательно сделала вид, что не слышу.

– Не бери в голову, дай ему подраться. Ситуация вокруг города под контролем, и по донесению Сломанного Меча, оставшегося охранять Вечный город от возможных агрессоров, только некоторые ничтожества пытаются нарушать спокойствие.

При словах Злоба, крошечная искорка совести во мне сразу же погасла и я с ещё большим энтузиазмом продолжила драку с убийцей.

Тот понял, что ситуация определённо не в его пользу. Осилить меня он был не в состоянии, вдобавок Нань Гунь Цзуй и Злоб просто отдыхали в сторонке. По всей видимости, он не располагал желанием продолжать бой, поэтому, сделав сальто назад, вскочил на подоконник и приготовился покинуть башню.

Увидев его намерения, я быстро прокричала:

– Вы так сильны, почему вы хотите меня убить?

Он замер на мгновение и ответил:

– Потому что ты опаснее любого другого.

«Я опаснее? Какая часть меня опасна? Не висит же у меня на шее табличка: ”Опасный зверь, не кормить!” Хотя, подойди ко мне кто сейчас, чего доброго рефлекторно полосну на две части, но рефлекс из-за вас же, убийц, и появился! Его не было у меня изначально…» – я беспомощно почесала щёку, не в силах понять, чего во мне опасаться.

– Интересно, сколько времени понадобится Принцу, чтобы вспомнить, что он должен разрушить кристалл? – наконец, негромко спросил Злоба Нань Гунь Цзуй.

Злоб присмотрелся ко мне, долго хмурился, затем беспомощно молвил:

– Сложный вопрос, боюсь, я не могу на него ответить.

Через какое-то время я отошла от замечания «Ты опаснее», вернувшись к настоящему. Бросив смущённый взгляд на Нань Гунь Цзуя и Злоба, теперь читавших газету и пивших чай в сторонке, я начала бить кристалл, едва не напевая: «Давай, давай, тянем репку!»1

Нет, я имею ввиду, что просто спокойно била кристалл.

Разбивая его, я попутно слушала доклад Нань Гунь Цзуя о ситуации в городах. Неторопливо потягивая чай, он сообщил:

– Лолидракон и Бессердечный Ветер уже добыли информацию по игрокам, прибравших два других города. В все они из наших земель и нет никого, с кем мы бы не справились. Как только ситуация в Лунном городе стабилизируется, мы продолжим завоевание Солнечного и Звёздного городов.

– А это не слишком ли, захватить все города? – неосознанно посетовала я, продолжая бить кристалл.

Цзуй взял чашку и стал изящно потягивать чай, а Злоб, в свою очередь, объяснил:

– У нас нет выбора. Если мы не захватим Солнечный и Звёздный города, то, укрепившись, они нападут на нас. Завоевание всех трёх городов Центрального континента является гарантией безопасности Вечного города.

– Понимаю, но не будут ли люди продолжительное время проявлять недовольство нашим императризмом? – задала я вопрос.

– Не волнуйся. После обновления у всех игроков появится возможность приобрести участок земли, где они смогут строить свои собственные города. Мы захватываем только Солнечный, Лунный и Звёздный города, чтобы сэкономить деньги и время, необходимые для покупки земли и постройки города, – пояснил Злоб, ставя чашку.

– А, – отреагировала я и снова повернулась крушить кристалл. Он был ещё цел, хотя я дубасила его уже продолжительное время. Глядя на него, я чувствовала нарастающее нетерпение, будто огонь, что чистым белым пламенем вздымался из узоров на моём Чёрном дао.

– Ну же!!! – я обрушилась на камень и стала хаотично наносить удары. – Давай, разбивайся уже!

Наконец, с очередным БАХ, кристалл разлетелся в порошок, развеявшийся по воздуху. Я невольно вдохнула его и зашлась в интенсивном в кашле. Обмахнув пыль, я обернулась, собираясь сказать Злобу и Нань Гунь Цзую, что можно идти, но столкнулась с двумя запорошенными фигурами, недвижно сидящими на полу с чашками в руках. Белый порошок покрывал их с головы до ног, только две пары глаз остались свободными от него и беспомощно смотрели на меня, непрерывно кашляющую от обилия пыли.

Разбив кристалл, я вышла из башни под бурные аплодисменты. Тысячи людей собрались вокруг центральной башни, и по их форме я могла сказать, что всё это – воины Вечного города. Подняв Чёрный дао высоко над головой, я счастливо приветствовала их. Когда я спустилась вниз по лестницы, воины вдруг бросились ко мне, подхватили и начали подбрасывать к небу снова и снова.

Меня очень тронуло то, как меня ценят бойцы Вечного города. Я дурачилась, устроила всеобщую гулянку, пока остальные не устали, наконец, отправилась осматривать достопримечательности Лунного города, города, который только что перешёл в моё владение.

– Ты чего так долго возился с кристаллом? Мы чуть не заснули на улице, пока ждали тебя! – горестно жаловалась Лолидракон, последовавшая за мной.

Виновато скребя затылок, я ответила:

– Да, убийцу встретила. Этот убийца, похоже, сообщник той женщины, что пыталась покушаться на меня в первый раз.

– Что? – услышав это, Лолидракон сразу распрямилась и посерьёзнела. – Насколько силён он был?

– Также, как и женщина, – честно ответила я. – Если бы со мной не было Нань Гунь Цзуя и Злоба, ещё неизвестно, на чьей бы стороне оказалась победа.

Нахмурившись, Лолидракон принялась ходить вокруг меня:

– Как такое возможно? Число элитных игроков со столь высоким уровнем мастерства чрезвычайно мало. Их практически невозможно найти на Центральном континенте. Мы проверили большинство возможных подозреваемых!

– А как насчёт игроков с других континентов? – перебил внезапно выскочивший из ниоткуда Бессердечный Ветер.

Лолидракон и я в замешательстве посмотрели на Бессердечного Ветра.

– Неужели, кто-то и впрямь пустится в долгую дорогу на другой континент, только чтобы просто убить кого-то?

Грациозно взмахнув веером, Бессердечный Ветер зачарованно сказал:

– Если есть желающие захватить весь континент, то найдутся и такие, кто захочет прибрать к власти всю «Вторую Жизнь». А чтобы добиться этого, нужно в первую очередь избавиться от скандально известного и сильного представительного лица «Второй Жизни», кровавого владыки Центрального континента, Принца.

– Тогда понятно, почему я опаснее, чем другие, – пробормотала я себе под нос.

– В таком случае, подозреваемыми становятся владыки других четырёх континентов? – сдвинув брови, предположила Лолидракон.

– Владыки четырёх континентов? – с некоторым волнением переспросила я. – Вспылка, должно быть, владыка Западного континента. А кто другие, интересно?

Лолидракон тут же ответила:

– Улыбающийся владыка Восточного континента Зимний Триумф, беззаботный владыка Западного континента Вспылка…

– Неумирающий владыка Южного континента Бессмертный, цветастый владыка Северного континента Северный Цветок и, конечно же, не забудем про Вас, кровавый владыка Центрального континента, Принц! – добавил Бессердечный Ветер, идеально в тон Лолидракон.

Я была совершенно поражена услышанным. Почему все имена владык настолько громкие?

– Кого же можно подозревать? – внимательно перебирала Лолидракон.

– Это точно не Вспылка или кто-то из его людей, – решительно заявила я. – Желай они моей смерти, запросто бы дали мне погибнуть в долине Блуждающих Нимф, вместо того, чтобы помогать.

– Тогда исключим правителей Западного континента. Значит, нужно тщательно проверить владык Восточного, Северного и Южного континентов, – пробормотала Лолидракон.

– И как ты собираешься это делать? Ведь между континентами нельзя даже через личку общаться! Не устраивать же путешествие в десять дней, без учёта потребных дней на месте – только на путешествие туда и обратно с одного континента на другой?! – неодобрительно высказался Бессердечный Ветер.

Не сдерживаясь, Лолидракон изо всех сил ущипнула его за ухо, что позволило мне любоваться чудесным видом подпрыгнувшего от боли кокетливого брата. А Лолидракон тем временем проорала ему в ухо:

– У нас есть ковёр-самолёт Солнечного Света!

Не обращая внимания на страдания Бессердечного Ветра, Лолидракон сказала мне:

– Я собираюсь прогуляться с этим парнишкой по разным континентам, собрать информацию. Принц, будь осторожен.

– Не волнуйся, я не позволю каким-то убийцам себя убить, – ответила я, махая Лолидракон на прощание.

Дёргающимся ртом Лолидракон уточнила:

– Я не это имела ввиду. Я имела ввиду, не злоупотребляй убийствами, иначе к тебе в дверь постучится комитет по правам человека!

– Постараюсь.

 

 

С помощью Солнечного Света Лолидракон и Бессердечный Ветер отправились путешествовать между континентами. Но народ Вечного города в это время не сидел сложа руки. После захвата Лунного города Военное, Финансовое и Строительное ведомства сразу начали работать. Они восстановили разрушенное войной, использовав мощности и средства, которыми город не располагал, организовали охрану города, устроили гарнизон. Правда, я слишком устала, чтобы наблюдать за этим процессом. Был момент, когда хотелось бросить всё раз и навсегда. Но я уже приняла решение стать хорошим правителем, поэтому не могу теперь остановиться на полпути.

В общем, под предлогом предстоящего нападения на Солнечный и Звёздный города, я пользовалась моментом и отправлялась немного потренироваться тайным убийством злоумышленников. Хотя, большую часть времени приходилось бороться с горой документов, предоставляемых каждым отделом. Окончив университет, я могла бы баллотироваться на пост мэра города уже с имеющимся опытом работы.

– Решено! Лунный город будет центром искусства и культуры! – сжав кулаки, изъявила я своё мнение, наблюдая мирный пейзаж за окном.

На другой день я сообщила о данном решении невестке Юлиане. Она, не раздумывая, согласилась финансировать проект. Тогда я бодро направилась в Строительное ведомство, где заявила Гуи и Небесной Лазури:

– Я хочу превратить Лунный город в центр искусства и культуры. Невестка Юлиана уже согласилась это профинансировать.

Однако Небесная Лазурь вдруг яростно схватила меня за грудки и процедила сквозь зубы:

– Ты только что отправил моего милого Солнечного Света в далёкое путешествие по всему миру, оставив меня одну-одинёшеньку ждать его здесь, а теперь хочешь загрузить меня работой? От жизни устал или наёмных убийц к тебе недостаточно подсылают?

– А? Это загрузит тебя работой? Я ещё хотел, после завоевания Солнечного и Звёздного городов превратить Солнечный в коммерческий центр, а Звёздный – в развлекательный.

Услышав это, Небесная Лазурь выпустила мой ворот и недоумённо на меня уставилась.

– Ты действительно Принц? – прозвучал её недоверчивый вопрос. – Нет, нет, это невозможно! Ты, должно быть, убийца, замаскировавшийся под Принца. Говори, где настоящий Принц!

– Э, чего такое отношение?

– Принц всегда был очень умным. Он настолько мудр, что другие рядом с ним выглядят глупцами, – высказался Гуи, отчего у меня мурашки по коже побежали.

– В любом случае, я оставляю этот вопрос на рассмотрение Строительного ведомства. Сейчас мне нужно в Военное ведомство решить, когда мы сможем напасть на Солнечный и Звёздный города.

Напевая собственную мелодию, я направилась в Военное ведомство.

Позади меня Небесная Лазурь пробурчала:

– Чего он такой счастливый? У него столько административной работы, не говоря уже о нападениях убийц по три раза в день как минимум и планировании нападения на Солнечный и Звёздный города. Может, он с ума сошёл от нагрузки?

Гуи откровенно ответил:

– Последние убийцы были довольно сильные, Принцу действительно нравится с такими сражаться. И все убийцы после боя с Принцем в настоящее время получают наказание Цепями бесконечных мучений Куклы.

– Понятно, так он может реализовать свои садистские наклонности.

– Цзуй, Братец Волк, вы здесь, ребята? – я просунула голову в кабинет Военного ведомства и огляделась. Не считая Сломанного Меча, отвечавшего за подготовку солдат, все были здесь.

На моё плечо опустилась рука, одновременно призрачный голос произнёс:

– А что меня не назвал?

Вызвав улыбку я повернулась, столкнувшись с мрачным лицом Злоба:

– Доброе утро, Злоб.

– Что случилось, Принц? – братец Волк подошёл ко мне с добрым оскалом и как обычно взъерошил мне волосы рукой.

– Да вот, хотел узнать, когда мы сможем нападать на Солнечный и Лунный города, – честно сказала я, не скрывая нетерпеливый блеск в глазах.

– Ну, и Солнечный, и Звёздный города готовы нам сдаться, если мы примем их условия, – ответил Нань Гунь Цзуй. – Условия Звёздного города мы уже обсудили, никаких проблем там нет. Я собирался позже о них доложить. Игроки Звёздного города хотят бесплатно получить значительную долю недвижимости, что перейдёт во владения Вечного города, а также, после присоединения к армии Вечного города должны получить должности не ниже командира отряда. Эти условия обычны, их нетрудно выполнить. Что же касается Солнечного города, то тут есть проблемы.

– Какие же? – спросила я.

Даже если проблемы действительно были, меня это волновало мало. Если не получится прийти к соглашению, просто начнём войну. Уж сейчас я совсем не боюсь войны!

Нань Гунь Цзуй промолчал. Спустя некоторое время вместо него сказал Злоб:

– Ван.

– И несколько команд, враждебно к нам относящихся, – добавил братец Волк. – Команда Прекрасной Принцессы, команда Феникс, Дьявольские Убийцы, и ещё какой-то человек, обеспечивающий им материальную поддержку, которого я не знаю. Слышал, у него тоже на тебя зуб. Его зовут Агрессивный Король.

Я была озадачена: «Агрессивный король, выходит, припёрся на Центральный континент?»

Сдвинув брови, я мысленно приготовилась к тому, что их условия капитуляции вне всяких сомнений связаны непосредственно со мной и составлены в негативном ключе.

– Каковы же их условия?

В полном молчании всех присутствующих братец Волк взял со стола пугающе длинный лист бумаги и передал его мне.
Я взяла его и начала читать:

– Первое, Принц навсегда должен исчезнуть из «Второй Жизни». Второе, Принцу должен быть вспорот живот и вывернуты кишки. Третье, подарите Принца мне, Прекрасная Принцесса. Четвёртое, Убить Принца тысячу раз и вернуть мне, Лю Цзинь. Пятое, Вернуть мне Феникс, а Принца с проклятым Пельменем бросить в море на корм акулам…

Я без эмоций порвала на клочки бумажку с этой ерундой. Строгим повелительным голосом я спросила Военное ведомство:

– Когда будут готовы войска?

– Нам нужно занять Звёздный город, а через неделю можем выступать, – доложил Нань Гунь Цзуй.

– Тогда через неделю у кого-то будут проблемы! – сказала я, яростно сжимая кулаки.

 

 

Неделей позже я взад – вперёд ездила верхом на лошади перед армией Вечного города, наблюдая вдали стены Солнечного города. На мой взгляд, лучников на стенах было гораздо меньше, чем НИП-лучников, выставленных «Второй Жизнью» на стены Лунного города, когда мы его захватывали.

– Похоже, бой за город будет сладким куском пирога, – пробормотала я под нос.

– Но Ван – не посредственный игрок, нельзя исключить, что это не ловушка, – озабоченно напомнил Нань Гунь Цзуй, услышав моё бормотание. – Ван затаил глубокую обиду на Вас, поэтому, вполне возможно, что его единственная цель – Вы, Принц. Ты должен быть осторожен.

– Что верно, то верно. Ван – не тот, кто позволит себе быть на вторых ролях, – ответила я, немного распаляя себя. – Я понял, буду соблюдать осторожность.

Я натянула вожжи и повернула коня к воинам Вечного города, подняв Чёрный дао высоко над головой. Все замолкли, ожидая моих слов. Я громогласно объявила:

– Возьмём Солнечный город! Объединим Центральный континент!

Призыв привёл и без того возбуждённых бойцов в дикое неистовство. Скандирование из их уст было настолько громким, что я, сеньор их города, едва не слетела с коня:

– Объединим Центральный континент! Объединим Центральный континент! Объединим Центральный континент!

Я развернулась в направлении города и пнула коня в бока, закричав:

– В атаку!

– Сеньор города ведёт войско в бой, – Злоб прижал руку ко лбу, как будто пытался унять головную боль.

Нань Гунь Цзуй простёр беспомощный взгляд и сказал:

– Нам бы поторопиться, не отстать от него.

Помимо лучников на стенах, Солнечный город обороняли три кольца воинов перед городскими воротами. Но это было как раз то, что нужно. Моя кровь закипела от волнения. Я могла махать Чёрным дао сколько душе угодно, что позволишь себе не каждый день.

– И-я! А-а-а! – я выставила щит высоко над головой, чтобы прикрыться от стрел, а другой рукой непрерывно рубила одного солдата за другим. Мне досталось несколько повреждений, но жрецы позади действовали столь эффективно, что едва я получила небольшой порез, как тут же возник десяток лечебных свечений.

Маги с городской стены не могли причинить мне никакого вреда. Несмотря на то, что я их не видела, могла быть полностью уверена, что меня прикрывает не менее десятка ментальных щитов.

Когда Нань Гунь Цзуй и Злоб, наконец, поравнялись со мной, заняв позиции по обе стороны от меня для защиты, я слегка улыбнулась:

– Пора перейти в единый наступательный стиль!

Конь подо мной как почувствовал моё желание. Галопируя туда и сюда среди врага, он позволил мне разить направо и налево в своё удовольствие. Через некоторое время территория вокруг меня опустела. Я неудовлетворённо поджала губы и уже собиралась высказать врагу несколько провоцирующих слов, вдруг кто поведётся, выйдет и позволит прибить его.
Но тут раздался беспомощный голос Нань Гунь Цзуя:

– Принц, хватит играть, городские ворота уже пали, скорее давай в город.

– О! – увидев, как тяжело дышат Цзуй и Злоб, я подумала, что поспевать за мной, должно быть, утомительно.
Чувствуя себя несколько виноватой, я бросила развлекаться и направилась к воротам.

Оказавшись внутри города, я осмотрелась, пытаясь найти центральную башню.

Перед моим конём вдруг приземлилась тень. Я сразу узнала Конг Конга. Похоже, он насмотрелся японских драм, поскольку был выряжен словно ниндзя. Вдобавок к этому он опустился на колено, сцепил вместе руки и доложил мне полным благоговения и почтения тоном:

– Мой господин, центральная башня прямо и налево, пожалуйста, следуйте за вашим покорным слугой.

С выпученными глазами я спросила:

– Ты что курил сегодня?

Задетый Конг Конг скривился и сложил вместе указательные пальцы:

– А что не так? Разве не подобным образом поступают в комиксах?

«Ага, ещё один пристрастился к комиксам!» – я не знала, смеяться или плакать.

В результате сказала:

– Неважно, от чего ты счастлив, просто доставь меня к центральной башне.

– Разумеется, милорд, следуйте за мной.

Переключившись снова в режим ниндзя, Конг Конг указал направление и побежал. Я переглянулась с Нань Гунь Цзуем, тот скомандовал солдатам, и все направились к башне.

Вот и центральная башня. Как и ожидалось, её обороняла вся оставшаяся армия – такую же тактику использовали мы, когда нападал Ван.

– Вау, вы все здесь! – я была несколько удивлена.

Среди находящихся перед центральной башней было много знакомых лиц: команда Прекрасной Принцессы, команда Феникс, Дьявольские Убийцы, Агрессивный Король… Всех их объединяло нечто общее: весь их вид говорил, как они жаждут разорвать меня не куски, прожевать и выплюнуть. Странно, а где Ван? Я ощутила, что мне недостаёт его присутствия.

– Принц, ты единственный, кто осмелился отвернуться от меня! И ты заплатишь! – с полными негодования глазами сказала Прекрасная Принцесса, грызя носовой платок.

– Принц, в этот раз я сделаю из тебя шашлык! – взревел лидер Дьявольских Убийц.

(Если не ошибаюсь, его имя Кровью Пропитанный Дьявол)

– Верни мне милую Лю Цзинь! – Агрессивный Король сверкал в неизменном старом наряде.

– Принц, если немедленно не вернёшь нам Огненного феникса, ты мёртв! – выкрикнул кто-то из группы вычурных мужиков в белых рубашках и таких же штанах.

Команду Феникс можно было узнать с одного взгляда. Однако, как же его звать? Совершенно не помню даже намёков. Чувствуя себя неловко, я спросила:

– Прошу прощения, лидер команды Феникс, я забыл ваше имя, не могли бы вы напомнить (для наших читателей)?
Услышав это, мужик в белом… Нет, я имею ввиду из команды Феникс изобразил опустошение и досаду, возопя к небу:

– Откуда б ты его помнил, если автор нам вообще не давал имён!

Меня это ошарашило: «Блин, у них и имён то нет! Какая жалость!»

Я покачала головой:

– Что за жалкая команда! Ну, раз даже имён у вас нет, вам достанется первым.

Сложив губы в злой улыбке, я отдала приказ Нань Гунь Цзую, тот дал сигнал воинам, и началась атака.

– Вы пожалеете, что посмели написать эти проклятые требования! – со свирепым взглядом процедила я. – Я не забуду, что вместе со мной на корм акулам вы хотели бросить мою маленькую Пельмешку! За это вы испробуете силу Пельмешки!

Достав милую маленькую Пельмешку, я сказала:

– Пельмешка, помоги маме побить нехороших людей.

– Нехорошие люди! Мама, где нехорошие люди? – Пельмешка с нетерпением огляделся большими водянистыми глазами.

– Вот, прямо здесь! – схватив, я развернула Пельмешку лицом к команде, у которой даже не было имён, но посмевшей возжелать бросить Пельмешку на корм акулам, ещё известную как команда Феникс.

– Нехорошие люди! – Пельмешка вдруг вырвался из моих рук, над его головой появился бамбуколёт, подняв его в воздух.
Разогревшись в воздухе до семисот двадцати градусов, он закричал:

– Я отстаиваю любовь и справедливость! Во имя Пельмешки, я покараю зло!2

«Кукла, чему ты учила Пельмешку?!» – закрываю ладонью лицо, а то сейчас расплачусь.

– Ферментизация любви и справедливости, переброжение! – такой выкрик Пельмешки я никогда не слышала.

Я с любопытством глядела на Пельмешку. Оказывается, он получил новый навык. Вот что значит, Пельмешка с мудростью 10!

Пельмешка плотно зажмурился. Видно было, как он концентрируется. Даже щёки раздулись. Нет, погодите, раздулись не только щёки, он целиком увеличивается в размерах! Я с отвисшей челюстью смотрела, как Пельмешка становится всё больше и больше, больше и больше. Вскоре он заслонил небо, став подобным облаку, его тень накрыла всю площадь.
«И как бамбуколёт может удержать Пельмешку такого размера?..»

Теперь уже и враги, и союзники со всех сторон изумлённо смотрели на Пельмешку в воздухе. Кто-то даже заметил:

– Господи, сколько ж понадобится времени, чтобы съесть такой пельмень?

«Что он собирается сделать?..»

В очень нехорошем предчувствии я заорала:

– Бойцы Вечного города, все НАЗАД!!!

Но было слишком поздно. Без предупреждения Пельмешка вдруг упал с неба. Его приземление раскатилось мощным гулом, земля содрогнулась как от горного удара. Что касается меня, то я в холодном поту созерцала стену из Пельмешки в пяти сантиметрах от своего носа.

«Какой жуткий удар! Даже наших союзников не пощадил! Если б не моя удача, моё тело б сейчас было толщиной сантиметров пять…»

– Пельмешка никогда так раньше не ферментизировался, – услышала я Злоба, вдруг оказавшегося рядом.

Я потрясённо посмотрела на него: «Он шутит так, что ли? Злоб шутит? Это невозможно!»

Нахмурившись, Злоб приложил руку к стеноподобному боку Пельмешки и заключил:

– Отношение размера Пельмешки до и после брожения слишком ненормальны. Никакие дрожжи не могут взрастить такой маленький кусочек теста до такого размера.

«Это… Это общая проблема аспирантов.»

Между тем, Пельмешка стал снова меняться, постепенно сократившись до обычного размера, наконец, прыгнул мне в руку. Не в состоянии больше удерживать глаза открытыми, он крепко заснул. Мне ничего не оставалось, кроме как убрать питомца обратно в сумку.

Оглядев несчастных, оказавшихся раздавленными, я подсчитала, что около восьмидесяти процентов из них были врагами и двадцать оставшихся – моими людьми. Теперь все они плашмя лежали на земле. Изначально гладкая, она ныне покрылась бесчисленными беспорядочными отпечатками человеческих тел.

Я хмуро спросила:

– Воины Вечного города, те, кого придавило, сообщите, пожалуйста, сколько здоровья выбило?

Один из воинов в нашей униформе поднял дрожащую руку, растопырив пять пальцев. Но трепещущий голос произнёс:

– П-пять… П-пятьдесят процентов…

– Кошмар! – непострадавшие, включая меня, были в шоке.

– Принц, поспеши в центральную башню! Я помогу преградить путь противнику, – быстро сказал Нань Гунь Цзуй.

Глядя на расплющенных врагов, начинающих шевелиться, я согласилась и изо всех сил бросилась к центральной башне.

– Маги, атаковать ворота башни! Но осторожно, не заденьте Сеньора! – проревел Злоб.

Передо мной в ворота башни ударили громовые стрелы, огненные шары и ледяные дротики, брошенные отовсюду, вызвав огромный взрыв. Достигнув ворот башни, я без колебаний выкрикнула:

– Рапсодия чистого белого пекла!

Ворота башни разлетелись, а я бросилась дальше, вверх по лестнице, оставив вход на ответственности Злоба и Нань Гунь Цзуя. Ведь теперь моей главной задачей был городской кристалл.

Наконец, с трудом достигнув вершины, я ввалилась в верхний зал башни. Но помимо городского кристалла моим глазам предстала ещё и другая сцена.

– К чему такая спешка, Принц? Присядь, выпей чашечку чая, – спокойно и с доброжелательной улыбкой вымолвил Ван, одновременно наливая чай.

Я нахмурилась, моя правая рука потянулась за Чёрным дао:

– Что ты задумал?

– Ничего особенного, у меня только небольшая просьба… – Ван поставил чашку, медленно встал, затем отбросил меч в угол и остался стоять без оружия, демонстрируя, что не представляет угрозы.

В моём сердце зародилась тревога: «Что он всё-таки задумал? Пускай он отбросил оружие, но возможно здесь в засаде прячется кто-то ещё?»

Я краем глаз стала примечать окружающее пространство.

Ван чуть улыбнулся:

– Не стоит беспокоиться, засады нет.

– Тогда что тебе нужно? – я успокоилась, даже если и есть засада, мне не страшно.

– Я хочу, чтобы ты вернул мне Феникс, – серьёзным тоном ответил Ван.

– Феникс? – безучастно повторила я, несколько растерявшись в ситуации.

– Ледяную Феникс! – укоризненно уточнил Ван. – Я признаю, что нехорошо обошёлся с ней в прошлом. Но люди не умеют ценить то, что у них есть, воспринимая это как должное. И лишь потеряв, понимают истинную ценность.

С видом чрезвычайного одиночества и горести Ван выдавил измученную улыбку в мой адрес:

– Принц, очень прошу, верни мне Феникс. Я знаю, ты никогда не заботился о ней. Она для тебя менее важна, чем Злоб и Гуи. А раз так, то зачем ты продолжаешь делать её несчастной?

Я недоумённо уставилась на Вана: «Ван, меняющий женщин как одежду, говорит такие вещи? Очень подозрительно…»

По всей видимости, мои мысли отразились на лице, потому как прежде, чем я открыла рот что-нибудь сказать, Ван уже отвечал:

– Пожалуйста, поверь, я на этот раз очень серьёзен! Прошу, верни мне Феникс, не терзай её чувства, позволь мне принести ей счастье!

Он закончил, уже взволнованно крича.

«Я терзала её чувства? – моё лицо посерело. – А ведь верно, почти забыла, как последний раз заставила её плакать, да и потом не извинялась, поскольку потом и не видела её. Опа, ведь совсем не видела! Где ж она сейчас может быть?»

– Меньше ли ты вынуждал её плакать, чем доводилось ей плакать у меня? – холодно спросил Ван.

– Я… – я вздохнула. – Неважно. Пусть Феникс сама решает. Она – не вещь. Она вправе сделать выбор самостоятельно.

– ТЫ!.. – Ван захлебнулся от гнева и ненависти.

«А что я такого сказала?» – я совершенно растерялась.

– Спасибо, Принц, – внезапно донёсся голос Феникс.

Я с удивлением увидела, как она выходит из-за городского кристалла.

– И хотя ты не любишь меня, ты не спихиваешь меня другому.

– Феникс… – вырвалось из меня безучастно.

– Он же не любит тебя! Ты не понимаешь? – Ван подскочил и крепко схватил Феникс за плечо.

Феникс была обескуражена его поступком, а на лице вскоре отразилась гримаса боли.

– Отпусти её! – подлетев, я отшвырнула Вана в сторону.

Опустив от стыда голову, Феникс робко произнесла:

– Прости, Принц, когда Ван сказал, будто я тебе просто обуза и заверил, что безоговорочно отбросишь меня, едва он попросит, я не удержалась, я захотела знать, действительно ли будет так…

Я покачала головой:

– Ничего страшного, неправ был я, высказавшись тебе тогда.

– Принц!.. – Ван поднялся.

Вместо первоначально мягкого взгляда и выражения глубокой привязанности его глаза пронизывала жестокость.
Не дожидаясь окончания его реплики, я прервала:

– Ты разочаровал меня, Ван!

Для Вана, казалось, это было неожиданным.

Стиснув зубы, я процедила самым леденящим тоном, на который была способна:

– Я с нетерпением ожидал, что встречусь с тобой, действительно ведущим против меня войска, лицом к лицу. Но ты снова решил использовать Феникс против меня! Сколько можно позволять парню играть на чувствах девушки? Трудно просто отпустить её? Теперь ты мёртв! На этот раз я тебя не отпущу! – поднимая Чёрный дао я угрожающе, шаг за шагом стала приближаться к Вану.

– Стой, Принц! – раздался голос Цзуя у меня за спиной.

Я обернулась. Выражение лица Цзуя было ещё более леденящим, нежели моё. В его глазах не было вообще никаких эмоций.

– Иди и разрушь кристалл, Принц, это твоя забота. А о Ване позабочусь я.

– Понимаю, – ответила я с кивком.

О схватке Вана и Цзуя можно было не волноваться. Если прикинуть, что Ван всё время предпочитает использовать женщину, результат вполне очевиден. И чего мне всё ещё хочется на неё взглянуть?

Занеся Чёрный Дао, я повернулась к кристаллу. Но в момент, когда я уже собиралась безжалостно шандарахнуть по нему, в кристалл врезался магический удар.

Я обернулась – это заклинание Феникс. Она что, хочет вырвать город? Ван что, снова её с успехом использует?

Пока я путалась в догадках, Феникс улыбнулась мне и объяснила:

– Позволь мне помочь тебе разрушить кристалл. Не волнуйся, я оставлю тебе последний удар. Мне не нужен город.

Это было как гром среди ясного неба.

– Последний удар? Разве я не сам должен нанести все удары?.. – непонимающе спросила я.

Феникс удивлённо ответила:

– Нет, конечно. Это же займёт уйму времени. Достаточно нанести последний удар.

Вены стали надуваться на моих висках. Кажется, в прошлый раз, когда я отчаянно молотила городской кристалл, парочка людей расслаблялась, потягивая чай?

Злоб кашлянул, оправдываясь:

– Мы сами узнали об этом только после захвата Лунного города!

– Ну, тогда помог бы, – я взглянула на одного из тех двух чаёвников.

После разрушения кристалла всё опять оказалось покрытым порошком от него. Но на этот раз, наученный прошлым опытом, Злоб сбежал до того, как я нанесла последний удар, а Феникс, ничего не знавшая о последствиях, вынуждена была страдать от пыли.

– Наконец, Центральный континент – одно целое! – от души улыбнулась я с чувством выполненного долга.

1 – известная детская песенка (где только известная? – прим.авт.) о совместном вытаскивании огромной репки:
Давай, давай, тянем репку,
Тянем, потянем, вытащить не можем.
Бабушка, приходи,
Тянуть репку помоги…
И так далее, подзываются сестрица, братик, собака, кошечка и остальные с повторением куплета.

2 Я отстаиваю… Я покараю зло – известная цитата Луны в Матроске, часто произносимая ей перед битвой

1/2 Принц Том 5 глава 5: Ежедневные потребности человека

posted in: 1/2 Принц | 0

1/2 Принц Том 5: Больше не Принц

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Глава 5: Ежедневные потребности человека – Перевод James Hook

«Они действительно собираются поставить это изменение…» – я с трудом подавила нервозность и стала готовиться войти в игру, встречать новшества.

Вернусь к тому дню, когда мы сопроводили Вспылку и Округлое Яичко к Вечному городу, чтобы они могли его осмотреть. Гости были просто ошарашены, глазели на всё и непрерывно восхищались городом и мной. С одной стороны, моё сердце переполняла гордость за город, но с другой я чувствовала смущение от такого хвалебного отношения ко мне.
Наконец, собравшись с духом, я спросила:

– Вспылка, что вы собираетесь делать, когда будет установлено обновление? Разве вам следует продолжать находиться на Центральном континенте?

Вспылка почесал лицо и ответил:

– Нет, разумеется! Должно быть, пора вернуться и взяться за подготовку к захвату городов. Команда нам уже мобильники оборвала и от отчаяния чуть не начала плакаты рисовать с объявлением о розыске.

– Тебе не кажется, что подобное ограничивает? – немного взволновавшись, продолжила я и, не дожидаясь ответа, пробормотала. – Раньше наша команда ходила, где нам нравилось, делала то, что нам хотелось. Ко мне относились как к другу или младшему брату. Но теперь все называют меня исключительно «Милорд», последний раз даже опустились передо мной на колени, чтобы заявить о своей преданности. Это задевает мои чувства, я ощущаю себя…

– Отчуждённым, э…? – Вспылка взялся за голову обеими руками.

– Да, когда друзья становятся подчинёнными, начинаешь чувствовать себя очень одиноким, – пробурчала я.

– Но они по-прежнему друзья. Присмотрись внимательнее и поймёшь, что на самом деле ничего не изменилось, – серьёзно посмотрел на меня Вспылка.

– Они не… – озадаченно переспросила я.

– Да! – глядя на меня, Вспылка выглядел несравненно решительным.

Тем не менее, я тяжело вздохнула. Вспылка своими огромными руками взъерошил мне волосы на голове, как будто утешал соседского маленького мальчика. После этого произнёс:

– Очень плохо, что в этот раз я не увидел тебя в блеске славы. Надеюсь, к следующей встрече ты со всем разберёшься.

– Я тоже надеюсь…

Очнувшись от воспоминаний, я вздохнула и, смирившись с судьбой, надела игровой шлем, и вошла во «Вторую Жизнь».

Открыв глаза, я безучастно смотрела на Лолидракон, стоявшую передо мной. В руках у неё было удивительно огромное ведро для воды. Вот только воды в нём не было, потому как вся вода была на мне. Мокрые шелковистые волосы прилипли к щекам, вода безостановочно капала отовсюду, элегантная одежда насквозь пропиталась водой, а если б я сняла ботинки, то, уверена на восемьдесят процентов, обнаружила бы там золотую рыбку.

Невыразительным тоном я спросила:

– Ты что творишь-то?

Лолидракон ответила с серьёзностью и торжественностью:

– О, мои извинения, я собиралась помыть пол, но рука дёрнулась, и вся вода оказалась на Вас. Но расслабься, так уж совпало, что сейчас как раз время принять ванну, и баня уже подготовлена. Поэтому, прямо сейчас ты можешь пойти и понежиться в горячей воде.

– …?

– Не стесняйся, ступай мыться прямо сейчас, ведь, если вода остынет, купание не принесёт столько радости. – продолжала убеждать Лолидракон.

– Хочешь вместе со мной искупаться?

– А можно? – при моём вопросе глаза Лолидракон засверкали как десятикаратные алмазы. – Тогда не откажусь!

– Конечно, НЕТ! – злобно ответила я.

Лолидракон разочарованно надула губы:

– Ладно, тогда иди сам мойся.

Не говоря ни слова, я вытащила из сумки верёвку, схватила Лолидракон и стала привязывать её к столбу, та не переставая кричала всё это время:

– Эй! Ты что? Зачем ты меня связываешь?

Убедившись, что верёвки надёжны и Лолидракон не сбежит, я протянула вверх средний палец, затем направила его на Лолидракон со словами:

– Думаешь, я твоих мыслишек пошлых не знаю, чёртова нимфоманка? Собираешься подглядывать, пока я купаюсь! Нет уж, останешься здесь и можешь сладко побеседовать со столбом, пока я не закончу мыться!

– Ты не так понял! У меня и в мыслях не было подглядывать за тобой в бане! Клянусь! Ну, освободи меня от этих верёвок! – нёсся мне вслед голос Лолидракон, пока я покидала зал. – Э-эй! Это для твоего же блага! Тебя ведь смущает мытьё своего маленького ХХХ, я знаю. Я же помочь хочу!

Услышав это, я показала ей другой средний палец.

– Г-р-р-р, дай мне посмотреть, пока я тебя не убила! Это ж такая редкость, что я, великая Лолидракон, хочу увидеть твой маленький ХХХ!..

Под звуки этой грубой брани я, не оглядываясь, вышла прочь.

«Ванная… Где здесь ванная?..» – я продрогла, пока искала ванную комнату. Это обновление действительно изменило игру, приблизив её к реальности. Я была не просто промокшей, мне было на самом деле холодно!

«Вот она!» – я увидела большое слово «Баня» и счастливо бросилась туда.

При виде двух раздевалок (мужская слева и женская справа) я заколебалась: «Гм, мне следует пойти в мужскую или в женскую? Ну, поскольку я в игре, то должна относиться к мужскому роду» – более не сомневаясь, я высокомерным пинком распахнула главную дверь и огромными шагами направилась в мужскую.

– О, милорд тоже собрался принять ванну? Давайте скорее, здесь по-настоящему хорошо! – помахал мне полностью обнажённый Конг Конг.

Я глупо улыбнулась в ответ, вперив взгляд в верхнюю часть его тела, не смея посмотреть ниже.

Сглотнув, я обозревала кучу красивых мужчин, купавшихся в это время в бане. Нань Гунь Цзуй склонился к бассейну, закрыв глаза. Услышав о моём прибытии, он открыл их и улыбнулся мне. Сочетание этой худобы с мускулистыми руками и плечами заставили меня бесконтрольно исходить слюнями. Сломанный Меч… Нет, нет, не могу на него смотреть! Это ж не ребёнок, это мой законный двоюродный брат! Не могу же я воспользоваться своим законным двоюродным братом!

Солнечный Свет – такой милый! Кеншина я уже видела. Всё тело братца Волка покрыто шерстью, так что там многого не разглядишь. Что касается Бессердечного Ветра, так я видела его в детстве, не на что там смотреть. Мои глаза перемечались то влево, то вправо, слюни текли уже водопадом.

«Боже мой! Может быть, я такая же, как Лолидракон? Может быть, мы обе – женщины-извращенки?»

– Пацан, чего застыл? Ты ж весь мокрый! Скорее, снимай с себя одежду и запрыгивай, а то простудишься! Я слышал, что теперь, после обновления, игроки и заболеть тоже могут, – раздался голос Духа Запада, также пришедшего баню и уже избавившегося ото всей одежды.

Разница была лишь в том, что в настоящее время был день, соответственно «Он» был фактически «Ей». Кошмар! Она трясёт передо мной своими грудями, каждая из которых размером больше чем две моих вместе взятых! Да ещё пялится на меня!

Я повернула голову в сторону мужчин в бассейне. Около девяноста процентов из них зажимали носы. «Что, всё действительно так серьёзно? “Вторая Жизнь” теперь настолько реалистична, что может возникнуть носовое кровотечение?»

– Эй, пацан, у тебя кровь из носа! – небрежно заявила Дух Запада.

– А? – я вытерла рукой под носом и размазала кровь по целой ладони. – «Господи, пока я рассматривала парней, у меня пошла кровь из носа?»

– Малыш, похоже, кровь у тебя пошла ещё до того, как ты увидел меня, – Дух Запада взглянул на мужчин в бассейне и злобно усмехнулся. – Странные, однако, у тебя наклонности.

После сказанного Духом Запада, краем глаза я заметила, что находящиеся в бассейне глубже погрузились в воду и продолжали смотреть на меня как будто осуждающе.

– Принц, мерзавец! Привязал меня к столбу, а сам пришёл сюда первым поглазеть! – закричала Лолидракон, пинком распахивая входную дверь в баню.

Затем её глаза забегали туда и обратно и, в отличие от меня, кровь из её носа струилась двумя водопадами.

– У-у-й, это та-ко-о-е зрелище! – Лолидракон проскользнула к бассейну, разбрызгивая слюни и рассматривая парней, будто выбирала кусок свинины.

Если бы она не опасалась, что ребята в смущении разбегутся, думаю, она бы с большой вероятностью засунула голову в воду, чтобы посмотреть.

В конце концов мне удалось вытащить Лолидракон вон, а то лица парней в бассейне уже побледнели. Потом я увидела уже одетых мужчин, бегущих прочь от дверей бани.

По некоторым причинам несравненно роскошную мужскую баню Вечного города с этого дня никто не стремился посещать. Я была единственной, кто время от времени бывала здесь и нежилась в воде, но и то, только предварительно обвязав Лолидракон цепями и заперев в темнице.

Иначе говоря, после того, как мужчины разбежались, я монополизировала огромную баню в единоличное пользование.

После удобной ванной вдруг обнаружилась одна очень актуальная проблема, и я спешно стала искать кого-нибудь, кто мог бы помочь мне эту проблему решить.

– Злоб, ты, наконец, в игре! – я бросилась к Злобу и уставилась на него непередаваемо трогающим взглядом.
Злоб ответил открытой улыбкой:

– Ты так суматошно меня искал?

– Угу, дело срочное и безотлагательное! – не теряя ни секунды, я схватила Злоба и бегом потащила за собой.

Забежав в пустую комнату, я заперла дверь и положила обе руки на его плечи, подняв непередаваемо серьёзный взгляд.
Злоб немного покраснел, занервничав и настороженным тоном тихо спросил:

– В чём дело, Сяо Лан?

– Очень серьёзный вопрос, – открыв рот, произнесла я с неимоверной осторожностью. – Братец Зуо, скорее, научи меня, как мужчины ходят по маленькому!

– Ах, это…

– Скорей же, объясни! Я уже слишком долго терплю! – взмолилась я.

Хотелось плакать, но я не могла этого сделать.

На лице Злоба отразилась неловкость, заикаясь, он начал:

– П-просто, расстегни ширинку, з-затем д-достань… Уг… Его, после этого поддерживай и направляй.

– Ясно, бегу в туалет! – я буквально прорвалась сквозь дверь и бегом домчалась до туалета, не обращая внимания на тоскливые стенания братца Зуо за спиной: «Я действительно объяснил ей, как делается это!..»

Ворвавшись в туалет, я в спешке шаг за шагом выполнила инструкцию братца Зуо. Наконец, мне удалось избавиться от агонии, вызываемой сдерживаемым мочеиспусканием.

«Уф, так, а теперь что?» – я оказалась в новом затруднительном положении, потому как не знала, что делать дальше, ведь второпях забыла об этом спросить.

– Убери его обратно, затем застегни ширинку, и всё в порядке, – донёсся спасительный голос.

Я замешкалась, посмотрела на свою невинную руку, на маленький ХХХ, на который не осмеливалась взглянуть до этого: «Э, я должна взять рукой эту штуку? Фу, от одной мысли об этом становится противно! Но ведь нельзя же оставить её вот так, болтаться снаружи!»

Собрав в кулак вволю, предварительно взвесив «за» и «против», я протянула правую руку и молниеносно, будто эта штука могла обжечь, запихнула всё обратно.

«Уф!.. В конце концов, я разрешила гигантскую проблему. Только теперь надо тщательно помыть руки. Хоть это и мой собственный ХХХ, он всё равно довольно отвратителен», – я хмуро уставилась на ладонь, только что запихивавшую обратно мой маленький ХХХ.

– Глупая сестра, всего лишь убирая обратно свой мелкий ХХХ, выглядишь словно мученик перед смертью. Не представляю, как ты собираешься и дальше быть мужчиной, – снова раздался голос Бессердечного Ветра.

Я безразлично повернула голову в его направлении, но Бессердечный Ветер даже не глянул на меня, занятый застёгиванием ширинки, а затем направился к умывальнику, чтобы вымыть руки. Я тоже направилась туда. Уже спокойно моя руки, я беспомощно вымолвила:

– Когда ты узнал?

– Во время церемонии Клятвы верности. Твоё истерически-отмахивательное поведение было полным соответствием реальной жизни, – беспечно ответил Бессердечный Ветер.

Думаю, что полученное им потрясение, когда он понял правду, было меньше, нежели от обнаружения нового прыщика утром.

О, теперь о том сроке, который ему для этого понадобился. Все, кто узнал, что я – трансвестит в игре, уже выяснили мою личность, за исключением собственного брата, знавшего об этом факте самым первым. Если бы он так и не раскрыл меня, думаю, его следовало поместить в больницу и проверить на наличие дефектов в той части мозга, которая отвечает за распознавание людей.

Бессердечный Ветер не мог не сказать:

– Однако, ты как сама не своя в последнее время, сестрёнка. Выглядишь натурально потерянной, что не соответствует твоему естественному поведению «Не думать наперёд».

– Не надоедай! Я действительно персона особой важности с кучей проблем! – обиженно возразила я на такое прямое заявление.

– Конечно, конечно, ты – персона особой важности, – полуслышно согласился Бессердечный Ветер.

Мне стало нехорошо, и я уже собиралась возразить.

– Но всё же, глупая сестра не хочет подумать головой, чтобы сделать всё гораздо лучше. – Бессердечный Ветер заложил руки за голову и беспечно вышел.

Тут я вспомнила:

– Ян Мин, не смей никому говорить о моей личности!

– Ладно, ладно, – не оглядываясь, сообщил Бессердечный Ветер.

– Свиноголовый брат, ты можешь прямо сказать, если и в самом деле обо мне беспокоишься? При той неуклюжести, твоя личность в точности соответствует моей! – пробормотала я, когда брат скрылся из виду.

– Не могу поверить, что у твоего брата есть и другая сторона. Я всегда думала, что это чисто плейбой, причиняющий разочарование, – лениво заявила Лолидракон, появившись рядом с туалетной дверью, едва только нога Бессердечного Ветра исчезла за углом.

Я покачала головой:

– Да нет, ничего удивительного, что у него есть другая сторона. Мне любопытнее, почему ты пришла в мужской туалет, Лолидракон.

Смеясь с невинным лицом, Лолидракон ответила:

– Шла пописать.

Я холодно возразила:

– Если мне не изменяет память, мужской и женский туалеты находится по разным концам этого коридора.

– Ой… – Лолидракон почесала голову, украдкой глянув мне ниже пояса.

Её глаза изобразили разочарование. Не знаю, конечно, так ли поняла её намерения, но продолжала чувствовать, что Лолидракон мысленно скандировала нецензурные выражения, смысл которых: «Дай посмотреть или убью!»

Хмыкнув, я постаралась отстраниться от этой полностью извращённой женщины, отдалясь на некоторое расстояние.

– Ладно, ладно, я не собираюсь играть с тобой. Я искала тебя по одному более серьёзному делу, – спешно протараторила Лолидракон.

– Что ещё за дело? – удивлённо спросила я.

– Вот, возьми, – Лолидракон бросила мне что-то.

Я легко поймала предмет и осмотрела его. Это был драгоценный камень. Я уже собиралась расспросить о нём Лолидракон, но та сама начала комментировать.

– Это твой трофей за убийство Божественного. Я и компания уже несколько дней пытаемся понять, что произошло, но проблему так и не нашли. Поэтому пока мы можем только компенсировать вам трофеи и опыт и продолжать искать причину, – с нескрываемой, редкой для неё, тревогой рассказывала Лолидракон.

Судя по поведению Лолидракон, проблема выглядела по-настоящему серьёзной. Я даже не стала проверять, сколько опыта мне фактически добавили, только сразу спросила:

– Это серьёзно? Может быть обычная небольшая ошибка, в каждой игре случается.

Лолидракон немного расслабилась и ответила с меньшим волнением:

– Может так оно и есть, Может быть, я и излишне беспокоюсь.

Я схватила Лолидракон за плечо и шутливо заявила:

– Во всяком случае, ты же простой игрок-модератор, тебя не должно это так волновать. Тебе самое большее просто потребуется сменить работу.

Лолидракон негромко хрюкнула, ответно толкнула меня в плечо и сменила тему:

– Давай, дуй в большой зал, тебя там все ждут.

– Меня ждут? – я несколько удивилась. – А что случилось-то?

– А, твой протест навёл всех на размышления, теперь с тобой хотят обсудить пути решения проблемы.

Я сделала виноватое лицо.

«Я импульсивно ушла из дома, позволила Кукле попасть в беду, а все поспешно обдумывают, как разобраться с моей проблемой? Сейчас скажут, что проделали самоанализ… – я вздохнула. – Единственный, кто действительно нуждается в самоанализе, это я.»

Не дождавшись моей реакции, Лолидракон ещё раз толкнула меня в плечо:

– Что задумался? Давай скорее!

Охая, я шла длинными коридорами, тяжело ступая. И хотя я уже много раз входила в этот зал, мне всё равно было не по себе, будто он был заполнен содержимым навозных ям.

Приблизившись к залу, я почувствовала себя ещё тревожнее. Оставалось только повернуть за угол и пройти коридор до большого зала, но я сбавила шаг в беспокойстве. «Может быть, мне следует подумать о принесении извинений в первую очередь? А кроме того, надеюсь, мне удастся объяснить остальным, мне бы хотелось, чтобы со мной обращались, как раньше…»

В тот момент, когда моя голова готова была лопнуть от болезненных размышлений, тишину коридора нарушил холодный голос, спросившей меня с безразличием машины:

– Принц?

Я застыла от неожиданности и рефлекторно ответила:

– Да?

Уже ответив, я ощутила, что что-то не так. Оппонент вместо ответа сверкнул серебряным бликом. Поскольку я проходила через подобную ситуацию при попытке Духа Запада убить меня, то машинально пригнулась в сторону и только потом осмотрелась. Как и предполагалось, блеск издал кинжал противника.

Я внимательно, но быстро, разглядела внезапного врага. Это была женщина со стройной фигурой, облачённая в облегающий чёрный комбинезон. Её лицо закрывала маска, поэтому нельзя было определить, кто она такая. Её два красивых глаза не выражали абсолютно ничего. Она не произнесла ни слова, а её кинжал, двигаясь со страшной скоростью, вновь угрожал моей жизни.

Я в ужасе закричала. У меня не было возможности даже вытащить Чёрный дао, я могла только откатываться в сторону, спасая свою жалкую жизнь. После каждого переката я снова видела тот же кинжал. «Боже мой, опять этот смертоносный кинжал, как он может перемещаться с такой скоростью?» – я думала, а моё тело уже само сдвинулось на несколько сантиметров. К сожалению, этого оказалось недостаточно, кинжал пропорол мне плечо, вынудив застонать от боли.

Тем не менее, рана была не напрасной. Мой правый кулак рванулся и жестоко ударил напавшую в нос. Я с большим удовлетворением услышала хруст ломающихся костей.

Воспользовавшись таким успехом, я сразу же попыталась вытащить Чёрный дао. Но успела выдвинуть лезвие только наполовину, как женщина-убийца развернулась и кинжал снова рванулся ко мне. Как будто я не сломала ей нос только что, а всего лишь отодвинула немного, хотя перелом носа обычно столь болезнен для человека, что некоторых может привести даже к смерти.

Имея возможность использовать наполовину вытащенный Чёрный дао, я блокировала кинжал, попытавшись одновременно сделать выпад правой ногой в сторону нападавшей. Но она, как оказалось, была к этому готова. Подпрыгнув, убийца снова направила на меня кинжал. Всё-таки этого времени мне хватило, чтобы выхватить оружие. Теперь, аккуратно отражая кинжал при помощи дао, я обнаружила, что женщина-убийца обладает пугающе огромной силой. Моя рука жутко дрожала. Я прикладывала все силы, чтобы отражать удары. Возможно ли, что женщина-убийца – воин, а не вор? Но ведь и её скорость очень высокая!

В этот момент я услышала звуки и заметила тени с другого конца коридора. Я с облегчением поняла, что это толпа из большого зала. Очевидно, они поняли, что что-то не так, и пошли проверить.

Женщину-убийцу, казалось, не смутило присутствие толпы. Её глаза странно сощурились, вероятно, от слабой улыбки. Голосом, который присущ роботу, она сказала:

– Не думай, что они смогут остановить меня. Ты всё равно умрёшь!

Я резко вдохнула: “Что такого непростительного я сделала, что заставило её с такой решимостью преследовать цель убить меня, двадцатилетнюю милую, красивую и нежную девушку?»

Едва закончив говорить, женщина-убийца без колебаний снова бросилась на меня теперь с двумя сверкающими кинжалами. Я взревела, а после очередного уродливо выглядящего кувырка в стиле собаки, моя левая рука оказалась распоротой по всей длине.

Лёжа на земле, я дважды отхаркнула кровь, затем подняла взгляд на женщину-убийцу. Я уже готовилась к смерти, но увидела, что несколько полупрозрачных стрел вынудили нападавшую отступить и уклоняться. В это время подоспевшие соратники встали передо мной для защиты.

Нань Гунь Цзуй в неподдающейся описанию ярости спросил:

– Кто ты такая?! Почему напала на Принца?!

Убийца не ответила, мелькнул её силуэт, и она, подобно вспышке, вдруг оказалась рядом со мной. Я была глубоко потрясена, а стоявшие передо мной соратники не успели отреагировать. В тот момент, когда я уже распрощалась с жизнью, ожидая принять удар кинжала, передо мной возникла чёрная тень. Злоб блокировал удар фактически своим телом и испустил болезненный стон.

– Злоб! – воскликнула я шокировано.

Заметив, что Злоб ранен, все обнажили оружие и без дальнейших разговоров напали на женщину-убийцу. Но её скорость была невероятно высокой. Хотя она и испытывала некоторые трудности против всех нас, но сумела увернуться от большей части атак.

– Ты заплатишь за боль, причинённую Принцу! – Гуи взял гуцинь и выпустил в неё несколько сверхзвуковых стрел. Женщина-убийца, осаждённая людьми, наконец, получила удар, её ноги и руки оказались поражены стрелами.
Молниеносная убийца остановилась, оглядела окрестности с непревзойдённой холодностью. Наконец, её взгляд упёрся в меня, она произнесла с крайним презрением:

– Чем этот сеньоришко заслужил вашей защиты?

– Я не позволю тебе причинить ему боль, так же как и он не позволил бы пострадать никому из своих товарищей! – Нань Гунь Цзуй протянул свой меч, перекрывая путь ко мне.

– Сеньоришко? Знаешь ли ты, что, даже истекая кровью, этот человечек не отступит ни на шаг и будет защищать своих соратников! – дымилась от ярости невестка Юлиана, а в её руках наготове была атакующая магия.

Ко мне поспешила Кукла, обливаясь двумя потоками слёз. Увидев меня, испытывающую боль, наполовину перепачканную кровью, она с адским огнём в глазах повернулась к женщине-убийце и изрекла заклинание, которого я никогда раньше не слышала:

– Чёрное пламя ада! Внемли зову Куклы! Я приказываю тебе обратиться в цепи и жечь врага моего! Пытать столь долго, сколько возможно, пока не придёт смерть, но чтоб он был не в состоянии сыскать смерти! Цепи бесконечных мучений!

«…Тем не менее, они по-прежнему – друзья. Присмотрись внимательнее и поймёшь, что на самом деле ничего не изменилось», – всплыли в голове слова Вспылки. И ведь действительно, ничего не изменилось! Моя душа вдруг наполнилась упокоением. И, несмотря на ужасную боль в теле, я улыбнулась.

Едва Кукла закончила произносить заклятье, несколько чёрных пламенных цепей возникло вокруг женщины-убийцы. Прежде чем кто-либо успел что-нибудь сказать, цепи плотно охватили её тело, и вокруг разнёсся шипящий звук жарящегося мяса. От жуткой боли она исторгла пронзительный крик, а по воздуху распространился отвратительный запах горелой человеческой плоти.

– Кукла, не убивай её! Я должен её допросить! – поспешно стал останавливать Куклу Нань Гунь Цзуй, оценив ситуацию.

С полным торжественности и серьёзности лицом Кукла смотрела на корчащуюся в болевой агонии женщину-убийцу. С жалостью в голосе она сказала:

– Она не умрёт. Цепи бесконечных мучений не имеют атакующей силы, а значит, не позволят игроку умереть. Но они причинят столько боли, что он предпочёл бы умереть, чем страдать от них.

Глядя на кошмарное положение женщины-убийцы, каждый чувствовал обеспокоенность. По их выражению я предположила, что думают они о том же, что и я. В подобной ситуации я бы предпочла спрыгнуть с обрыва и разбиться в лепёшку, чем страдать от гнева Куклы.

– Почему ты хочешь убить меня? – подошла я к убийце, превозмогая боль от ран.

Женщина-убийца проигнорировала мой вопрос. Вместо ответа она безумно рассмеялась:

– Не смогла я, но это не значит, что другие не смогут! Просто подожди, маленький чертёнок! Не рассчитывай, что сможешь всегда править Вечным городом!

Закончив речь, она подняла оба кинжала и, не раздумывая, ударила себя в сердце, прежде чем кто-нибудь мог среагировать, а тем более остановить её. Её тело превратилось в столб света и улетело.

Теперь моё напряжённое тело, наконец, расслабилось. Я прислонилась к стене и бессильно соскользнула по ней вниз. Но обеспокоенность в душе осталась. Слишком много вопросов, на которые хотелось бы получить ответы. Но сейчас главной задачей было дождаться братца Волка, который бы исцелил меня. Моё лицо было искажено от боли, отчего мои брови сошлись у переносицы. С моего плеча красным фонтаном била кровь.

«Если бы во «Второй Жизни» были соревнования вампиров, я бы, покрытая кровью, несомненно, была их излюбленным лакомым кусочком», – пришла мне в голову какая-то ерунда, после чего я отключилась.

 

 

– Ваше Высочество, Принц, Милорд!..

– Гм… – всё ещё находясь в затуманенном сознании, я открыла глаза, чтобы увидеть, какой нахал посмел меня потревожить.

Открыв их, я сразу узнала это лицо, сразу заслонившее собой всё поле зрения.

– Что случилось? Кто напал на вас? – ледяным тоном спросил Гуи.

– Убийцей была женщина, хотя вообще-то, женщины не желают смерти Принца, – изложил мысли Злоб, хрустя бровями.

– Я тоже не имею понятия, что произошло, – я уверенно поднялась.

Как и ожидалось, рана на плече уже была исцелена.

– Вообще, попытка убить сеньора на наших глазах – это унижение Вечного города. Если бы она удалась, на репутации Сеньора можно было ставить крест… – с возмущением начала Белая Лебедь.

Нань Гунь Цзуй остановил её:

– Не нужно говорить об этом больше. В настоящей момент важнее не репутация Сеньора, а угроза жизни Принца!

Нань Гунь Цзуй повернулся ко мне и произнёс извиняющимся тоном:

– Это целиком наша вина. Мы перегнули палку и практически пренебрегли твоей личностью и проигнорировали мнение.

При этих словах Нань Гунь Цзуя мне захотелось возразить, указать на свою безответственность, чрезмерную импульсивность, но он жестом остановил меня, давая понять, что должен закончить:

– Возможно дело в том, что, хотя Принц и является сеньором, а также лидером наших команд, он ни разу не отдавал никаких приказов.

Закончил Нань Гунь Цзуй глубокомысленно:

– Репутацию делает не только клятва в верности подданных, стоящих на коленях, Принц. Подлинный авторитет покажет твоя готовность принять ответственность.

– Процесс выращивания может быть невыносимо трудным, но плоды будут очень сладкими, – улыбнулась мне Юлиана. Затем, посмотрев мне в лицо, протянула руку и погладила по голове. – Расслабьтесь, у нашего Принца точно не будет проблем.

Я долго молчала. Осмысливая слова Нань Гунь Цзуя, я неохотно напомнила себе, что на самом деле тихая и скромная. Неудивительно, что Белая Лебедь постоянно говорила о необходимости поднять мою репутацию, но, при этом, не убедив в этом меня.

Созерцая обнадёживающую улыбку Нань Гунь Цзуя и вспоминая слова своего брата, я, наконец, приняла решение. Я буду таким сеньором, каким хочется мне.

Растянув рот в лёгком смешке, я сказала:

– Тогда, с этого момента никто не смеет обращаться ко мне «Сеньор». Только по имени – Принц.

– Но… – тут же попыталась возразить Белая Лебедь.

– Я сказал, – повторила я по-прежнему спокойным и не терпящим возражений голосом. – Только по имени – Принц!

Белая Лебедь застыла в ступоре, её лицо отражало совершенное потрясение. А остальные улыбнулись.

Я размашисто потянулась, будто только что проснулась от глубокого сна. Странно, как всего одно изменение сразу изменяет мысли и ощущения. Разница между тем, что я чувствую сейчас, и что ощущала раньше, огромна. Когда я шла в большой зал, я была совсем другим человеком.

Закончив потягушки, я приняла торжественную позу:

– Теперь давайте поговорим о недавнем убийце. Наличие столь сильной женщины, пришедшей убить меня без видимой причины уже само по себе странно. Что ещё более странно, это её слова перед смертью: «Не смогла я, но это не значит, что другие не смогут».

Лица присутствующих сразу посерьёзнели. Нань Гунь Цзуй сказал:

– Раз так, значит, есть много людей, желающих твоей смерти.

Я кивнула:

– Видимо так, хотя, сколько я не размышлял, не могу припомнить, чтобы кого-то обидел в последнее время.

Вполне возможно, личная обида тут ни при чём, – пояснила Лолидракон, ничему не удивляясь. – У Принца на данный момент больше всего шансов объединить Центральный континент. Более того, битва за города не за горами. Достаточно только этого факта, чтобы появилось столько людей, желающих убивать тебя до первого уровня, как карасей, плывущих вверх по течению во время брачного сезона.1

Я почесала лицо и уже собиралась спросить, когда начнётся битва за города, но с вероятностью восемьдесят процентов Лолидракон поняла вопрос по выражению моего лица и, закатив глаза, объяснила:

– До нападения на города не более двух недель. Пока тебя не было, подготовка шла полным ходом.

Я ещё раз взялась за подбородок в замешательстве:

– Ой, значит, мне нужно скорее тренироваться, чтобы повысить свой уровень, мне же нельзя не соответствовать уровням других Сеньоров!

Лолидракон загадочно улыбнулась:

– Лучший способ повысить уровень – война.

– Это как? – непонимающе спросила я.

– В этом обновлении было слишком много изменений, поэтому обо всех я не успела рассказать. В частности, убийство других игроков также повышает твой уровень. Обычно за убийство другого следовало тяжёлое наказание. Так, умышленное убийство влекло за собой включение тебя в список преступников на неделю, что, в свою очередь, требовало избегать встреч с НИП стражами, а также лишало возможности что-либо продавать или покупать в городах. Но во время боевых действий подобное исключено. Это означает, что в бою, Принц, ты можешь вволю убивать врагов и повышать свой уровень.

Лолидракон глянула на меня с улыбкой:

– Убить несколько десятков, сотен или даже тысяч противников в бою – несложная задача для Кровавого Эльфа, не так ли?

При этих словах я не удержалась и расплылась в злом оскале Кровавого Эльфа:

– Похоже, мне светит ещё одно прозвище – Дьявольский король-убийца.

– Иди и будь этим Дьявольским королём-убийцей, а члены Ведомства иностранных дел выяснят, кто стоит за этим нападением! – сжимая кулаки, с жаром сказала Лолидракон.

– О, сделай всё возможное, Лолидракон, – произнёс Бессердечный Ветер, прохлаждаясь в стороне.

Будучи взведённой, Лолидракон с яростью в глазах повернула голову, затем схватила Бессердечного Ветра за ухо и, делая вид, что не слышит воплей моего брата, потащила его за собой, усмехаясь при этом:

– Помнится, юный мастер Бессердечный Ветер также входит в ведомство иностранных дел. Я, Лолидракон, неохотно позволяю тебе заниматься расследованием вместе со мной.

1 Во время брачного сезона караси массово плывут вверх по течению рек, чтобы отметать икру в их верховьях.>

1/2 Принц Том 5 глава 4: Ужасающая сторона компьютерного персонажа с самосознанием

posted in: 1/2 Принц | 0

1/2 Принц Том 5: Больше не Принц

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Глава 4: Ужасающая сторона компьютерного персонажа с самосознанием – Перевод James Hook

“Спокойно! Спокойно! Ты должна успокоиться!” – лихорадочно бормотала я про себя.

“Во-первых, проверим, работает ли личка…” – я с дрожью открыла личку. – «Кукла?»

«Братик Принц!» – с тревогой ответила Кукла.

“Уф, слава богу, личка работает…” – с моих плеч будто гора свалилась.

«Кукла, ты в порядке?»

«Я в порядке, но Божественный постоянно трётся своим лицом о щёки Куклы, Кукле очень противно!» – она говорила так, будто вот-вот заплачет.

“ЧТО?! Этот НИП – извращенец!” – я была так зла, что чуть не бросилась в портал.

«Кукла, потерпи, я спасу тебя!»

Однако Кукла меня тут же остановила: «Даже не думай, братик Принц. Божественный слишком силён. Вам всем не победить его. Просто позволь Кукле отправиться к точке возрождения. Твой уровень, братик Принц, очень важен для меня, поэтому, что бы ни случилось, ты не должен терять уровни!»

Я долго молчала. Кукла сказала совершенную правду. Даже объединившись со Вспылкой и Округлым Яичком, опасаюсь, мы и одежды его не попортим. Но как я могу вот так взять и отказаться от Куклы? Ведь это же я притащил её сюда, к смерти.

Я села на землю в беспомощности. Как и ожидалось, мои силы слишком малы, я даже своего товарища защитить не в состоянии!

Вспылка и Округлое Яичко стояли в стороне. У них тоже не было идей. Они только смотрели на меня, задумавшуюся.
Из раздумий меня выдернули рыдания Куклы в личке: «Братик Принц! Божественный сказал, что хочет, чтобы Кукла стала его женой! Он не хочет убивать Куклу! И ещё, это очень странно, у Куклы не получается выйти из игры!»

«Чего?..» – я в таком потрясённом виде вскочила, что находившиеся рядом Вспылка и Округлое Яичко перепугались. Теперь я была не в себе и откровенно паниковала: «Значит, Кукла в ловушке? Да ни фига! Я спасу её!..»

Когда, наконец, мои эмоции немного успокоились и я попыталась спокойно рассматривать возможные варианты действий.
«Если мы пойдём втроём, то, скорее всего, не только не сможем спасти Куклу, но и окажемся в ловушке вместе с ней, будем как в лодке без вёсел посреди моря…»1

– Вспылка, Округлое Яичко… – я быстро пересказала услышанное от Куклы.

Их брови тоже удивлённо поднялись. А Округлое Яичко стала выглядеть ещё более нервничающей.

– Я намерен запросить помощь из Вечного города. Могу я рассчитывать и на вашу силу? – в моём взгляде читалась мольба.

– Не вопрос. Даже если нам придётся карабкаться на гору из ножей и прыгать в котёл с кипящим маслом2, пусть даже наш противник – сам Божественный, мы вместе спасём эту милую девочку.

– Здорово! – ответила я. – С такими ведущими, я не побоюсь найти это логово.

– Ведущими? – безучастно проговорил Вспылка.

Я смущённо кивнула головой и рассмеялась:

– У меня проблемы с чувством направления, поэтому я боюсь, что не смогу добраться до этого места. Поэтому я вынужден просить вас довести туда меня и моих товарищей.

Лицо Вспылки выглядело как-то безжизненно. А Округлое Яичко испустила смешок:

– Ладно, ладно, я и мой муж поработаем GPS-навигаторами.

Определившись здесь, я сразу послала личку своему непобедимому питомцу, Кеншину: «Кеншин, это очень серьёзно, немедленно отправляйся в долину Блуждающих Нимф, возьми с собой Солнечного Света, Полярного Лиса и Духа Запада, используйте ковёр-самолёт, чтобы добраться быстрее, я буду ждать у входа в пещеру».

Кеншин мгновение осмысливал распоряжение, затем переспросил: «Остальные не нужны? Злоб, Нань Гунь Цзуй и даже Сломанный Меч сильнее Духа Запада».

Я молчала около минуты, перебирая мысли: “Всё правда, но я совершенно не хочу их сейчас видеть! Я впала в истерику, умышленно сбежала… Как теперь, когда Кукла по моей вине оказалась в трудном положении, я смогу смотреть им в глаза?”

Я упрямо сказала: «Я не хочу видеть тех, кого хорошо знаю».

«Понятно, собираю команду», – Кеншин был немногословен. Сообщив о начале сборов, он больше не сказал ничего.
Проинструктировав Кеншина, я повернулась к Вспылке и Округлому Яичку:

– Проводите меня, пожалуйста, к входу в пещеру, встретить подкрепление.

– Не вопрос, – Вспылка поднял вверх большой палец.

Когда мы добрались до входа в пещеру, Вспылка рассеянно произнёс:

– Сейчас ты выглядишь намного лучше, чем раньше, не отмахиваешься от живых людей.

– Прошу прощения, у меня было очень плохое настроение, – искренне извинилась я.

После такого отношения, удивляюсь, что они по-прежнему согласны мне помогать.

– Ах, в плохом настроении! Приди к старшей сестре, расскажи ей о своём горе, и она утешит тебя, – заявила Округлое Яичко с блеском в глазах, который всегда появляется у женщины, наблюдающей милого зверька.

– А ваш муж не приревнует? – ответила я с беспомощным видом, потому что не могла представить, чтобы моё лицо не соблазнило даже замужнюю женщину.

Вспылка повернул голову и посмотрел на меня с блеском в глазах, который появляется у парня, созерцающего красивую девушку:

– Этого не случится. Я буду утешать тебя вместе с женой.

«Эти муж и жена – ужасная пара!»

– Мы у входа в пещеру. Это твои товарищи? – Округлое Яичко указала на несколько теней впереди.

Я посмотрела в указанном направлении. Как и предполагалось, это был Кеншин, а рядом с ним те, кого я просил привести: Полярный Лис и так далее.

Послышался громкий упрёк Духа Запада:

– Пацанёнок, какого хрена ты исчез на столько дней, не оставив для папочки соперника для спарринга?

– Ты разве не знаешь, как найти Кеншина или Полярного Лиса? Оба должны быть не заняты, – сердито ответила я, однако, находя это весёлым. – «Может быть, Дух Запада влюбился после того как я задницу ему надрала? Почему мне кажется, что все, кого я избиваю, приобретают зависимость от этого?»

Глянув на Кеншина и Полярного Лиса, Дух Запада вздрогнул. Выглядя сильно смущённым, он пробормотал:

– Я знаю. Но рыжий пацан игнорирует папочку, а что до чёртового Лиса… Он, конечно, согласен побороться с папочкой, но делает это настолько безжалостно! Один раз даже отправил папочку на небо. Кто в здравом уме вызовет его на бой? Или считаешь, что мой уровень слишком высок и потерять другой, третий мне не повредит?

– Принц, что, всё-таки, случилось? Почему ты вызвал нас? Сперва Небесная Лазурь сообщила мне, что ты обиделся на всех и не появишься дней десять, а то и полмесяца, – с непониманием обратился Солнечный Свет, затем добавил уже улыбаясь. – Небесная Лазурь очень долго объясняла мне, что значит «Обиделся».

Солнечный Свет такой прямодушный, что плакать хочется! Я машинально выделила только три слова: «Обиделся на всех», вот и простое объяснение всей ситуации.

– Кукла захвачена боссом по имени Божественный. По непонятной причине она не может выйти из игры. Поэтому нам надлежит пойти и освободить её.

При слове «Босс» глаза Полярного Лиса вспыхнули. Прямолинейно и конкретно он объявил:
– Значит, идём!

Это фанатик боя. В беспомощности я надеялась, что он не забудет о главной цели – спасении товарища. Я обратилась к Вспылке и Округлому Яичку:

– Прошу прощения за беспокойство, пожалуйста, ведите нас.

– Не вопрос. Я собираюсь двигаться бегом. Если кто-то будет отставать, дайте мне знать. Ведь, чем быстрее мы спасём Куклу, тем лучше, – Вспылка тут же бегом сорвался с места, а наша команда последовала за ним.

Думаю, этого бегуна-лидера мы все догоним. Только при мысли о Кукле, оказавшейся в ловушке у извращённого Божественного, я жалела, что не могу туда немедленно телепортироваться.

– Принц! – услышала я Кеншина, указывавшего мне на мага Солнечного Света, расплывавшегося в невинной улыбке, и мускулистого воина Духа Запада.

– Э-э… Кеншин, ты понесёшь Солнечного Света. А ты, Дух Запада, лучше беги побыстрее! – я жёстко глянула на Духа Запада.

– Ф-ф-ф… Пацан, это дискриминация! – несмотря на ворчание, лицо Духа Запада выражало смирение, так как он вынужден был все силы отдавать бегу.

 

 

С некоторыми трудностями, но мы добрались до места, где исчезли Божественный и Кукла. Глядя на магическое образование наверху, я сдерживала порыв броситься туда и спасти Куклу. Но, хотя со мной много сильных бойцов, с Божественным шутки плохи. Сперва надо бы переговорить с Куклой о ситуации. Не мудрствуя лукаво, я открыла личку.

«Кукла, как обстановка? Божественный издевался над тобой?»

«Нет», – неопределённо ответила Кукла, отчего моё сердце энергично бухнуло.

Что-то произошло! Может, Куклу так избили, что она говорить не может?

Ситуация всё более тревожила меня: «Сейчас мы придём и вытащим тебя! Хорошо?»

«М-м-м» – последовал ещё более неопределённый ответ.

На душе стало совсем тяжко. Похоже, Кукла и в самом деле избита. Как отвратительно!

Я тут же преобразилась, войдя в облик Кровавого Эльфа. Пылая гневом, я произнесла устрашающим тоном:

– Никто не смеет издеваться над моими друзьями!

Со всей силы пнув каменную стену, я первой прыгнула в портал, остальные последовали за мной…

Я тревожно осмотрелась в поисках Куклы. Но в большом зале, кроме белоснежных колонн, подпирающих свод, престола в центре и разбросанных повсюду сверкающих золотых и серебряных сокровищ, никого и ничего не было.

Я не выдержала и крикнула:

– Кукла! Кукла, где ты?!

– Ты кто такой?! – раздался голос из-за колонны, и я немедленно повернулась на него.

Как и ожидалось, к нам вышел этот андрогинный извращенец, Божественный.

Я фыркнула:

– Хм, ты только что захватил моего спутника, а меня уже не узнаёшь?

– А, это ты, бывший попутчик моей жены, – с полным безразличия лицом припомнил Божественный, как будто всё давно окончательно и бесповоротно свершилось в далёком прошлом.

Я откровенно взбесилась: «Что значит “бывший”?!»

– Сейчас же верни Куклу!!! – заорала я.

Божественный опасно прищурился и холодно проговорил:

– Хочешь отнять у меня жену?

Я ответила также холодно:

– Она тебе не жена! Ты её не достоин!

– Я сказал, она – моя жена, значит она – моя жена! – Божественный так рассвирепел, что проревел это в ответ, а в мою сторону выстрелил лоскут белого сатина.

Я выполнила прекраснейший кувырок в сторону, уворачиваясь от обрывка ткани, сломавшего мне недавно несколько рёбер. Встав на ноги, я выкрикнула:

– Что вы стоите? В бой!

Все пришли в себя и, обнажив оружие, ринулись на Божественного.

Кеншин, самый быстрый из всех, оказался перед Божественным в мгновение ока. Божественный был весьма удивлён и поспешно выкинул несколько лоскутов белого сатина, ставшего щитом между ними. Однако, Кеншин равнодушно прокричал:

– Шило пустоты!

– А-ы-р! – Божественный застонал от боли.

Кеншин, внезапно переместившись ближе к Божественному, рискнул атаковать. Пока Божественный разворачивался, Кеншин снова рубанул его. Божественный не смог уклониться и получил рану на правом плече.

Божественный неверяще взглянул на свои раны. Гнев на его лице рос с каждой секундой. Он рванул вверх, к потолку, чтобы отстраниться от Кеншина, а изо рта его раздался звук, который я не могла разобрать.

«О, нет!» – простонала я внутренне, а вокруг уже возникли нимфы в пурпурных одеяниях. Только в этот раз их было столько, что хватало на небольшую армию. Наши лица посерьёзнели. И хотя мы вполне могли победить эту толпу в пурпурных одеяниях, но ведь позади них был ещё Божественный, в ярости глядевший на нас.

Оценив ситуацию, я приняла решение:

– Солнечный Свет и Округлое Яичко, ваша задача при помощи магии притянуть Божественного обратно к полу! Кеншин, будь готов продолжать нападать на Божественного! Остальным встать в заслон вокруг магов и надёжно их защищать!

Услышав мою команду, Округлое Яичко сразу заняла позицию рядом с Солнечным Светом. Вспылка и Дух Запада тут же заняли места по обе стороны от них с целью обороны. А вот Полярный Лис с тоской уставился на Божественного. Ему явно нетерпелось вступить с ним в смертельный поединок. Я закатила глаза. Как и следовало ожидать – это лиса, гуляющая сама по себе.

Я могла только раздражённо сказать:

– Полярный Лис, Божественный – не воин. Даже если б тебе довелось драться с ним, это не доставило бы тебе удовольствия. Послушай меня и действуй соответственно. Когда мы вернёмся, обещаю, сможешь биться с Кеншином столько, сколько захочешь!

Полярный Лис не сказал ни слова, но к Солнечному Светцу и Округлому Яичку придвинулся.

«Оказывается, Кеншина можно использовать не только по прямому назначению но и с целью соблазнения фанатичных бойцов!»

Битва начинается!

 

 

Солнечный Свет тут же начал творить заклинание, и к Божественному устремились ветряные лезвия. К сожалению, все они были отражены белым сатином. Непревзойдённый призыватель Округлое Яичко не отставала, призвав Кровавое лезвие, которое носилось в воздухе и атаковало Божественного. Дополнительно она призвала Каменного гиганта, чтобы помочь в борьбе с пурпурными мантиями. Это значительно облегчило нам бой.

Кеншин бродил под Божественным. В тот момент, когда Божественный был вынужден снизиться под напором Кровавого лезвия и магии, Кеншин использовал свою удивительную прыгучесть, взмывал вверх между колоннами и атаковал неготового к такому противника.

Остальные воины, не жалея сил, бились с пурпурными мантиями, роящимися словно муравьи. Размахивая палашом, Вспылка частенько перерубал нимф надвое в районе талии. Полярный Лис, появляясь то тут, то там, непредсказуемо наносил удар точно в сердце. Я тоже старалась поражать критические точки. Чаще всего моими излюбленными местами были шея, сердце и лоб. Дух Запада, обладавший меньшей силой, напротив, принял стратегию медленного боя, выбирая одну нимфу и нанося ей удары раз за разом.

Непрерывно убивая, мы пропитались вражеской кровью, неизвестно, сколько её пролилось. В глазах было красное море. Наши руки размахивали мечами несметное число раз. Мы знали только, что с каждым взмахом меча выплеснется ещё фонтан крови.

Наши тела были неисчислимо повреждены, но боль давно исчезла, оставив только онемение. А нимфы продолжали наплывать на нас подобно приливу. Мне некогда было отвлечься, чтобы выяснить, что происходит с Божественным. Сможет ли Кеншин с остальными убить его? Когда я, не выдержав, отвлеклась в сторону Кеншина, тут же получила сильный удар в левое плечо.

Я упала на колени и дико закашлялась кровью. А подняв голову, увидела, что Вспылка и Полярный Лис уже стояли рядом, сдерживая натиск пурпурных мантий. Если бы не они, то, боюсь, я бы уже прилетела в Вечный город.

Однако, их тела также были покрыты ранами. Налицо, что и они на пределе. «А вдруг Небесный может призывать себе подмогу бесконечно? Вдруг его магия не ограничена?» – у меня сжалось сердце.

Я присмотрелась в направлении Кеншина. Его первоначально опрятный вид изменился: теперь он весь был в крови, одежда в нескольких местах разорвана… «Может быть, он ранен?.. Чёрт! Я совсем забыла, что если Кеншин и Солнечный Свет умрут, их самосознание может и не восстановиться! Я не могу позволить им погибнуть!»

«Кеншин, Солнечный Свет, если ситуация станет критической, вы немедленно должны уходить!» – быстро бросила я личку Кеншину и Солнечному Свету.

«Какая является критической?» – равнодушно переспросил Кеншин.

«Как только ваши жизни окажутся под угрозой, это и будет критической ситуацией», – с тревогой пояснила я.

Кеншин изобразил горькую улыбку: «Но я не думаю, что могу спастись».

«Что?!» – я в испуге смотрела на Кеншина и только сейчас заметила, что обе его ноги опутаны бесчисленными лентами белого сатина, от чего он не может двигаться и в таком состоянии способен только отражать атаки. Помимо этого вокруг него находились десяток, а то и более пурпурных мантий, да ещё алчно смотрящий Божественный. Хотя Солнечный Свет и Округлое Яичко всячески пытались отвлечь Божественного, белый сатин, атакующий Кеншина, ни разу не остановился.

– Солнечный Свет, скорее помоги Кеншину… – я повернула голову в его сторону и была поражена разворачивающейся там сценой. Поскольку Вспылка и Полярный Лис оказались вынуждены стоять в защите рядом со мной, напор противника на магов критически возрос. Округлому Яичку ничего не оставалось, как все силы направить на управление каменным гигантом, чтобы отражать пурпурные мантии. А Солнечному Свету постоянно приходилось при помощи магии отражать удары белого сатина Божественного. Тяжесть их ситуации была ещё выше, чем у Кеншина.

И ведь это я обременила их всех! Подумав так, я решила не заботиться о себе, тем более, боль в теле спала, перейдя в онемение. Я заставила себя встать и крикнула Вспылке и Полярному Лису:

– Я в порядке! Помогите магам!

Вспылка и Полярный Лис бросили на меня взволнованные взгляды, но, натолкнувшись на мой уверенный, поспешили к Солнечному Свету и Округлому Яичку защищать их от пурпурных мантий.

«Я хочу помочь Кеншину!»

Перемещая своё, вдруг ставшее тяжёлым, тело, я как могла размахивала Чёрным дао в руках. Используя скорость, которой всегда гордилась, я просачивалась между пурпурными мантиями, шаг за шагом приближаясь к Кеншину.

– Кеншин, я помогу! – добравшись в конце концов до намеченной цели, я продолжала безостановочно махать мечом, чтобы срезать белый сатин с ног Кеншина.

– Умм… – промычал Кеншин в ответ.

Он сконцентрировался на окружающих пурпурных мантиях и, пока я срезала полоски сатина с его ног, порубил довольно большую группу.

– Принц, ребята! Плохие новости! У меня нет больше магии, чтобы поддерживать Кровавое лезвие в бою с Божественным! – тревожно закричала Округлое Яичко.

– Что?! – я обернулась к Божественному.

В отсутствии Кровавого лезвия проблем у него больше не было. Взмахом руки он вновь обмотал ноги Кеншина белым сатином взамен того, что я срезал. Ещё десяток полос, плававших позади Божественного, разом выстрелили в сторону Кеншина, в намерении проделать в нём десяток отверстий.

– Нет! – взревела я и бросилась перед Кеншином, намереваясь защитить его ценой своей жизни.

– Отражающий барьер! – раздался знакомый голос.

Я повернула голову и увидела, что белый сатин отскочил и устремился к Божественному. К сожалению, тот вовремя уклонился, поэтому не получил серьёзных повреждений.

– Принц, ты в порядке?

«Голос Лолидракон?» – я снова обернулась.

Я увидела не только Юна и Лолидракон, но и множество других своих товарищей. Здесь был весь Странный Отряд, Команда Розы, Мин Хуан из Чёрных Призраков смотрит на меня недовольным взглядом, и, конечно же, Нань Гунь Цзуй и Конг Конг не стали исключением.

Ошеломлённая, я с заиканием спросила:

– Вы… Как все вы оказались здесь?

Лолидракон отрывисто ответила:

– Увидев, что Кеншин повсюду собирает группу, я сразу поняла, что ты не иначе снова попал в беду. Я связалась с Духом Запада узнать, что случилось, и он подтвердил мои опасения.

– После того, как я известила остальных, все без единого слова бросились на выручку, – добавила она многозначительно.

Пока Лолидракон распиналась в объяснениях, меня охватил исцеляющий белый свет братца Волка. Мне прибежали помогать Гуи и Злоб, а Нань Гунь Цзуй и другие уже сражались с Божественным.

Однако, я что-то долго раздумываю. Хотя Божественный был, сказать «немного сильней» – ничего не сказать, против такого количества противников, сражавшихся на моей стороне, его могло ждать только поражение. Пурпурные мантии уже валялись на земле убитыми и, к нашему удовольствию, мы получили возможность высвободить огромное количество магии. Божественному едва хватало пространства, чтобы уворачиваться от атак. Белый сатин он преимущественно использовал, чтобы отражать их. Но постепенно его тело покрылось ранами.

Наконец, измождённый Божественный упал на пол. Нань Гунь Цзуй жестом остановил остальных и подошёл ко мне:

– Милорд, подойдите и убейте Божественного. Сделав это, вы повысите свой уровень.

– А… – я почувствовала некоторое сопротивление в себе, но после всего произошедшего у меня не было сил протестовать.

Я послушно подошла к Божественному и вытащила Чёрный Дао, намереваясь разрубить его пополам. Правда, в этот момент я вспомнила, из-за чего, собственно, всё началось, и быстро свирепо спросила:

– Куда ты дел Куклу?!

– Можешь убить меня. Я не отдам вам свою жену! – Божественный лежал на земле, пропитанный кровью, но на его лице оставалась решимость.

У меня в душе возникло странное ощущение. Это выражение кажется мне очень хорошо знакомым. Почти с таким же Кеншин откапывал могилу Каору.

В этот момент оказавшийся рядом со мной Вспылка забормотал себе под нос:

– Какой-то странный этот босс. Я со многими боссами боролся, но до сих пор не встречал НИП, столь похожего на человека. Может быть, чем сильнее босс, тем выше у него интеллект?

Моё сердце учащённо застучало.

«И правда, реакция Божественного уж слишком человеческая. Такая же, как у Кеншина и Солнечного Света. Неужели, Божественный тоже обрёл самосознание?»
– Я ошарашено глянула на Лолидракон. Выражение её лица было серьёзным.

«Убей его, Принц», – пришло по личке её сообщение.

Но я медлила: «А ты не думаешь, что и он мог обрести самосознание?»

«Именно поэтому не медли и убей его! В противном случае к Божественному возникнет подозрение, а это может в свою очередь навлечь подозрение на Солнечного Света и Кеншина. Ты же не хочешь, чтобы с ними что-нибудь случилось? – взволнованно пояснила Лолидракон.

“С Кеншином и Солнечным Светом в любом случае ничего не должно случиться“ – я замкнула чувства, перевернула Чёрный Дао и вонзила его в Божественного, лежащего на земле, прошептав при этом. – Прости.

В тот момент, когда мой Чёрный Дао должен был пронзить тело Божественного, он вдруг исчез, будто растворился в мгновение ока. Я долго смотрела с непониманием. «Я убила его? – я подняла дао и принялась его с подозрением рассматривать. – Не думаю, что дао его пронзил. Тогда что это было?..»

– Что случилось? Принц, ты убил Божественного? – ввиду затянувшейся паузы подошёл и спросил Нань Гунь Цзуй.

– Не уверен, – ответила я. – Не знаю…

Меня прервал голос Лолидракон по личке: «Скажи, что убил Божественного. Я встречусь с людьми из компании. Опыт и добычу получите через некоторое время. А сейчас просто сосредоточься на заявлении, что это ты убил его».

Меня переполнили сомнения. Но увидела что Лолидракон уже вышла из игры.

«Что же всё-таки происходит?»

Но, поскольку Лолидракон фактически дала мне поручение, мне оставалось только объявить Нань Гунь Цзую:

– Он должен быть мёртв. Хотя его смерть и выглядит странно.

– А почему нет трофеев? Это и в самом деле странно, – пробормотал Нань Гунь Цзуй в непонимании.

– Давай пока оставим этот вопрос и поскорей отыщем Куклу! Надеюсь, с ней всё в порядке! – тревожно сменила я тему.
Едва закончив говорить, я услышала:

– Братик Принц! Ты так долго!

При виде Куклы, неторопливо идущей в одиночку, будто прогуливающейся, да ещё и держащей в руках две пачки печенья, мои глаза едва не выскочили из орбит:

– Кукла, ты как?

Кукла достала печенье, сунула его в рот и, жуя, пробурчала:

– Со мной всё хорошо. А почему братик Принц спрашивает, всё ли у Куклы хорошо?

Уголок моего рта дёрнулся. Я спросила:

– Кукла, а ты чего сейчас делала?

– Кушала, а ещё играла в мяч со старшей сестрой в пурпурной мантии! – счастливо ответила Кукла.

БУМ!

Кукла в спешке подбежала:

– Братик Принц! Что с тобой? Почему ты вдруг упал? Ой, у тебя голова в крови! Братик Волк, скорее сюда! Братик Принц, кажется, умирает!

Я потёрла голову, встала и вздохнула, затем повернулась к своим новым товарищам:

– Вспылка, Округлое Яичко, прошу меня извинить. Я очень сожалею, что втянул вас в это дело.

– Ха-ха, брось, Это благодаря тебе нам удалось встретиться с Божественным и даже вступить с ним в схватку, пусть и для твоей пользы. Сами бы мы, не знаю, сколько ещё его искали, – безудержно улыбнулся Вспылка.

– Вспылка и Округлое Яичко? – отрывисто проговорил Нань Гунь Цзуй с недоумением. – Победители турнира Искателей приключений Западного континента? Пара из Блуждающего города?

Я в ступоре посмотрела на Вспылку и Округлое Яичко: «Так они – сеньоры Блуждающего города на Западном континенте?»

Вспылка в смущении почесал затылок:

– Ну вот, нас раскрыли.

– Тогда давайте вновь представимся! Я – Округлое Яичко, призыватель, занимающий пятое место в рейтинге. Это – мой муж, Вспылка, воин, занимающий девятое место в рейтинге. Мы – команда, победившая в турнире Искателей приключений на Западном континенте – Блуждающая команда. Мы построили Блуждающий город, а сейчас накапливаем силы для следующего рывка – покорения всего Западного континента. Надеемся стать владыками края, как и вы, Принц, – улыбнулась мне Округлое Яичко.

– Я, владыкой? – переспросила я потрясённо.

Глаза Округлого Яичка сверкнули, глянув на меня:

– Естественно, имя кровавого владыки Центрального континента Принца сейчас одно из авторитетнейших имён владык всех пяти континентов.

– Кровавый повелитель… – исторгла я вздох, не зная, как к этому отнестись.

1 В оригинале литературное выражение: «Взываю к небесам, а они не отвечают, взываю к земле, а она непроницаема»

2 – это некоторые из мучений китайского ада. Всего есть 18 уровней, включающих различные муки для разного вида грешников. Два перечисленных – наиболее распространённые.

1/2 Принц Том 5 глава 3: Вспылка и Округлое Яичко

posted in: 1/2 Принц | 0

1/2 Принц Том 5: Больше не Принц

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Глава 3: Вспылка и Округлое Яичко – Перевод James Hook

– Я хочу пойти куда-нибудь, где можно потренироваться в одиночку. Ты не против, Кукла? – я долго обдумывала, как бы это сказать. С одной стороны, не хочется носить маску, но и попасть в переделку тоже не хочется.

– Кукла согласна с твоим решением, – смеясь, ответила Кукла.

Её напущенный вид, достойный принцессы, куда-то исчез.

Я потёрла подбородок, промычала в ответ что-то нечленораздельное и тихонько пошла вперёд. Кукла внимательно изучила мою реакцию, однако ничего не сказала и последовала за мной. Так мы осуществляли наше путешествие, едва слышно обмениваясь словами. Я намеревалась как можно быстрее достичь долины Блуждающих Нимф и высвободить всё своё отчаяние через битву.

Мы раньше не бывали в этом месте. По достижении долины Кукла заговорила, задыхаясь от удивления:

– Как здесь красиво! Что это за место?

Пейзаж был действительно потрясающим. Я посмотрела на бесконечное поле цветов. Некоторые из них сверкали безупречной, как снег, белизной, другие вызывали благоговение своим розовым цветом, третьи имели мягкий и таинственный фиолетовый оттенок. Среди них в полном цвету стояли несколько вишнёвых деревьев. Их лепестки порхали по всей долине, усиливая утопическую красоту.

Я мягко ответила на вопрос Куклы:

– Долина Блуждающих Нимф.

– Какое подходящее название!..1 Погоди-ка, долина Блуждающих Нимф?! – естественно увлечённое выражение лица Куклы вдруг изменилось, она повернула голову и посмотрела на меня с испугом. – Неужели братик Принц собирается тренироваться в логове блуждающих нимф?

Я утвердительно кивнула. Кукла как будто собиралась что-то сказать, но сдержалась и снова в молчании последовала за мной. Я понимала, чего опасается Кукла. Нимфы в этой долине все были редкими неписанными красавицами. Как только игра вышла, многие развратники ошивались здесь, чтобы поглазеть на них. Но никто из них, не зависимо от того, приходили ли они поодиночке, парами или группами, не ушёл отсюда живым. И хотя эти извращенцы не прочь были поглазеть на красавиц, они не могли просто разбрасываться своей жизнью, поэтому постепенно в логово блуждающих нимф перестал кто-либо из них наведываться.

Да и обычные игроки здесь являются большой редкостью. Во-первых, внешние данные нимфы неизменно влияют на игрока-мужчину. В процессе боя он начинает увязать в грёзах, пускать слюни… Какая уж тут может быть нормальная тренировка? Во-вторых, нимфы – не какие-нибудь мелкопорубательные монстры. Они делятся на три подкатегории: носящие красные одеяния – 60-го уровня, в синих одеяниях – 70-го и, наконец, одетые в пурпурное – 80-го. Ходят также слухи, что тут обитает босс по имени Божественный2, хотя до сегодняшнего дня никто его не встречал. Учитывая, что нимф в пурпурных одеждах в интернете можно найти всего на паре изображений, а их красота может соперничать с Лолидракон, они не пользовались популярностью среди тренирующихся мужчин. Так что, в долине Блуждающих Нимф мы не заметили следов присутствия других игроков.

– Не волнуйся, я предполагаю атаковать только нимф в синих одеждах. И хотя они бродят группами по две – три, я могу полагаться на помощь твоих призываемых скелетов, – немного успокоила я Куклу.
Та кивнула и последовала за мной в логово блуждающих нимф.

Как и ожидалось, нимфы в красных мантиях были элегантными и изысканными красавицами. Не удивительно, что мужчины не могли на них нападать. Кто бы смог атаковать такую прекрасную девушку, как эта?

Я рубанула одну из нимф одним чистым ударом. В ответ на потрясённое выражение её лица, я только усмехнулась. Я же не из тех, кто разделяет рыцарские взгляды мужчин в отношении женщин.

В это время две другие нимфы, находившиеся неподалёку, проявили ко мне внимание, вынуждая меня немного неуклюже парировать их выпады. Но кукла тут же призвала восемь скелетов в огневой защите, сразу изменив расклад с три против одного на девять против трёх. Поэтому, с лёгкостью послав трёх прекрасных нимф в нирвану, я направилась дальше в пещеру, желая найти нимф в синих мантиях и прекрасно провести время, избивая их.

В этой манере я и Кукла продолжали бои весь путь. Остановились мы только перекусить, когда проголодались, заодно и отдохнули немного.

Входя в игру и выходя много раз, мы совершенно потеряли счёт времени, при этом, между собой едва перекидывались полуфразами.

Как-то в реальном мире, будучи в университете, я увидела профессора Мин Гуи Вена и братца Зуо. Оба выглядели чем-то озабоченными.

«Неужели обо мне беспокоятся? – подумала я. – Надо будет послать сообщение в Вечный город, а то не слишком ли безответственно с моей стороны исчезнуть бесследно вместе с Куклой?»

При ближайшем входе в игру, я обсудила этот вопрос с Куклой. Жуя свой паёк, Кукла ответила, что всё давно уже объяснила братцу Волку.

– Так ты сказала, что пошла со мной тренироваться? «В таком случае, всё прекрасно, я могу сосредоточиться на основной задаче – прокачке уровней».

– Нет, Кукла сказала, что Кукла и братик Принц убежали из дома, – блестя невинными глазами ответила Кукла.

– У-БЕ-ЖА-ЛИ из дома? – я ощутила слабость в коленях. – «Это даже хуже, чем если бы от нас не было никаких вестей. Неудивительно, что Гуи и Злоб выглядели до смерти взволнованными…»

– И тогда братик Волк сказал Кукле следовать за Принцем, иначе братик Принц заблудится и забредёт неизвестно куда, – с глухим стуком ударили меня невинные слова Куклы.

– Пойдём тренироваться! – буркнула я.

Вдруг мои глаза загорелись. Передо мной оказалась нимфа в пурпурных одеждах, и она была одна! Я не могла упустить такую великолепную возможность! Увидеть голубую луну выпадает только один шанс. Я быстро объявила:

– Кукла, я сейчас сойдусь один на один с этой, в пурпурной мантии, так что не вмешивайся.

Кукла послушно кивнула. Я вытащила Чёрный дао и уже собиралась потешить свою душу битвой, как вдруг…

– Ледяная цепь! – с этим криком вокруг тела нимфы в пурпурной одежды обвилась цепь изо льда, сковав её, а та стала усердно пытаться вырваться на свободу.

– Скорей, милый! Прикончи её прежде, чем она вырвется!

– Не проблема, дорогая!

Услышав этот диалог, я нахмурилась и высунула голову из прохода для расследования ситуации. Моему взору предстал человек, с пугающе большим палашом подходивший к нимфе, которая не могла сдвинуться ни на шаг.

Замахиваясь своим оружием, он пробормотал:

– Эй, красотка, не вини меня за неучтивость, но ты сама виновата, что так красива, и моя любимая не может удержаться заполучить такого питомца.

Двух или трёх ударов было достаточно, чтобы нимфа в пурпурных одеждах плашмя рухнула на землю.

– Повержена! Мы справились! Милый, ты лучший! – восхищалась женщина в рясе мага.

Похоже, это она бросила «Ледяную цепь». После того, как она произнесла: «Повержена», пурпурные одеяния исчезли без следа.

Я не могла поверить, что кто-то перехватил у меня мишень. Обидно, но что я могу с этим поделать? Так что я уже собиралась уйти…

– Милый, посмотри на красавца рядом с тобой! – закричала женщина, указывая на меня.

Воин повернулся ко мне, одновременно вытаскивая палаш, и вперился недоумённым взглядом.

Вдруг меня буквально оглушил его шокирующий вопль:

– Слухи были верны! Легендарный Божественный – действительно мужчина!

«Что? Легендарный Божественный – мужчина? А для меня – это новость!»

– Право, это просто великолепно, милый! Не зря мы проделали весь этот путь на Центральный континент, Божественный – необычайно красив! – женщина напряжённо разглядывала меня с волнением на лице.

– Только будь осторожна, дорогая, по слухам Божественный – запредельно силён и является одним из трёх крупнейших боссов! – мужчина очень внимательно следил за каждым моим движением.

«Э, минутку!.. – я нахмурилась. –
Эти двое что, приняли МЕНЯ за Божественного? Это как?»

Я не знала, смеяться или плакать: «Неужели мои острые уши – недостаточное доказательство того, что я – эльф?»

– Ледяная цепь! – громко выкрикнула женщина.

Вокруг неё закружился снег, и начало мастериться заклятие.

«А, она – призыватель,» – припомнила я о существовании такого класса.

«Но погодите, П-почему ледяная цепь появилась вокруг моего тела? – я подняла взгляд. – Господи, воин с палашом собирается зарубить меня до смерти своим пугающим оружием. А будучи обёрнутой цепями я не могу вытащить Чёрный Дао, чтобы защищаться!..»

Выбора не было, я сумела лишь отскочить в сторону, но потеряла равновесие и упала, краем глаза видя, что воин, не теряя времени, снова замахивается, намереваясь рубануть меня.

– Братик Принц!.. – Кукла испустила наиболее отчаянный крик, какой только можно представить и бросилась на меня, прикрывая собой от удара.

– Кукла, прочь, немедленно! – заорала я, ужасаясь перспективой получения ей каких-либо ран.

Удивлённый таким поворотом, воин с палашом быстро среагировал и отклонил удар, вонзив своё оружие в землю рядом с нами, подняв этим большое облако пыли.

Мы некоторое время глядели друг на друга: большие глаза воина с палашом отражались от моих, меньшего размера. Наконец я холодно процедила:

– Я – игрок!

На лице воина с палашом тут же возникли огромные бусины холодного пота, а ледяная цепь, сковывающая меня, исчезла. Я могла видеть, как смущённо улыбается женщина позади него.

– Фу! – безэмоционально фыркнула я и поднялась на ноги.

Кукла же, дрожа от страха, всё ещё цеплялась за мою грудь.

– Мои искренние извинения! Это недоразумение. Моя жена и я здесь для того, чтобы выяснить, являются ли слухи о том, что Божественный – мужчина, правдой или нет. Кроме того, моя жена – призыватель – очень хочет повергнуть Божественного, чтобы… Заполучить питомца. Это единственная причина, по которой мы напали. Пожалуйста, не обижайтесь, – подробно объяснился воин с палашом.

– Ох, милый, ты же забыл представиться! Приветствую, меня зовут Округлое яичко3, я – призыватель… – её лицо овальной формы было и в самом деле также мило, как и названное имя.

Затем женщина указала в сторону воина с палашом:

– А это – мой муж, его зовут Вспылка, он – воин.

– Воин, обладающий силой, достаточной, чтобы двигать горы, с огромным палашом, какого ни у кого больше нет! Это мой старинный палаш – Высший Меч… – и, как будто опасаясь, что его детальные объяснения не достаточно понятны, Вспылка начал широко размахивать палашом, создавая ветер при каждом впечатляющем махе.

К сожалению, Вспылка был примерно одного роста со мной, добавьте к этому, его коренастое телосложение рядом с моей стройной эльфийской фигурой – всё это создавало впечатление маленького ребёнка, дурачащегося с большим палашом.

– Пошли отсюда! – я подхватила Куклу на руки и, не оглядываясь, двинулась прочь.

– Ожди немного, храбрый боец! – с удивлением воскликнула Округлое Яичко.

Я притормозила: «Храбрый боец? Почему все, с кем мне доводится встречаться, говорят в стиле древней поэмы?»

Но, хотя я ничего не могла поделать с их манерой разговаривать, я также и не хотела с ними ни о чём разговаривать. Моё настроение и так было хуже некуда. А тут ещё, шмякнув меня на землю, они добавили масла в огонь.

– Постой, красно солнышко, сильный и обаятельный юноша, благородный и праведный воин!.. Э-э… Счастливейший человек на свете с симпатичнейшей женой в мире… – полностью исчерпав запас титулов, Вспылка начал нести полнейшую чушь.

Я остановилась как вкопанная и, обернувшись, сердито погрозила обоим:

– Хватит ерунду молоть! Это моя младшая сестра, а не жена!

Очевидно, нежеланную пару это известие удивило, но они быстро сориентировались в ситуации. Вспылка ответил болезненно милой улыбкой:

– О, в таком случае, счастливейший человек на свете с симпатичнейшей в мире младшей сестрой, не соблаговолите ли назвать нам своё прославленное имя? Иначе обращение к вам становится для нас довольно утомительным.

Кукла, всё ещё покоящаяся на моих руках, вдруг не выдержала:

– Вы что, не узнали его?

Вспылка почесал затылок:

– Что, наш уважаемый брат довольно известен на Центральном континенте?

Округлое Яичко даже испустила «Ох», а лицо её выразило полное раскаяние, предваряя слова:

– Нам очень жаль, Мы с мужем только что прибыли с Западного континента и о порядках, царящих здесь, на Центральном континенте, ещё не осведомлены. Скорее всего, ваше известное имя нам ещё не довелось услышать.

– Неважно, откуда вы. Будучи игроками «Второй жизни» вы не можете не знать представительное лицо игры, Принца! – с абсолютной уверенностью провозгласила Кукла.

Услышав это, оба оппонента в замешательстве издали дружный вздох. Округлое Яичко пробормотала под нос:

– Представительное лицо «Второй Жизни»? Я долго не заходила на официальный сайт игры. Там теперь есть представительное лицо?

Вспылка, однако, отреагировал скептическим вопросом:

– Я тоже давно не был на официальном сайте и не знаю об этом представительном лице. Но имя Принц я слышал много раз. Вы Кровавый Эльф из Вечного города?

Я сдержала эмоции, не желая ничего говорить, но от моего имени ответила Кукла:

– Верно, братик Принц является сеньором Вечного города.

– Какую необычайную встречу преподнесла нам удача в наших дальних и обширных странствиях! – вдруг нервно продекламировал Вспылка, а затем, вместе со своей женой, уставился на меня пылающими глазами. – Помимо того, чтобы проверить слух о том, что Божественный из долины Блуждающих нимф – мужчина, мы пришли на Центральный континент узнать, кто такой этот человек, известный на всю «Вторую Жизнь» красотою своей, сеньор Вечного города!

– Не смейте звать меня сеньором Вечного города! – зло выкрикнула я.

– Ну, тогда Кровавым Эльфом? – неуверенно предположил Вспылка.

– Разве у меня нет имени? – ответила я ледяным тоном.

Округлое Яичко сглотнула, и осторожно высказала свою версию:

– Принц?

Я недобро фыркнула, сделала знак Кукле и быстро двинулась прочь. Кукла позади меня спешно принялась объяснять:

– Прошу прощения, мне жаль, братик Принц сейчас в очень плохом настроении. Но вы можете приехать в другой раз и посетить нас в Вечном городе.

Едва закончив, Кукла бегом бросилась мне вслед, и, догнав, взяла за руку.

– Но я не достаточно разглядела… – донёсся сзади полный сожаления голос Округлого Яичка.

– Что ж поделаешь, дорогая, он в плохом настроении, не стоит их больше беспокоить.

– Но как же?..

– Так поэтому нам надлежит тихонько последовать за ними, не беспокоя своей болтовнёй.

– О, разумно. Я всё равно хотела только увидеть Принца, а не говорить с ним.

Слыша эти рассуждения, я злилась всё больше с каждой фразой: «Я что, обезьяна в зоопарке, чтобы разглядывать меня в своё удовольствие?!»

Но поскольку я не хотела с ними больше разговаривать, пришлось оставить ситуацию, как есть.

Так продолжалось, пока Кукла не спросила робко:

– Братик Принц, мы не слишком далеко зашли? Здесь, кажется, опасно…

«Действительно, в гневе я забыла, куда шла…» – я взглянула направо, потом налево… Всюду были нимфы в пурпурных одеяниях, причём достаточно близко, куда бы я не бросала взгляд. Продолжи я идти вперёд, они, несомненно, напали на нас группой.

Я тихонько сглотнула и, осторожно обернувшись, стала отступать по своим следам…

– Ух ты, вы и в самом деле заслуживаете титула Кровавый Эльф, прогуливаетесь в таком опасном месте так спокойно, будто в своём дворе! – исторгли восхищение губы Округлого Яичка.

Вспылка также изобразил хвалебный кивок:

– Просто чудо! Нас уже несколько раз атаковали нимфы, но Принц здесь умеет поддерживать нужную дистанцию, всё время оставаясь в безопасности и не подвергаясь нападению ни одной нимфы! Способность определять безопасную дистанцию4 просто поражает!

«Эх, я думаю, это называется дьявольской удачей (Лолидракон здесь всегда закатывает глаза и говорит: «Принц, у тебя просто до нелепости дьявольская удача»)» – Воображая потрясающе удивлённое выражение лица Лолидракон я не могла сдержать улыбку.

– Ой, а улыбаясь он выглядит ещё красивее! – у уставившейся на меня Округлого Яичка потекли слюнки.

При этих словах я немедленно убрала улыбку с лица и глянула на неё.

– И это сердитое выражение очень мило, – Вспылка и Округлое Яичко неистово закивали в знак согласия, а затем вздохнули в унисон. – Ах, эта поездка, несомненно, стоит того.

Я не выдержала и ляпнула:

– Я ещё могу просить Округлое Яичко, но ты-то чего, Вспылка? Не доходит, что я – парень?

Вспылка ответил, как ни в чём не бывало:

– Красота может быть оценена кем угодно. Моя дорогая и я одержимы красотой, именно поэтому бок о бок ведём её поиски. И этот раз ни чем не отличается. Наш путь привёл нас на Центральный континент в поисках нимф и Божественного из долины Блуждающих нимф, ну и, разумеется, тебя.

– Ненормальные, – буркнула я, почёсывая щёку.

– О, ты, наконец, разговариваешь с нами! Не зря мы рисковали быть убитыми блуждающими нимфами, упорно следуя за тобой! – глубоко тронутая, воскликнула Округлое Яичко, глядя на меня.

– Гм, – я упрямо отвернулась в сторону и больше не глядела на них.

– Хе-хе, а известный Кровавый Эльф, оказывается, упрямый мальчик! – усмехнулся Вспылка.

– Что ты сказал? Я – упрямый мальчик?!..

Пока я издавала свою реплику, Кукла вдруг тревожно вскрикнула. Я заметила только белую вспышку на тёмном фоне Куклы, и она, только что державшая меня за руку, внезапно исчезла.

Я лихорадочно огляделась вокруг. Недалеко обнаружился человек с очаровательным андрогинным лицом, крепко обхвативший Куклу. Та побледнела от страха.

– Красавица, – неоднозначно промурлыкал субъект неопределённого пола гипнотическим голосом, а затем нагло высунул язык и облизал щёки Куклы.

Кукла, которую тошнило от такого обхождения, изо всех сил пыталась вырваться из рук этого извращенца, но безрезультатно.

Я двинулась было к нему, но Вспылка вдруг схватил меня за руку, останавливая. Я сердито обернулась, но он с неуверенностью рассматривал субъекта неопределённого пола.

– Божественный… – предположил он.

– Это Божественный? – мой настрой резко переменился.

Против одного из трёх сильнейших боссов у меня нет никаких шансов. Извращенец он или нет, но Кукла оказалась в его в руках. Осознав это, я помрачнела. Ведь в случившемся полностью моя вина. Ничего бы не произошло, не приведи я Куклу в долину Блуждающих нимф.

– Чудо-девица, почему бы тебе не стать моей невестой? – произнёс в это время Божественный, потирая лицо после пощёчины Куклы.

От ужаса Кукла остолбенела:

– А-а-а-а! Братик Принц! Скорее, спаси Куклу! Кукла очень боится этого типа!

– Проклятие! Какого чёрта этого НИП сделали таким извращенцем?! Он даже умеет сексуально домогаться Куклы!

Я повернулась к Вспылке и Округлому Яичку с умоляющим выражением в глазах:

– Прошу вас, друзья, помогите мне выручить товарища по команде!

Вспылка махнул рукой по макушке:

– Да не вопрос! Я и Округлое Яичко сюда и приехали для того, чтобы бросить вызов Божественному, так или иначе.
Округлое Яичко даже засмеялась, уверенно заявляя:

– Не волнуйся, Принц, мой милый – элитный воин, он девятый в официальном рейтинге. Он, разумеется, поможет тебе спасти эту милую девушку.

– Да что я в сравнении с тобой, дорогая, элитным призывателем, занимающим пятое место в официальном рейтинге! – с переполненным почтением лицом возразил Вспылка.

Я чуть не запрыгала от радости. Похоже, Куклу удастся спасти.

– Тогда рассчитываю на вас обоих.

– Конечно! – согласно закричали Вспылка и Округлое Яичко.

Их глупые выражения на лицах немедленно сменились серьёзными. Округлое Яичко сотворила какое-то заклинание, в результате чего возник разделённый надвое живой доспех, тут же соединившийся воедино на теле Вспылки. Размахивая своим огромным палашом и яростно рыча, Вспылка бросился на Божественного. Я лихорадочно вытащила свой Чёрный дао и тоже бросилась в бой.

– Ха! – Божественный вдруг презрительно рассмеялся.

Он произнёс какую-то неразборчивую для меня фразу, и в пространстве между ним и нами внезапно появился десяток нимф в пурпурных одеяниях.

Мы ахнули от удивления, а Вспылка и Округлое Яичко пробормотали:

– Это плохо.

– Скелеты в огневой защите, скорее помогите! – даже будучи пленённой, Кукла не сидела сложа руки, вызвав скелетов нам в подмогу.

– Некромант?! – Округлое Яичко и Вспылка разинули рты от удивления.

Чтобы вывести их из оцепенения, я крикнула:

– Скорее! Надо спасать Куклу!

– Правильно! – резанул мне по ушам голос Вспылки, внявшему моему призыву.

Он громко взревел и бросился в драку с десятью нимфами в пурпурном одеянии. Пока всё пошло хорошо. Скелеты в огненной защите, призванные Куклой, позволяли потихоньку устранять их одну за другой.

Можно сказать, нимфы не были проблемой для Вспылки. Поэтому я снова попыталась найти возможность освободить Куклу. Кроме того, Округлое Яичко намеревалась подкрепить свою репутацию пятого места призывателя. Поняв мои намерения, она призвала Ледяницу.5

Ледяница активировала свою ледяную цепь в попытке сковать Божественного и дать мне возможность осуществить намерения.

– Ледяная Цепь!

– Рассеивание! – обыденно фыркнул Божественный.

От одного этого слова не только ледяная цепь и Ледяница исчезли бесследно, но и сама магиня понесла урон от сильной контратаки, вынудившей её выплюнуть полный рот крови.

Несмотря на тот факт, что сдержание Божественного не удалось, я всё равно бросилась вперёд. Я почти достигла его, но белый силуэт вдруг взметнулся в небо, и меня жёстко ударило в грудь. Удар был настолько силён, что я отлетела назад, с силой врезавшись в стену. Теперь я отхаркивала свежую кровь, изо всех сил пытаясь подавить острую боль, подступающую к груди. Кажется, у меня сломаны несколько рёбер.

– Братик Принц! – в ужасе закричала Кукла.

Округлое Яичко тоже удивила. Она снова призвала Ледяницу и отправила в бой. На этот раз её катана окрасилась кровью.

Округлое Яичко с яростью посмотрела на Божественного и закричала:

– Посмотрим, что ты сделаешь против призыва 95-го уровня! Кровавое лезвие!

Кровавое лезвие возникло в воздухе и подобно молнии ринулось к Божественному.

«Хорошо, что сейчас Вспылка и Округлое Яичко – не мои враги» – отошла я холодным потом, наблюдая, как Кровавое лезвие зловещей аурой бушует в воздухе.

Божественный окрасился гневом и со злостью выкрикнул:

– Небесный сатин!

Снова возник белый силуэт, блокируя кровавое лезвие. На этот раз я могла его ясно рассмотреть. Оказалось, это была полоса шёлка. Кровавое лезвие и Небесный сатин начали отчаянную дуэль в воздухе. Каждый пытался отбить другого. Кровавое лезвие делало попытки разрезать Небесный сатин пополам, но, к сожалению, способность Небесного сатина изменяться от плавно гибкого до жёсткого как сталь отражала все попытки Кровавого лезвия.

– Прокол! – внезапно услышала я команду Божественного.

Возник ещё один белый силуэт, наводясь на цель. Округлое Яичко?

– Уворачивайся, Округлое Яичко! – громко закричала я и тут же столкнула в сторону всем телом. Белая ткань безжалостно пронзила мне плечо. Я глухо застонала и вынуждена была упасть на колено.

– Дорогая? – в беспокойстве оглянулся Вспылка, услышав болезненные стоны.

Увидев, что Округлое Яичко упала на землю, а я сильно ранена, он с силой раскидал вокруг себя нимф в пурпурных одеяниях и бросился обратно к нам, вытаскивая красное зелье для меня.

Без Вспылки нагрузка на скелеты значительно возросла. Кукла теперь могла только сдерживать при их помощи преследующих его нимф в пурпурных одеяниях.

Божественный вновь рассмеялся и опять произнёс заклинание, которое я не смог разобрать раньше. Будь я проклята! Конечно же, ещё десять нимф в пурпурных одеждах возникли перед нами. С учётом тех, что Вспылка ещё не прикончил, против нас их было теперь семнадцать. Выражение наших четырёх лиц резко изменилось.

Поскольку ситуация резко ухудшилась, я приняла решение, спокойно сказав:

– Вы можете уходить прямо сейчас. Если просто спасаться, трудностей возникнуть не должно.

– Но ты что делать будешь? – в замешательстве спросил Вспылка.

– Я остаюсь. Даже если придётся погибнуть, я не могу бросить товарища по команде, – решительно ответила я.

– Отлично! – Вспылка поднял вверх два больших пальца, а затем обмахнулся палашом. – Тогда скорей допивай красное зелье, и мы проучим их вместе!

Я поражённо переспросила:

– С вами?

– Не говори глупостей! Я, Вспылка, никогда не бросал своих товарищей по команде, кроме тех случаев, когда погибал в бою, – размашисто рассмеялся Вспылка.

Я подняла брови:

– Мы же не в команде…

– А, мужчины не обращают внимания на мелочи. Мы поговорили, значит теперь мы считаемся товарищами по команде…

Но не успел он закончить реплику, Округлое Яичко вдруг в испуге указала в сторону Божественного.

Кукла снова издала страшно испуганный крик. Я быстро повернула голову и увидела, что Божественный, буквально вцепившись в Куклу, взлетает. Только потом я различила странный магический круг над ними, к которому и поднимался Божественный.

«Он что, собирается влететь туда?!» – едва подумав об этом, я совершила безумный рывок и изо всех сил подпрыгнула, но не смогла достать даже края его одежды. Божественный и Кукла исчезли внутри портала.
– Кукла!..

1 – Нимфам, являющимся красивыми существами, подобает жить в очаровательном месте, вроде того, что описано.

2 В буквальном смысле его имя одновременно означает «Неуязвимый с небес» и «Небесно прекрасный»

3 Имя женщины DanDan – буквально дважды означает яйцо или предмет овальной формы. Китайские имена часто содержат словоповтор как знак нежности. Имя мужчины буквально означает «Имеющий нервное расстройство», но описательно имеется ввиду тот, кто чрезмерно чувствителен, неадекватно реагирует и неожиданно обижается на, казалось бы, безобидные вещи. В манхве его зовут Wacko, но в тексте новеллы он переведён. На мой взгляд, имена двух этих персонажей не смотрятся в варианте, когда одно из них переведено, а другое – оставлено в исходном варианте. Поэтому русифицирую, используя описательную часть. Кроме того, следует учесть, что имена они явно придумывали друг для друга, а относятся друг к другу с любовью и нежностью.

4 примечание автора: у каждого типа монстра своя дистанция безопасности. Как только игрок подходит слишком близко к монстру (пересекая черту этой дистанции), монстр автоматически начинает нападать на игрока.

5 Ледяница, В оригинале – Юкионна – персонаж японского фольклора (информация из манхвы, в тексте новеллы – только перевод: «Снежная женщина»)

1/2 Принц Том 5 глава 2: Противостояние

posted in: 1/2 Принц | 0

1/2 Принц Том 5: Больше не Принц

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Глава 2: Противостояние – Перевод James Hook

– Похоже, на Центральном континенте немало людей, отказывающихся признавать Принца предводителем, – задумчиво нахмурился Нань Гунь Цзуй, выслушав доклад Белой Лебеди о событиях минувшего дня.

– Я думаю, причиной здесь являются несколько факторов: во-первых, у Принца не достаточно высок уровень, во-вторых, он не выжил в финальной битве в турнире Искателей приключений, ну и в-третьих, став представительным лицом, Принц получил не только восхищённых поклонников, но и ревнующих завистников, – подробно предположил Злоб.

Нань Гунь Цзуй ещё сильнее нахмурился и с беспокойством посмотрел на меня:

– Принц, единственное, что ты сейчас можешь, это упорно тренироваться и повышать свой уровень.

Я пожала плечами:

– Это не проблема. Чем заниматься административной работой или военной чепухой, я бы лучше потренировался.

– Ещё важнее, чем прокачка, поднять вашу репутацию! – решительно заявила Белая Лебедь.

– Репутация? – все посмотрели на Белую Лебедь и, пожалуй, кроме меня, с ней согласились.

«Правда что ли? Я действительно не достаточно почитаема?»

– Подождите, как мне может не хватать репутации? Я не всегда был в образе Кровавого эльфа в общественных местах? – быстро стала я приводить доводы. – Это что, шутка? Я не хочу быть более почитаемым! Я не выдержу, если все начнут мне поклоняться, как те пятеро из группы поддержки!

Белая Лебедь посмотрела на меня с какой-то неопределённостью, затем нерешительно уточнила:

– Милорд, недостаток репутации может быть связан с вашей внешностью.

– Внешностью? – я была шокирована. – «Что не так с моей внешностью? Может быть, я слишком красиво выгляжу, чтобы быть уважаемым?..»

– Имеешь ввиду, что Принц выглядит слишком молодо? – вдруг вставила невестка Юлиана.

Белая Лебедь неуверенно кивнула:

– Милорд, могу я спросить, сколько вам лет исполняется в этом году?

При этом вопросе взгляды всех присутствующих переместились на меня и будто бы принялись меня обмерять. Чувствуя себя неловко под столь пристальным вниманием, я быстро ответила:

– Двадцать.

– Двадцать? Вы старше, чем я думала, но всё равно слишком молоды. Самому молодому среди остальных четверых сеньоров двадцать четыре. Не говоря уже о том, что выглядите вы, милорд, только на семнадцать или восемнадцать, – с унылым выражением вздохнула Белая Лебедь.

Гуи, казалось, не согласился:

– Он выглядит прекрасно! Здесь проблема в том, что Принц редко занимается каждодневными городскими делами. Других руководителей отделов жители видели вживую. А с образом Принца многие знакомы только по фотографиям на официальном сайте «Второй Жизни».

Я не могла не закатить глаза при словах Гуи:

– Я-то чем виноват? Сперва меня отправили в концертный тур, теперь мне нужно тренироваться. Где мне время взять, чтобы заниматься каждодневными городскими делами?!

В ответ на мои слова все только вздохнули с беспомощными выражениями на лицах.

– Так не может продолжаться! Репутация нашего Сеньора должна быть приведена в соответствие! – с необычной решимостью заявила Белая Лебедь. – И я подумаю, как это сделать!

Я почему-то вздрогнула.

 

 

Увидев, что все встали на колени передо мной, включая членов Странного Отряда, Чёрных Призраков, Команды Розы и других, я оказалась в полном недоумении и не знала, что делать. И то, что Белая Лебедь уже доложила мне о предстоящем событии – так называемой церемонии Клятвы верности – не имеет никакого значения.

В рамках подготовки к предстоящему игровому обновлению, а также к вторжению в Солнечный, Лунный и Звёздный города, было принято решение провести общую церемонию присяги на верность мне, как Сеньору Вечного города. Во-первых, церемония должна объявить широкой публике о намерении Вечного города покорить официальные города, во-вторых, привести в соответствие мою репутацию – совершенно непонятную для меня вещь.

– Я, Уродливый Волк, клянусь служить Сеньору Вечного города, Принцу, с безраздельной преданностью! – братец Волк торжественно смотрел на меня.

Естественно, он стоял при этом на коленях. А услышав его слова, я почувствовала себя как-то… Несчастливо. Почему братец Волк стоит передо мной на коленях?

– Я, Юлиана…

– Я, Гуилиастос…

– Я, Кукла…

– Я, Лолидракон…

– Я, Злоб…

– Я, Нань Гунь Цзуй…

– Я, Роза…

Один за другим мои близкие друзья присягали мне на верность. Я должна быть счастлива от этого? Но моё сердце ощущало пустоту, будто бы я только что потеряла что-то важное.

Когда все закончили произносить клятву верности, я вымолвила слова, подготовленные для меня Белой Лебедью, вымолвила торжественным тоном, который никогда не использовала раньше:

– Я, Сеньор Вечного города, Принц, принимаю вашу клятву. Отныне все вы – мои верные подданные. Клянусь вести вас к славе и величию по «Второй Жизни»!

Все одновременно воскликнули:

– Да славится Вечный город!

– Да славится Вечный город!.. – повторила я с лёгким чувством пустоты, теперь уже не только на душе, но и в словах.
После церемонии на лицах всех были выражения счастья и предбоевого волнения. Я держала на лице натянутую улыбку, но в сердце была тяжесть.

 

 

– Милорд, как ваша сегодняшняя тренировка? – с улыбкой похлопал меня по спине братец Волк.

Я сухо улыбнулась при этих словах:

– Братец Волк, почему ты обращаешься ко мне «Милорд»?

Братец Волк почесал затылок, пожал плечами и ответил:

– Так Белая Лебедь велела нам отныне к вам обращаться, чтобы укрепить репутацию Сеньора Вечного города. Это также было одним из пунктов сегодняшней церемонии Клятвы верности.

– Я не привык к такому, – уныло проговорила я. – Почему даже Странный Отряд должен преклонять передо мной колени? Лучше бы вы задирали меня, как раньше, а не стояли передо мной на коленях.

– Принц, – произнёс братец Волк нерешительно.

– Это милорд! – немедленно напомнила братцу Волку Лолидракон, также, как когда-то беспощадно лупила меня по голове. – Брат Волк, не забывай наказ Белой Лебеди!

Затем она обернулась ко мне, бросив свирепый взгляд:

– Не думай, что я хотела вставать перед тобой на колени. Если бы не необходимость укрепления твоей репутации, я не стала бы на колени перед мальчишкой вроде тебя!

– Лолидракон! Не смей так говорить с нашим сеньором! – упрекнула Белая Лебедь, очевидно, недовольная тоном Лолидракон.

– Почему я должен укреплять свою репутацию? – не удержалась я от возмущения, и подавленная обида, накопленная за эти несколько дней, выплеснулась наружу. – Почему нельзя было оставаться просто друзьями? Почему вы поклоняетесь мне, будто богу какому-то?

– Милорд!.. – братец Волк и Лолидракон потрясённо смотрели на меня, поражённые внезапной вспышкой гнева.
Шум толпы вокруг нас утих, и люди один за другим начали поворачиваться в нашем направлении.

– Милорд!.. – запаниковала Белая Лебедь, косясь на толпу, всё больше уделявшую нам внимание, при этом одаривая меня хмурым взглядом.

Увидев членов Странного Отряда вместе, Команда Розы, Злоб и остальные забеспокоились. Видя их выражения, хмурые взгляды Нань Гунь Цзуя и Белой Лебеди, я ощутила себя сдувшимся воздушным шариком. Меня вдруг будто бы оставили все силы. Я устало махнула рукой:

– Простите, я просто очень устал. Я пойду, отдохну.

Я повернулась и вышла, ни на кого больше не глядя. Достигнув главного зала, я вдруг поняла, что не знаю, куда иду… «Пойду, поищу Юн Фея или Лю Джину. Они-то поймут мои чувства!»

Подойдя в подавленном настроении к коттеджу Лю Джины и Юна, я со злостью пнула дверь. Как и ожидалось, за этим последовал вскрик Юна:

– Принц! Я уже десять тысяч раз говорил, что так дверь можно сломать! Если сломаешь дверь, будешь платить за неё!
На душе у меня просветлело. Юн говорит со мной как всегда и не называет милордом!

– А как же церемония Клятвы верности?! – донёсся до моих ушей голос мамы.

– Папа, мама, и вы здесь? – я удивлённо огляделась.

В комнате были не только Джина и Юн, но и мои родители.

– Конечно же, все встанут на колени и присягнут вам на верность, но ты же не ждёшь, что твои родители тоже встанут перед тобой на колени? – беспомощно спросила Джина.

Слыша об этой церемонии я начинаю сходить с ума: «Почему каждый должен вставать на колени и заявлять о своей преданности?!»

Я больше не могла сдерживаться и стала кричать, пытаясь выразить все свои чувства и разочарование:

– Они мои друзья! Почему они должны обращаться ко мне «Милорд»?! Почему они должны отдавать мне честь?!

Моя вспышка поразила всех. Только после минуты молчания Джина произнесла:

– Но это необходимо…

– Чушь! Мы раньше этого не делали, и всё было в порядке, разве не так?! – быстро возразила я. – Мне не нужно было укреплять никакую репутацию!

– Сяо Лан, это нужно, – серьёзно сказал папа. – Вечный город становится всё могущественнее, всё больше людей присоединяются к нему. Они должны следовать за королём, а не дружить с ним.

– Король, опять это слово! Почему я чувствую себя увенчанной этим тяжёлым словом?

– Сяо Лан, ты вступила на этот путь. И если не хочешь отказаться от всего, можно лишь продолжать идти вперёд, – со всей убеждённостью произнесла мама.

– Я… Я готова идти дальше. Мне просто не нравится, что мои друзья превратились в подданных. Это уже слишком для меня! – не смогла не вымолвить я.

– Сяо Лан! – Юн ухватил меня за плечи. – Какого чёрта ты творишь?! Ты сейчас не ты. Ты сейчас тот, кто смело идёт вперёд и не отступает перед трудностями! Ты – душа этой группы! Слёзы и неуверенность должны быть чужды тебе!

– Но я не могу не плакать! Я не чувствую уверенности! – крикнула я, закрыв глаза. – Я не бог! Я не настолько величественна!

– Сяо Лан… – все удивлённо поднялись и принялись утешать меня.

Я отчаянно высвободилась из объятий Юна, вытерла слёзы и, не оглядываясь, покинула дом.

Все четверо закричали вслед:

– Сяо Лан, подожди!

Я крикнула в ответ, не поворачивая головы:

– Оставьте меня! Ничего не хочу слышать!

Со скоростью, на которую только способна, я подобно ветру неслась от того места, где предполагала найти успокоение. Я никак не могла предположить, что не только Джина и Юн, но и мама с папой не смогут меня понять. Невесело улыбнувшись, я огляделась и поняла, что стою перед Вечным рестораном.

Разумеется, я вошла. Может хоть удастся найти тихий уголок, чтобы выпить успокаивающий напиток? Я увидела, что Кеншин и Полярный Лис сидят на балконе с напитками и закусками на столе. Я нагло шагнула к ним, сразу уселась за стол, схватила графин Полярного Лиса и залпом осушила его.

Полярный Лис молча наблюдал за моими действиями, лишь когда графин был опорожнён, он произнёс:

– Это коктейль из водки и виски.

Встретившись взглядом с Кеншином, он добавил:

– Очень сильный, нормальный человек опьянеет после небольшой чашки.

Теперь Кеншин и Полярный Лис вместе уставились на меня. От этого я снова начала злиться:

– Чего вылупились? Не знаете, что я – Сеньор Вечного города? Живо закажите мне ещё вина!

Кеншин отвёл глаза и спокойным голосом коротко ответил:

– Он пьян.

– Угу, – также спокойно промычал Полярный Лис.

«Чёрт подери, они мне вина не заказали!» – Я разгневанно саданула кулаком по столу. – Официант! Принеси ещё вина и все закуски на этот стол немедленно!

– Решил расстаться с жизнью? Так тратя деньги, рискуешь попасть под гнев невестки Юлианы, – донёсся из-за спины вкрадчивый голос Лолидракон.

Я не повернулась, не желая отвечать.

Лолидракон вздохнула и присела на соседний стул рядом со мной:

– Что случилось? Почему ты так злишься? Клятва верности – всего лишь церемония, не принимай её близко к сердцу.
Будучи просто разъярённой, я громко ответила:

– Что ты имеешь ввиду под всего лишь церемонией?! Вы все – мои друзья! И вы не должны были склонять передо мной колени как минимум!

– Совершенно верно, мы твои друзья, но мы и Ваши подчинённые. Чем вам не нравится преклонение коленей подчинёнными перед Вами с целью демонстрации своей преданности? – Лолидракон смотрела на меня нахмурившись.

– Каких подчинённых ты имеешь ввиду?! Вы – друзья мне!..

После предыдущего рёва мой голос показался мне сиплым. Я схватила кувшин вина, поднесённый официантом и принялась бездумно заливать его в себя, как будто это могло вымыть горечь из моей души.

Кажется, я её напугала. Лолидракон на какое-то время потеряла дар речи и молча смотрела, как я глотаю вино. Наконец, с серьёзностью и торжественностью она промолвила:

– Принц, ты больше не беззаботный принц, Вы – король, взваливший на плечи огромную ответственность!

Я приостановила поток вина.

«Почему мне так тяжело от этих слов? Король? Я?!» – с этими мыслями я сказала со всей горечью. – Лолидракон, мне не нравится нынешнее положение, не нравится, как все воспринимают меня и эти… Эти барские титулы!..

Лолидракон медленно поднялась, вздохнула и произнесла:

– Ты смакуешь моменты счастья легенды, но отказываешься взять на себя ответственность и боль?

Я онемела и только смотрела, как Лолидракон покинула ресторан, не оборачиваясь. Я опустила голову и безучастно уставилась в дно своей кружки. Моя душа была так скручена, что я не понимала, что сейчас чувствую.

– Принц, ты в порядке? – спросил женский голос из-за моей спины.

Я напряглась: «Неужели вернулась Лолидракон?»

Перед моими глазами возникло озабоченное лицо Феникс. Но ощущение надежды во мне умерло, а пустоты в душе стало ещё больше. Я нетерпеливо махнула рукой в сторону Феникс и чрезмерно резким тоном сказала:

– Хватит меня доставать!

Вернувшись обратно к столу, я продолжила есть и выпивать, только через некоторое время обратив внимание на хмурые взгляды Кеншина и Полярного Лиса, направленные мне через плечо. Быстро обернувшись, я увидела Феникс, безмолвно льющую слёзы.

Меня это обескуражило, я оказалась полностью потерянной и не знала, как реагировать. Но Феникс уже сама заговорила. И, несмотря на две дорожки слёз, катившихся по её щекам, тон её оставался аномально спокойным:

– Принц, я на самом деле никогда не волновала тебя, ведь так?

– Я…

«Что я могла сказать? Если бы Феникс не любила меня, мы бы, может быть, могли стать хорошими друзьями. Но так как она не могла не влюбиться в меня, ей суждено испытывать боль. Правильно ли было позволять ей влюбляться в меня с самого начала?..» – я вдруг в ужасе поняла, что никогда даже хоть немного не думала о последствиях.

Я не нашла, что ответить. Да Феникс, похоже, и не ждала ответа. Она повернулась и молча зашагала прочь: «Мои страстные чувства любви горят, как пламя Феникса, но все, кого я встречаю, готовы задушить меня холодом айсберга».

«Феникс…» – я могла только оцепенело смотреть на печально удаляющуюся фигуру. И даже, когда она уже была не видна, я так и не могла отвести взор.

– Принц! – выкрикнули одновременно два голоса, а у дверей появились два силуэта, хорошо знакомых мне: Злоб и Гуи.
Они одновременно подошли ко мне, но я видела их как в тумане.

– Принц, не нужно брать на себя такую ответственность. Если это причиняет тебе боль, откажись! – Злоб утешительно погладил меня по голове.

– Это правда возможно? – я грустно улыбнулась. – Вот так взять и бросить? Потерять всех друзей? Отказаться от замысла создать легенду вместе со Странным Отрядом?

– Сяо… Принц… – тихо выдохнул Злоб, но ничего больше не добавил.

– Ваше Высочество, если вам нужно проплакаться, пожалуйста, вот вам плечи Гуи! – Гуи сочувственно потянул меня в объятия.

В тот момент я была в ступоре, но потом подняла голову и посмотрела на него. Он как обычно пытался есть тофу1, но мне кажется, я вдруг что-то поняла.

– Ты специально это делаешь? – спросила я.

– Что? – на долю секунды изменилось лицо Гуи, но тут же вернулось к своему нормальному чрезмерно драматичному выражению. – О, я просто не могу себя удержать, когда я рядом с Вами, Ваше Высочество!

– Ты всегда пытаешься воспользоваться мной и целенаправленно создаёшь повод ударить тебя? – я посмотрела Гуи прямо в глаза, не позволяя ему дурить. – Позволяешь мне бить себя, чтобы я излил своё отчаяние, так ведь?

Дальше я уже хрипло кричала:

– Зачем тебе нужна такая жертва? Зачем ты терпишь боль и даже унижение?!

Я схватила его за шиворот, не давая возможности убежать:

– Зайти так далеко и такие меры в отношении меня, стоит ли оно того?! Ты же даже не знаешь моего настоящего имени!

Лицо Гуи вдруг стало нежным. Он мягко провёл ладонями по моим щекам, а в глазах отразились такие боль и счастье, что я несколько смутилась:

– Если за свои слёзы я получу твою улыбку, то это более чем стоит того, – произнесли его губы.

Вдруг Гуи был яростно отдёрнут назад и опрокинут на пол. Но хотя Злоб смотрел на Гуи отчаянно свирепым взглядом, он не мог затмить его взгляда. Гуи бесстрашно встретился со Злобом взором, и в его глазах передавалось сожаление.

– Почему я продолжаю вредить людям? – пробормотала я, а мой взгляд был пустым, будто взирал в чёрную бездну. – Найдутся ли такие, кто не пострадает не зависимо от того, что я буду вытворять?..

– Принц?! – Злоб и Гуи обернулись ко мне в шоке, а в глазах появилась тяжесть озабоченности.

Будто в тумане я встала и направилась к выходу. Ощутив, что Гуи и Злоб идут позади, я остановилась, обернулась и сказала им:

– Не ходите за мной, я хочу некоторое время побыть в одиночестве. Пожалуйста, не ходите за мной.

Гуи и Злоб остановились. И хотя оба были такими разными, в их глазах было такое одинаковое беспокойство и сострадание одновременно…

«Они оба так сильно меня любят! Какой же должна быть боль, испытываемая ими? Кому из них я могу облегчить эту боль? Братцу Зуо, который ждал меня 8 лет, или Гуи, пожертвовавшему достоинством ради меня?» – ответ был труден. Ох, как труден!

Покинув ресторан и шатаясь по улицам своего города, я вдруг вспомнила разговор со своим братом в сетевой игре «Мир», в которую мы тогда играли.

«Почему у других есть деньги, земли и слава, которых мы не получим никогда, сколько бы не тренировались?» – жаловалась я после измельчения бесконечного числа монстров, в чём я мало могла помочь.

Защищая меня спереди мой своевольный младший брат закатил глаза: «Это ты называешь тренировкой? Ты не знаешь, сколько усилий пришлось положить тем людям, прежде чем они сумели получить всё это!»

«Уверен? А мне кажется, они купили всё это за деньги», – презрительно ответила я.

«Слушай, кончай завидовать другим! Быть владельцем города вовсе не так уж и хорошо. Почему ты не хочешь подумать об обязанностях, которые к этому добавляются?» – ответил братец в тоне радуйся тому, что есть.

«Какие обязанности? Имеешь ввиду необходимость лежать и собирать арендную плату?» – не могла не возразить я.

Ян Мин выглядел так, будто учил безнадёжного ребёнка: «Сестрёнка, ты просто не понимаешь. У моего друга есть город. И каждый день он беспокоится, как бы не потерять его, о доходах и расходах, о напряжённости отношений между своими соратниками и о людях, которые не принимают его и хотят сместить с трона. А кроме того, заполучив один замок, тебе захочется и второй, и третий… И ты не будешь чувствовать себя счастливо, пока не станешь господствовать во всей игре, а это просто огромная ответственность!»

Я бездумно ответила: «Я не хочу второй замок, я просто хочу один. Зачем мне господствовать во всей игре?»

Буквально нарезая на куски монстров, Ян Мин не смог продолжить обсуждение. Он пробормотал только одну вещь в качестве ответа, которую я не приняла во внимание в то время. Но теперь это стало ясным как день: «Есть ситуации, которые не оставляют человеку выбора. И только те, кто не оказывались в них, могут говорить так легко».

«Только те, кто не оказывались в них, могут говорить так легко…» – я закрыла глаза и позволила слезам пробиться наружу из уголков глаз.

– Братик Принц, – донёсся до моих ушей нерешительный голос Куклы.

Не желая, чтобы юная Кукла увидела меня в таком состоянии, я не обернулась к ней, просто произнесла:

– Со мной всё нормально. Я просто хочу побыть один. Не нужно беспокоиться обо мне, Кукла.

– Братик Принц, можно, Кукла погуляет с тобой?

– Сейчас я хочу побыть один! – настойчиво отклонила я.

Но Кукла шагнула ближе, схватила меня за руку и в спокойном, совершенно нежданном мной от неё, тоне сказала:

– Не оставайся с этим один на один, иначе совладаешь разве что с диким гусем. Просто позволь мне находиться рядом, думаю, я могу понять твою проблему, проблему правителя.

Я сперва только скосила глаза в ответ, потом недоверчиво скривилась:

– Как ты можешь понять?

– Как может не понять принцесса из реальной жизни?

При этих словах я удивлённо повернулась к Кукле и была встречена её царственным взглядом и излучающим элегантность лицом. Она улыбнулась и сказала:

– Позволь мне прогуляться с тобой, и ты лучше ощутишь бытность правителя.

«Я лучше ощущу бытность правителя? Принцесса говорит мне, что я лучше ощущу бытность короля? До сегодняшнего дня я бы с определённостью заявила, что этого никогда не случится. Но теперь…» – Я только горько улыбнулась. – Каким образом я могу лучше себя почувствовать в роли правителя? Я как оказался в трясине: не могу двигаться вперёд и не могу повернуть назад.

– Это потому, что ты зациклен только на боли продвижения или боли отступления и забываешь о радостях, которые могут быть в обоих случаях, – ответил Кукла.

Говорила она решительно, но я чувствовала в её словах ещё и смущение.

– Тем не менее, давай просто погуляем. Возможности всегда есть, пока ты не забился в угол и здраво мыслишь, – Кукла сильно подтолкнула меня в спину и в мгновение ока мы достигли городских ворот.

– Куда мы идём? – удивлённо спросила я.

– Небо бесконечно, а мир огромен. Мы можем пойти, куда хотим!

 

 

Между тем в Вечном ресторане:

– Чего случилось то? – невозмутимо спросил Полярный Лис.

– Это нас не касается, – Кеншин безразлично продолжал пить чай.

Человеческие эмоции были слишком сложны для его понимания.

– Это никак не связано с нами? – вздохнул Полярный Лис.

– Несмотря на то, что он наш Сеньор, мы не обязаны беспокоиться о его личных делах, – безжалостно ответил Кеншин.

– Нет, нас это всё-таки касается, – Полярный Лис недовольно посмотрел на стол, заполненный вином и закусками. – Нам придётся оплачивать его счёт.

1 В китайском оригинале здесь использован литературный термин «есть тофу». Её происхождение таково: В старину магазины тофу обычно открывались супружескими парами. Муж по ночам готовил тофу, а жена в течение дня ей торговала. Так как они и сами постоянно ели тофу, их кожа становилась мягкой и гладкой. Это привлекало много посетителей (в основном мужского пола, так как торговала жена). Мужчины использовали термин «Есть тофу», как эвфемизм, идя в магазин тофу флиртовать с его хозяйкой. А ревнивые жёны, в свою очередь, соответственно выговаривали своих мужей: «Ты опять ел тофу сегодня?» Так что теперь выражение используется, чтобы обозначить мужчину, который хочет воспользоваться женщиной, ну, или в подобном смысле

1/2 Принц Том 5 глава 1: Звание непобедимого короля

posted in: 1/2 Принц | 0

1/2 Принц Том 5: Больше не Принц

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Глава 1: Звание непобедимого короля – Перевод James Hook

– Небесная Лазурь, твоё сердечное увлечение действительно переменилось?

– Ну и дела, не предполагал, что у Солнечного Света столько обаяния! Он прибрал к рукам Небесную Лазурь, а мы даже не заметили!

Едва мы вернулись в Вечный город, как все собрались вокруг и закидали вопросами Небесную Лазурь и Солнечного Света. У смущённой и загнанной в угол пары не оставалось выбора, кроме как отвечать на этот шквальный допрос. Все лица несли улыбки и благословляли влюблённых. Не улыбалась только Лолидракон, знавшая всю подноготную. Я вздыхала, замечая её краем глаза.

– В любом случае, желаем вам всего самого лучшего! – раздавались радостные и весёлые голоса.

– С-спасибо вам… – бормотала Небесная Лазурь.

– Ну всё, достаточно! Хватит смущать Небесную Лазурь и Солнечного Света! Теперь соберитесь и послушайте объявление Лолидракон о новом обновлении для «Второй Жизни» – усмехнулся братец Волк и поманил нас.

Когда все успокоились и обратили на неё внимание, Лолидракон начала объяснять подробности обновления:

– Основное внимание в этом обновлении уделяется повышению реалистичности «Второй Жизни». Появятся некоторые общие аспекты повседневной жизни, до сего момента не требовавшие внимания. Например, до сих пор вам не требовалось в игре принимать душ или ванну, поскольку ваше тело не пачкалось. Но после обновления, если вы не помоетесь после боевого дня, источаемое вами зловоние станет невыносимым.

«Принимать ванну?» – я припомнила. – «Хотя я парень с начала игры, но никогда не видела раньше моё мужское достоинство. Если я начну принимать ванны, значит, я должна буду видеть это? Гм, никогда бы не подумала, что впервые увижу эту штуку у себя (исключим тот инцидент со сбором драконьих штук ради золота). Ну, вообще! Мне даже эмоциями об этом не с кем поделиться!»

«Принц, если боишься мыть ту часть тела, могу помочь. Просто расслабься и раздвинь ноги» – саркастически заметила Лолидракон по личке.

«Эй, раздвинь ноги! А может ещё и ребёнка заделать?» – не могла я удержаться, чтобы не закатить в ответ Лолидракон глаза.

– Да, и ещё придётся ходить в туалет, – безлично пробормотала Лолидракон.

«Что? И мне тоже придётся ходить в туалет?! – мой разум на мгновение померк. – То есть, мне придётся использовать мой ХХХ, ходя в туалет?»

– Во-вторых, особенно вниманию тех, кто постоянно участвует в тренировках, численность компьютерных персонажей предполагается уменьшить. Например, НИП владельцы магазинов в Солнечном, Лунном и Звёздном городах в конце концов исчезнут и вместо них будут реальные игроки.

Заметив, что я всё ещё не отошла от предыдущей новости, Лолидракон хихикнула про себя и продолжила объяснение. Когда же сей приговор был закончен, невестка Юлиана нахмурилась и пробормотала:

– Хотя нанять игрока вместо НИП не станет дороже, управлять ими будет сложнее.

«Интересно, для неё это обновление – хорошая или плохая новость?»

Наконец, Лолидракон перешла к самой важной части обновления:

– Но самое главное изменение, по-моему, это то, что Солнечный, Лунный и Звёздный города будут доступны для завоевания игроками.

– Значит, слухи были верны, – усмехнулся братец Волк. – Что думают остальные?

– Это ж очевидно! Мы должны пойти и захватить их! – в глазах Белой Лебеди танцевали искры, словно она ждала этого момента всю жизнь.

– Покорить три города и объединить Центральный континент! – бросил Нань Гунь Цзуй семь весомых слов.

Решимость и страсть, сквозящие из его глаз, заразили всех, заставив с радостью и волнением пульсировать кровь в жилах.

«Тьфу, ещё одна война! Похоже, моя мечта об отдыхе несбыточна. Блин, ну почему так не везёт?! Я только что разделалась с одной работой, а тут ещё куча проблем! Я так умру от переутомления!..»

Я угрюмо слушала, как все остальные обсуждали способы захвата городов. К счастью, для них не секрет, насколько я тупа в военном деле, так что нет никакой разницы, слушаю я или нет их обсуждение. Но, будучи сеньором, я не могу просто пойти и вздремнуть. А ведь так хочется!..

– Первое, что нужно сделать, разработать план нападения. С открытием для завоевания трёх городов, вероятно, появится много других игроков, которые тоже захотят их захват осуществить. Однако, у нас есть преимущество перед ними – армия Вечного города быстро развивается в последние дни. Всё благодаря Вечной банде и особенно нашему Сеньору! – Белая Лебедь любезно мне поклонилась.

Будучи достаточно потрясённой, я села прямо и слегка кивнула головой в ответ. Странно, почему у меня мурашки по коже каждый раз, когда Белая Лебедь относится ко мне с уважением?

Белая Лебедь продолжала:

– Думаю, после того, как мы захватим первый город, захват оставшихся двух будет только делом времени.

– Гм, если нападать только на один город, то на какой именно? – вслух поразмыслил Сломанный Меч.

– Как насчёт Лунного города? – предложил Нань Гунь Цзуй. – Лунный город раньше был местом базирования Праведных Клинков, так что для нас это знакомая территория, что в бою является большим подспорьем.

– Да! Захватим Лунный город! – взревели все.

– Значит, Лунный город? – я встала, поглядев в направлении Лунного города. – «Значит, почтенный город в древнекитайском стиле окунётся в огонь войны…»

Равнодушный голос Лолидракон донёсся эхом: «Если пытаешься обратить взор в сторону Лунного города, то с сожалением вынуждена сообщить, что сейчас смотришь ровно в противоположную сторону».

– Так что же мне делать? – игнорируя Лолидракон, я на автоматизме повернулась и спросила Нань Гунь Цзуя.

– Принц, каков Ваш текущий уровень? – неожиданно спросил меня Цзуй.

– Дайте подумать…

«Ну и дела, я так давно не проверяла собственный уровень, что почти забыла, что это такое!»

Я вызвала системное меню и правдиво зачитала:

– Семьдесят шестой!

– Семьдесят шестой? Это где-то сотое место в рейтинге игроков, – вслух подумал Нань Гунь Цзуй и повернулся ко мне. – Не думаю, что этого достаточно.

– Из пяти сеньоров, которые победили и получили свою землю на Восточном, Западном, Южном, Северном и Центральном континентах Ваш уровень, если не ошибаюсь, самый низкий, – осторожно сказала Белая Лебедь, нахмурившись, будто боялась, что вызовет мой гнев.

– Неужели? – я глупо рассмеялась. – Я не виноват. После турнира я отправился на Восточный континент и потратил уйму времени на помощь Джине и Юну набрать уровни, либо мотаясь по континенту ради выполнения скрытых заданий. Я почти не набрал уровней за это время. Что ещё хуже, в течение месяца гастролей по городам я не мог натренироваться и на половину уровня!

«На самом деле, узнав, что свалилась в рейтинге всего лишь до сотого места, мне следовало бы радоваться втихаря».

– По этой причине, милорд, пожалуйста, займитесь повышением своего уровня. Мы отрядим людей для оказания вам помощи в тренировках, – очень тактично сообщила Белая Лебедь.

– Отрядите некоторых людей? Почему я не могу тренироваться со Странным Отрядом? В конечном счёте, с членами Странного Отряда мы хорошо сработаны и естественно наилучшим образом взаимодействуем.

Белая Лебедь проявила беспокойство:

– Члены Странного Отряда занимают ключевые посты в военных и административных органах, у них нет времени на тренировку с Вами.

– Даже так? – я почувствовала себя в лёгком осадке. – «Интересно, как давно я тренировалась со всей командой Странного Отряда?»

– Принц, не удручайся, мы придём и найдём тебя, как только появится немного свободного времени, – рассмеялся братец Волк и от души хлопнул меня по спине.

– Ну, по крайней мере, со мной могут пойти Гуи, Злоб и Феникс, правда? – спросила я, оборачиваясь к троице.

– Я хочу пойти с Его Высоч… – Гуи не успел закончить, как Небесная Лазурь и Солнечный Свет, зажав ему рот, оттащили его прочь.

– Ты шутишь, наверное! В департаменте строительства такое нагромождение дел, что хватит похоронить меня, а ты хочешь улизнуть! Солнечный Свет, убедись, что надёжно держишь Гуи. Если он осмелится шевельнуть хотя бы пальцем, оглушай его магией, пока он не потеряет возможности шевелиться! – с самодовольным негодованием приказала Небесная Лазурь Солнечному Свету, и тот послушно последовал её приказу, словно побитый муж.

У этой гармоничной пары такие крепкие отношения!

– Я… – только и успел вымолвить Злоб, как Нань Гунь Цзуй и Сломанный Меч мягко упокоили руки на его плечи и тепло улыбнулись.

Это только мне так показалось, или их глаза и в самом деле хотели сказать: «Даже не мечтай! Тебе никогда не выйти из этого замка! Покорись судьбе!»

Феникс не посмела даже попытаться хоть что-то произнести. Хотя, справедливости ради, даже я не рискнула бы пойти против женской доблести невестки Юлианы!

– Значит, иду тренироваться в одиночку? – я посмотрела на троицу с сожалением в глазах.

– Милорд, мы отрядим других игроков сопровождать вас, – в очередной раз сообщила Белая Лебедь, с каким-то испуганным взглядом. – Но, я надеюсь, милорд сможет источать ауру власти и перед этими людьми, и не разочаровать наших подданных.

Я выказала тревожность и в замешательстве спросила:

– Как это источать ауру власти?

– В принципе, просто прими образ Кровавого эльфа, и всё будет в порядке, – пояснила Лолидракон.

– И оставаться в этом утомительном образе всё время? – вздохнула я. – «Кровавый эльф – это же не настоящий я! Почему все любят эту подделку?»

 

 

– Это большая честь тренироваться с вами, милорд!

Глядя на пять пар глаз, горящих обожанием и благоговением, я задавалась вопросом: «Сколько раз я вздохнула?» К счастью, стоящая чуть в стороне Дух Запада не бросала на меня такие откровенные обожающие взгляды. К несчастью, его / её ненавистное выражение лица отнюдь не бодрило.

– По приказу нашего командующего, Белой Лебеди, мы должны делать всё, чтобы помочь нашему Сеньору поднять уровень. Так что сосредоточим всё наше внимание на Сеньоре! Всем ясно? – продекламировал остальным старший воин.
– Конечно! Наш Сеньор – наиважнейший человек, поэтому в случае опасности я в первую очередь исцелю Сеньора! Уж извините, если остальным за это время придётся погибнуть, – выступившим на этот раз, очевидно, был жрец.
Чрезмерное почтение в его глазах заставило меня ощутить себя в храме богини Моря.1

– Не волнуйтесь, милорд, мы будем тщательно оберегать вас и не допустим, чтобы никакой монстр даже не прикоснулся к вам! – с непоколебимой решимостью пообещал лучник.

«Эй, если вы не позволите ни одному монстру прикоснуться ко мне, как, чёрт возьми, я буду уровень повышать?!» – я чувствовала себя совершенно раздражённой.

– Брось, Сеньор не нуждается в помощи таких как мы. Лучшая помощь, которую вы могли бы предложить, не быть в тягость нашему господину, – маг посмотрела сквозь остальных леденящим взглядом, а затем повернулась ко мне с уже пылающими огнём глазами. – Ведь наш Сеньор –сильнейший и непобедимый король! Он никогда не пропадал раньше!

– Ты прав. Милорд, простите нашу болтливость.

Неожиданно, остальные перестали быть свербящими и теперь просто продолжали пожирать меня обожающими взглядами.
«Непобедимый король? Эти люди цедят ложь через зубы без зазрения совести! Я могла бы даже сосчитать, сколько раз умирала. Более того, я дважды погибла перед публикой во время турнира! Это называется непобедимый? Не говоря уже о сильшейшем. Нет гарантии, что я одержу верх в поединке с Нань Гунь Цзуем или Злобом, и не забудьте о Кеншине, который мог бы расчленить меня на кусочки случайным взмахом руки. И разве Белая Лебедь не сказала, что мой уровень самый низкий из всех пяти землевладельцев?»

«Хнык! – чем больше я думаю об этом, тем больше ощущаю свою никчёмность. – Лучше пойду повышать уровень!»

Не обращая внимания на пять обожающих взглядов, я вежливо проговорила:

– Вперёд.

– Красавчик, со своей стороны я никогда не признаю твоей непобедимости, – презрительно прошептала Дух Запада. – Однажды я побью тебя, но до того, лучше, не продуй никому другому.

– Да, да, – я раздражённо отмахнулась.

Дух Запада фыркнула, но замолчала.

Змеиный король, так называемый король змей, не совсем босс-монстр. Но в глубине змеиной пропасти много таких внушительных физически и на удивление сильных, молниеносных и ядовито-клыкастых змеиных королей. Я остановила свой выбор на таком неприятном монстре, чтобы для него одержать верх было бы проблемой, ведь я долгое время не практиковалась.

В конце концов, в такой игре как «Вторая Жизнь» не всё упирается в банальное прокачивание уровней. Самое главное – наилучшим образом использовать собственные способности.

– Монстр этого вида сильный и вряд ли позволит набрать опыт. Уверен, что это то, что тебе нужно, малыш? – Дух Запада с сомнением посмотрела на змеиного короля.

– Да, хочу потренироваться. Змеиного короля нелегко убить, и опыта за него получишь немного, так что здесь не будет большого числа игроков. А когда вокруг никого нет, кто мог бы украсть твою добычу, не лучшее ли это время, чтобы раскрепоститься и насладиться?

– Неудивительно, что он – сеньор. Он даже думает не так, как простые люди! – не знаю, кто это сказал, но все пятеро согласно закивали головами, а затем пять восхищённых взглядов снова устремились ко мне.

От охватившей головной боли я была почти на пределе. Всё, что мне оставалось, это притвориться, что не заметила этих обожающих глаз и помахать Духу Запада, единственно не смотрящей на меня с блеском в глазах.

– Эй, горячая красотка, Дух Запада! Время для тренировки!

– Проклятье! Милый мальчик не понимает человеческую речь?! Я парень, ты, щенок! Сколько раз я должен тебе повторять?! – как обычно с отчаянием взревела Дух Запада, вынимая свой меч, чтобы нападать на змеиного короля вместе со мной.

– Могу я спросить, милорд, чем мы можем помочь вам? – с удивлением и растерянностью спросил воин из группы.

– Можете пойти где-нибудь потренироваться. Если мне понадобится исцеление, я вас найду, – равнодушно ответила я.

– Может, лучше я буду следовать за вами, милорд? – быстро предложил жрец.

– Не надо, – пренебрежительно отмахнулась я. – «Издеваешься? Преследуемая парой этих восхищённых глаз, я буду чувствовать себя неловко с головы до ног! О какой тренировке может идти речь под таким взглядом?»

– Если Сеньор так сказал, тогда хорошо, – все пятеро изобразили разочарованность, затем повернулись и очень медленно ушли, поминутно оглядываясь на меня в скорбящих выражениях.

Появись в тот момент какой-нибудь посторонний, наверняка бы подумал, что я только что отшила пятерых любовников.
Наконец, когда пятёрка скрылась из виду, я с облегчением вздохнула и послала команду своим затёкшим мышам лица вернуться к нормальному небрежному выражению.

Дух Запада, взглянув на меня, покачала головой:

– Гы, я бы продемонстрировала эту рожу тем пяти идиотам. Не поверю, если увидев её, они продолжат тобой восхищаться, типа «Милорд, это…», «Милорд, то…»

– Да, пожалуйста, можешь их позвать, – лениво зевнула я, затем добавила. – Если, конечно, не боишься Белую Лебедь, вскидывающую над тобой топор.

– Пацан, этой самки птички я не боюсь, – фыркнула Дух Запада.

Я подняла брови:

– Белая Лебедь и Юлиана очень близки.

Как я и предполагала, после упоминания невестки Юлианы даже Дух Запада перестала ворчать и теперь только молча дулась. Она даже не добавила «Пацан» ещё раз.

Теперь, подняв эту тему, я вынуждена уйти немного в сторону. Почему же Дух Запада так боится невестку Юлиану?
Вспомните, когда Дух Запада присоединился к Вечному городу, невестка Юлиана дала ему первую задачу. Помните, я рассказывала раньше? Не знаю, почему, но зрителям пришлась абсолютно по вкусу неожиданная сцена драки во время первого концерта. Поэтому Духу Запада было велено на всех остальных концертах выходить на сцену и бросать мне вызов.

Помню, получив впервые такое распоряжение, Дух Запада заявил: «Да ни за что, деваха».

Невестка Юлиана слабо улыбнулась своей угрожающей улыбкой. Со стороны я подумала, что Дух Запада только что встретил свой конец. Невестка Юлиана же заявила: «Хм, я думала, ты пришёл в Вечный город, чтобы бросить вызов Принцу? По этой причине я организовала эту работу специально для тебя, думала, ты с радостью возьмёшься. Или, может, будучи уже раз избитым рукой нашего непобедимого Принца, тебе страшно бросить ему вызов снова?»
Услышав такое, Дух Запада взорвался в порыве гнева: «Нечего злословить! Слова страх даже нет в моём словаре, деваха!»

Так Дух Запада превратился в крупнейшего клоуна на концерте. Он избивался в студень каждый раз, но всё равно находились зрители в аудитории, вопившие: «Сильнее!», «Мало крови!» или тому подобное. И мне приходилось мочить его всё с большей и большей силой.

Другое событие, заставившее Духа Запада осознать, что с невесткой Юлианой шутки плохи, произошло по окончании строительства книжного магазина. Невестка Юлиана подумала, что в магазине маловато клиентов. Хотя Небесная Лазурь и Феникс – девушки, они не могли выкроить достаточно времени для привлечения мужского контингента покупателей. Так нашли кое-кого, кто выглядел милой крошкой в течение дня, и запихнули в купальник для соответствующей серии в фотоальбоме.

Но и это ещё не всё. Невестка Юлиана решила, что в Вечной Банде нет мускулистых мужчин, как следствие, мы не можем привлечь читателей, являющихся поклонниками мужской мускулатуры. Так она запрягла кое-кого, выглядящего по ночам весьма атлетично, чтобы сотворить второй фотоальбом.

По мне это так отвратительно видеть все эти вспученные мышцы на груди… Я действительно не понимаю, как это может кому-то нравиться. Гм, и у меня не было намерения глянуть на это. Совершенно, совершенно не было!

Вспомнив о тех происшествиях, я обернулась и взглянула на горячую красотку Духа Запада, едва сдерживая смех.

– Милый мальчик, какого чёрта ты смеёшься?! – с подозрением отреагировала Дух Запада на моё странное выражение.
Я быстро вытянула лицо:

– Н-ничего, вообще, давай тренироваться!

Выдавив эту фразу, я проигнорировала непонимающую ухмылку Духа Запада и повернулась, чтобы нападать на змеиного короля. Я почувствовала себя намного лучше. Естественно, ведь я по-прежнему в несколько лучшем положении, чем Дух Запада.

Приблизившись сзади к змеиному королю огромного роста, я ощутила нарастающее волнение. Я мягко погладила Чёрный Дао:

– Мой друг, должно быть ты соскучился по свежей крови. Извини, что вынудила тебя так долго ждать, но теперь насладись праздником!

Со свистом я обнажила Чёрный Дао, но после этого мне в голову пришла озорная идея. Одной ногой я небрежно наступила на хвост змеиному королю, отчего его длинный язык сильно высунулся, а из пасти вырвалось шипение от боли. Он развернулся, распахнув пасть. При виде меня щелевидные глаза монстра немного сузились, и он бросился ко мне с намерением откусить голову.

Я холодно усмехнулась, и, уклонившись влево, без особых усилий избежала выпада. Мельком заметив хвост чудовища, с размаху наносящего по мне удар, я сделала сальто в воздухе, перепрыгивая его, и яростно ударила Чёрным Дао змеиного короля по голове. Прежде, чем мне удалось раскроить ему череп, змеиный король успел развернуться и снова бросился на меня. Пригнув голову, чтобы избежать его пасти, я одновременно полоснула Чёрным Дао по горлу чудовища, распарывая его на две равные части.

Наконец, с разворота я снесла змеиному королю голову, закрыла глаза и позволила тёплой крови омыть моё лицо.
Открыв глаза и утерев кровь с лица, я вздохнула: «Наконец, я снова могу наслаждаться битвой».

– Дьявол! Пацан, ты тормоз? Зачем ты позволяешь крови всего себя перепачкать? – Дух Запада с недоумением уставилась на кровь, покрывающую всё моё лицо и тело.

Я погрозила пальцем и озорно спросила её:

– Помнишь моё прозвище?

– Кровавый эльф? – на автомате ответила Дух Запада и почесала затылок. – Так вот почему тебя зовут Кровавый эльф! Такой милый мальчик и с таким извращённым хобби!

– Кто тут извращённый? Это называется жажда крови и это круто! – ответила я, кривя рот.

Дух Запада показала мне рукой универсальный жест – кулак с оттопыренным вверх средним пальцем:

– Круто? Если кто-то скажет, что это круто, я отрежу свою голову и сделаю из неё суп, чёрт подери!

– Супер круто! – эхом донеслись слова из-за моей спины.

Я обернулась и увидела возвратившуюся пятёрку сопровождения. У игроков женского пола глаза светились в форме сердец, а парни стояли со сжатыми кулаками, полные восхищения и волнения. Всё, что они смогли сделать, это встать на колени и закричать:

– Слава королю!

Я вздохнула до самого сердца: «Так и знала, что не дадут мне сегодня вволю потренироваться!»

Ну и конечно не могла не сказать Духу Запада:

– Эй, с тебя суп!

 

 

– А, Сеньор, как идёт подготовка?

Едва подойдя к Вечному городу, мы увидели Лолидракон и Конг Конга, занятых устройством ловушек, кажется. Лолидракон была так измучена, что в качестве приветствия одарила меня только высокомерным взглядом. Конг Конг же, несмотря на видимую усталость, махнул мне рукой и задал этот вопрос в весёлом тоне.

– Неплохо, – буркнула я и прошла мимо.

Следом шла пятёрка почитателей и Дух Запада, всё ещё не пришедшая к заключению, должна ли она сдержать обещание и отсечь себе голову, чтобы сделать для меня суп.

Конг Конг бросил на пятёрку взгляд и закричал:

– Эй, не каждый день вам выпадет шанс сопровождать нашего Сеньора! Вы узнали что-нибудь полезного для себя? Научились ли вы чему-нибудь из увиденного, когда Сеньор вёл бой?

– Конечно, мы очень внимательно следили за каждым шагом нашего Сеньора! – быстро ответил воин.

– Наш Сеньор такой сильный! Он действительно заслуживает звания непобедимого короля! – огненные и страстные очи магини ни на секунду не отцеплялись от меня.

– Непобедимый король? Какое подходящее звание! – глаза Конг Конга заблестели, будто он описывал этим титулом самого себя. Он продолжал злорадствовать с явным удовольствием. – Не хочу показаться хвастливым, но появление Кровавого эльфа было как золотой дождь с неба!

Едва эти слова сорвались с его уст, все пятеро со всей серьёзностью согласно закивали головами.

По личке донёсся голос Лолидракон: «Непобедимый король? Если бы слова Конг Конга были правдой, у меня бы, наверное, давным-давно лопнул череп от переполняющего его золота, а у Юлианы больше не было бы финасовых проблем».

«Но мы же никогда не были по-настоящему побеждены! Мы же в конечном итоге всегда выходили победителями?»

Лолидракон холодно ухмыльнулась и небрежно бросила: «А что, собственно, случилось? Я заметила, вы какие-то бледноватые по возвращению. Эти пятеро слишком слабы? Были тебе обузой? Попросить Белую Лебедь подобрать других?»

Вздохнув, я ответила с некоторым затруднением: «Дело не в их силе. Просто они непрерывно мной восхищаются, и я чувствую себя неловко от этого».

«Ха, Белая Лебедь выбрала их в качестве помощников на тренировках как раз потому, что увидела, как все они глубоко тобой восхищаются, и не слабаки. Выходит, у этого решения есть неприятные последствия?» – Лолидракон едва сдерживала хихиканье.

«Ох, пожалуйста, ты понимаешь, что они были в одном шаге, чтобы пойти за благовониями и фруктами для поклонения на моём алтаре? – проворчала я. – Кому хочется жертвоприношений, будто Нефритовому императору?2»

«Понимаю, что ты имеешь ввиду», – Лолидракон и я прислушались к горячему обсуждению моих «чудесных» способностей между Конг Конгом и «элитной» пятёркой.

«Интересно, они сейчас имеют ввиду меня или Господа Иисуса Христа?»

Наконец, Лолидракон подытожила: «Ну, коли не нравится тебе эта команда, сообщи своё решение Белой Лебеди».

«Да-а…» – произнесла я, услышав в качестве ещё одного примера, что раздвинула Красное море3, и подумала. – «Нужно сказать Белой Лебеди, чтобы заменила мне команду».

 

 

– Милорд! – Белая Лебедь бросилась ко мне, едва я вошла в замок.

Не дожидаясь ответного приветствия, она поспешно, но с уважением продолжила:

– Милорд, здесь две команды игроков, желавшие бы присоединиться к нам. Пожалуйста, пройдите на встречу с лидерами команд!

– Ну, ладно, – ответила я с ноткой разочарования.

Сперва-то я предполагала посетить Вечный ресторан.

– Милорд, пожалуйста, сперва найдите Феникс и возьмите у неё новый плащ, – Белая Лебедь поклонилась и умчалась неизвестно куда.

Не думала, что моя мечта о плаще осуществится. Но, подавив волнение, я бросилась прочь искать Феникс.

– Феникс! – позвала я, ворвавшись в офис.

Феникс, с головой похороненная в учётных документах, повернулась и с удивлением на меня посмотрела, затем жизнерадостно спросила:

– Принцу что-то нужно от меня?

С блеском в глазах и недоумением в голосе я спросила:

– Плащ! Где мой плащ?

Услышав это, Феникс издала разочарованное:
– Ах…

Затем достала большой свёрток из своей антикварной сумки и передала мне.

Реакция Феникс меня не слишком обеспокоила. Я схватила свёрток и стала рвать упаковку на части.

– Ух!.. Ты… – восхитилась я.

Этот плащ – не плащ супергероя, какой имела ввиду я. Этот плащ был толстым, бархатистым с подкладкой из белого меха. Такой… Такой носят короли на свою коронацию. Такой вьётся шлейфом в несколько метров позади человека!

– Я сама выбирала ткань! – счастливо объявила Феникс.

– Ой, а это не слишком?.. – после глубокого вздоха выдавила я.

– Тебе не нравится? – спросила Феникс.

– Да нет, неплохо, – я пожала плечами.

– Не нравится?! – внезапно душа Феникс, как показалось, перешла на совершенно другой уровень и она абсолютно затихла.

В этот момент пришла невестка Юлиана, с улыбкой спросив меня:

– Как тебе?

– Это… – я заколебалась. – Разве это не чересчур?

– Это добавит тебе ощущения величественности, – пресекла Юлиана, после чего добавила с нотой раздражения. – Вообще, это было сделано исходя из вкусов Белой Лебеди. Я бы предпочла ткань попроще, как ты понимаешь, чтобы сэкономить деньги.

Немного задумавшись, невестка Юлиана продолжила:

– С другой стороны, и такой подойдёт. Ведь ты будешь встречаться со многими людьми, участвовать в массе церемоний, так что уместен будет плащ, выглядящий более достойно.

«Церемонии?!» – я уже открыла было рот для уточнения данного вопроса, но тут к нам с паническим взглядом влетела Белая Лебедь.

Не говоря ни слова, она помогла надеть мне плащ, вежливо воздала мне хвалу:

– Плащ очень подходит вам, милорд! Пожалуйста, пройдите на встречу с лидерами двух команд, они сейчас в главном зале.

– Ага… – ответила я рассеянно Белой Лебеди, тщательно рассматривая каждую деталь плаща, который мне теперь придётся носить.

Белая Лебедь запаниковала ещё больше:

– Милорд, пожалуйста, поторопитесь! Они уже ждут очень долго.

– Ну, ладно, пойдём тогда, – пожала я плечами и направилась в главную залу.

Белая Лебедь пристроилась сзади, не отрываясь от меня ни на шаг.

– Пожалуйста, не забывайте о манерах, милорд, – обеспокоенно обратила внимание Белая Лебедь на моё лениво-отрешённое выражение лица.

– Мда, я помню, – я вяло потянулась, закрыла глаза и глубоко вздохнула.

Когда мои глаза вновь распахнулись, на лице не осталось и тени улыбки. Взгляд стал угрожающим, способным заморозить три фута воздуха – мой знаменитый образ Кровавого эльфа!

Войдя в зал, я увидела ряд из десяти или что-то около того сидящих людей, пьющих чай. Со спокойной улыбкой оглядев толпу, я уселась на свой трон.

Пока я хладнокровно потягивала чай из поданной мне Белой Лебедью чашки, взгляды всех присутствующих неотрывно наблюдали за мной. Я охватила всех взором и начала официальную приветственную речь:

– Я – сеньор Вечного города. От имени Вечного города приветствую всех…

Я не успела закончить, как кто-то прервал:

– Не стоит!

Впервые кто-то осмеливается прерывать меня во время приветственной речи, коих было уже немало. Я с любопытством посмотрела на выскочку. Это был спокойный самоуверенный парень, по его глазам отчётливо просматривалось, что он не верит в моё могущество.

– Да? – спросила я с размашистой полуулыбкой. – «Может быть, в этот раз встреча пройдёт не так скучно, как обычно?»

Спокойный парень руками изобразил поклон и начал говорить в очень навязчивой манере:

– До нас дошли слухи, что Принц, владыка Вечного города, с которым мы имеем честь сегодня говорить, легендарный человек, в силе не имеющий равных среди своих бесчисленных подчинённых. Сегодняшняя встреча и ваше внушительное поведение доказывают, что вы отнюдь не простой человек. Тем не менее, этого не достаточно, чтобы убедить меня и моих братьев присоединиться к Вечному городу. Мы хотим удостовериться лично в вашей силе.

Я не могла не закатить глаза незаметно для него: «Эй, чел! Тебе действительно нужно изливать из своего нутра эту напыщенную чушь? Или ты думаешь, что попал в древнекитайский роман о боевых искусствах? Скорее ты книжкой ошибся, наверное, потерял овец в одном из романов Цзин Юна…4»

Я думала, в такой манере говорит только Белая Лебедь, но сегодня встретила парня настолько повёрнутого, что речи Белой Лебеди не идут с этими ни в какое сравнение!

«Милорд, ответьте ему!» – донёсся по личке панический голос Белой Лебеди.

Я улыбнулась и дала простой ответ, процитировав Цзин Юна:

– Что вы предлагаете? Говорите прямо, к чему ходить вокруг да около?

– Отлично, как и ожидалось, сеньор Вечного города – прямолинеен и конкретен, – поклонник Цзин Юна протянул мне ладонь и посмотрел с уважением.

Он указал на одетого во всё чёрное человека и с полным гордости лицом сказал:

– Это лучший боец нашей команды, Полярный Лис.

Я перевела взгляд на Полярного Лиса. Услышав только имя можно похолодеть. Я не разочаровалась. Чёрные как смоль волосы, чёрные глаза, чёрные одежды… Даже его лицо будто говорило: «Дай мне повод, и я убью тебя. Не дашь мне повод, я всё равно убью тебя». Неудивительно, что его зовут Полярный Лис. Если мои глаза, как описывают очевидцы, могут проморозить три фута воздуха, то его глаза – несомненно, все восемь! Он и смотрел на меня с восьмифутовой самооценкой.

– Если Сеньор или любой из его подчинённых сможет победить Полярного Лиса в поединке, все мы останемся в Вечном городе и поклянёмся вам в вечной верности, – говоря это, поклонник Цзин Юна взором ясно показал, что не сомневается в Полярном Лисе, никогда не проигрывающем.

Чувствуя на себе тяжесть ледяного взгляда Полярного Лиса, я вдруг почувствовала желание устроить ему громкое избиение, поэтому с нетерпением поднялась, чтобы принять вызов.

«Не бросайте ему вызов!» – в этот момент донёсся голос Нань Гунь Цзуя по личке.

Я скосила взгляд и увидела, что Цзуй только что вошёл. В ответ на моё непонимающее лицо он продолжил в личном канале: «Полярный Лис – третий по силе игрок «Второй жизни», его текущий уровень примерно 92. Он использует один из трёх легендарных мечей – Жаждущий Крови. Боюсь, ты вряд ли сможешь одержать над ним верх, Принц».

При этих словах я внутренне рассмеялась и быстренько плюхнулась обратно: «Чёрт, а где Кеншин шатается?»

Цзуй выразился очень мягко, когда сказал, что я ВРЯД ЛИ смогу одержать верх над этим соперником. Я без всяких сомнений не смогу одержать верх! Меня порвут без всяких сомнений! Я только сейчас целиком осознала всю ситуацию. Хотя мы и не знаем точно, каков его нынешний уровень, разница в шестнадцать уровней уже заведомо перебор. К этому добавьте легендарное оружие Полярного Лиса и его стойку, что может принадлежать только воинствующему маньяку, как тут можно победить? Не, ну, если бы у Полярного Лиса вдруг внезапно скрутило желудок… Так в игре нет болезней и чего-либо подобного. Поэтому я лучше оставлю надежды на чудо, которое не может произойти.

– Что ж, поскольку вы выбрали своего сильнейшего игрока, я, пожалуй, поступлю также и выберу своего, – заявила я поклоннику Цзин Юна с натянутой маской безразличия.

Заявляя это, я уже вызвала Кеншина и знала, что он в замке и скоро, вероятно, будет здесь.

Краткое пояснение. Питомцы не могут общаться по личке. Только владелец может общаться со своим питомцем на расстоянии. Всем в Вечном городе я сообщила, что Солнечный Свет и Кеншин – мои личные телохранители и не будут помимо меня никого слушать или кому-либо подчиняться. В связи с этим до сих пор ни у кого не было никаких подозрений на этот счёт. Если кто-то и попытается отправить личку Кеншину, пусть думают, что тот просто не хочет отвечать.

– Сильнейшего игрока? Я думал, что Сеньор и есть сильнейший игрок Вечного города! – в замешательстве отреагировал поклонник Цзин Юна.

Я снова усмехнулась:

– Вы мне льстите! Всегда есть гора повыше. К тому же, я просто похоронен в обязанностях и не могу уделять достаточно внимания тренировкам. Зачем мне быть сильнейшим игроком.

На взгляд, поклонник Цзин Юна не имел возражений, тем более, что он, вероятно, был полностью уверен в занимающем третье место в рейтинге игроков Полярном Лисе. Он произнёс:

– В таком случае, пусть выйдет сильнейший игрок Вечного города!

Уголком глаза я разглядела эту бриллиантовую голову, увенчанную рыжими волосами, и с облегчением сказала:

– Кеншин, ты будешь биться в поединке с Полярным Лисом.

Все обратили взоры в сторону двери и с сомнением смотрели на Кеншина. Кеншин никогда не был словоохотлив. Он просто подвытащил меч левой рукой и двинулся к Полярному Лису. Полярный Лис, казалось, почувствовал сильного соперника, его глаза засветились от возбуждения.

«Это… Битва хладнокровных! – я вздохнула. – Почему все сильные игроки хладнокровны? Может быть, слишком интенсивные тренировки заставляют их кровь превращаться в лёд?..»

Я спокойно ожидала этой битвы века. Почему я расслабилась? Ну, я уверена в Кеншине на 200%. Тут даже нет необходимости напоминать, что он является наградой за секретное задание. Просто обратите внимание, что он – босс пещеры Демонов. Победить босса в одиночку – ни для кого не будет лёгкой задачей. Вы слышали, чтобы кто-нибудь с этим справился?

К тому же у Полярного Лиса только 92-й уровень. При моём 76-ом уровне не скажешь «только» 92-й, но в сравнении с 100-ым уровнем Кеншина 92-й существенно проигрывает. Специальные же навыки Кеншина по любому превосходят обычного игрока 100-го уровня. Я сомневаюсь, что игрок даже 120-го уровня сможет его в одиночку одолеть, а максимальный уровень в игре сейчас где-то 95. Гм, если бы Кеншин был игроком, он был бы сейчас сильнейшим игроком «Второй Жизни»!

Так чего мне беспокоиться? Если бы не положение сеньора, я бы прямо сейчас взяла газировку и попкорн.

Зрители сформировали круг со свободным пространством посередине, предназначенным для поединка. Никто из поединщиков не сказал ни слова с самого начала. Но я отчётливо заметила, что холодный взгляд Полярного Лиса поколебался. Только я подумала, что Полярный Лис должен сделать свой ход, как он его сделал.

Полярный Лис метнулся к Кеншину со скоростью, оставившей бы меня купаться в пыли. Через мгновение он был уже перед Кеншином и направил Жаждущего Крови вперёд. Кеншин почти не шелохнулся. Он просто наполовину выдвинул свой меч из ножен и блокировал выпад.

Полярный Лис был невероятно быстр. Два лезвия метнулись вниз, к ногам и замелькали там, буквально подметая землю. Лис пытался достать Кеншина снизу, но тот не был лёгкой мишенью. Он чуть повернулся в бок, и нога Полярного Лиса столкнулась с коленом Кеншином. Результат столкновения голени и колена, думаю, известен всем. Если нет, то не советую вам пробовать это на себе. За последствия не отвечаю!

– Воющий волк! – Полярный Лис описал мечом широкую дугу в форме полумесяца в сторону Кеншина, а затем пошёл наносить частые косые удары, наступая на него.

От такой атаки нельзя было закрыться. Я удивлённо привстала с трона. Сейчас мне хотелось броситься туда, чтобы спасти Кеншина.

Конечно, Кеншин – питомец, а убитые питомцы воскресают. Но если Кеншин умрёт и воскреснет, сохранит ли он самосознание? Даже Лолидракон не уверена в этом. Я не хочу испытывать судьбу и рисковать самосознанием Кеншина.

– Шило пустоты! – холодно молвил Кеншин.

Прежде, чем я осознала происходящее, Кеншин оказался позади Полярного Лиса и его ударов Воющего Волка. Замерев на секунду, Полярный Лис замедленно рухнул на землю, разливая на безукоризненно чистом полу большую лужу крови. Но в столб белого света он не превратился. Похоже, Кеншин нанёс осторожный удар, чтобы не убить противника.

Все, включая меня, замерли, ещё не осознав до конца, что произошло. Как Кеншин сумел уклониться от удара Воющего Волка? Как случилось, что Полярный Лис тяжело ранен? Это было удивительно. В моей голове вертелась куча вопросов, но я не настолько глупа, чтобы выведывать у Кеншина секреты боя перед толпой народа. Зачем мне позволять кому-то знать секреты моего питомца и выявлять свои слабые места?

Я медленно опустилась на трон и спокойно сказала:

– Бой окончен. Вы можете пойти и помочь Полярному Лису исцелиться.

Спокойный товарищ вдруг резко переменился, раздражённым тоном он громко завопил на Полярного Лиса:

– Сволочь! Ты же сказал, что не проиграешь никому, кроме стоящих по уровню выше тебя игроков! А ты взял, и проиграл какой-то мелкоте! Какая теперь мне от тебя польза?!

Спокойный товарищ, скидывая с лица остатки спокойствия и меняя его выражение на дьявольское, извлёк меч и направился к Полярному Лису, беспомощно лежащему на земле.

Я была так потрясена, что слова не могла вымолвить, наблюдая, как Полярного Лиса собираются убить прямо у меня на глазах.

– Парящий дракон! – жизнь с мягким шелестом отлетела от движения Кеншина.

Спокойный товарищ не успел даже вопль издать, превратившись в столб белого света, взметнувшегося в небо.

Я была несколько ошеломлена. Это первый раз, когда Кеншин заступился за кого-то без моего приказа.

– Брат!.. – партнёры по команде убитого ахнули и яростно посмотрели на Кеншина.

Однако, встретив его ответный взгляд, поспешили отступить и отвести свой в сторону.

Один из них повернулся ко мне и завопил:

– Сеньор Вечного города! Что происходит? Обе наши команды проделали весь этот путь, чтобы присоединиться к Вечному городу, а вы убили нашего брата!

Я холодно усмехнулась:

– Желай вы присоединиться к Вечному городу, вы бы не стали искать третьерейтингового игрока, которым является Полярный Лис, чтобы тот бросил мне вызов. Ясно, что вы просто хотите воду замутить!

При этих словах стоящие передо мной побелели, но постарались удержать свои позиции:

– У нас и в мыслях такого не было! Мы лишь хотели убедиться, что Вечный город достоин нас и присоединиться после этого.

– В этом нет и половины толики смысла! Убирайтесь вон! Я закрою глаза на сегодняшнее происшествие. Но если вы ещё хоть раз явитесь сюда снова, нарвётесь на неприятности! Вечный город не проявит жалости ни к кому из вас! – холодно ответила я и нетерпеливо махнула Белой Лебеди. – Белая Лебедь, покажи нашим гостям выход!

– Да, милорд.

После уважительного ответа, она повернулась к командам и жёстко проговорила:

– Как вы посмели явиться в Вечный город со своими грязными помыслами?! Стража!

– Здесь! – в унисон отрапортовала группа парней в одинаковых доспехах, возникших со всех сторон.
Я чуть чаем не подавилась: «С каких это пор у нас стражники появились? Даже я, сеньор, не знала об этом! Я потом велю им выкрикивать «Здравия желаю!»5»

– Сеньор распорядился выдворить этих людей! – выкрикнула Белая Лебедь, холодно глядя на нежелательных гостей.

– Так точно! – хором ответили стражники и принялись выполнять приказ, прогоняя гостей из главного зала при помощи волнообразных взмахов своих дао. Так называемые гости быстро поняли, что ситуация не сулит им ничего хорошего, и поспешили покинуть зал, успев одарить меня злыми взглядами.

– Я приношу свои извинения, милорд! – Белая Лебедь внезапно обернулась с лицом полным раскаяния. – Я должна была прежде убедиться в их истинных намерениях, действительно ли они хотели присоединиться к Вечному городу или же просто искали неприятностей. Прошу простить, милорд, что Вам пришлось разбираться с этим самому.

– Невелика беда, – беззаботно ответила я Белой Лебеди.

Моё внимание сосредоточилось на Полярном Лисе и Кеншине, глядящих друг на друга. Кто-то другой наверняка бы подумал, что они хотят убить друг друга, но, исходя из моего опыта, по выражению лица Кеншина немой разговор был примерно следующим:

– Жив? – спросил Кеншин взглядом.

– Жив, – взглядом ответил Полярный Лис.

– Помочь? – Кеншин чуть-чуть приподнял брови.

– Нет, – Полярный Лис опустил взгляд и стал пить красное зелье.

Полярный Лис медленно поднялся. Хотя красное зелье не могло полностью исцелить его рану, у него появилось достаточно сил, чтобы снова передвигаться. Он бросил взгляд на меня, потом на Кеншина, как будто задавая немой вопрос: «Я могу идти?»

Кеншин посмотрел на меня, ожидая распоряжений. Я неодобрительно сдвинула брови, и Кеншин слегка нахмурился. Он повернулся к Полярному Лису и глазами ответил: «Нет».

Полярный Лис не удивился. Он прямо посмотрел на меня с каким-то безразличием: «Убивайте, пытайте, делайте, что хотите, мне всё равно». Этот взгляд задел меня, я ответила недружественным тоном:

– Ты зашёл сюда в поисках неприятностей. Так скажи, что с тобой делать?

– Что хотите, – равнодушно ответил Полярный Лис, будто обсуждалась судьба кого-то другого.

Глядя на это апатичное выражение, я подумала, что он даже не моргнёт, если устроить ему публичную порку или даже казнь. Какой же смысл наказывать? Я уж лучше пойду поколочу Гуи. Он, по крайней мере, повоет для услады моих ушей.

– Тогда хрен с ним, уже разделались с лидером вашей команды.

Полярный Лис усмехнулся:

– Я не в команде.

Эти слова задели моё любопытство:

– Тогда зачем же ты пришёл?

– Чтобы бросить вызов сильнейшему! – глаза Полярного Лиса засверкали как у разжигателя войны.

– Гм, как интересно!

У меня вдруг появилось намерение заставить Полярного Лиса остаться. Почему? Ну, если появится другой сильный игрок, с которым придётся сражаться, не могу ж я полагаться только на Кеншина!

– Присоединяйся к Вечному городу, – пропуская формальности, прямо заявила я.

– Нет, – коротко и чётко ответил Полярный Лис.

Я хитро улыбнулась:

– Присоединяйся ко мне. Будешь со мной, я обещаю, что сможешь бросить вызов Кеншину, когда пожелаешь.

Уверенность Полярного Лиса пошатнулась при этом предложении. Хотя Кеншин одарил меня суровым взглядом.

Я добавил козырь:

– Или ты боишься снова бросить вызов Кеншину? Я могу это понять. Кеншин настолько силён, что кажется нечеловеком. Неудивительно, что тебе страшно.

– Чушь! – Полярный Лис опасно прищурился.

Я лукаво рассмеялась. Эта уловка всегда действует, неважно, использует ли её невестка Юлиана против Духа Запада или я сейчас, чтобы привлечь Полярного Лиса.

Лицо Полярного Лиса вдруг исказилось:

– Я не подчиняюсь ни чьим приказам!

– Тогда можешь исполнять ту же задачу, что и Кеншин – быть моим телохранителем. Тебе не придётся слушаться никого, кроме меня. А кроме того, чтобы бросить вызов сильным соперникам, я в принципе ничего и не потребую, – изобразила я добрую улыбку.

– Гм… – Полярный Лис ещё не принял окончательного решения.

Но тут он повернулся к Кеншину и посмотрел на него как на свою возлюбленную. Его взгляд проскользил по Кеншину с головы до ног, затем проделал обратный путь. После этого, казалось, он, наконец, уладил внутренние противоречия.
Почувствовав, что не дождусь ответа, я продолжила:

– Ладно, решено. Когда у меня нет для тебя поручений, можешь гулять с Кеншином по округе, или он будет гулять с тобой. Вы оба можете пойти куда угодно, только не покидайте Центральный континент.

Прежде чем покинуть зал, я не могла не посмотреть на Кеншина. Его взгляд, я на 100 процентов уверена, означал его желание отправить меня в пещеру Демонов в качестве призрака.

1 Богиня Моря Мацзу является покровительницей моряков и рыбаков. Поскольку Тайвань – островное государство, предки тайваньцев вынуждены были полагаться на море, как основной источник пищи и пути торговли. Следовательно, особо почитали её.

2 Нефритовый император – в даосской народной культуре один из самых важных и высших богов, господствующий в Небе и во всех сферах существования, в том числе человеком и адом.

3 Раздвигание Красного моря – упоминание библейского сюжета, когда Моисей, выводя иудеев из египетского рабства, раздвинул воды Красного моря, чтобы образовать проход по его дну. Не совсем понятно, предполагал ли автор (Ю Во) дополнительное сравнение с этим персонажем, или заблуждается относительно христианского фольклора, приписывая данное чудо к одному из деяний Иисуса Христа, который совершил много чудес, но не раздвигал воды Красного моря

4– Цзин Юн является одним из известных современных китайских писателей Уси (Безоловянный – городской округ в провинции Цзянсу КНР, расположенный в низовьях реки Янцзы). Лолидракон – персонаж изначально появившийся в его романе «Возвращение героев Кондора»

5 – в оригинале здесь китайское приветствие, что-то вроде «военный авторитет», возникшее из поговорки китайского философа Мэн Цзы: «Военный авторит не может быть поколеблен». Оно было принято в качестве стандартного выкрика, открывающего китайские судебные процессы. Но в русском варианте явно требует аналогового перевода.

1/2 Принц Том 4 Экстра: Солнце должно сиять в лазурном небе

posted in: 1/2 Принц | 0

1/2 Принц Том 3: Отчеты бродяги Принца

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Экстра: Вечные спутники – Перевод James Hook

«Хватит, раздражает! Я буду представительным лицом, хочешь ты того или нет!» – гневно буркнул Принц.

Даже после того, как она убежала, перед взором всплывало раздражённое лицо Принца, порицающего её.

– На этот раз Принц зарвался! Он мне очень нравится, но как можно быть таким ловеласом? Он даже признаёт как женщин, так и мужчин! – громко выругалась Небесная Лазурь.

Тяжёлые слова, использованные Принцем, действительно причинили ей боль.

«Я уже давно бегу. Почему меня до сих пор никто не пытается поймать? – задавалась вопросом Небесная Лазурь, оглядываясь через плечо, продолжая бежать. – Неужели я им больше совсем не нужна? Это плохо!»

Небесная Лазурь в тревоге развернулась и ринулась обратно.

БУМ!

Свернув за угол, она врезалась в кого-то.

– Эй, раскрой глаза и смотри, куда прёшь! – зло прогорланила Небесная Лазурь, потирая красный и опухший от ушиба лоб.

– Небесная Лазурь, это я, Солнечный Свет, – пролепетал человек, в которого она врезалась.

Будучи физически более слабым магом, он пострадал гораздо больше неё и сейчас испытывал головокружение.

Небесная Лазурь, наконец, узнала в распростёршемся на земле человеке одного из товарищей по собственной команде.

– Солнечный Свет? Почему ты здесь? – спросила она.

– Я пошёл искать тебя, – ответил Солнечный Свет, медленно поднимаясь на ноги.

– А, так ты пришёл просто забрать меня? Я не собираюсь возвращаться! – заявила Небесная Лазурь, по-детски отказываясь подниматься.

При мыслях о том, как никто не хотел проявить заботы о ней, её сердце переполнилось обидой, а глаза стали увлажняться.

– Мы действительно опаздываем к началу концерта, так что надо идти и выступать, – мягко объяснил Солнечный Свет.

– А меня это не волнует. Я не вернусь! Всё равно меня никто не любит!.. – пока Небесная Лазурь говорила, слёзы полились из её глаз. – «Всё правильно, Принц никогда меня не любил, безмозглый! Конечно, пока Феникс, Злоб и Гуи – мои соперники в его сердце».

– Но есть люди, которым ты нравишься. Мне нравишься. Ты мне очень нравишься, – сказал Солнечный Свет, улыбаясь.

Он всегда думал, что эта девушка, так любящая кричать и громко высказывать своё мнение, интересна. Её мысли и выражение чувств не такие, как у других, которые, по правде говоря, думают одно, а говорят другое. От них так болит голова!

Услышав столь прямое заявление от Солнечного Света, даже такая прямолинейная девушка, как Небесная Лазурь, покраснела и не удержалась заключить:

– Ты лжёшь! Я такая неженственная! Говоря, я не знаю, когда остановиться. Я не настолько хороша, как Лолидракон или Феникс. И я всегда веду себя неразумно.

Перечислив свои недостатки, Небесная Лазурь поняла, что у неё и в самом деле много недостатков, и зарыдала:

– Неудивительно, что меня никто не любит! Но я не могу быть кроткой, как Феникс, или очаровательной, как Лолидракон, что поделать?! Видимо, не судьба мне найти место в сердце Принца!

Солнечный Свет не мог удержаться от смеха, наблюдая, как Небесная Лазурь, не обращая на него внимания, сама себя вгоняет в депрессию.

«Такая милая девушка…» – подумал он и сказал. – Но ты искренняя, в отличие от остальных, вечно скрывающих свои чувства.

– Правда? – с сомнением спросила Небесная Лазурь тихим голосом. – Но все остальные считают меня безрассудной!

– Ты безрассудна, но ты была бы не ты, не будучи безрассудной, – с улыбкой разъяснил Солнечный Свет.

– Что? Это бессмыслица! – вновь воспылала гневом Небесная Лазурь.

– Нет, это истина. Если бы Злоб не был серьёзным, это был бы не Злоб. Если бы Гуи перестал быть странным, это был бы не Гуи. А ещё Кеншин… – Солнечный Свет рассмеялся. – Если бы в один прекрасный день Кеншин заговорил без умолку, я бы подумал, что он сошёл с ума! – голос Солнечного Света был по-прежнему мягок. – Вот почему твоя искренность является твоей самой привлекательной чертой, Небесная Лазурь. Не пытайся быть скромнее, потому как, сделав это, потеряешь свой блеск.

– Правда?.. – слыша такое от Солнечного Света, Небесная Лазурь нехарактерно покраснела.

– Да! – убеждённо кивнул Солнечный Свет.

Надув губы, Небесная Лазурь поднялась и неохотно произнесла:

– Ладно, давай вернёмся.

– Давай, – Солнечный Свет снова улыбнулся, доставая ковёр-самолёт, всегда готовый к спасательной операции, если труппе такое потребуется.

Если они опоздают, остальные четверо могут остаться без одежды, как Принц, оказавшийся в такой ситуации в прошлый раз.

– Ты такой странный, всегда улыбаешься. Чего весёлого-то? – продолжала ворчать Небесная Лазурь уже на ковре-самолёте.

Солнечный Свет ответил с усмешкой:

– Поскольку нет причины грустить, я улыбаюсь, это естественно.

– Странный человек!.. – пробормотала вновь Небесная Лазурь.

Но всё же ей очень приятна была тёплая улыбка Солнечного Света.

 

 

Небесная Лазурь готовилась пройтись по городу, чтобы подыскать место под строительство книжного магазина. Но Принц, будучи обжорой, никогда не отказывался от еды в пользу прогулки с ней. Небесная Лазурь тихо жаловалась и внутренне удивлялась, почему Принц любит так много есть.

«Гуи попросил меня пойти и самой посмотреть, гм, как будто никто не догадается, что он просто хочет лишней возможности подольше остаться наедине с Принцем!» – надулась Небесная Лазурь, неохотно продолжая готовиться к поискам участка.

Услышав, как дуется и ворчит Небесная Лазурь, Солнечный Свет засмеялся и сказал:

– Может быть, мне пойти с тобой?

При словах Солнечного Света обиженные глаза Небесной Лазури сразу стали умоляющими.

– Ты действительно можешь пойти со мной? – спросила она.

– Конечно, могу. Кеншин, а ты не хочешь пойти? – ответив Небесной Лазури, Солнечный Свет повернулся к Кеншину, остававшемуся, как обычно, безэмоциональным и безмолвным.

– Нет, – покачал головой Кеншин.

– В самом деле? Тогда идём, Небесная Лазурь, – Солнечный Свет с улыбкой посмотрел на Небесную Лазурь, и её сердце заколотилось без видимой причины.

– Солнечный Свет, как ты думаешь, где лучше всего построить книжный магазин? – спросила Небесная Лазурь, счастливо сжимая его руку. – Может быть, где-нибудь на окраине среди тиши и покоя или лучше в центре города, где побольше движение?

– А почему нельзя построить и там, и там? – озадаченно спросил Солнечный Свет.

– И там, и там? – повторила Небесная Лазурь, а её деловой мозг тут же начал раскручивать вариант. – «Это разумно. Каждый из книжных магазинов будет ориентирован на свой круг покупателей. Можно построить обычный книжный магазин где-нибудь в центре, а затем, когда он станет востребованным, открыть ещё один, совместив его, например, с кафе, в каком-нибудь спокойном месте».

– Солнечный Свет, ты такой умный! – приняв решение о выборе места для магазинов, Небесная Лазурь была так счастлива, что забылась, обняла и поцеловала Солнечного Света.

– Это что такое? – совершенно озадаченный, Солнечный Свет коснулся щеки, куда его поцеловали, продолжая глупо улыбаться.

– Ведь правда, Вечный город с каждой минутой становится всё оживлённей? Несомненно, это будет успешный город! – комментировала Небесная Лазурь, наблюдая за людьми вокруг, пока шла по улицам спроектированного совместно с Гуи Вечного города, восхваляя, таким образом, его красоту.

Её радовало нынешнее мирное время, пришедшее на смену тяготам, которые пришлось пережить.

– Пойдём, прогуляемся на городскую площадь! – предложила Небесная Лазурь. – Там такой красивый фонтан! Когда я увидела проект, нарисованный Гуи, я поклялась себе обязательно вернуться и посмотреть на него по окончании постройки. Хотя Гуи и странный парень – голубой, бесстыдно пытается отбить у меня Принца, – он по-настоящему талантлив.

– Конечно, я тоже хочу посмотреть, – ответил Солнечный Свет.

– Ничего себе, здесь так много людей! – ахнула от удивления Небесная Лазурь в толпе народа.

– Естественно, это ведь одна из известнейших туристических достопримечательностей Вечного города – Фонтан Пожеланий Любви, – неожиданно объяснил прохожий рядом с ними.

– Фонтан Пожеланий Любви? – и Небесная Лазурь, и Солнечный Свет были ошеломлены. – С каких пор он так называется?

– Ходят слухи, что если двое влюблённых бросают в фонтан монеты, и фонтан отвечает брызгами воды, то их ждёт вечная любовь. Поэтому к фонтану очередь желающих бросить монеты, – принялся рассказывать прохожий.

– Это действительно правда? – в недоумении спросила Небесная Лазурь.

– Этот слух распустила Юлиана, – вспомнил Солнечный Свет и ласково прошептал на ухо Небесной Лазури. – Она сказала, что это хороший способ зарабатывания денег, так как у влюблённых всегда более низкий уровень интеллекта.

– А, понятно. Но нам отсюда не разглядеть фонтан! – сказала Небесная Лазурь, жадно пытаясь увидеть сооружение издалека, и предложила. – Раз у нас нет сейчас других важных дел, почему бы не постоять в очереди ради того, чтобы увидеть фонтан?

– Конечно, – с радостью согласился Солнечный Свет.

Ему всегда нравилось подольше задерживаться в местах скопления людей, чтобы понаблюдать за ними.

 

 

После долгого ожидания, когда небо уже потемнело, и свет звёзд упал на землю, Небесная Лазурь и Солнечный Свет, наконец, увидели фонтан. И, несмотря на потраченные часы, им очень повезло, потому что вся красота фонтана могла быть раскрыта только в ночное время.

– Как красиво! – не могла не воскликнуть Небесная Лазурь, когда её желание оказаться рядом с фонтаном, наконец, исполнилось.

Фонтан был выполнен в форме полумесяца из прозрачного материала, содержащего серебристый сверкающий порошок. Крупицы порошка были похожи на звёзды, заключённые внутри фонтана и подмигивающие проходящим мимо людям. Над центральной колонной водяного столба сияло нежно-жёлтое солнце, заливая всю площадь своим лёгким неярким светом, создавая всецело романтическое ощущение. Неудивительно, что влюблённые пары не будут здесь блистать интеллектом.

– Давай тоже бросим монеты, – при виде, как другие пары делают это, Солнечный Свет также загорелся желанием.

– Ладно, всё равно деньги, так или иначе, вернутся в Вечный город, – сказала Небесная Лазурь, не сумев сдержать смех. – Не бросив монеты, мы как бы ограбим Юлиану!

– Мы должны бросить их вместе, все остальные это так делают, – отметил Солнечный Свет, беря руку Небесной Лазури и размещая монету между сложенных ладоней.

Он не заметил, как покраснело лицо Небесной Лазури, пока делал это. Но даже если б и заметил, вряд ли понял бы, что произошло.

– Бросаем! – крикнули они вместе.

Едва монета коснулась поверхности воды, как водяной столб неожиданно раздался брызгами, и начался прекрасный водяной танец. И в то время, пока изящные потоки играли в фонтане, окружающие люди бросали на них взгляды, кто с благословением, кто с завистью. А Небесная Лазурь и Солнечный Свет беспомощно смотрели друг на друга с красными и смущёнными лицами.

– Это ведь просто совпадение, правда?

– Солнечный Свет, что бы ты сделал, если бы очень сильно любил человека, который бы совсем не любил тебя? – спросила Небесная Лазурь, облизывая тангхулу1, только что для неё купленную.

Солнечному Свету было приятно наблюдать, как она ест мороженое. Немного поразмышляв, он ответил:

– Я никогда никого не любил, поэтому не знаю, что буду делать.

– Ты никогда прежде не был влюблён? – поражённо переспросила Небесная Лазурь. – «Не может быть! Солнечный Свет, которому на вид лет двадцать или даже больше, никогда никого не любил?»

– Думаю, да. Что такое любовь? – в растерянности спросил Солнечный Свет.

Что он мог поделать? Всего полгода как он обрёл самосознание, а к тому же выйти за пределы пещеры Демонов смог всего два месяца назад. Как он мог понять, что такое любовь, за столь короткое время?

Небесная Лазурь, разумеется, тоже была поражена:

– Что такое любовь? – она ответила не задумываясь. – Если кого-то очень сильно любишь, то всё время думаешь об этом человеке, хочешь всегда быть с ним, а когда находишься рядом, то чувствуешь себя очень счастливым.

– Понятно. Должно быть, тебе очень нравится быть рядом с Принцем. А когда ты с ним вместе, то очень счастлива? – задал Солнечный Свет встречный вопрос.

Небесная Лазурь была потрясена: «Я, в самом деле, счастлива?»

Однако, согласно всплывшим воспоминаниям, казалось, будто она всегда была возмущена отношением к ней Принца, всегда должна была соперничать с Феникс в придачу. Как она вообще могла быть счастлива при этом?

– Небесная Лазурь? – видя её неуверенность и не слыша ответа продолжительное время, спросил Солнечный Свет.

Неожиданно он заметил слёзы, бегущие по щекам Небесной Лазури. Он не смог удержаться, обнял её и принялся вытирать слёзы рукой. Его следующий вопрос был вызван непониманием:

– Что случилось, почему ты плачешь?

– Я… Я вдруг поняла, что рядом с Принцем я вовсе не счастлива… – ответила Небесная Лазурь сдавленным голосом.

– Разве не всё ладно в ваших отношениях с Принцем? – спросил Солнечный Свет озадаченно. – «Почему она тогда продолжает делать то, что не приносит ей счастья?»

– Да… Нет… – принялась не соглашаться Небесная Лазурь. – Я так долго добивалась Принца! Сдаваться сейчас так жалко!..

– К тому же ты никогда не смеёшься, находясь рядом с Принцем. А я думаю, смех тебя красит, – с ослепительной улыбкой сказал Солнечный Свет. – Вот, например, так.

– Правда? Я выгляжу красивее, когда делаю это? – удивилась Небесная Лазурь и неосознанно улыбнулась.

– Да! – убеждённо подтвердил Солнечный Свет.

Небесная Лазурь улыбнулась ещё шире и, будучи несколько тронутой, сказала:

– Солнечный Свет, я всегда очень счастлива, когда нахожусь рядом с тобой. А ты счастлив, находясь рядом со мной?

– Я очень счастлив, – без раздумий ответил Солнечный Свет, и тут ему показалось, будто он внезапно осознал что-то. – Ох, мне нравится подолгу находиться рядом с Небесной Лазурью, и я не могу дождаться дня, когда встречусь с Небесной Лазурью. Значит, я люблю Небесную Лазурь?

– Что за ерунду ты несёшь? – залившись краской, воскликнула Небесная Лазурь. – «Солнечный Свет всегда ляпает прямо то, что думает, хоть бы какой задней мыслью подтолкнул наперёд. Он даже отчаяннее меня!»

– Не это называется любовь? – несколько разочарованно спросил Солнечный Свет.

Ему-то показалось, он понял, что это такое.

Они оба некоторое время шли молча, наконец, Небесная Лазурь не вытерпела и задала вопрос:

– А тебе действительно очень нравится быть со мной?

– Очень нравится, – с уверенностью утвердительно кивнул Солнечный Свет.

Увидев, что Солнечный Свет ответил на её вопрос без каких-либо колебаний и раздумий, Небесная Лазурь покраснела до кончиков ушей. Заикающимся голосом она проговорила:

– Т-тогда у т-тебя есть кто-то ещё, кого т-ты л-любишь больше меня?

На этот раз Солнечный Свет задумался, затем ответил:

– Ещё я люблю Принца, потому что с ним так же легко поладить наедине.

«Он любит Принца? Он тоже гей?» – сердце Небесной Лазури упало.

– Но с Небесной Лазурью мне нравится быть больше, так как у тебя мысли легче угадать, нежели у Принца. У тебя всё отображается на лице, – с улыбкой разглагольствовал Солнечный Свет. – Ха-ха-ха, твоё постоянно меняющееся выражение лица так веселит меня!

– Ничего подобного! – громко отвергла Небесная Лазурь. – Моё лицо не отражает того, что у меня внутри!

– Да ну? – Солнечный Свет не мог не расхохотаться. – А кто же сейчас так дуется?

– Дурак! Конечно же не я! – выпалила Небесная Лазурь.

От чувства жуткой неловкости она так рассердилась, что сильно ударила Солнечного Света по спине.

Наблюдая, как Солнечный Свет отступает назад, пытаясь прикрыть спину обеими руками, и с опасной на неё смотрит, Небесная Лазурь ринулась следом, вопя:

– Погоди! Сейчас, я тебе покажу!..

– Ага, поймала! – Небесная Лазурь безжалостно набросилась на Солнечного Света, будто голодный тигр на ягнёнка, и сбила его на землю.

Однако, глядя на ослепительную улыбку Солнечного Света, Небесная Лазурь не могла сдержать ответной улыбки. Уткнувшись лицом в его грудь, она уверенно повторила:

– Я поймала тебя.

– И я тебя поймал, – ответил Солнечный Свет, обнял Небесную Лазурь и стал счастливо поглаживать её волосы.

1 Тангхулу – традиционная китайская закуска – замороженные или засахаренные цукаты на бамбуковой шпажке, обычно покрытые глазурью

1/2 Принц Том 4 глава 11: Большое обновление

posted in: 1/2 Принц | 0

1/2 Принц Том 4: Уличные певцы Вечного города

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Глава 11: Большое обновление – Перевод James Hook

Затащив Небесную Лазурь, Солнечного Света, Джину и Юна в комнату, я упокоила свои руки на плечах Небесной Лазури и очень торжественно произнесла:

– Небесная Лазурь, ты не можешь любить Солнечного Света.

На Джину и Юна, стоящих сейчас в стороне, я не обращала внимания. При моих словах они настолько изумились, что их выпученные глаза готовы были повыскакивать из своих гнёзд.

Небесная Лазурь открыла рот, затем закрыла его, только после этого сумела выдавить одно слово:

– Почему?

Я плотно сдвинула брови и взглянула на Солнечного Света, задаваясь вопросом: «Раскрыть тот факт, что он НИП или нет?»В ответ Солнечный Свет точно так же нахмурился.

– Позволь, я объясню, Принц, – сказал он с болью в голосе.

– Да, скажи, почему я не могу любить тебя?! – с дрожью произнесла Небесная Лазурь. – Я не верю!.. Я отказываюсь верить, что ты не испытываешь ко мне никаких чувств! Мы же так хорошо провели с тобой вместе последние несколько дней!..

«Очень хорошо провели несколько дней? Когда они успели?» – подумала я, морща лоб.

– Неудивительно, что вероятность увидеть Небесную Лазурь рядом со Старшим братом с каждым днём всё уменьшалась. Она же на самом деле влюбилась в кого-то ещё!.. – пробормотал себе под нос Юн, прежде чем две «женщины» (Джина и я) прикрыли ему рот.

– У меня просто нет возможности любить тебя, я не могу тебя любить, я…

Солнечный Свет не успел закончить, как Небесная Лазурь с внезапной силой впилась в его губы поцелуем. Он был так потрясён, что отчаянно замахал руками, изо всех сил стараясь оттолкнуть Небесную Лазурь прочь. Но жестокость игры в том, что сила мага не идёт ни в какое сравнение с силой вора.

Мы же, три сторонних наблюдателя, раскрыв рты, бессовестно смотрели, как Солнечный Свет был насильно поцелован. Перед нашими глазами развернулась сцена, которая часто описывается в любовных романах: человека целуют насильно (только там этим человеком является, как правило, главная героиня, а в нашем случае – наоборот). Сначала целуемый пытается сопротивляться, борется некоторое время, но потом, ощутив бесплотность попыток, беспомощно позволяет целовать себя. Под конец же сам начинает крепко обнимать партнёра и целовать его уже со своей стороны.

Вот и теперь, Джина, Юн и я с изумлением созерцали, как Солнечный Свет и Небесная Лазурь обнимают друг друга, сливаются во французском поцелуе и выглядят, будто опьянённые.

– Какие глубокие чувства! Как двигаются! – Джина вытащила носовой платок и стала смахивать с уголков глаз подозрительно натуральные слёзы.

Юн похлопал меня по плечу и подмигнул:

– Старший брат, если тебе не так уж нужна Небесная Лазурь, так почему бы просто не уступить её Солнечному Свету?

– Не лезь не в своё дело! Проблема даже не в этом! Проблема, что Солнечный Свет – даже не человек! – закричала я. – А вы, два моих лучших друга, даже не потрудились разобраться в обстоятельствах!

Закончив кричать, я заметила, что Джина и Юн смотрят куда-то позади меня с чрезвычайно неловкими выражениями на лицах. Я обернулась и увидела, что Небесная Лазурь, наконец, прервалась, причём, судя по всему, с самого начала моей реплики, и теперь стояла передо мной явно дымящейся от раздражения.

ШЛЁП!

Удар по лицу был такой силы, что я едва не вывихнула шею.

– Я была о тебе лучшего мнения, Принц. Даже если я не люблю тебя больше, ты не имел права оскорблять Солнечного Света, заявляя, что он – не человек!1 – Небесная Лазурь сдерживала слёзы, свербя меня разочарованным взглядом.

«Это огромное недоразумение! Я не оскорбляла его, я лишь указывала на правду!» – думала я, потирая горящую щёку.

– Небесная Лазурь, Принц говорит правду. Я в самом деле не человек, – с большим трудом проговорил Солнечный Свет.

– Солнечный Свет, почему ты так просто позволяешь себя оскорблять? – крайне неодобрительно выкрикнула Небесная Лазурь.

Солнечный Свет крепко взял Небесную Лазурь за плечи и с волнением, которого я никогда раньше не видела, объяснил:

– Я не оскорбляю себя, Небесная Лазурь. Я не принадлежу к человеческой расе. Я – всего лишь НИП, обретший самосознание.

Небесная Лазурь долгое время не могла шелохнуться. Затем, полным неверия тоном, прошептала:

– Что ты сказал?

– Я – компьютерный персонаж, – с болью повторил Солнечный Свет.

– Это же невозможно! Этого не может быть! Ты не можешь быть НИП! Ты лжёшь мне! – вскричала Небесная Лазурь. – Даже если ты не любишь меня, не смей обманывать меня таким образом!

– Небесная Лазурь, это правда. Оба, и Солнечный Свет, и Кеншин являются моими человекообразными питомцами. Они отличаются от обычных компьютерных персонажей тем, что обрели самосознание, – разрушила я последние крупицы надежды Небесной Лазури. – «Но лучше же узнать правду и горевать недолго, чем потом испытывать долгие страдания, так ведь?»

– Как это возможно? – обессилев, Небесная Лазурь упала на колени, из её глаз сломанной жемчужной ниткой полились слёзы, а вокруг распространились душераздирающие рыдания.

Мы ничего не могли сделать, кроме как дать Небесной Лазури вволю выплакаться, поэтому просто молча стояли в стороне.

– Небесная Лазурь… – Солнечный Свет опустился на колени рядом с ней.

Небесная Лазурь уткнулась в его грудь и продолжила слезами изливать всё, что накопилось на душе.

– Мне так жаль… Я не хотел специально это скрывать от тебя, – Солнечный Свет нежно обнял Небесную Лазурь, и его глаза наполнились бесконечным сожалением.

– Это ты виноват! Ты обманывал меня! – Небесная Лазурь стала бурно и неудержимо молотить кулаками в грудь Солнечного Света, воя от горя. – Как такое может быть?! Я уж надеялась, что нашла свою настоящую любовь! Лжец! Почему ты был так обходителен со мной? Такой милый, что я не могла не влюбиться! А теперь заявляешь, что ты – НИП! Как, по-твоему, я должна принять это?!

– Прости, пожалуйста, я должен был сразу признаться, – Солнечный Свет мог только изобиловать извинениями.
Его измождённое выражение лица представляло собой поразительное зрелище.

При виде этой пары, одна из которой вопила как громыхающий водопад, другой – непрерывно винил себя, меня переполняла жалость, не имея другой возможности помочь, я открыла рот, чтобы как-то утешить Небесную Лазурь:

– Небесная Лазурь, Солнечный Свет не виноват, он никак не мог обманывать нарочно. Несмотря на то, что он – НИП, уверен, его чувства настоящие. И он не собирался ничего от тебя скрывать. Поэтому незачем пытаться обвинять его.

Вопреки всем ожиданиям Солнечный Свет с упорством ответил:

– Нет, виноват именно я. Не зависимо ни от чего, я не должен был позволять Небесной Лазури переживать душевную боль.

Едва он закончил, рыдания Небесной Лазури вдруг прекратились. Она подняла голову, и от зачарованного выражения её глаз у меня волосы встали дыбом. Это была решимость сделать жизненный выбор.

– Солнечный Свет, после всего, что сказано и сделано, ты меня любишь или нет?

Солнечный Свет ответил красивой грустной улыбкой (именно так, точнее не скажешь) и произнёс:

– Возможно ли для меня испытывать любовь? Ведь я – всего лишь последовательность цифр, компьютерная программа. Я не понимаю, что такое любовь, и что значит любить кого-то.

Небесная Лазурь взглянула прямо на него:

– Тебе нравится быть со мной?

Солнечный Свет немного напрягся, затем кивнул.

– Помимо меня есть ли ещё кто-то, к кому ты ощущаешь нечто подобное?

Солнечный Свет уверенно покачал головой.

– Тогда, не обращая внимания ни на что, хотел бы ты остаться со мной навсегда? – лицо Небесной Лазури изобразило крайнюю тоску.

Солнечный Свет подошёл к вопросу очень серьёзно. Как уже говорилось, он не может лгать. Поэтому его ответ был абсолютно искренним:

– Я готов. На самом деле, одним из самых моих заветных желаний было провести с тобой вечность, Небесная Лазурь.
«Это плохо!» – непрестанно трезвонил мой внутренний голос.

– Тогда я тоже к этому готова! – решительно заявила Небесная Лазурь. – И мне неважно, человек ты или нет. По мне в тебе больше человеческих чувств, чем в человеке. И мне неважно, можешь ли ты по-настоящему понять любовь. Если не справишься сам, я помогу тебе понять.

– Но, Небесная Лазурь, у меня нет вечности, и нет никакой возможности остаться с тобой навсегда, – Солнечный Свет выглядел счастливым, но озабоченным.

Ведь, в конце концов, он жил жизнью, которая на самом деле жизнью не являлась, а была всего лишь частью игры.

– Люди говорят, неважно, что у нас нет вечности, вполне достаточно того, что у нас есть время быть вместе. Неважно, что будет потом. Я хочу быть с тобой сейчас! Ты понимаешь? – спросила Небесная Лазурь.

– Понимаю, – ответил Солнечный Свет, сияя такой же улыбкой, как его тёзка.

– У-а-а-а! Какая речь! Быть сейчас! Это так трогательно! – Джина выхватила платок и отчаянно продула нос.

– Ах, это просто судьба, Старший брат, дождь больше не мешает их шествию! – Юн ещё раз похлопал меня по плечу.

Услышав эти два фонтана чуши, Солнечный Свет и Небесная Лазурь развернулись и посмотрели на меня испуганными тоскующими глазами. Это был взгляд, каким смотрит дочь в страхе, что её злая мачеха не дозволит ей выйти замуж за любимого человека.

«Эй, не поймите меня неправильно! Неужели вы подумали, что я жестока?»

Я была также растрогана, поэтому, выхватив платок у Джины и продув в него нос, я сказала рыдающим голосом:

– Поскольку ни у кого из вас нет возражений, делайте что хотите!

– Это прекрасно, Солнечный Свет! – Небесная Лазурь схватила Солнечного Света, обняла, развернув по кругу, затем ещё раз с силой поцеловала.

Небесная Лазурь, сделаем некоторую оговорку. Если не учитывать факт того, что три смоковника наблюдают прямо здесь, от созерцания этих милого и милочки можно умереть от зависти!

«Принц, что происходит на земле? – внезапно раздался в личке голос Лолидракон, заставив меня подскочить от страха. – До меня только что дошли очень странные слухи».

«Ты говоришь о том, что Небесная Лазурь влюбилась в Солнечного Света?» – ответила я, беспомощно взирая на счастливые пируэты и влюблённые поцелуи.

«Так это правда? – голос Лолидракон прозвучал так ошарашено, будто она только что услышала, что её вещички торговой марки «Шанель» были подделкой. – Ты сказал ей, что Солнечный Свет – НИП?»

«Сказал, но закончив реветь, она заявила, что для неё это не имеет значения, и теперь они упиваются празднованием своей любви».

«Какой, к чертям, праздник! – внезапно взревела Лолидракон, почти оглушив меня. – Это очень серьёзная ситуация! Подумай! Даже если «Вторая Жизнь» будет существовать вечно, информация о том, что Солнечный Свет обрёл самосознание, может в любой момент всплыть. Если Солнечного Света сотрут, то что будет с Небесной Лазурью?!»

«Но эти двое заявили, что их не заботит, что будет потом. Они просто хотят быть вместе сейчас…» – я нахмурилась, задумавшись, ведь, несмотря на то, что они так говорят, исчезновение Солнечного Света разбило бы сердце Небесной Лазури.

«Кроме того, хотя Солнечный Свет и обрёл самосознание, он по-прежнему остаётся последовательностью чисел. Скорее всего, он просто не способен понять, что такое любовь», – тон Лолидракон становился всё хуже и хуже.

Я спокойно рассудила: «Думаю, он понимает».

«Откуда ты знаешь!..»

Я прервала Лолидракон, убеждённо заявив: «Небесная Лазурь очень чистосердечно об этом говорила. Думаю, если б Солнечный Свет не понимал, что такое любовь, никак не могла бы Небесная Лазурь начать испытывать к нему такие глубокие чувства. Так что мы теперь ничего не можем поделать».

Лолидракон некоторое время молчала, затем медленно произнесла: «Не зависимо от этого, данная ситуация в итоге обернётся трагедией, Принц».

«Но может быть случится чудо?» – предположила я, бросив задумчивый взгляд на опьянённую счастьем пару. Хотя сама не шибко верила в возможность такого чуда.

«Ладно, оставим пока проблему с Небесной Лазурью. Всё равно у нас нет никаких идей», – кажется, Лолидракон собиралась сказать что-то ещё?

Лолидракон сделала глубокий вздох, после чего продолжила: «Принц, у меня есть для тебя важная информация. «Вторая Жизнь» собирается поставить большое обновление».

«Большое обновление?» – повторила я и застыла (я даже не прошла полностью игру, а у неё уже будет обновление?)

«Да, и самое большое изменение, что три предустановленных города: Солнечный, Звёздный и Лунный – будут открыты для завоевания игроками, – взволнованно продолжала Лолидракон. – Прямо сейчас все обсуждают, с какого города начать вторжение и безоговорочно согласились дождаться мнения сеньора. Принц, мы можем захватить Звёздный город? Мне так нравится ощущение Европы в Звёздном городе!..»

«Мы собираемся вторгнуться в города? – моё лицо немного изменилось. – Мы только что отстроили Вечный город и уже собираемся захватить ещё города? Похоже, моя жизнь и в самом деле – тяжкий труд. Я даже наполовину отдохнуть не могу».

«Да, сеньор Вечного города, и на этот раз лучше не исчезать украдкой», – насмешливо ответила Лолидракон.
Я пожала плечами: «Пока Нань Гунь Цзуй не предложит мне снова пойти выпить, думаю, я смогу послушно оставаться в Вечном городе».

1 – В китайском фраза «Он – не человек» – оскорбление, буквально означает, что индивидуум больше не имеет совести, ничего человеческого, грубо говоря, является животным

1 2 3 4 5