Конец эпохи доминирования Том 1 экстра 1: Дорога домой, часть 1

Конец эпохи доминирования Том 1: Звёздный дождь на закате мироздания

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Экстра 1: Дорога домой, часть 1 – Перевод EliSan

От простора и роскоши салона первого класса и раболепного поведения обслуживающей полёт стюардессы у Цзянг Шутиана невольно разболелась голова. Обычно он предпочитал не летать первым классом, хоть и мог себе это позволить. В подобной роскошной обстановке он чувствовал себя до боли неуютно, как, впрочем, и все остальные члены его отряда. Подобная атмосфера для них была даже более невыносима, чем царивший на поле брани хаос и грязь.

К несчастью, в этот раз у него совершено не было иного выбора. Он просмотрел все возможные варианты, но, так как билеты ему пришлось покупать в самый последний момент, смог выкупить места лишь на этот рейс.

Через окно иллюминатора Цзянг Шутиан любовался ясным голубым небом и проплывающими под ним облаками, не в силах разглядеть в них ничего странного или необычного. Однако Шую по телефону уверил его, что совсем скоро на мир обрушится жуткая катастрофа, которая затронет каждый уголок этой планеты. И, несмотря на то, что Шую предпочёл не называть эту трагедию каким-либо конкретным словом, Цзянг Шутиан всё равно понимал, что это значит.

Апокалипсис?

– Вы верите ему?

Цзянг Шутиан повернул голову и взглянул на Зен Ксинга, что смотрел на него твёрдым взглядом.

Зен Ксинг же тем временем продолжил спрашивать:

– В те вещи, что поведал вам Шую. Босс, вы действительно думаете, что это произойдёт?

– Я надеюсь, что этого не случится, – спокойно отозвался Цзянг Шутиан.

Ему пришлось в самый последний момент вновь отложить миссию, и честно описать ситуацию всем членам своего отряда. Конечно, он мог бы выдумать другое оправдание, вроде резко ухудшившегося состояния Шую или чего-то подобного, но ему не хотелось лгать своим братьям по оружию, с которыми он прошёл через огонь, воду и медные трубы. И, что самое главное, если описанная Шую катастрофа действительно случится, он не желал оставлять их в полном неведении.

Разумеется, никто из отряда так и не поверил в реальность поведанной Цзянг Шую грядущей «катастрофы», но Цзянг Шутиан всё равно настоял на том, чтобы те приняли его слова к сведенью. Он приказал всем вернуться домой и тщательно приготовиться. Лишь те немногие, у которых не было никаких семейных обязательств, последовали за ним обратно в Мессию.

Если ничего так и не случится, доверие к нему как к лидеру будет полностью разрушено.

И всё же Цзянг Шутиан был более чем готов втоптать свою репутацию в грязь, если это значило безопасную и спокойную жизнь для Шую и Шуюн.

– Иными словами, босс, – задумчиво начал Зен Ксинг, – вы действительно верите его словам? Вам правда ни разу не приходила в голову мысль, что Шую может быть попросту немного не в себе после удара по голове?

Цзянг Шутиан примолк на какое-то время, после чего ответил:

– Я верю ему.

Зен Ксинг же в ответ лишь криво ухмыльнулся, после чего замолк, не став более задавать никаких вопросов.

До посадки оставалось ещё несколько часов, так что Цзянг Шутиан решил наверстать упущенные часы сна, пока у него была такая возможность. Чтобы успеть вернуться в Мессию вовремя, ему пришлось переделать столько дел, что на отдых попросту не осталось свободного времени. Вот только заснуть он так и не сумел. Плохое предчувствие не давало ему расслабиться. Шую велел ему не возвращаться домой, если не поспеет вернуться к шести вечера, однако этот рейс, на который ему удалось купить билеты, приземлится в Чжунгуань как раз приблизительно в это самое время.

Что-то случится после шести часов вечера?.. Нет, прежде чем выпалить этот дедлайн Шую упоминал полночь, так что определённый запас времени у нас всё ещё должен быть. Но брал ли Шую тогда в расчёт время, необходимое для поиска оружия и медикаментов? А на дорогу до дома?

Слишком уж много переменных в этом уравнении, чтобы делать какие-то выводы. Когда же Цзянг Шутиан попытался позвонить домой, чтобы уточнить детали, выяснилось, что звонки с борта самолёта почему-то не проходят. Даже стюардесса не понимала причины отсутствия связи и, соответственно, не могла ничем помочь. В результате она принялась вновь и вновь извиняться перед Цзянг Шутианом за причинённые неудобства, чем лишь ещё больше раздражала его. В итоге он не выдержал и попросил её уйти прочь.

От невозможности сделать звонок в Цзянг Шутиане пробудилась лёгкая тревога. Чтобы вновь отодвинуть нынешнюю миссию на более позднюю дату и рвануть обратно в Мессию, ему пришлось преодолеть с миллион мелких преград. А это в свою очередь привело к тому, что на борт самолёта он успел заскочить буквально в последний момент, и у него не оставалось времени сделать звонок домой. Изначально это его не особо беспокоило, так как он был уверен, что сможет позвонить с борта самолёта. Кто ж знал, что он внезапно окажется в столь затруднительной ситуации?

Зайдя в туалет, Цзянг Шутиан вытащил из кармана свой собственный сотовый. Сейчас правила нахождения на борту самолёта и возможное вмешательство в работу навигации лайнера его волновали в последнюю очередь.

Однако даже с помощью мобильного телефона установить связь так и не удалось.

Разумеется, у подобных проблем со связью могло быть с десяток вполне нормальных логических объяснений, особенно на высоте десятков тысяч футов над уровнем моря, однако Цзянг Шутиан был твёрдо уверен – то, что сказал Шую, правда.

Цзянг Шутиан взглянул на наручные часы. Время показывало ровно 1700. До посадки был ещё целый час.

Вернувшись на своё место, Цзянг Шутиан заметил, что Зен Ксинг с довольно мрачным лицом уставился на него внимательным настороженным взглядом.

– Передай остальным, чтобы были наготове, – спокойно произнёс Цзянг Шутиан.

После этих слов, выражение лица Зен Ксинга ещё больше помрачнело. Нет такого человека, которого могла бы обрадовать мысль о скором наступлении апокалипсиса. Но всё же он послушно последовал приказу и отправился передавать сообщение остальным. Из-за поздней регистрации члены их отряда оказались разбросаны по всему салону самолёта.

Когда же Зен Ксинг вернулся, Цзянг Шутиан покосился на него многозначительным взглядом, после чего мотнул головой в сторону иллюминатора.

Заинтригованный Зен Ксинг выглянул наружу… и увидел, что проплывающие снизу белоснежные облака постепенно окрашиваются в чёрный цвет.

 

 

– Нам хоть до какого-нибудь поставщика удалось дозвониться?

Лицо Цзянг Шутиана с каждой минутой мрачнело всё больше и больше. Изначально прибытие их самолёта было рассчитано на 1800, однако из-за густого тумана пилот отказался сажать самолёт сразу, прокрутившись над городом ещё два лишних часа. Когда же они наконец-то вышли из самолёта, время уже успело перевалить за восемь вечера. Если отнять время, необходимое на дорогу до дома, то на всё про всё у них было чуть больше двух часов… даже два часа, если учесть ещё и дорогу до места встречи с поставщиком.

– Линии перегружены, – нахмурившись ответил Зен Ксинг и, повесив трубку, покачал головой. – Никак не могу дозвониться до старика Ли.

Услышав об этом, Цзянг Шутиан принялся про себя прикидывать, не стоит ли бросить попытки раздобыть оружие и направиться прямиком домой.

В этот момент со стороны раздался неожиданный крик:

– Есть! Получилось! Я смог дозвониться до Джин-ге!

Джин Зан? Цзянг Шутиан нахмурился. Он, конечно, был знаком с этим человеком, однако прежде ни разу не покупал у него оружия. А всё потому, что Джин Зан не был торговцем оружия в прямом смысле этого слова, а молодым господином мафиозной группировки. Всё оружие, что у него имелось, предназначалось преимущественно для его собственных ребят. «Торговлей» он тоже немного подрабатывал, однако цены на товар у него были просто заоблачные.

Из рук Джин Зана Цзянг Шутиан получил лишь одно оружие – его Пустынный Орёл, которому тот достался в подарок. Однако в то же время товар Джин Зана всегда обладал высоким качеством… наряду с высокими расценками. И всё же при подобных обстоятельствах выбирать особо не приходилось, так что он согласно кивнул.

– В таком случае, назначь встречу с Джин Заном.

– Молодец, Овечка Ву! – похлопал по плечу своего товарища Каин.

– Меня зовут Ву Заю! – резко отозвался тот протестующим голосом.

– Идёмте же, бараны вы мои, – заявив это, Цзянг Шутиан первым устремился прочь, однако проходя мимо Заю, он вытянул вперёд руку и потрепал того по голове.

В ответ на это Ву Заю оставалось лишь в очередной раз закатить глаза к небу. Босс идеален во всех отношениях, кроме его привычки подшучивать над подчинёнными и трепать их волосы!

Благодаря этой небольшой перепалке все смогли хотя бы немного расслабиться. Из-за новости о наступлении апокалипсиса каждый из них оказался настолько на взводе, что не было никакого желания беззаботно болтать друг с другом.

Однако эта передышка не продлилась долго. Стоило их группе приблизиться к выходу из терминала аэропорта, как они увидели огромную толпу туристов, что стояла у стеклянных дверей, не решаясь высунуть нос наружу. По ту сторону стекла клубился крайне густой туман, что имел весьма примечательный чёрный окрас. Этот необычный цвет явно тревожил людей вокруг, но всё же не настолько, чтобы стать причиной паники. В конце концов, из-за загрязнения атмосферы порой и не такие чудеса случаются. Даже если им не доводилось сталкиваться с нечто подобным лично, они как минимум слышали о подобных инцидентах по телевизору.

Но для членов ОПЦ появление этого странного тумана имело совершенно иное значение. Несмотря на то, что они не знали наверняка, имеет ли этот загадочный туман отношение к предсказанному им апокалипсису, для любого из них его появление стало не просто плохим, а очень, очень плохим предзнаменованием.

К счастью, ни у кого из нынешних спутников Цзянг Шутиана не было близких людей, чья судьба была бы им небезразлична. Хоть им и непросто было признать то, что происходило прямо у них на глазах, это не тревожило их настолько, чтобы терять самоконтроль. Просто теперь они уже не отмахивались от предостережений Цзянг Шутиана полностью, полагая что у их босса поехала крыша на почве безмерной любви к милому братишке. Вместо этого они… в общем, они по-прежнему не особо верили рассказу Шую, однако теперь хотя бы были настороже.

И всё же, полагаю, лучше было бы сказать, что они не то чтобы не верили вовсе, они скорее подсознательно отказывались в это верить.

– Время поджимает. Вперёд! – Цзянг Шутиан двинулся по направлению к выходу, продолжая на ходу раздавать указания остальным. – Зен Ксинг, Джени, свяжитесь с нашими людьми в больнице, раздобудьте у них все необходимые медикаменты, после чего направляйтесь к месту встречи. Все остальные, вы едете со мной к Джин Зану, – сказав это, Цзянг Шутиан почувствовал лёгкую обеспокоенность и, повернувшись к Зен Ксингу с Джени, добавил. – Что бы ни случилось, даже если вам не удастся получить медикаменты, вы обязаны вновь объединиться с нами к 2230!

Зен Ксинг кивнул и тут же развернулся. Вместе с Джени они сели в такси и незамедлительно уехали прочь. Что же касается Цзянг Шутиана и остальных, то они заранее заказали для себя микроавтобус.

Миссия Зен Ксинга Цзянг Шутиана особо не беспокоила. Договорённость на предоставление им любых медикаментов с сотрудником больницы у них уже была, так что достать всё необходимое не должно составить труда, если, конечно, не возникнут какие-то непредвиденные обстоятельства. А вот с оружием было куда сложнее, так как у них попросту не было надёжного способа заполучить их в строго отведённое на это время. Когда два дня назад Цзянг Шутиан попытался договориться с некоторыми поставщиками заранее, те лишь услышав о дедлайне в два дня и количестве запрашиваемого оружия, тут же отказывались приходить к какому-либо соглашению заранее из опасения оказаться втянутым в нечто опасное. Все поголовно настаивали на предварительной личной встрече с клиентом.

Однако теперь они даже звонки делать не могли!

– Не желаете ли водички, босс? – предложила Лилия, протянув Цзянг Шутиану стакан с водой.

В ответ на это Цзянг Шутиан отрицательно помотал рукой, после чего откинулся назад, продолжая раздумывать над своей дилеммой. Он припомнил, что во время их разговора с Шую, тот сперва упомянул именно оружие, а уже потом медикаменты, а это значит, что именно оружие будет особо необходимо в будущем. Что же за апокалипсис способен поставить оружие превыше медикаментов?

Возможно, их ждало даже более страшное будущее, чем он себе мог представить.

Единственной радостной новостью во всей этой печальной ситуации было то, что дороги в центре города были свободны, так что они смогли доехать до места встречи с Джин Заном всего за полчаса.

 

 

Быстро пробежавшись по довольно внушительному списку запрашиваемого оружия глазами, Джин Зан насторожено нахмурился. По обе стороны он него располагались его телохранители в строгих чёрных костюмах, в кресле же напротив сидел Цзянг Шутиан, позади которого шеренгой выстроились прочие члены его отряда. Если бы кому-то сейчас довилось увидеть эту сцену со стороны, он бы непременно решил, что перед ним два босса мафии в процессе каких-то важных переговоров.

Наконец, Джин Зан помахал листком бумаги и, вопросительно подняв бровь, спросил:

– Цзянг Шутиан, ты это серьёзно?

– Да! – прямо ответил Цзянг Шутиан, так как времени на лишнюю болтовню у него не было.

– И к какому числу оно тебе нужно?

– Прямо сейчас.

От подобного ответа Джин Зан невольно потерял дар речи. Будучи сыном босса мафиозного синдиката, он с самого детства был окружен атмосферой подпольного мира и, несмотря на свой юный возраст, успел повидать немало странных вещей. Тем не менее, в этот самый момент он не имел ни малейшего понятия о том, что сейчас было на уме у Цзянг Шутиана. Если бы он уже не был знаком с этим человеком прежде, то, вероятно, решил бы, что Цзянг Шутиан окончательно свихнулся и задумал восстание. Однако, к худу или же к добру, несмотря на их совсем недолгое знакомство – в конце концов, число их встреч можно было пересчитать по пальцам одной руки – оба мужчины прекрасно понимали характеры друг друга.

– Цзянг Шутиан, – вновь заговорил Джин Зан после слегка затянувшейся неловкой паузы, – даже если ты обыщешь весь Чжунгуань, тебе не удастся отыскать никого, кто смог бы предоставить тебе подобное количество оружия за раз. Любой другой ушёл бы прочь, лишь увидев список запрашиваемого товара. Ни один не стал бы слушать тебя достаточно долго, чтобы услышать твоё желание получить его «прямо сейчас»!

Цзянг Шутиан и сам это прекрасно понимал. Его запросы и раньше не раз отвергали.

– Просто дай мне всё, что сможешь. Если у тебя есть ещё что-нибудь из оружия или амуниции, что не указано в списке, продай мне и это, – после чего добавил чуть с большим напором. – Достань мне это сейчас и я заплачу в три раза больше!

Джин Зан снова нахмурился.

– Понимаешь, тут уже дело не в деньгах. Зачем тебе вдруг понадобилось такое огромное количество пушек?

– Ты, торговец оружием, спрашиваешь у клиента причину его покупки? Это, знаешь ли, против правил.

– Учитывая количество оружия, что ты хочешь от меня получить, – спокойным голосом заговорил Джин Зан, – ни один дилер в этой стране не согласиться тебе его продать, если хотя бы не намекнёшь для чего оно тебе надо. Мы ведь не в воюющей стране живём.

Выражение лица Цзянг Шутиана заметно помрачнело. Предупреждение о наступлении апокалипсиса пришло к нему от его собственного младшего брата. Но, даже будучи старшим братом, он по прежнему не был уверен, во что ему верить, так что не особо рассчитывал на доверие кого-то едва знакомого, с которым он лишь пару раз мельком пересекался. Однако в то же время, судя по тому, в каком направлении развивается их диалог, он не сможет ничего получить, пока не заговорит откровенно.

– Можно переговорить с тобой с глазу на глаз? Только ты и я.

Стоило этим словам слететь с его губ, как мужчины в чёрных костюмах по обе стороны от Джин Зана тут же выступили вперёд. Заметив это, члены ОПЦ незамедлительно потянулись к своему оружию у себя пазухой. Пистолеты с собой они привезти не смогли, однако провести несколько ножей под видом коллекционных образцов, было раз плюнуть.

Подчинённые с обеих сторон выглядели так, словно готовы были рвануть в бой в любой момент, однако оба лидера сохранили своё хладнокровие. Джин Зан не удержался и задумчиво почесал подбородок, обдумывая столь странное поведение Цзянг Шутиана. Чем дольше он об этом размышлял, тем больше разгоралось его любопытство.

– Оставь своё оружие на столе и следуй за мной.

Джин Зан поднялся со своего кресла. Цзянг Шутиан же тем временем вытащил из-за пазухи нож, после чего, положив его на стол, позволил одному из мужчин в чёрных костюмах провести быстрый обыск. Затем же проследовал за Джин Заном в соседнюю комнату.

Как только дверь за ними захлопнулась, Цзянг Шутиан перешёл сразу к делу.

– Ты должен мне пообещать, что до тех пор, пока в мои планы не входит восстание или же причинение какого-либо урона тебе, ты продашь мне оружие из списка.

Разумеется, шанс того, что Джин Зан поверит в его рассказ о приближении апокалипсиса, крайне мал. Однако если это всё-таки произойдёт, захочет ли он расставаться со своим оружием?

С другим человеком он, может, и попытался бы выкрутиться какими-нибудь полулживыми отговорками, однако сейчас перед ним стоял Джин Зан. Когда дело касалось событий внутри государства, этот человек обладал куда большими сведениями, нежели он сам, так что мухлевать не получится. А ложь про то, что он, мол, собирается вывести их за границу, даже для самого Цзянг Шутиана звучала неубедительно, так что других убеждать даже пытаться не стоило. В общем, за неимением лучшего варианта, ему оставалось лишь надеяться, что Джин Зан сдержит своё обещание.

Услышав последние слова, Джин Зан ещё раз с неподдельным любопытством оглядел Цзянг Шутиана с ног до головы, после чего задал довольно неожиданный вопрос:

– Это имеет какое-то отношение к странному туману снаружи?

Цзянг Шутиан заколебался с ответом, однако стоило ему припомнить про неумолимо ускользающее время, как он ту же решился. Как бы там ни было, он хотя бы сможет выяснить, получит ли он в итоге своё оружие или же нет. Цзянг Шутиан утвердительно кивнул головой.

– И насколько это серьёзно?

– Это коснётся всего земного шара.

А это значит… апокалипсис? Выражение лица Джин Зана тут же помрачнело. Ему не особо хотелось верить в подобную перспективу, но и сомневаться в правдивости этих слов у него причин не было. Если бы в итоге выяснилось, что Цзянг Шутиан солгал ему, этот инцидент не удалось бы загладить простым извинением. Даже если бы ему и удалось сбежать из страны живым, он никогда бы уже не смог ступить на эти земли вновь. Если бы он был холостяком без родных или близких, то подобная перспектива ещё была бы возможна, однако по слухам у Цзянг Шутиана действительно есть семья, так что навряд ли он решился бы на подобную безумную авантюру, рискуя навлечь беду на родных.

Придя к такому выводу, Джин Зан ответил твёрдым голосом:

– Хорошо. Я обещаю. Говори.

– До полуночи отвези дорогих тебе людей в какое-нибудь безопасное место. Заготовь оружие и медикаменты, особенно антибиотики, а также закупись как можно большим количеством еды без срока годности.

– И всё? – даже Джин Зану не удалось скрыть своего удивления.

Цзянг Шутиан слегка смутился. Ему следовало бы разузнать побольше о грядущих событиях, когда у него ещё была такая возможность. Теперь же ге-ге оставалось лишь жалеть о том, что не сразу поверил словам своего ди-ди.

Джин Зан усмехнулся и покачал головой:

– Тебе не кажется, что этой информации явно маловато будет?

Цзянг Шутиан же в ответ мог лишь вновь повторить:

– Я заплачу в три раза больше оговоренной цены.

– Если на нас действительно скоро обрушится апокалипсис, не значит ли это, что деньги превратятся в обычные бесполезные кусочки бумаги? – Джин Зан призадумался на минутку, после чего выдал своё решение. – Хорошо, я продам тебе оружие, но не в том количестве, что ты у меня запрашивал. Я отдам тебе половину по цене в пять раз превышающую изначально оговоренную!

Даже если намёки на грядущую катастрофу были всего лишь уловкой, он всё равно сможет получить существенный куш с этой сделки. И даже если Цзянг Шутиан действительно задумал восстание, Джин Зан был абсолютно уверен, что ему удастся остаться в стороне. Более того, времени было в обрез. Если не начнёт действовать прямо сейчас, то до полуночи однозначно не успеет всё подготовить. Этот чёрный туман был уж слишком странным, ведь он даже мог препятствовать работе телекоммуникаций. Поэтому Джин Зан предпочёл поверить, чтобы при наихудшем развитии событий не оказаться в проигрыше.

Услышав предложение Джин Зана, Цзянг Шутиан возликовал в душе, однако на поверхности выдал встречное условие:

– Я должен их получить в течение часа.

– Невозможно! – тут же выпалил Джин Зан. – На сбор всего необходимого нам нужно как минимум полтора часа. Иначе всё, что я смогу тебе предложить, это оружие моих подчинённых, что находится при них прямо сейчас. Всё остальное я физически не смогу для тебя достать, даже если предложишь мне десятикратную оплату. Ты ведь осознаёшь, что мы сейчас даже телефонные звонки делать не в состоянии?

Цзянг Шутиан ещё раз взглянул на свои наручные часы. Время было 2110. С какой бы безумной скоростью они не гнали, дорога отсюда до дома всё равно займёт не меньше часа, и это без учёта расползающегося по округе плотного чёрного тумана.

– Ладно! – решительным голосом произнёс Цзянг Шутиан. – Но пока я не получу своё оружие, ты не должен никуда от меня отходить.

Джин Зан в ответ покосился на него, явно не находя это требование особо проблематичным.

– Без проблем.

Увидев спокойную реакцию Джин Зана, Цзянг Шутиан облегчённо выдохнул. Похоже, база Джин Зана была не очень далеко от их нынешнего места положения.

Так как на счету сейчас была каждая секунда, Джин Зан незамедлительно вернулся в комнату к остальным и тут же принялся энергично отдавать приказы своим облачённым в чёрные костюмы подчинённым. Он даже не пытался что-либо скрыть от Цзянг Шутиана, раздавая свои указания направо и налево прямо у него на глазах.

– Немедленно соберите всё указанное в этом списке оружие. Затем возьмите с собой половину и возвращайтесь сюда. У вас полтора часа, – выпалил он одной группе чёрных костюмов, после чего ткнул пальцем в другого подчинённого. – Отыщи мою мать, Фенга и Сяо Юи, после чего сопроводи их на виллу. Все трое должны быть на месте не позднее чем через час. Это приказ! – грозно прикрикнул Джин Зан и перевёл взгляд на следующую группу чёрных костюмов. – Ступайте в больницу и соберите все медикаменты, что мы обычно используем. Кроме антибиотиков, их прихватите как можно больше. Затем наведайтесь в находящиеся под нашим покровительством супермаркеты и перевезите тамошние съестные припасы на виллу. Чем больше, тем лучше…

Цзянг Шутиану же оставалось лишь терпеливо ждать в сторонке. Он безумно волновался о своих домочадцах, но дозвониться до них всё никак не получалось.

– Босс, – шёпотом обратилась к нему Лилия, – следует ли и нам запастись едой?

Этот вопрос заставить Цзянг Шутиана нахмуриться. Повернувшись к окну, он в очередной раз взглянул на расползающийся чёрный туман, и, помотав головой, ответил:

– Не нужно. У нас нет на это времени. Мы уйдём, как только получим своё оружие. Дела у нас складываются не лучшим образом, так что разделяться не стоит. К тому же, это ведь Шую нас предупредил о грядущем, так что он наверняка сделал все необходимые приготовления со своей стороны.

Как оружие, так и антибиотики были теми вещами, которые он не мог заполучить собственными силами. А раз в их разговоре по телефону он указал лишь эти две вещи, всё остальное он, как видимо, собирался подготовить сам.

Не имея на руках достаточно информации и без возможности установить связь с домом, Шутиану оставалось лишь перебирать и анализировать каждое сказанное его братом слово в том единственном телефонном разговоре. Он ненавидел себя за то, что не задал больше уточняющих вопросов в тот раз, а также винил себя, так как в глубине души, как и прочие, отнёсся к его словам скептически, вместо того чтобы поверить в них. Как лидер он обязан был подготовиться к худшему развитию событий, какой бы нереальной ни казалась угроза, но он этого не сделал.

Джин Зан оказался человеком слова. Ровно в 2300 Цзянг Шутиану было передано всё оружие и амуницию, которую тот желал получить.

– Теперь я у тебя в долгу.

Цзянг Шутиан прекрасно понимал, что людей по-прежнему готовых в подобных критических ситуациях продавать оружие ой как немного, и связи с подобными людьми стоит ценить превыше всего.

Уголки губ Джин Зана приподнялись.

– Если катастрофа действительно произойдёт, то и я буду тебе должен.

– В таком случае будем считать, что мы квиты.

Оба мужчины улыбнулись друг другу, после чего развернулись и, не тратя времени на прощания, разошлись. Для обоих время уже почти истекло.

Цзянг Шутиан окинул взглядом членов своего отряда. Зен Ксинг к этому моменту уже успел вернуться назад со всеми необходимыми медикаментами, так что все пункты списка необходимых дел были успешно выполнены. Проблема была лишь в оставшемся времени.

– Все, быстро в машину!

Заняв своё место на водительском сиденье, Зен Ксинг взглянул на густой чёрный туман по ту сторону лобового стекла, и его выражение лица тут же помрачнело, словно желая соответствовать пейзажу вокруг. Он включил противотуманные фары, но и это не смогло улучшить видимость. В этой ситуации у него не было иного выбора, кроме как высказать своё мнение:

– Босс, при подобных условиях––

– Всем, пристегнуть ремни, – не став даже дослушивать, приказал Цзянг Шутиан.

Услышав подобный ответ, лицо Зен Ксинга ещё больше помрачнело. Остальные же при этом вздрогнули и принялись поспешно ёрзать на своих местах в поисках ремней безопасности. Даже Каин, что обычно пренебрегал подобными мерами безопасности, не был исключением.

– Итак, Зен Ксинг, пришло время жечь резину, – спокойным голосом произнёс Цзянг Шутиан. – ты ведь в прошлом пилотом гоночных болидов был, не так ли?

– …Босс, никто не стал бы жечь резину, когда видимость упала всего до десяти футов. Единственное, что сгорит при подобном раскладе, это наши жизни!

– Мы по-любому, скорей всего, умрём, если не успеем добраться домой до полуночи, так что выбирайте, как предпочтёте умереть.

Зен Ксингу оставалось лишь горько вздохнуть и набраться мужества для предстоящей безумной гонки. А что ещё ему оставалось делать? Несмотря на то, что по факту эта их так называемая «безумная гонка» свелась до езды на скорости пятьдесят-шестьдесят километров в час, её всё равно можно было назвать очень «безумной», принимая во внимание нынешнюю видимость!

Даже эта группа стойких ребят, что при обычных обстоятельствах не вели бровью даже на скоростях выше ста двадцати километров в час, сейчас неустанно молили господа Бога, чтобы тот защитил их поездку, несмотря на то, что двигались они с два раза меньшей скоростью. К несчастью, долго эта гонка не продлилась. Пусть Зен Ксинг и был бывшим пилотом гоночных болидов, что не раз отмахивался от вопросов собственной безопасности, он всё равно был беспомощен перед лицом городских пробок.

Стрелка часов неумолимо приближалась к двенадцати, а это значит, что обычно к этому времени все пробки уже должны были рассосаться. Однако из-за появления странного чёрного тумана, многие люди ударились в панику и попытались в спешке покинуть мегаполис, в результате чего теперь дружно теснились на улицах города.

– Босс, неужели это действительно апокалипсис? – едва не плача, спросил Ву Заю, почёсывая щёку.

Цзянг Шутиан не ответил. Его выражение лица сейчас было мрачнее чёрной тучи, так как всё вокруг указывало именно на этот худший вариант развития событий.

– Заю, прекрати чесаться! – неожиданно выпалил Сяо Ша, после чего поинтересовался у остальных. – Ребят, вы тоже чувствуете покалывание на коже?

Как только этот вопрос прозвучал, все действительно почувствовали какое-то щекочущее чувство по всему телу, и стоило им обратить на него внимание, как это ощущение лишь усилилось. Каин даже пару раз скребанул пальцами по руке, но был вынужден прекратить, получив смачный шлепок по рукам от Лилии.

Цзянг Шутиан как и все прочие также почувствовал это накатывающее волнами зудящее чувство. Неужели этот чёрный туман отравлен? Только не говорите мне, что опасность, о которой предупреждал Сяо Ю, исходит от этого самого тумана! Выходит, этот туман отравит всех людей с наступлением полуночи? Но если дело в этом, как возвращение домой сможет помочь? Или же Шую уже подготовил наш дом к этой газовой атаке?

– Зен Ксинг, ответь мне честно, есть ли у нас шанс добраться до дома хотя бы к 0100? – даже по самым оптимистичным прикидкам, предполагаемый «час икс» никак не мог быть позднее часа ночи.

– Да вы только оглядитесь и сами поймёте, босс. Я не уверен, выберемся ли мы из этой пробки даже через пять часов, что уж там говорить про оставшиеся два часа до часу ночи.

– А если по тротуару?

Челюсть Зен Ксинга слегка отвисла от неожиданности, после чего тот спешно повернул голову и взглянул на тротуар. Из-за застилающего всё вокруг чёрного тумана, от прикосновения к которому неприятно покалывало кожу, пешеходов на улицах почти не было. Хоть тротуар и был заставлен множеством мешающих проезду предметов, что сулило далеко не сладкую поездку, это всё равно было предпочтительней бессмысленному стоянию среди потока машин на дороге.

– Даже так, к 0100 мы всё равно не поспеем. Дороги слишком тёмные, да и преград на тротуаре немало. Быстрее сорока километров в час никак не получится.

И это принимая в расчёт то, что микроавтобус, на котором они сейчас ехали, был специально модифицирован. Его каркас был укреплён; а иначе машина превратилась бы в груду метала уже после нескольких столкновений с препятствиями, что довольно быстро вынудило бы их бросить микроавтобус на мостовой.

Цзянг Шутиан сделал глубокий вдох и решительным голосом приказал:

– Езжай по тротуару к «Одд-Фут»1. У него должны быть противогазы. Имей в виду, мы должны прибыть на место не позднее 0000!

– А вы уверены, что его магазинчик будет всё ещё открыт, учитывая время и обстоятельства? – удивлённо переспросила Тсенг Юнкиан.

– Неважно, открыт он или же нет, – прямо заявил Цзянг Шутиан. – Мы только что обзавелись пушками, так что сможем силой выбить его входную дверь.

Эти последние слова их лидера явно пришлись по вкусу всем членам отряда, в результате чего в салоне раздались их слегка наигранные смешки.

Тем временем Зен Ксинг быстрым движением руки переключился на заднюю передачу и вдавил педаль газа, а так как микроавтобус сейчас находился посреди пробки, окружённый другими машинами как спереди, так и сзади, микроавтобус неизбежно врезался в позади стоящую машину. Но Зен Ксингу на это было явно плевать, так как в следующее же мгновение он вывернул руль и направил микроавтобус в сторону тротуара.

Разъярённый же водитель той позади стоящей машины успел к этому моменту в гневе выскочить из своего авто, желая, как видимо, высказать всё, что он думал о навыках вождения Зен Ксинга. Однако, увидев перед собой столь шокирующую сцену, смог лишь с ошарашенным видом и отвисшей челюстью проводить взглядом удаляющийся микроавтобус. Похоже, представшее перед его глазами зрелище напрочь лишило его дара речи.

Выворачивая руль то право, то влево, Зен Ксинг то и дело сшибал по пути различные предметы: фонарные столбы, рекламные афиши, аппараты с газировкой… он уже и знать не знал, сколько именно различных предметов он снёс. Тем не менее, сейчас Зен Ксинг чувствовал себя куда комфортнее, нежели несколько минут назад; всё-таки ехать вперёд пусть и на избитом микроавтобусе было предпочтительнее, нежели в очередной раз стоять посреди городской пробки.

Таким образом, пройдя через немалое число резких поворотов, снеся множество вещей и пережив бессчётное количество леденящих душу моментов, Зен Ксинг сумел-таки довезти своих товарищей до точки назначения.

Выбираясь из микроавтобуса, Цзянг Шутиан бросил взгляд на свои наручные часы. Полночь… всё-таки он не успел добраться до дома до истечения срока. Теперь же его главной задачей было обзавестись противогазами. Что же касается дома… ему оставалось лишь положиться на Шую.

Стоило Цзянг Шутиану подумать об этом, как его лицо тут же вновь помрачнело. От одной лишь мысли о том, что он взваливает всю ответственность за безопасность их семьи на плечи собственного ди-ди, что лишь пару дней как очнулся после серьёзных травм, ему становилось дурно. Его ди-ди пролежал в коме целый месяц, так что сейчас, вероятно, даже на ногах стоять был не в состоянии. И в таком-то состоянии он будет вынужден защищать их семью?

– Босс, как мы и предполагали, он уже закрылся, – обернувшись назад, отметила Юнкиан. – Как нам––

Вместо ответа, Цзянг Шутиан, выхватив из-за пазухи пистолет, выстрелом вышиб замок, после чего со словами «я вхожу» первым влетел внутрь.

Все члены отряда невольно вздрогнули от испуга. Хоть Цзянг Шутиан и производил впечатление весьма грозного и вспыльчивого человека, на деле же он всегда оставался спокойным и рассудительным. Не раз случалось так, что он специально притворялся разъярённым на публику, в то время как на самом деле вовсе не был зол. Однако сейчас…

– Едва прибыв на место, тут же вышиб дверь чужого дома, да? – усмехнулся Каин. – Босс явно не намеревается ничего здесь покупать, не так ли? Он собрался просто взять всё, что ему нужно, силой.

Юнкиан устало помотала головой.

– Боюсь, в своём стремлении домой наш босс с готовностью вышибет не только входную дверь.

– И то верно.

Однако тогда никто из них ещё не представлял, что эти слова станут точным описанием последующих нескольких дней их жизней. Очень скоро им предстоит вышибить ещё немало вещей ради собственного выживания… и ради своей дороги домой.

1 «Одд-Фут» : с английского переводится как «странная нога» или же «необычная подошва»

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *