Легенда о Рыцаре Солнца. Том 1 глава 10: Быть Рыцарем Солнца – значит защищать правосудие

Легенда о Рыцаре Солнца Том 1: Правила Рыцаря Солнца

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Правило №10: Быть Рыцарем Солнца – значит защищать правосудие – перевод EliSan; редактура Akili

Мы с Карой решили проинформировать кронпринца о нашем грядущем плане, так как скрыть появление более чем пятидесяти священных рыцарей в стенах замка было бы попросту невозможной. Кронпринц тут же кивнул головой в знак согласия, словно бы подозревал, что это вскоре должно было произойти.

Некоторые священные рыцари переоделись в форму королевских рыцарей и стали патрулировать близлежащие районы, в то время как другие облачились в наряды слуг. Так как в замке всегда было полно народу, прибавления ещё пятидесяти человек не сильно изменило обстановку.

Кара лёг в кровать, притворяясь человеком, которого собирается убить Роланд. Мне же, чтобы скрыть свою ауру света, пришлось обратиться к Папе и попросить у него специальную печать, после чего, наклеив её на дверцу шкафа, я спрятался внутри.

Должен вам сказать, что мебель, которой пользуются члены королевской семьи, никак нельзя назвать обычной. Мало того, что шкаф был размером с половину моей комнаты, так ещё и пол в нём выстлан ни много ни мало вельветом. Не удержавшись, я прилёг (слегка для пробы), стащил одну из висящих накидок и завернулся в неё словно в кокон. Райское блаженство! На меня начала потихоньку накатывать сонливость. Этот шкаф уютнее моей собственной кровати.

Повезло, что я не выбрал лечь на кровать, где сейчас был Кара. Если лежа в шкафу я уже почти засыпаю, то, залезь я в кровать, несомненно, проспал бы всё на свете. Настолько она комфортная. Скорее всего, я бы так крепко заснул, что и не заметил бы, как Роланд разрубил меня надвое…

– Солнце?.. Солнце!

– Хмм? – я перевернулся на другой бок. В чём дело?! Так шумно, а ведь мне только-только стало уютно!

На несколько мгновений человек снаружи затих, но в следующую же секунду воздух сотрясла серия громких ударов, так как тот начал громко стучать в дверь шкафа.

Я резко подскочил и слегка обескуражено спросил:

– Чт-Что? Роланд уже тут?

– Ещё нет, – раздался басистый голос Кары из-за двери, – но у меня закралось подозрение, что ты бы не заметил его присутствия, даже если бы он действительно сейчас здесь объявился. Ведь ты так сладко спал.

– Ах…ха-ха-ха! – нервно засмеялся я. – Что ты, не-е-ет! Это же невозможно!

Да нет, как раз таки возможно. Кара действительно понимает меня лучше любого другого человека!

– Ночь только началась. Роланд вряд ли явится так рано. Так что, чтобы ты снова не заснул, расскажи-ка мне о вас с Роландом.

Я ненадолго затих, не зная как мне на это ответить. Кара же был как всегда терпелив и не подгонял меня. Наконец, после глубокого вдоха, я начал пересказывать старые воспоминания:

– Я впервые встретил Роланда во время выбора следующего поколения Священных Рыцарей, которое устроила Церковь. К тому моменту среди претендентов на пост Рыцаря Солнца осталось всего десять детей. Можешь себе представить, какой ажиотаж вызвало это событие. Почти все жители города увлечённо делали ставки на кандидатов, желая узнать, кто же из них станет будущим членом Двенадцати Священных Рыцарей.

– Я знаю, – голос Кары донёсся со стороны. Похоже, он снова залез в постель.

– А помнишь ли ты свои шансы? – спросил я, облокотившись на дверь шкафа, так как боялся ложиться вновь.

– Я никогда ими не интересовался.

Я засмеялся.

– Ты такой же серьёзный, каким был и Роланд. Для вас обоих практика с мечом является самым любимым время препровождением! А вот я хорошо помню: твои шансы были 1.083 к 1. Даже поставив на тебя и выиграв, человек почти ничего не заработал бы.

– Ты так точно запомнил их, – в голосе Кары мелькнула нотка восхищения.

Ну да, пожалуй, моя память – единственное качество, которым я могу гордиться!

Тем временем я продолжил:

– Шансы Роланда были 1.052 к 1. Цифра даже ниже, чем у тебя. А это значит, что, по мнению горожан, вероятность избрания Роланда на пост следующего Рыцаря Солнца была больше, чем вероятность твоего избрания на роль следующего Рыцаря Кары.

– Но его не выбрали, – спокойно заметил Кара.

– Да, не выбрали. Вместо него Рыцарем Солнца стал маленький хам, чьи шансы были 563 к 1, – с издёвкой произнёс я. – Те, кто в тот год поставил на меня, стали миллионерами!

– Ты не был так уж плох, – опять донёсся голос Кары. – Твоё умение управлять элементом света, а также результаты письменных тестов были лучшими среди всех претендентов. Просто для обычного человека непросто осознать силу магии света, а про результаты тестов они и вовсе не знали.

Хоть это и было делом давно минувших дней, я всё равно был рад услышать эти утешительные слова Кары. Верно! Не так уж я и плох, просто с владением мечом у меня небольшие трудности!

– Правда, клинком ты владеешь ужасно, – продолжил Кара.

Хей! Совершенно необязательно было это добавлять!

– В любом случае, тогда никто не сомневался, что именно Роланд станет следующим Рыцарем Солнца. А так как я имел наименьшие шансы, мы как-то само собой стали лучшими друзьями. Он часто помогал мне в разных делах, таких как…

– …помочь тебе в драке, перелезть через забор, чтобы купить для тебя черничный десерт, побить собаку, что укусила тебя и так далее, – закончил мою фразу Кара и вздохнул. – Гришиа, ты ни капельки не изменился с тех пор.

– Ха-ха-ха-ха-ха… – сухо рассмеялся я. Точно! После ухода Роланда, его роль перенял на себя именно Кара.

– Он обозлился на тебя за то, что ты обошёл его и стал Рыцарем Солнца? – спросил Кара.

– Нет, не обозлился! – слегка возмутился я, чувствуя, что мог бы заплакать, но слёзы не шли. – Просто он жутко твердолобый в этом смысле. Даже сейчас он не осознаёт, что из-за его слов и действий люди ошибочно решили, что это я запытал его до смерти. Он до сих пор твёрдо верит, что единственным последствием того инцидента является по неосторожности нанесённая им рана на моей спине, и всё.

– Насчёт этого слуха про пытку до смерти, я думаю что… – Кара резко оборвал себя на половине фразы.

И стоило мне лишь подумать, что эта внезапная пауза немного странная, как из-за двери раздался другой, но не менее знакомый мне голос. Однако сейчас в этом голосе улавливалась еле сдерживаемая ненависть, которую мне никогда не приходилось слышать от него прежде.

– Я же обещал вам, что я, Роланд, обязательно вернусь за вами, Ваше Величество король!

Роланд? Но как? Как он вошёл?.. А-а-а! Потайной проход! Чёрт! Не думал, что и Роланду о нём известно!

– Ты… ты не король…

Нас раскрыли?

Резко распахнув настежь дверцы шкафа, я выскочил наружу. В тот же миг из моей руки вырвалась вспышка света – сигнал для тех священный рыцарей, что лежат в засаде. Отвага наших священных рыцарей вовсе не преувеличена, ведь едва я подал сигнал, как через окно к нам запрыгнул Пламя во главе Отряда Рыцаря Кары, а через двери вломились Земля и весь Отряд Рыцаря Солнца.

Кара выскочил из кровати с Божественным Мечом Правосудия наголо.

Сначала Роланд в растерянности уставился на внезапно нахлынувшую толпу людей. Затем он повернулся и заметил в толпе меня.

– Гришиа… Но как?! – произнёс он с недоумением.

– Роланд, ты же знаешь, я не могу позволить тебе убить человека, – с грустью взглянул на своего друга детства я.

– Но я же точно сказал тебе, что…

– …что твой враг – кронпринц, – закончил за него я.

– Но это комната короля! – взревел Роланд, не в силах более сдержать кипящую в нём ярость.

– Верно. В тот момент, когда ты назвал Его Высочество кронпринца своим врагом, я окончательно убедился в том, что настоящим твоим врагом является король. Роланд, из тебя такой же плохой лжец, как из меня мечник.

– Ты… – Роланд шокировано застыл.

– Более того, пусть я и не могу с уверенностью заявить, что принц прежде никого не пытал и впредь не станет, я убеждён, что, если такое действительно произойдёт, мы об этом не узнаем даже через десять лет. Кронпринц – не идиот. Если он и станет кого-то пытать, то уж точно позаботится, чтобы тело несчастного исчезло без следа вместе со всеми уликами. Он уж точно не будет настолько глуп, чтобы отправить собственных королевских рыцарей избавляться от трупа вместо него, – покачал головой я. – Не говоря уже о том, что по городу внезапно стал быстро распространяться слух о том, что я якобы запытал Рыцаря Смерти. Если бы в слухе говорилось лишь о том, что я убил Рыцаря Смерти, его появление ещё можно было бы объяснить. Ведь многие горожане слышали слова Рыцаря Смерти о том, что он придёт за мной. Вполне естественно было бы решить, что убийца – это я. Но в распространившемся слухе говориться о таком конкретном способе убийства как пытка, что довольно странно.

Я взглянул на Роланда и заметил озадаченный взгляд. Как я и думал, этот парниша знать не знает ни о каком слухе. Ладно, неважно. Я в любом случае говорю всё это не для его ушей.

– Единственный человек, кто знает о том, что Рыцаря Смерти именно что запытали, кроме, разумеется, самого Рыцаря Смерти, – это убийца.

Я вновь посмотрел на выражение лица Роланда. Он хмурил брови, словно пытался понять, к чему я, собственно, веду.

– Ко всему прочему, слух разошёлся слишком уж быстро, так что его распространение навряд ли дело рук самого Рыцаря Смерти. В конце концов, нежить не может свободно разгуливать по улицам города и болтать с людьми. Посему заключаю, что этот слух был, вероятнее всего, распространён убийцей, – улыбнулся я и повернул голову, чтобы взглянуть на Кару. – Недавно, когда ты упомянул о слухе, ты ведь именно это хотел мне сказать, так? Может, желаете ещё что-то добавить, Рыцарь Кары?

Кара бесстрастно покосился на меня взглядом говорящим «хватить валять дурака», но всё же заговорил:

– Изначально, как только Церкви стало бы известно, что дело касается напрямую королевской семьи, нам, вероятнее всего, пришлось бы немедленно прекратить расследование. Что значит, тёмные делишки нашего преступника так и остались бы тайной. Однако, когда дело напрямую затронуло репутацию нашего Рыцаря Солнца, нам волей-неволей пришлось идти напролом и искать настоящего виновника.

– Точно. Было крайне глупо пытаться выставить меня убийцей, так как подобная затея неизбежно приведёт к обратному эффекту, ведь в таком случае Церковь будет вынуждена расследовать дело до победного конца. Подобный план просто не может принадлежать кронпринцу, ведь он не идиот, – я слегка усмехнулся. – А теперь давайте подумаем. Кто ненавидит меня, является идиотом, а также достаточно смел, чтобы попытаться свалить убийство на Рыцаря Солнца Церкви Бога Света? Кто же ещё, кроме нашего дорогого Величества, это может быть?

– Вздор! Ах, ты ж нахальный щенок!

Находящиеся недалеко от меня книжные полки неожиданно разъехались, и за ними открылся ещё один тайный коридор, из которого тут же выскочил разъярённый король, а затем показался и хмурый кронпринц. Ну и, конечно же, вслед за ними в комнату хлынул целый поток королевских рыцарей.

Как я и предполагал, комната, из которой они только что появились, была той самой проверенной мной ранее запечатанной комнатой. Похоже, для организации этой засады им пришлось вновь открыть проход.

– АААААААРРРГГХ!

Стоило взгляду Роланда упасть на короля, как в его глазах незамедлительно появился кроваво-красный блеск. И уже в следующее мгновение Рыцарь Смерти, словно обезумевший, бросился на короля. Тот же от страха едва в штаны не наложил и второпях спрятался за группой своих рыцарей.

– Кара! Земля! – выкрикнул я, но реакция Кары оказалась даже быстрей моей. К тому моменту, как я закончил произносить его имя, он уже был на месте и блокировал выпад Роланда своим мечом. Земля же, услышав мой оклик, поспешил встать перед королём и возвести свой фирменный «Щит земли».

Я же начал читать заклинание, и с каждым новым моим словом элемент света в комнате становился всё сильнее. Пусть Роланд и был невероятно сильным мечником при жизни, а после смерти даже переродился Рыцарем Смерти, настоящим crème de la crème1 среди нежити, противостоять священному элементу даже для него было задачей не из простых. Ко всему прочему его противником сейчас был никто иной как Рыцарь Кары, что известен как первый мечник среди Двенадцати Священных Рыцарей.

Как и думал, не прошло и нескольких мгновений как Каре уже удалось нарушить ритм своего противника и выбить меч из рук Роланда. Проклятый клинок с громким звоном упал на пол, а сам Роланд был вынужден осесть на одно колено из-за давящего на него присутствия элемента света в комнате.

Увидав это, король, что всё это время трусливо прятался за спинами своих королевских рыцарей, внезапно выбежал вперёд и начал с силой топтать голову Роланда.

– Ах ты ж ублюдок паршивый, – принялся выплёвывать оскорбления он. – Да как ты только посмел вернуться ко мне за местью? Да для такого ничтожества, как ты, должно быть честью умереть от моей руки!

– Отец, прошу, перестань!

Видя перед собой подобное зверство, кронпринц аж побледнел. Подбежав к своему отцу, он попытался было оттащить его в сторону, но оказался недостаточно силён для этого физически и в итоге он был сам отправлен королём в полёт. К счастью, рыцари, что стояли неподалёку, успели поймать принца, так что Его Высочеству повезло не оказаться распластанным на полу.

– Харе уже его топтать!

Как и ожидалось, первым терпение потерял наш вспыльчивый Рыцарь Пламени и, рванув вперёд, оттолкнул короля в сторону.

– Ты посмел меня толкнуть?! – негодующе воскликнул король и, недолго думая, истерически завопил. – Королевские рыцари! Мои верноподданные защитники, этот смерд посмел атаковать меня! Приказываю немедленно его схватить!

Получив приказ напасть на священных рыцарей, королевские рыцари на мгновение ошарашено застыли. Однако, будучи стойкими юношами достойными носить гордое звание королевских рыцарей, все они вскоре пришли в себя и с мечами наголо начали организованно наступать на Рыцаря Пламени.

Вот только Пламя от этого ещё больше рассвирепел.

– Вы смеете тыкать в меня своим оружием?! – тихо прорычал он со свекольно-красным от едва сдерживаемого гнева лицом. – Священные рыцари, готовьтесь к бою!

Разумеется, все священные рыцари в тот же миг направили своё оружие на королевских рыцарей.

– А ну немедленно прекратить! – рявкнул Рыцарь Кары, но даже невероятно рассерженный голос Кары уже не мог остановить вышедшую из под контроля ситуацию.

Члены отряда Рыцаря Кары, конечно, подчинились и послушно опустили клинки, не смея игнорировать прямой приказ своего капитана, но вот мой отряд Рыцаря Солнца, Рыцарь Пламени со своим взрывным характером, а также весь из себя честный снаружи, но не очень внутри Рыцарь Земли, повиноваться отнюдь не спешили.

Большинство священных рыцарей уже и без того давно призирают нашего короля за его вульгарное поведение. А теперь этот старикашка ко всему прочему ещё и начал топтать голову Рыцаря Смерти у всех на глазах и даже самолично признал, что убил Роланда. Такое ощущение, будто он беспокоится, как бы ненависть священных рыцарей к нему не оказалась недостаточно сильной.

Королевские рыцари и священные рыцари уставились друг на дуга в безмолвном противостоянии и даже подняли своё оружие на изготовку, демонстрируя готовность к битве. Король же, словно нарочно, ещё больше подлил масла в огонь, запустив в Рыцаря Пламени вазу из под цветов. К счастью, до Пламени она так и не долетела, разбившись о возведённый Землёй щит.

Тем не менее, этот неуважительный жест по отношению к одному из Двенадцати Священных Рыцарей разозлил членов отряда Рыцаря Солнца. Уж не знаю, кто именно из рыцарей сорвался первым, но уже через мгновение ситуация в комнате окончательно вышла из-под контроля. Распалённые рыцари бросились друг на друга и начали биться друг с другом так, что звон мечей не прекращался ни на секунду.

Не то чтобы я хвастаюсь, но, несмотря на вспыльчивый характер, члены моего отряда Рыцаря Солнца, несомненно, – первоклассные мечники.

Не уверен, является ли тому причиной тотальное невезение членов моего отряда Рыцаря Солнца или же их поведение в повседневной жизни, но они частенько вляпываются в разного рода неприятные ситуации с теми, с кем лучше было бы не связываться. Так как их лидер всегда улыбается и во всём, что касается управления отрядом, придерживается позиции «меня это не касается», в глазах определённой категории задир отряд Рыцаря Солнца представляется прекрасной мишенью для насмешек. Потому им остаётся лишь, рассчитывая исключительно на собственное мастерство и сплочённость, настолько избить гадов, чтобы те даже не посмели приползти ко мне с жалобой.

Игнорируя бойню у меня за спиной, я шагнул к Роланду. Взглянув на него, я почувствовал, как моё сердце невольно дрогнуло.

– Гришиа, Гришиа! – едва слышно окликнул меня Роланд. На его лице не было видно ни единой эмоции, однако огонь в глазницах с каждой секундой окрашивался во всё более и более чёрный цвет. – Ты стал Рыцарем Солнца для того, чтобы защищать подобного рода людей?

– Роланд, в этом мире есть множество вопросов, в решении которых нам необходимо находить компромиссы, – спокойно ответил я. – Я Рыцарь Солнца Церкви Бога Света, потому должен принимать во внимание множество различных факторов.

– Таков твой ответ? – языки пламени в глазах Роланда стали ещё чёрнее.

– Роланд, просто посмотри ещё раз на эту ситуацию, – я направил на него сочувствующий взгляд. – Что бы король ни натворил, он остаётся нашим королём, и мне придётся остановить тебя, хочу я того или нет.

– Даже зная, что он заслуживает смерти? – пламя в глазах Роланда переполнило его глазницы и начало стекать вниз.

– Даже если он заслуживает тысячу смертей, – спокойно заявил я.

– Какой хороший Рыцарь Солнца! – неожиданно Роланд засмеялся, начиная с едва слышного хихиканья всё громче и громче, пока, наконец, не разразился истерическим хохотом. Тёмное пламя в его глазницах окончательно приняло свой угольно-чёрный цвет и теперь струилось дорожками по его щекам, словно чёрные слезы.

– Акх!

Всего одним толчком плеча Роланд без предупреждения отправил меня в полёт через всю комнату, и в тот же миг прежде переполнявший спальню элемент света исчез без следа. И стоило ему пропасть, Роланд вновь выпрямился из своего приклонённого положения.

Я же, рухнув на пол, немного неуклюже снова поднялся на ноги. Заметив произошедшее, члены отряда Рыцаря Кары, что караулили выходы из комнаты, бросились было меня поддержать, но я остановил их взмахом руки, желая, чтобы те оставались на своих позициях. Однако кроме них никто более не обратил внимания на этот инцидент, так как вся спальня к этому моменту уже успела превратиться в хаотичное боле боя. Учитывая всех королевских рыцарей, Рыцаря Пламени, Рыцаря Земли, и мой отряд Рыцаря Солнца, то в общей сложности в драке участвовало более пятидесяти человек.

Несмотря на то, что кронпринц и Кара безустанно кричали на сражающихся, требуя прекратить бой, король своим поведением, напротив, продолжал то и дело подливать масло в огонь. Мой отряд Рыцаря Солнца полностью игнорировал приказы Кары, так как их лидер, другими словами я, и Рыцарь Кары являемся, как-никак, «заклятыми врагами»! Так что ничего удивительного в том, что они отказались ему подчиняться.

Кронпринц настолько побледнел, что, казалось, был готов грохнуться в обморок в любую минуту. А вот лицо Рыцаря Кары от гнева напротив приобрело жутковатый фиолетовый оттенок, довольно сильно контрастируя с лицом Его Высочества.

К счастью, мы сейчас находимся в опочивальня короля, которая по размеру не уступает даже конференц залу. Иначе как бы ещё она смогла уместить в себе аж пятьдесят сражающихся рыцарей?

Я вновь начал читать заклинание, наполняя комнату ещё более ярким сиянием элемента света, чем прежде. Вот только в этот раз я немного схитрил, заполнив светом всё пространство комнаты, кроме области вокруг Роланда.

Мне нужно, чтобы Роланд успешно трансформировался в Лорда Смерти. Только так мой план сможет быть претворён в жизнь.

Элемента света успешно заблокировал бурлящую вокруг Роланда ауру тьмы, пока тот перевоплощался из Рыцаря Смерти в Лорда Смерти, не дав остальным её заметить. Также слепящий свет мешал окружающим людям видеть фигуру Роланда. Члены отряд Рыцаря Кары, вероятно, решили, что я временно обездвижил Рыцаря Смерти, потому тоже ничего не предприняли.

Об остальных же и вовсе говорить не стоит. Они все были настолько поглощены схваткой, что навряд ли вообще заметили, что окружающий их элемент света на какое-то время исчезал, а затем появился вновь.

Однако, в отличие от остальных, мне мой собственный элемент света видеть ничуть не мешает, потому лишь я один смог собственными глазами лицезреть рождение Лорда Смерти.

Чёрное пламя, словно слёзы, продолжило стекать вниз двумя ручейками по серовато-белой коже Роланда, прожигая себе путь всё ниже. Не знаю точно, как эти чёрные следы распространились у него под одеждой, но вскоре они вновь показались на оголённых предплечьях Роланда.

Помимо льющегося из его глаз и узорами распространяющегося по всему тему чёрного пламени, кружащая вокруг Роланда аура тьмы начала втягиваться в его тело и «прорастать» наружу из его спины, принимая форму… драконьих крыльев. Точно таких же, какие можно увидеть на старинных настенных фресках! С одной лишь разницей, что на концах крыльев Роланда были острые крючковатые когти.

Серовато-белое тело, чёрные пламеобразные отметины, драконьи крылья с острыми когтями на концах…Выходит, вот как выглядит настоящий Лорд Смерти? Подумал я.

Признаю, выглядит весьма грозно и впечатляюще. Теперь остаётся лишь надеяться, что мой план сможет удержать Роланда, иначе… ха-ха, полагаю, у меня не останется иного выбора, кроме как умереть здесь вместе с Роландом!

В этот момент Роланд медленно открыл свои глаза. Опустив взгляд, он принялся с любопытством осматривать отметины на своих руках и трогал крылья у себя за спиной.

Пора! Резко рванув вперёд, я бросился прямиком к Роланду, стремительно сократив дистанцию между нами до меняя чем одного фута2. Заметив меня, лицо Роланда внезапно исказилось от злости. В ту же секунду он снова отправил меня в полёт ударом ладони в грудь, однако в этот раз я даже движения его уловить не сумел.

Я снова шмякнулся на пол. Ауч! А вот теперь действительно больно! Казалось, он у меня вмятину на груди сделал или даже хуже, вообще насквозь пробил!

– Рыцарь Солнца!

Члены отряда Рыцаря Кары первыми заметили моё плачевное состояние. Ахнув от неожиданности, они все спешно бросились мне на помощь. Но прежде, чем они успели приблизиться, Роланд выставил вперёд руку и начал читать заклинание. В итоге на его зов явилась целая туча различных порождений тьмы: зомби, скелеты, духи, кровососущие пауки с человеческими лицами… Да, что там, я даже названий большинства этих существ не знаю.

О, мой Бог Света! Это СИЛЬНО за гранью даже для меня! Подумал я, бледнея. Только не говорите мне, что мой план обернулся против меня же самого, и я вскоре буду убит Роландом?

Теперь у отряда Рыцаря Кары уже не было времени мне помогать. Неожиданная атака нечисти застала всех сражающихся рыцарей врасплох, из-за чего тем оказалось непросто оказать достойное сопротивление, зато это позволило мне наконец-то привлечь внимание не так давно ожесточённо сражавшихся друг с другом рыцарей.

Королевские рыцари тут же закричали «Защищайте кронпринца!», но осознав, что кричат одно и то же, поспешно добавили «Защищайте Его Величество короля!»

Этот старикашка даже среди собственных людей не пользуется особой популярностью…

Что же касается моего отряда Рыцаря Солнца, то при виде лежащего на полу и харкающего кровью меня их лица приняли множество различных удивлённых выражений, что из них даже можно было бы составить «Энциклопедию шокированных и испуганных лица».

– Остановите этих порождений тьмы, – приказал я, превозмогая боль. – Не позвольте ни одному из них покинуть пределы этой комнаты.

– Есть! – хором отозвался отряд Рыцаря Солнца. Они выглядели такими дисциплинированными, что даже не верится, что всего минуту назад они были в самой гуще ожесточённого сражения.

Пусть они и умудряются то и дело вляпываться в неприятности, стоит мне отдать приказ, как они тут же превращаются в послушных щенков. А всё потому, что однажды я им сказал: «Если я велю вам прыгнуть со скалы, вы придётся прыгнуть со скалы. Иначе я сам столкну вас со скалы, отправив ещё и огромный валун вдогонку. Так сказать, за компанию».

Поначалу эти слова не возымели на них никого эффекта, потому как я являюсь вечно улыбчивым и добродушным Рыцарем Солнца. Разве могу я быть страшным? Но после того как я с по-прежнему безукоризненной улыбкой на губах спихнул со скалы двоих ребят из отряда, бросив следом за ними ещё и два большущих валуна, все прочие члены предпочли бросится со скалы самостоятельно.

Мой отряд Рыцаря Солнца расправлялись с нежитью куда резвее, чем члены отряда Рыцаря Кары. Что, в прочем, не удивительно, ведь подобные тёмные твари больше всего на свете боятся различных заклинаний священной магии, таких как «Божественный свет», «Святое благословение» и многих других, а их овладение является обязательным условием для всех членов отряда Рыцаря Солнца.

Осмотревшись, я убедился, что мой отряд успешно справляется с подавлением призванных порождений тьмы и их полное уничтожение является лишь вопросом времени. Это меня немного успокоило.

В этот момент Рыцарь Пламени, и Рыцарь Земли наконец добрались до меня и помогли мне подняться. Я же, вновь оказавшись на ногах, тот час же принялся раздавать указания:

– Пламя, позаботься обо всех духах и призраках. Земля, следи за общей обстановкой и оказывай поддержку там, где необходимо. Никто не должен получить серьёзных ран.

Оба с готовностью кивнули. Рыцарь Пламени вступил в бой, как только его двуручный палаш окутало пламя очищения, и сразу же начал в первую очередь нападать на всех призраков вокруг.

Рыцарь Земли же остался подле меня, зорко следя за общей обстановкой битвы и время от времени накладывая свой «Щит света» тут и там.

Ну а Роланд стоял в окружении тёмных существ и с едва уловимой жестокой ухмылкой взирал на разворачивающиеся вокруг жаркое сражение.

Это выражение лица ему не свойственно. Забеспокоился я. Роланд… У него ведь не поехала крыша от ярости, нет ведь?

И пока я над этим размышлял, Роланд внезапно предпринял действие, что, увы, лишь подтвердило мою догатку. Сотворив из своей ауры своего рода сеть, он накрыл ею комнату, лишая тем самым нас возможности сбежать. Затем же Роланд призвал ещё больше порождений тьмы так, чтобы их число сравнялось с численностью рыцарей в комнате.

Неудивительно, что книга «Базовые Знания о Нежити» гласила: «Никогда не позволяйте родиться Лорду Смерти, иначе случится катастрофа» …Оказывается, Лорд Смерти и впрямь невероятно силён!

Похоже, в этот раз я составил малясь слишком рискованный план.

Тем временем Рыцарь Кары обратился к стоящему в стороне принцу:

– Прошу меня простить, Ваше Высочество. Ситуация вышла из-под контроля. Могу ли я узнать, как скоро другие королевские рыцари или стражи замка заметят, что что-то пошло не по плану?

Принц был очень бледен. Помимо всего происходящего, ему также приходилось иметь дело с воплями собственного отца.

– Ну, так как мы планировали уладить личный вопрос, который… не совсем предназначен для публики, я расположил охрану достаточно далеко, и приказал не приближаться, даже если услышат шум, – с горькой улыбкой на губах сообщил кронпринц.

Услышав этот ответ, Рыцарь Кары нахмурился и многозначительно посмотрел на меня. Думаю, я догадываюсь, что у него на уме. Он наверняка хочет, чтобы я сбежал первым и проинформировал всех в замке и церкви о случившемся.

Это действительно наилучшее решение проблемы. Причина? Ну, во-первых, я уже серьёзно ранен. Во-вторых, даже если бы я не был серьёзно ранен, мой боевой потенциал всё равно был бы примерно такими же, как у серьёзно раненого человека. В-третьих, моё тело всегда окутано аурой света, потому пробиться наружу для меня не такая уж и проблема.

Вот только, к несчастью, у меня был собственный план, и для его завершения осталось сделать лишь один последний крохотный шажок.

– За что я вам, рыцарям, вообще деньги плачу? – король был настолько зол, что всё его жилистое тельце аж тряслось от гнева. Он даже дал оплеуху одному из королевских рыцарей. – Убейте же наконец этого засранца для меня!

Ваше Величество! Миленький! Никогда прежде мне не хотелось поцеловать вашу жирную потную ручку так же сильно, как сейчас!

Подобное отношение, вне всякого сомнения, выведет Роланда из себя, а это как раз то, чего я всё это время ждал!

Как и ожидалось, Роланд тот час же рассвирепел. Чёрное пламя в его глазах взметнулось ещё выше, а изо рта его вырвался громкий нечеловеческий рёв. Его тёмная аура вспыхнула с новой силой и закружилась вокруг, словно шторм, с такой силой, что аж вся комната затряслась.

Я тут же бросился к королю. Уж не знаю как именно Роланд планирует пробиться сквозь толпу рыцарей, но в том, что это ему удастся, я ничуть не сомневался. От меня теперь требуется лишь в нужный момент оказаться между ним и королём.

Пока бежал, я глянул в сторону Роланда и наконец заметил, что пространство вокруг него начало понемногу искривляться. Чёрт, только не говорите мне, что…

Я тут же ускорился, опасаясь не успеть вовремя остановить Роланда.

В тот же миг фигура Роланда внезапно исчезла, и, прежде чем кто-либо успел среагировать, Лорд Смерти вновь возник прямо перед носом короля, одарив того довольной жестокой ухмылкой.

– Пришло время расплатиться за ваши прегрешения, Ваше Величество.

От страха ноги короля стали ватными, и он осел на пол.

Это же особое элементальное заклинание: телепортация. Оно позволяет в мгновение ока преодолевать расстояние между заклинателем и его целью. Не думал, что Лорд Смерти способен и на такое!

– Остановись, Роланд!

Увидев, как Роланд поднял свой меч и без малейшего колебания направил его остриё прямо в голову короля, я в самый последний момент успел-таки влететь в небольшое пространство между ними. С помощью объединённой силы «Щита света» и священной магии мне всё же удалось заблокировать атаку Роланда.

Вот только, пусть я и преуспел, на груди у меня теперь зияла глубокая рана, кровь из которой прыснула прямо на лицо Роланда. Каждая капля моей освящённой крови причиняла ему боль. Он завыл от боли.

Однако, пусть моя кровь и растворила часть его тела, она же смогла наконец привести его в чувства. Огонь в его глазах уже не был столь непроницаемо-чёрным, как раньше. Заметив это, я облегчённо выдохнул. Ну наконец-то этот парень успокоился. А я уж забеспокоился, как бы он и дальше не продолжил буйствовать!

– Гришиа… – поднял на меня немного озадаченный взгляд Роланд. – Только что, почему ты не ост––

– Роланд! – оборвав его на полуслове, выкрикнул я. Ты что, шутишь? Если все здесь узнают, что я специально не остановил превращение Роланда в Лорда Смерти, моё прилюдное сожжение на костре станет делом ближайшего будущего. – Я знаю, что ты одержим желанием убить того, кто до смерти тебя запытал. Но я также знаю и то, что ты делаешь это не из мести, а ради спасения этой замечательной страны от жестокого кровожадного убийцы, дабы не позволить другим ни в чём неповинным людям пострадать, породив новых несчастных Рыцарей Смерти, я ведь прав?

Услышав в моих словах свой истинный мотив, Роланд инстинктивно кивнул.

Получив его ответ, я со спокойным видом продолжил:

– В таком случае, если король добровольно отречётся от трона в знак раскаяния в собственных грехах, твоя цель будет достигнута, и ты сможешь упокоиться с миром. Всё верно, Роланд?

– Рыцарь Солнца, что за… Что за чушь вы несёте?! – от гнева лицо короля окрасилось в свекольный оттенок.

Роланд нахмурился, словно силясь понять мой замысел.

– Роланд? Ты же не… капитан Роланд?! – воскликнул один из королевских рыцарей.

Как только остальные услышали этот возглас, стало ясно, что и другим королевским рыцарям знакомо имя «Роланд». Все они обернулись и принялись внимательно изучать лицо Лорда Смерти, и вскоре комнату наводнили шокированные восклицания рыцарей, узнавших в чертах порождения тьмы знакомого человека.

– Это действительно он! Самый молодой капитан королевских рыцарей…

– Это точно Роланд! Я однажды был с ним в одном патруле.

– Он был таким талантливым рыцарем! И как же всё так обернулось…

– Капитан Роланд! Разве в-вас у-убили не на м-мисии вне города? – слегка запинаясь от возбуждения, прокричал тот королевский рыцарь, что первым узнал Роланда.

Роланд перевёл взгляд на молодого королевского рыцаря, и его черты лица моментально смягчились.

– А, так это ты, Хэле.

– Это и в самом деле вы, капитан Роланд! – услышав своё имя, Хэле так расчувствовался, что у него аж меч из рук выскользнул и упал на пол. Не желая верить собственным глазам, он вновь воскликнул. – Но как вы стали Рыцарем Смерти?!

Роланд медленно повернул голову в сторону короля. Его полный лютой ненависти взгляд в очень красноречивой форме поведал всем присутствующим, что именно этот человек его и убил. Взгляды всех королевских рыцарей устремились на правителя. На лицах многих из них тот час же появилось выражение неожиданного осознания правды, ни на секунду не усомнившись в правдивости слов Роланда. Кроме того, обычное скверное поведение короля ясно говорит о том, что этот человека вполне способен и на такое.

Короля же, похоже, подобный позор распылил ещё больше.

– Даже если я и убил его, он – мой королевский рыцарь, – взревел король. – Разве я не имею право казнить своих провинившихся подданных по собственному усмотрению?

Стоящий неподалёку кронпринц обречённо утопил лицо в ладонях, словно устав от того бардака, что наворотил его отец.

– Невозможно! Капитан Роланд всегда был известен как самый верный блюститель закона среди рыцарей. Он бы никогда не сделал ничего запретного! Если вы утверждаете обратное, то скажите нам, какое именно преступление он совершил!

Этот королевский рыцарь по имени Хэле, вне всякого сомнения, является ярым членом фан-клуба имени Роланда. Ему даже хватило дерзости возразить королю, в прочем, едва договорив свою мысль, он тут же побледнел. Однако остальные королевские рыцари, очевидно, были полностью согласны с его пламенной речью. Пусть никто более и не высказался вслух, но их устремлённые на короля холодные взгляды ясно говорили о том, что репутация Роланда среди королевских рыцарей воистину безупречна.

– Он… он был в нежелательной половой связи с принцессой! – ни капельки не заботясь о репутации собственной дочери, выпалил король, хитро избрав проступок, который не так-то просто проверить.

Вот только его заявление привело к весьма занятному эффекту. На лицах всех двадцати с лишним королевских рыцарей одновременно появилось одно и то же странное выражение, после чего Хэле начал объяснять, очевидно, не зная, стоит ли ему смеяться или же плакать:

– Все знают, что Капитан Роланд не встречается с девушками, не интересуется деньгами, не играет в азартные игры, не пьёт спиртное и не участвует в уличных мордобоях. Помимо практики с мечом, он увлекается лишь практикой с мечом и ничем более…

Такого человека чертовски трудно в чём-либо обвинить. Зуб даю, именно об этом сейчас причитает король про себя…

– Я… Как правитель королевства я бы не стал беспричинно убивать собственного королевского рыцаря. Если я говорю, что у него была связь с принцессой, значит, она у него была! – упорно настаивал на своём король.

Королевские рыцари притихли. Если король продолжает отрицать свою вину, они не в силах что-либо сделать. Да и даже если он её признает, что они могут кроме как испытывать глубокое разочарование в душе? Разве что восстание начать…

В этот момент внезапно не пойми откуда раздался чей-то тихий спокойный голос. Настолько спокойный, что, учитывая обстановку, казался совершенно не от мира сего.

– Его Величество король пожелал его смерти потому…

И пока все присутствующие с удивлённо раскрытыми глазами оглядывались по сторонам, Рыцарь Бури неспешно появился из-за висящего на стене зеркала. Он казался невероятно спокойным, а на лице его застыла милая улыбка, какой не должно быть у человека при встрече лицом к лицу с Лордом Смерти.

Буря взбешён!

Я всегда могу сказать, когда Буря зол. Каждый раз, когда кто-то доводит его до белого колена, он надевает на себя эту спокойную ауру доброжелательности, чтобы суметь нанести внезапную сокрушительную атаку своему обидчику, причиняя максимально возможный ущерб.

На данный момент именно я являюсь рекордсменом по количеству раз доведения Бури до бешенства. За тринадцать лет, что мы знаем друг друга, я доводил его до ручки десять раз и испытал на себе его внезапную месть девять раз. Количество мщений на одно меньше потому, что как-то раз разозлив Бурю я почти сразу же умудрился разозлить ещё и моего Учителя.

Таким образом, когда он, нацепив свою миролюбивую ауру, пришёл отыграться на мне, я уже беспомощно валялся на кровати с ног до головы перемотанный бинтами, словно мумия. В тот день он молча простоял возле меня целых десять минут, после чего его жалость ко мне пересилила желание отомстить (или же он просто не сумел отыскать на моём теле ни одного живого места?). В общем, он ушёл, так ничего и не сделав.

И в этот раз, по всей видимости, причиной стала сама комната пыток.

Буря с силой толкнул зеркало-дверь от себя, и та с грохотом ударилась об стену. Удар получился настолько сильным, что, если зрение мне не изменяет, по стене даже трещины пошли…

– …что он узнал о вашем отвратительном пристрастии пытать, а затем убивать своих служанок, и попытался придать ваши злодеяния огласке. Но вы схватили его прежде, а затем целых три месяца пытали его, прежде чем тот наконец скончался.

Чёрт, откуда он только раскопал настолько точное время, как три месяца? С замешательством подумал я. Даже я не в курсе, сколько именно времени Роланд провёл под пытками.

Лицо короля вновь исказилось.

– Это лжесвидетельство! Ложное обвинение! – прорычал он. – Да как ты вообще можешь знать, сколько я держал его в заточении?

– У всех стен есть уши, потому не существует ни единого секрета, который невозможно было бы раскрыть, – бесстрастно промолвил Буря. – Если мне даже известно, что на вас сейчас надеты леопардовые трусы, то какой ещё секрет я не смог бы узнать? Хотите, я даже перескажу, как именно вы его пытали? Били хлыстом, прикладывали раскалённое железо, выдирали ногти, срезали кожу, отрезали кончик языка, подолгу держали его в солёной воде, выливали на него подслащенную воду, а затем выпускали на него муравьёв… мне продолжить?

Лицо короля заметно побледнело.

Услыхав этот список истязаний, Роланд пошатнулся и, спрятав лицо в ладони, невольно застонал. Очевидно, он вспомнил все те мучения, через которые ему пришлось пройти.

Браво! Я едва удержался от оваций в адрес Бури. Я ведь попросил его лишь в нужный момент выпрыгнуть из комнаты, чтобы раскрыть всем существование этой скрытой комнаты пыток. Я и не думал, что он окажется настолько ответственным, что даже выяснит точное время, которое Роланд провел в заточении, методы, которыми его пытали, а заодно и узнает расцветку нижнего белья короля. В этот момент я искренне взмолился Богу Света: Прошу, защити Бурю, чтобы он не умер от всех этих переработок!

Буря сделал шаг в сторону, и вместе с тем дернул в сторону загораживающую проход в комнату штору. Без этой преграды в нас тут же ударил тошнотворный запах разлагающейся плоти и крови. Это ещё более подчеркнуло отвратительную жестокость раскрытого Бурей преступления.

Тем временем мой отряд Рыцаря Солнца уже уничтожил практически все ранее призванные порождения тьмы. Роланд и не заметил, как ранее прикрывавшая ему спину нежить исчезла, но никто из рыцарей и не подумал воспользоваться этой возможностью для атаки.

Если уж на то пошло, судя по выражению их лиц, рыцари сейчас куда больше жаждали наброситься на короля, нежели чем на Лорда Смерти.

– Пламя, очисти томящиеся в этой ужасающей комнат чувства негодования и отчаянья, – приказал я.

Пламя кивнул, но, войдя в помещение, не сразу зажёг свой очищающий огонь. Вместо этого, оно просто застыл в остолбенении. Все присутствующие также замерли, и на несколько секунд спальня монарха погрузилась в гробовую тишину. Лишь спустя какое-то время эту затянувшуюся паузу нарушил шумный выдох Пламени.

И стоило очищающему огню вспыхнуть, как воздух тут же пронзили истошные вопли озлобленных призраков. Крик, издаваемый злым духом после смерти, соответствует таковому при жизни на пике их страданий. В момент наиболее бесчеловечной пытки.

Услыхав эти истошные вопли умерших, большинство находящихся в комнате людей тот час же побледнели и, склонив голову, принялись тихо нашёптывать молитву.

Но стоило крикам призраков стихнуть, как комнату сотрясли тихие, но не менее шокирующие слова:

– Отец, прошу, отрекись от престола и проживи остаток своих дней в тишине и покое.

Когда кронпринц наконец-то заговорил, на его лице отображалась лишь усталость. По всей видимости, постановочные события этой ночи уже изрядно его утомили.

– О чём это ты говоришь?.. – король уставился на сына, словно собственным ушам не верил.

– Прошу, добровольно отрекись от трона в знак своего раскаянья за содеянные грехи, – строгим голосом произнёс принц. – Как твой сын, я позабочусь о твоём благополучии.

После этих слов взгляд короля сразу же лихорадочно забегал по комнате. Оглядевшись, он увидел устремлённые на него холодные взгляды королевских рыцарей и наполненные презрением глаза священных рыцарей. А неподалёку даже стоял могущественный Лорд Смерти, что ненавидел его всеми фибрами своей души.

Наконец, он взглянул на меня, но я слегка отвернул голову и, используя упавшие на лицо волосы и угол наклона головы, чтобы скрыть от остальных выражение своего лица, позволил лишь ему одному увидеть появившуюся на моих губах злорадную ухмылку.

Кровь отхлынула от его лица. Теперь он чётко осознал, кто действительно стоит за планом по его свержению. По стечению обстоятельств этот человек также является и главой Двенадцати Священных Рыцарей и может без труда мобилизовать силы всего Священного Храма. Полагаю, сейчас он даже додумывает, что все сегодняшние события являются тщательно спланированным тёмным планом Церкви Бога Света или ещё что-то в этом роде.

– Я… Я отрекаюсь, – наконец-то произнёс король с белым, как мел, лицом.

Как только он это произнёс, я незаметно для всех пошарил рукой в кармане и раздавил небольшое стеклянное розовое сердечко.

В тот же миг с Роландом начало происходить что-то странное. Его фигура внезапно оторвалась от пола и медленно воспарила над полом так, что люди вокруг сперва было решили, что он готовится атаковать. Однако он тоже в замешательстве уставился на собственные ноги, очевидно не понимая причину столь неожиданного полёта.

Аура тьмы вокруг него начала понемногу угасать, сменяясь мягким розовым сиянием.

Почему оно розовое? Я же чётко просил белое сияние… Воскликнул про себя я.

– Может, это потому, что его одержимость была удовлетворена, и теперь он готов двигаться дальше? – удивлённо воскликнул один из священных рыцарей, что, очевидно, читал ранее справочник базовых знаний о нежити.

– Капитан Роланд! – надрывающимся от слёз голосом воскликнул Хэле, глядя на зависшего в воздухе Роланда.

Роланд же выглядел крайне запутавшимся, словно сильно сомневался, что подобная причина могла побудить его двинуться дальше. Он начал сопротивляться, и аура тьмы даже удалось немного отодвинуть прочь это розовое свечение…

– Лорд Смерти, позвольте мне тебе помочь! – Воскликнул я и дополнительно окутал его со всех сторон ещё и своим элементом света.

Аура сразу же исчезла, оставив позади лишь розовое сияние, что с каждой секундой становилось всё сильнее и сильнее. И вот, наконец, над нами сформировалось подобие розового светящегося облака, которое начало медленно опускаться и окутывать Роланда.

В этот же момент Роланд, как видимо, всё осознал. Он покосился на меня многозначительным взглядом и произнёс:

– Гришиа, про… щай3.

Я кивнул.

Затем же, после ещё одной яркой вспышки света, Лорд Смерти бесследно исчез. Откуда ни возьмись на нас стали падать небольшие розовые лепесточки, распространяя по всей комнате сладостный аромат намекая на то, что в этот комнате более не осталось ни одного создания тьмы.

Радуясь в душе успеху операции, я наслаждался видом медленно опадающих лепестков. К счастью, всё пошло именно так, как я и планировал.

Лишь трансформировавшись в Лорда Смерти, Роланд действительно стал представлять серьёзную угрозу для жизни короля. А так как я рискнул собственной жизнью, прыгнув тогда между Роландом и королём, никто и не заподозрит, что на самом деле я помогал Роланду. Затем же, Буря раскрыл перед всеми существование комнаты пыток, вынудив тем самых священных рыцарей и, что более важно, королевских рыцарей отвернуться от короля… Хотя они, похоже, и без моих семян раздора друг друга ненавидели, так что это, вполне возможно, было даже лишним.

Из-за угрозы, каким являлось присутствие Лорда Смерти, и изоляции со стороны королевских рыцарей, у кронпринца появился ряд опасений. Во-первых, он боялся, что Лорд Смерти, напав на его отца, может ненароком и его самого утянуть на тот свет; Во-вторых, пойдёт против королевских рыцарей; В-третьих… возможно, к его решению приложила руку толика личных амбиций почти что сорокалетнего наследника трона. В общем, в итоге он собственноручно подтолкнул своего отца к отречению.

Кронпринц и так уже довольно давно являлся главным лицом в политической жизни страны. Даже король не рискнул поссориться со своим сыном, что, несомненно, произошло бы, откажись он отречься.

Наконец, мне удалось вынудить убийцу отречься от престола. После моего вскользь сказанного предупреждения о «порождении новых несчастных Рыцарей Смерти», принц будет тщательно следить за своим отцом и не допустит повторения подобной трагедии.

Роланд, тебя, возможно, такой исход не устроит, но я, как-никак, не Рыцарь Смерти и не могу убивать людей просто ради разрешения какой-либо проблем.

Мёртвые могут свободно мстить и убивать, так как затем они просто упокоятся и продолжат свой путь на том свете, оставив бренный мир позади. А вот живым после содеянного придётся остаться и разгребать последствия, потому-то люди при жизни и вынуждены всегда и во всём искать компромиссы. Роланд, надеюсь, ты сможешь принять это как правосудие.

 

 

Король отрёкся от престола, а Лорд Смерти упокоился с миром.

Пусть финал этой истории и оказался немного неожиданным, но его всё же можно назвать счастливым концом!

По окончании всей этой заварушки, мы, пятьдесят с лишним священных рыцарей, вернулись в Священный Храм. Без ран различной степени тяжести полностью обойтись не удалось, но благодаря стараниям целителей из Святилища, уже через полчаса на всех нас не осталось ни царапинки.

Так как я Рыцарь Солнца и так как в ходе событий я получил весьма серьёзное ранение, я стал первым в кого разом прилетело с десяток заклинаний «продвинутого лечения» от более чем десяти целителей. Полагаю, такое плотное лечение даже секущиеся кончики моих волос исцелило! Излечившись, я тут же развернулся и потопал в сторону своей комнаты, намереваясь хорошенько выспаться, но Кара последовал за мной.

– Солнце, могу я задать несколько вопросов? – спросил он.

– Да? – с улыбкой поднял на него взгляд я.

Кара немного заколебался, но всё же произнёс, слегка хмурясь:

– Ты действительно захотел взять с собой Пламя и Землю для того, чтобы остановить Рыцаря Смерти, а не из-за их вспыльчивых и легко побуждающих конфликты характеров, что смогли бы выиграть Роланду необходимое для трансформации в Лорда Смерти время?

– О чем ты? Рыцарь Земли очень добрый и честный человек. Как же он может быть тем, кто лёгко побуждает конфликты? – идеально подгадав момент, нацепил на себя удивлённое выражение я.

После моих слов, Кара ещё больше нахмурился. Разумеется, ведь ему попросту нечем мне на это возразить, так как буквально всему континенту известно, что Рыцарь Земли – добрый и честный человек!

Ему оставалось лишь продолжать расспросы.

– Когда между королевскими рыцарями и священными рыцарями завязалась драка, ты обменялся с Роландом всего несколькими фразами, после чего он сразу же начал свою трансформацию в Лорда Смерти. Ты ведь не воспользовался вашей с ним старой дружбой, чтобы окончательно его разозлить, нет ведь?

Я уже открыл было рот, собираясь выдать ещё один бессмысленный ответ, но Кара продолжил задавать вопросы, не дав мне возможности вставить слово.

– Как Роланд трансформировался, у тебя действительно не было возможности остановить его?

Швырнув в меня эти два вопроса, Кара выдержал небольшую паузу, а затем выпалил почти что полностью уверенным тоном:

– Сегодня, когда события неожиданно привели к отречению короля от трона… ты сделал всё это ради Роланда? Если так, то––

– Рыцарь Кары! – с улыбкой оборвал я Кару на полуслове. – Вам следует знать лишь одно: даже окажись Рыцарем Смерти не Роланд, а кто-либо другой, исход сегодняшней ночи был бы таким же.

Кара скептически нахмурил брови, явно сомневаясь в правдивости моих слов.

Я спокойно поместил ладонь на символ Рыцаря Солнца на моей груди и со всей серьёзностью изрёк:

– Первым же уроком, который преподал мне учитель, стали слова: «Быть Рыцарем Солнца – значит защищать правосудие».

Дитя, Рыцарь Солнца, не всегда способен достичь абсолютной справедливости и порой вынужден идти на компромиссы. Однако Рыцарь Солнца никогда не должен прекращать нести людям справедливое правосудие. Если ты когда-либо забудешь об этой обязанности, в тот же миг сорви символ Солнца со своей груди, ибо с того самого момента ты перестанешь быть Рыцарем Солнца!

– Вы понимаете мой ответ? Рыцарь Кары?

Кара на мгновение замолк, после чего кивнул.

– Я понимаю, Рыцарь Солнца. Однако у меня всё же остался к вам последний вопрос.

– Ещё вопросы? – беспомощно улыбнулся я.

– Рыцарь Солнца ведь не оставит Лорда Смерти свободно разгуливать по улицам города, нет ведь?

– Конечно же, нет! – я нацепил на себя свою самую невинную улыбку и смачно зевнул. – Ох, как же я устал! Что ж, пойду-ка я скорее спать. Тебе тоже стоит хорошенько отоспаться.

Кара снова притих. Но когда я, ускорив шаг, уже собирался было завернуть за угол и скрыться из его поля зрения, мне вдогонку прилетел вопрос:

– Тогда, позволит ли Гришиа разгуливать Роланду?

Услышав это, я остановился и машинально дотронулся до кармана. Как только я раздавил то стеклянное сердечко, в моём кармане сами собой появились небольшой учебник по продвинутой некромантии, жетон ученика-некроманта, а также какая-то записка, которую я ещё не успел прочесть.

Сухо рассмеявшись, я достал записку, попутно пытаясь вывернуться от дальнейших расспросов.

– По поводу этого… за окном поздний час, так что Гришиа уже спит. Он обсудит с тобой этот вопрос как-нибудь в другой раз!

А письмо же гласило: «Мой дорогой ученик, даже не мечтай, что твой дорогой Роланд сможет когда-либо спокойно отойти в мир иной. Он рассказал мне, что его истинная одержимость – стать Рыцарем Солнца».

Гр-р-р!

Всё-таки мне следовало сжечь его на костре!

Сноски

1. Crème de la crème : с французского это выражение переводится как «сливки общества», но в контексте нежити звучит дико, так что оставила, как было в оригинале

2. Фут : 1 фут ~ 30 см

3. Про… щай : в китайском «прощай» обозначается двумя символами(再见) , которые по отдельности могут также переводиться как «снова» (再) и «встреча» (见). Прочие рыцари восприняли фразу Роланда как прощание, в то время как её истинное значение понял лишь Гришиа, а именно «увидимся снова»

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *