1/2 Принц Том 3 глава 7: Битва начинается

posted in: 1/2 Принц | 0

1/2 Принц Том 3: Отчеты бродяги Принца

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Глава 7: Битва начинается – Перевод James Hook

— Юлиана, много ли денег нам ещё не хватает? — спросил Уродливый Волк. Он с некоторым беспокойством посмотрел на свою жену, чьи брови были постоянно нахмурены последние несколько дней, образовав морщину посреди лба.

— Много, очень много…

Складка между бровями Юлианы становилась ещё глубже, когда она обсуждала финансовые проблемы с Ледяной Феникс. Обе они бледно выглядели.

— Это не работает. Мы не продержимся долго, если в ближайшее время не придумаем других способов зарабатывать деньги, — сказала Ледяная Феникс. Она бросила на стол пачку документов и стала тереть виски.

— Но мы уже отправили всех незанятых людей зарабатывать деньги. Через две недели администраторы игры уберут охранников NPC, и тогда членам Праведных Клинков, зарабатывающих сейчас средства к нашему существованию, придётся вернуться к обязанностям защиты Вечного города. С того момента наше финансовое положение окажется в ещё более плачевном состоянии, — с беспокойством сказала Юлиана.

— Но разве посещающие наш город игроки не будут тратить здесь свои деньги всё это время? — спросил Уродливый Волк.

— Нет. Город только начинает существование, так что его экономика определённо не будет безубыточна некоторое время. У нас не хватает людей для работы лавочниками, стражниками, солдатами, наконец. Мы должны увеличивать количество персонала. Только эти расходы немало шокируют. А нам ещё нужно продолжать строительство города. Тех ста тысяч кристальных монет, что мы имеем сейчас, будет недостаточно для наших целей, — закончила анализ Феникс.

Уродливый Волк склонил голову набок, размышляя:

— Проект Гуи по строительству города почти выполнен. Может, стоит отправить его по трём другим городам зарабатывать на улицах?

— Мм… — Юлиана с серьёзным выражением лица записала новый способ увеличения доходов.

— Так, насколько тебе удалось развести других игроков, Лолидрагон? — Уродливый Волк обратился к Лолидрагон, развалившейся рядом.

— Мошенничеством я заполучила сто тысяч кристальных монет, но они уже давно использованы, — ответила Лолидрагон, закатив глаза. — Я теперь в розыске. Моя внешность и методы стали общеизвестны в Солнечном, Лунном и Звёздном городах. Это делает невозможным более добывать там деньги.

— Жаль.

— Если бы Принц был здесь, он мог бы вместе с Гуи выступать на улицах, — Лолидрагон подняла брови. — У него такой хороший голос, а с его лицом он гарантированно бы мог много заработать.

— Принц умеет хорошо петь? — мечтательно произнесла Феникс.

— Тогда, как только Принц вернётся, мы отправим его на улицы. Если с его способностями он серьёзно возьмётся за поставленную задачу, он заработает денег. А если мы к тому же продадим несколько небольших сокровищ, то будем в состоянии оплатить все счета, — просчитала Юлиана.

— Проблема в том, будет ли парень выполнять задачу, поставленную перед ним, серьёзно, — не согласилась Лолидрагон.

…Это другая большая проблема!

— Мы в беде! — сказал Нань Гунь Цзуй, медленно входя.

Лицо его было мрачным.

— Тоже мне, открытие, — заявила Лолидрагон, кося взгляд в сторону Нань Гунь Цзуя. — Мы…

Нань Гунь Цзуй не обратил на Лолидрагон внимания. В его голосе звучал гнев, когда он объяснял:

— Ван вербует солдат. Они нападут на Вечный город, как только NPC охранники исчезнут.

— Ван? — Феникс нахмурила брови, услышав имя своего бывшего любовника. А в её сердце вспыхнули противоречивые чувства.

— Одна катастрофа за другой, — потемнела Юлиана. — Теперь нам придётся набирать ещё больше солдат.

— Принц ещё не вернулся? — спокойно спросил Нань Гунь Цзуй.

— Ну… Это… — члены Странного Отряда стали заикаться.

Нань Гунь Цзуй повернулся к Ледяной Феникс. Благожелательным, но твёрдым голосом он сказал:

— Феникс, выйди из комнаты на минуту. Есть вещи, которые я должен обсудить с членами Странного отряда наедине.

Несмотря на нежелание уходить, Феникс понимала, что лучше не спорить. Тихим голосом она ответила: «Хорошо», — и послушно вышла из комнаты.

Нань Гунь Цзуй убедился, что Феникс закрыла дверь, а затем повернулся к членам Странного Отряда:

— Что всё-таки случилось с Принцем? Скажите мне.

В комнате на долгое время воцарилось молчание.

— Я знаю, что хотя Принц удивительно силён и высоко ценит своих друзей, он также рассеян, немного легкомысленный и лишён чувства направления, — прямо сказал Нань Гунь Цзуй.

— Ты должен был сразу сказать, — облегчённо вздохнули остальные.

— Так ты уже знал об истинной личности Принца? Почему сразу не сказал? Мы испугались до полусмерти! — Лолидрагон схватилась за грудь, оправляясь от испуга.

— Где именно Принц? — снова спокойно спросил Нань Гунь Цзуй.

— Он на Восточном Континенте, — без дальнейших колебаний ответил Уродливый Волк, поскольку уже не было необходимости скрывать правду.

Нань Гунь Цзуй непонимающе нахмурился:

— Что он там делает?

— Это результат отсутствия у него чувства направления и последствия пьянки, — хмуро ответила Лолидрагон.

Несмотря на то, что Нань Гунь Цзуй уже знал настоящую натуру Принца, он был ошеломлён на мгновение:

— Когда он вернётся?

— Мы не знаем, — честно ответила Лолидрагон.

— Вы, ребята, не слишком-то волнуетесь за Принца, — мягко сказал Нань Гунь Цзуй, однако порицание звучало в его тоне.

— Не то, чтобы мы не волновались, просто мы не хотим заключить его ещё и в тюрьму, — спокойно ответила Лолидрагон.

Нань Гунь Цзуй непонимающе на неё посмотрел.

— Ты поймёшь, когда придёт время, — с улыбкой добавила Юлиана.

Именно в этот момент вошёл Гуи. Первой фразой, вылетевшей из его рта, было:

— Плохие новости.

В ответ он получил несколько свирепых взглядов.

— Что случилось на этот раз? — вяло спросила Лолидрагон.

— Викед говорит, что Принц вынужден пока отложить своё возвращение, — выложил Гуи мучавшие его новости.

— Да что этот парень себе позволяет! — вены вздулись на лбу Лолидрагон.

Викед, вошедший в комнату вслед за Гуи, нахмурился:

— Он отказался объяснять. Но это, как я понял, имеет большое значение. Он сказал, что поспешит вернуться, насколько это будет возможно.

— Насколько это будет возможно? Враг практически стучится в нашу дверь, а наш лендлорд бродит где-то на Восточном Континенте! — Лолидрагон резко поднялась. — Нет, Викед, скажи ему, что он должен сесть на корабль в течение трёх дней, не зависимо от того, что он делает. Как мы должны вести войну, если нашего главы нет рядом?

— Я передам ваше сообщение, — кивнул Викед, а подумав немного, добавил. — Но я не могу предсказать, как он поступит.

— Даже не может предсказать свои действия, как так можно! — ответила Лолидрагон, массируя виски.
С усталостью в голосе она продолжила:

— Мы можем только надеяться, что он вернётся до того, как Ван достигнет города. Ведь Принц по-прежнему является душой Вечного города.

 

 

Ха-ха-ха, — смеялась я про себя, думая, что фрагменты карты – это как куски пирога, которые нужно собрать. Всё, что понадобилось сделать, это ответить на несколько вопросов северного пророка на рынке свежих продуктов, а затем выиграть у восточного пророка в в Сик Бо1 в игорном доме. И вот, все три фрагмента карты мои! Это задание такое лёгкое!

— Как вообще возможно отличить двадцать различных видов овощей и мясо десяти видов рыб друг от друга? И даже назвать их! — недоверчиво спросил Юн.

Всё мясо рыбы выглядело совершенно одинаково. Они даже пробовали его.

— Как возможно выиграть в Сик Бо десять игр подряд? — холодный пот капал со лба Джины.

Даже невероятная удача не могла покрыть это.

— Кеншин, эту карту слишком сложно собрать. Помоги мне соединить эти куски, чтобы затем передать Джине, — сказала я после бесплотных попыток собрать воедино три фрагмента и бросила их Кеншину, подключая его к делу.

— И такой человек не может собрать воедино три куска карты! — Джина и Юн ошеломлённо глядели на своего компаньона. Что-то это немножко слишком неестественно.

Кеншин поймал куски карты и бросил их на стол, где и соединил части вместе.

— Ничего себе, Кеншин, ты уже соединил их! Как быстро! — сказала я, глядя на разложенную на столе карту.
Я поспешно подозвала Джину ближе:

— Джина, быстро посмотри и определи, где это.

Кеншин взглянул на сложенную карту и нахмурился, не говоря ни слова.

— Я могу сказать, где примерно это находится, — задумчиво проговорила Джина.

— Очень хорошо, тогда отправляемся, — мои брови расправились при этой мысли.

Со слов братца Зуо у меня было около трёх дней, чтобы завершить свои поиски и забрать Саншайна. Нужно было спешить.

 

 

— О, он такой высокий! — я стояла у подножия Лазурного Пика, настолько высокого, что его вершины терялись в облаках.

В душу закралось не очень хорошее предчувствие. С нашим умением восхождение на гору не должно быть очень трудным делом, ведь так? Я надеюсь на это.

Я обратилась к Джине и Юну:

— Поскольку вы оба не воины, покорить эту вершину вам будет довольно трудно. Поэтому разбейте лагерь здесь и ждите, когда мы с Кеншином вернёмся.

— Да, Старший брат, — согласно кивнули Джина и Юн.

— Пошли, Кеншин.

Кеншин кивнул мне в ответ. Я уже подняла ногу, чтобы начать восхождение, но вдруг вспомнила и обернулась к Юну:

— Эй, верни мне Булочку!

Потрясение, разочарование, тоска и нежелание отразились на лице Юна. Он едва сдерживал слёзы, возвращая мне Булочку.

— Булочка, ты должн вернуться поскорее, иначе я буду очень скучать!..

— Булочка вернётся быстро. Не плачь, не плачь, Юн, Юн, — глаза Булочки наполнились слезами.

Атмосфера наполнилась печалью прощания. В лицах человека и пельмени, смотревших друг на друга было что-то душераздирающее. Как будто они были влюблённой парой, которой приходилось разъединиться. Время от времени они бросали на меня умоляющие взгляды, будто пытались разжалобить убийцу, намеревающегося жестоко разлучить двух влюблённых, проявить милосердие и отпустить их. Что за чертовщина! Я дала Юну по голове.

— Пошли, Булочка! — две вены вздулись на моём лбу, когда я повернулась, чтобы уйти.
— Да, мама.

Булочка запрыгал за мной, его глаза засветились счастьем. А позади остался стоять Юн, жалобно и обиженно смотрящий мне вслед.

— Хорошо, давайте начнём взбираться.

Я взглянула на Лазурный Пик, но увидела не облачные шапки, а лица моих товарищей из Странного Отряда.

 

 

— Как скоро? — спокойно спросил Нань Гунь Цзуй у Конг Конга и Лолидрагон.

— Они точно будут здесь через полдня, — сердито ответил Конг Конг.

— Ван собрал около семи сотен человек. Около двух третей его армии составляют воины. Остальные — в основном маги и жрецы. Это большая атакующая мощь. Нам будет трудно, — подытожила Лолидрагон.

Нань Гунь Цзуй прикинул возможности обороны Вечного города, в котором было около двух сотен воинов, примерно полсотни лучников и столько же магов, двадцать жрецов и двадцать воров, и подумал, что если бы противником был не Ван, ненавидимый Цзуем, то он, наверное, сдался бы сразу.

Нань Гунь Цзуй тихо вздохнул. Не зависимо ни от чего, он должен защищать Вечный город ради Принца. К тому же, Праведные Клинки вложили часть своей души и сердца в строительство города.

— Белая Лебедь, возглавляй совещание.

Белая Лебедь также сидела, нахмурившись. Вроде, ситуация и не сулит ничего плохого, но, как говорят, легко защитить город, но трудно выдержать осаду. Её мнение, раз противник так тщательно планировал захват Вечного города, эта задача не из лёгких.

— Всем группам, доложить о ситуации.

— Восточные, Западные и Южные ворота замурованы, их невозможно открыть. Помимо северных ворот силы Вана могут проникнуть в город только форсировав стены. Мы подготовили и разместили на стенах горячее масло, только, боюсь, его может оказаться недостаточно против сил Вана, — Гуи глубоко нахмурился при этих словах. — Мы только недавно закончили с воротами, эх, расходы на открытие трёх ворот и восстановление последствий этой войны тревожат.

Вопреки своему обычному виду Фаирски носила очки в чёрной оправе и держала в правой руке свиток с данными, такой длинный, что тот цеплялся за землю. В левой руке она держала счёты, дотошно проверяя все данные.

— К счастью, мы выделили достаточно средств на сооружение городских укреплений. Городские стены выдержат, вне всяких сомнений. С силой пятисот, для примера, понадобится примерно один месяц, пятнадцать дней, три часа и сорок шесть минут, чтобы пробить стену. А поскольку мы в игре, я сомневаюсь, что кто-нибудь сможет спать в течение всего месяца с игровым шлемом на голове без осложнений. Также, городские ворота чрезвычайно прочные. Даже с учётом магических атак они продержатся, по крайней мере, несколько дней.

Юлиана вздохнула и потёрла виски:

— Откуда мы собираемся взять деньги на трое ворот? Вздох. Феникс, и вы, ребята, сообщите о ваших результатах. А мне нужна чашка чая, чтобы успокоить нервы.

Феникс поспешила сказать:

— В связи с острой нехваткой лучников, каждый воин будет снабжён луком среднего уровня и стрелами. Пусть урон от них ничтожен по сравнению с настоящим лучником, они должны будут в состоянии убить или нанести ущерб врагу за счёт своей силы и высоты городских стен. Конечно, это увеличивает нагрузку на наши финансы. — Феникс тоже стало плохо, когда она закончила свой доклад.

— Что с поставками боеприпасов? — глубокомысленно спросила Белая Лебедь. — Не зависимо от финансового состояния, у нас должна быть полная обеспеченность боеприпасами. Их должно быть не просто много, а столько, чтобы не оставить никаких шансов одержать верх превосходящему по численности противнику.

— Мы следовали списку, переданному от военного ведомства, и сделали необходимые покупки.

Когда они только получили список, который был таким длинным и ужасающим, как ткань, использовавшаяся для укутывания ног старой бабушки в Древнем Китае, Феникс и Юлиана застыли и смогли лишь тихо плакать, прижавшись друг к дружке. Тем не менее, суровая реальность (или, вернее, деспотичное правление Белой Лебеди) вынудили их. Лолидрагон пришлось прыгнуть выше головы и обобрать на деньги многих людей ещё раз.

— Как на счёт магов?

Нежным, но твёрдым тоном Роза сообщила:

— Магам уже сообщена их основная задача — поддерживать защитный барьер и предотвратить возможность магам Вана разрушить городские ворота. Но я не уверена, что силы наших магов хватит противостоять натиску магов Вана. Несмотря на это, могу заверить, что все наши маги — профессионалы.

— Даже если им придётся пить зелья манны как воду, они должны держать заслон! — яростно сказала Белая Лебедь.

Роза и Феникс вздохнули, но ответили:

— Ясно.

— Есть ли у нас подкрепление, министерство иностранных дел? — спросила Белая Лебедь, хотя понимала, что может разве что надеяться на помощь с этой стороны.

Бессердечный Ветер со вздохом покачал головой и развеял надежды:

— Не так-то легко найти подкрепление. В настоящее время Вечный город ничего не может предложить тем игрокам, которые потенциально могли бы прийти к нам на помощь.

Вены вздулись на лбу Лолидрагон:

— Тупица, ты просто дурачился за пределами города, пока я занималась каторжным трудом в финансовом отделе! И ты не смог найти никакого подкрепления?!

Бессердечный Ветер холодно ответил:

— Каторжный труд? Больше похоже на выступление духа лисы2!

— Ты!..

Поскольку Лолидрагон бросилась душить Бессердечного Ветра, Уродливый Волк схватил её за ворот, чтобы Ветра не удавили до смерти.

Холодное выражение лица Бессердечного Ветра смягчилось небольшой улыбкой:

— Я не смог собрать большого подкрепления, только сто двадцать воинов, тридцать магов и нескольких жрецов. — Жаль, сестрёнка отказалась помочь… Нет, есть, конечно, некоторая помощь кузина. Но она такая эгоистичная сестра, отказать просто помочь защитить город…

Рот Лолидрагон сразу округлился. Дрожащим пальцем она указала на Бессердечного Ветра:

— Ты… Ты… Где тебе удалось найти столько игроков?

Бессердечный Ветер потёр нос, затем признался:

— Ну, мои родители тоже играют в эту игру. Плюс, моя мама – писатель, так что она призвала преданных читателей помочь ей.

— Лентяй! – презрительно заявила Лолидрагон.

— Ты!..

— Как идут дела с устройством ловушек? — Белая Лебедь проигнорировала препирательства этих двоих и повернулась с вопросом к Конг Конгу.

Конг Конг кивнул в ответ и сообщил:

— Я уже отдал указания всем ворам в моём распоряжении. Мы устроили множество ловушек вокруг Вечного города. Миновать их можно только несколькими замысловатыми путями. Гм, если этот выскочка Ван попытается приблизиться к Вечному городу, обещаю, что он либо разлетится на кусочки, либо сгорит заживо.

— Праведные Клинки тренируются с тех пор, как прибыли в Вечный город. И хотя новые члены, присоединившиеся позже, не так квалифицированы и едины, как изначальные участники группы, они достигли существенного прогресса в прошлом месяце. Так средний уровень группы 50 или около того, что довольно неплохо, — покорно доложил Нань Гунь Цзуй.

Уродливый Волк сказал с уверенностью в голосе:

— Я поставил дополнительных людей, завербованных Бессердечным Ветром, над северными воротами. Даже если ворота будут пробиты, эта сотня сможет сдерживать натиск неприятеля, пока другие не придут на подмогу. Остальные игроки разместятся на городских стенах, чтобы защищать её с помощью магии и луков дальнего боя, тем самым замедляя продвижение противника. Вместе с пятьюдесятью отобранных особо сильных игроков Странный Отряд и Чёрные Призраки будут защищать центральную башню.

Сломанный Меч взглянул на Леголаса и по кивку того сказал:

— Леголас и я убедились, что воины выучили основные навыки стрельбы из лука. Хотя их точность и сила не могут сравниться с профессиональным лучником, проблем с натягиванием лука и пусканием стрел возникнуть не должно.

— Я разделил игроков на более мелкие группы с учётом того, насколько хорошо они работают вместе, а также других факторов. Я считаю, это будет очень полезным, когда дело дойдёт до рукопашной, — с серьёзным выражением лица сообщил Викед о своих достижениях.

Видя, что доклады всех департаментов закончены, Белая Лебедь стала излагать стратегию предстоящего боя:

— Прежде всего хочу сказать, что на время боя точка перерождения Вечного города будет закрыта, чтобы предотвратить возрождение врагов в наших стенах, что было бы для нас чрезмерно опасно. Закрытие точки перерождения не позволит и нашим игрокам возвратиться в город, однако это является необходимой мерой. Все ли это понимают?

Все присутствующие кивнули.

Белая Лебедь продолжила объяснение:

— Ещё одно, что каждый должен помнить. Мы являемся защитниками, поэтому самая важная наша обязанность – защищать центральную часть города. Во что бы то ни стало, мы должны защитить центральную башню и кристалл Вечного города. Как только кристалл будет разрушен, Вечный город не будет больше принадлежать нам. Я надеюсь, каждый понимает серьёзность данного положения вещей и будет готов защищать городской кристалл3 до смерти.

— Защитим кристалл от разрушения! — взревели все.

В конце Белая Лебедь не смогла удержаться от вопроса, который Цзуй запретил ей задавать:

— Намеревается ли лорд вернуться?

Все посмотрели на членов Странного Отряда, те, в свою очередь, одновременно повернулись к Викеду.

— Не знаю, — просто ответил Викед.

Голос Белой Лебеди прозвучал подавленно и с разочарованием:

— Одно дело, когда землевладелец месяц не показывает своего лица, и другое, когда отсутствует, когда кто-то осаждает город! Это уже слишком!

— Принц вернётся, обязательно вернётся! — Лолидрагон решительно посмотрела в глаза Белой Лебеди.
Белая Лебедь ответила таким же непререкаемым взглядом:

— Будем надеяться.

Будем надеяться… — хотя Лолидрагон и не отвела взгляд, её спина взмокла от пота. — Пусть небеса не дадут Принцу снова потеряться!..

 

 

— В той толпе должно быть около тысячи игроков!.. — даже спокойная и бесстрашная Мадам Белая Лебедь не могла не побледнеть при виде угрожающих огромных сил противника, что выстроились рядами, были аккуратно одеты, а их экипировка и вооружение мерцали на солнце. Кроме того, у врага были огромные осадные машины, десяток штурмовых лестниц. Если бы удар был повнезапнее, они бы, наверное, просто сразу перескочили через городские стены!

Несмотря на бледное лицо, Нань Гунь Цзуй жёстко сказал:

— Мы должны удержаться! Я не хочу разочаровать Принца.

Викед поднял брови:

— Я никогда не позволю появиться разочарованию в его глазах!

— Разочарованный взгляд не подходит Принцу, — холодно произнёс Гуи.

Нань Гунь Цзуй вышел на площадку, где все могли его видеть, а затем резко выдернул меч. Звон холодной стали успокоил взволнованных защитников.

Охватив всех взглядом, Нань Гунь Цзуй решительно взревел:

— За наш Вечный город мы будем биться насмерть!

— НАСМЕРТЬ! – взревели воины, повторяя его слова.

Нань Гунь Цзуй взглянул на Вана, тоже смотрящего на него издалека, и пробормотал:

— Ну, давай, Ван, покончим с этим.

— Лучники, снарядить луки и ждать сигнала у стреловых щелей! Быть готовыми к первому залпу! — приказал Леголас, командовавший лучниками.

— Воины, установить котёл с маслом на место! Затем сперва стрелять в противника из луков, а как только кто-то начнёт карабкаться на стены — немедленно заливать их кипящим маслом! Также тщательно защищать магов и лучников! — быстро и спокойно распорядился Викед.

— Маги, установить барьер! — Юлиана и другие маги сразу же заняли свои позиции далеко позади городской стены, объединяя силы, чтобы выставить защитный барьер, охвативший бы весь Вечный город.
Битва вот-вот начнётся!

— Принц, я низвергну тебя с престола Вечного города! — хотя Ван по-прежнему мягко улыбался, знавшие его видели глубокую жажду мести, пылавшую в его ледяном взгляде.

— Всем приготовиться к атаке! Вечный город будет наш! — приказал Ван и его войска двинулись на Вечный город, словно небожитель направлял свою бессмертную армию в бой.

— Быстрее! Быстрее! Лейте горящее масло, чтобы остановить карабкающихся! — отчаянно орал Викед, бегая между защитниками. — Юлиана, быстро вели магам помочь уничтожить осадные лестницы!

Юлиана поспешно ответила:

— Хорошо. Феникс, оставайся здесь и прими командование держащими защитный барьер. Отряд номер один и ты, Мин Хуан, следуйте за мной!

Чёрт возьми, разница в силах слишком велика! Кто бы мог подумать, что у Вана столько специалистов по обезвреживанию ловушек! Установка ловушек прошла впустую! — ругался про себя Нань Гунь Цзуй, глядя на плотные ряды врагов, которые как муравьи наплывали на городские стены. Он мог только подавлять растущую в груди панику, отдавать распоряжения твёрдым тоном, поддерживая спокойствие, а затем выпускать стрелу за стрелой, надеясь, что сможет снять ещё нескольких врагов. Иногда он поднимал голову и смотрел вдаль, как будто мог видеть лицо Вана, бесстрастное, но с тенью улыбки, говорившей, что город уже его.

— Цзуй, они собираются пробить городские ворота! — сказал Уродливый Волк, с трудом сдерживая панику.

— Что?! — вскричал Нань Гунь Цзуй. — Маги не могут избавиться от врагов перед воротами города?

— Не смогли. Может быть потому, что у врага слишком много магов? Мне непонятно, почему городские ворота так быстро были разрушены. Или это Фаирски и Гуи неверно рассчитали? — нахмурился Уродливый Волк. — В любом случае, мы должны сейчас же отправить часть игроков на защиту городских ворот.

— Защитники уже с трудом сдерживают врагов, лезущих на стены. Мы никого не можем направить на защиту ворот! — страх разгорался внутри Нань Гунь Цзуя.

Может быть, мы должны отрядить тех, кто защищает центральную башню, к городским воротам? – Нет. Центральная башня слишком важна, чтобы уменьшать число её защитников. Но если городские ворота падут, это будет катастрофой!

Уродливый Волк с сочувствием смотрел на Нань Гунь Цзуя, выражение лица которого становилось всё более и более взволнованным. Но ведь и он тоже не смог придумать решение, потому и пришёл к Нань Гунь Цзую с этой проблемой, надеясь, что каким-то чудом тот предложит идею.

— Цзуй, у нас есть варианты?

Нань Гунь Цзуй поднял взгляд к небу и не смог подавить вздох:

— Если бы у меня был месяц — другой, или в два раза больше средств, то оборона Вечного города не была бы сейчас в таком плачевном состоянии.

Услышав это, Уродливый Волк потрепал шерсть на голове:

— Надеюсь, что этот парень, Принц, поторопится и возвратится вовремя.

Нань Гунь Цзуй горько усмехнулся:

— Даже если Принц возвратится, мы получим ещё только одного защитника. Что изменится?

— Не знаю, — почесал нос Уродливый Волк. — Но Принц сам по себе является синонимом чуда.

Нань Гунь Цзуй непонимающе нахмурился и вперил в Уродливого Волка вопросительный взгляд.

Уродливый Волк улыбнулся:

— Разве ты пришёл в Вечный город не из-за чудес Принца?

Нань Гунь Цзуй улыбнулся, но покачал головой:

— Мы не можем надеяться на чудо в этот раз.

Со стороны возник Викед. Он казался странно спокойным посреди хаоса боя.

— У нас заканчивается масло. Мы теряем стены города. Городские ворота практически разрушены. Я предлагаю отступить и защищать центральную башню.

Викед и Уродливый Волк вопросительно посмотрели на Нань Гунь Цзуя.

С тяжёлым сердцем Нань Гунь Цзуй скомандовал:

— Всем войскам отступать к центральной башне!

Получив приказ, все команды начали неохотно прокладывать себе путь отступления к центральной башне. В этот момент польза от тренировок малыми группами стала очевидной. Каждый член команды чётко понимал свою общую роль. Под прикрытием воинов маги и лучники продолжали атаковать противника, таким образом, несмотря на отступление, успели снять целый ряд врагов. Кроме того, команды могли прикрывать друг друга, оказывать поддержку командам, оказавшимся в трудном положении. В таком порядке солдаты Вечного города, не прекращая бой, отступили к площади перед центральной башней, где заняли окончательную позицию против игроков противника, пришедших захватить Вечный город.

— Лучники, залп! — Нань Гунь Цзуй уже потерял счёт тому, сколько раз командовал стрелять. Полосы белого света, взмывающие в небо, напоминали фейерверк, но казалось, что количество врагов не уменьшается.
Тысяча солдат? Я боюсь, что здесь гораздо больше, — думал он с тревогой.

— Ты можешь просто сдаться по-хорошему, Нань Гунь Цзуй. Тогда я бы, возможно, рассмотрел вопрос о предоставлении тебе какой-нибудь незначительной должности, — доброжелательная улыбка на лице Вана скрыла следы прежнего гнева.

— Хм! – Нань Гунь Цзуй лишь презрительно фыркнул.

Пусть войска Вана численно превосходят оборонительные силы Вечного города, он пока ещё не захвачен. А все эти котлы с кипящим маслом, несомненно, стоили противнику бесчисленного числа солдат. Помимо этого, Праведные Клинки прошли обширную подготовку по ведению крупномасштабных боевых действий, так что ситуация сложилась отнюдь не однозначно в пользу Вана. Эти мысли подняли боевой дух Нань Гунь Цзуя.

— Значит, ты выбираешь по-плохому, — подытожил Ван холодно. — Убить его!

С внезапностью мысли, вспыхивающей в голове, Нань Гунь Цзуй вдруг оказался брошенным на землю и распластался на ней. Его плечо на мгновение онемело, затем вспыхнула боль. Бросив взгляд назад, он понял, что толкнула его Лолидрагон, а мадам Белая Лебедь с недоверием смотрела на паникующую Феникс.

Нань Гунь Цзуй вздохнул:

— Феникс, ты…

— Феникс, что ты делаешь? — потребовала ответ Белая Лебедь, с недоумением глядя на сестру.

Неужели Феникс пыталась убить Нань Гунь Цзуя? И она слушала приказы Вана… Разве она не отдала свою любовь Принцу?


— Я… — увидев, что Нань Гунь Цзуй ещё жив, она запаниковала, но, подняв взгляд на Вана, воспрянула духом и попыталась выпустить магический удар в Нань Гунь Цзуя ещё раз.

— Принимаешь меня за труп? — Лолидрагон хладнокровно отправила Феникс целоваться с землёй и спокойно стала удерживать её в этом положении.

Нань Гунь Цзуй без единого слова поднялся на ноги. Его сердце словно вмёрзло в лёд. Он всегда считал Феникс доброй сестрёнкой, прощая её ошибки раз за разом, защищая, опасаясь, что она будет чувствовать себя виноватой, расстроится… Но в результате получил вот это.

— Цзуй… — Белая Лебедь виновато посмотрела на подавленного Нань Гунь Цзуя, а затем на сестру, чьё лицо было почти похоронено в земле.

Она смогла только вздохнуть ещё раз: Почему её сестра всегда предпочитает принести в жертву всё остальное за свою любовь? Даже становится предателем!..

— Ты устроила саботаж у городских ворот, не так ли? — фраза Гуи, сформулированная как вопрос, выражала только утверждение.

Он знал, что не мог допустить ошибки в своих расчётах. Значит, кто-то устроил диверсию, иначе ворота не могли быть разрушены так быстро.

Услышав вопрос Гуи, все присутствующие повернулись посмотреть на страдающую от осознания и внезапного разоблачения Феникс, а та погрузила лицо ещё глубже в землю.

Все усердно работали, изнемогали от усилий, стараясь защитить город. И вот, предатель, бывший столь близким им соратником. Это событие привело защитников Вечного города в уныние. Ван воспользовался этим и начал атаку. Вечный город оказался в критической ситуации. Оборона центральной башни дрогнула. Особенно пали духом, охваченные чувством вины и неуверенности, Нань Гунь Цзуй и его команда.

Что достаточно нехарактерно, Ван сумел произвести впечатление, деморализовавшее защитников Вечного города, особенно подавляло дух, что удар враг сумел нанести прямо по Цзую.

— Нань Гунь Цзуй, наконец, ты проиграл, — легко сказал Ван с довольной улыбкой на лице.

Нань Гунь Цзуй бросил мрачный взгляд на Вана и произнёс хриплым голосом:

— Я готов принять любую месть, что ты мне приготовил, но отпусти Феникс!

Вана разобрал истерический смех:

— Отпустить Феникс? Ха-ха-ха, но она не хочет, чтобы я отпускал её! Что же касается тебя, Нань Гунь Цзуй, то я, несомненно, изволю…

— А-А-А-а!.. Внизу, расступись! — внезапно донёсся откуда-то сверху жалобный крик.

Почему этот голос звучит так знакомо?

 

 

БАМ!

Проклятье, если бы я знала, то не стала бы вскакивать от радости. Если вам говорят «сидеть в самолёте», вам действительно нужно сидеть, трижды сидеть, а не стоять в самолёте. То же самое касается и ковров-самолётов! Мне хочется плакать, чувствую, что моё тело едва не переломало. Я посмотрела на небо, на сидевших на ковре-самолёте. Кеншин и Саншайн лениво потягивали чай. А Джина и Юн молча смотрели на меня, выпавшую из самолёта… Я имею ввиду ковёр.

О, чуть не забыла, я должна уточнить, что такой уникальный объект, как арабский ковёр-самолёт, является принадлежащим Саншайну сокровищем. Именно благодаря этому ковру я смогла так быстро вернуться в Вечный город.

Всё моё тело болело, но я поднялась, чтобы увидеть всех. А весь Вечный город смотрел на меня. Я медленно произнесла:

— Фух, хорошо, что земля оказалась такой мягкой, а то я едва не расшибся насмерть.

Все безучастно уставились на меня, а затем вдруг перевели взгляды на мои ноги. После минутного замешательства я тоже посмотрела вниз. Ах, так я плюхнулась на человека, смягчившего удар. Как-то этот человек-подушка выглядит знакомо. Я за волосы дёрнула голову чувака-подушки назад, чтобы увидеть его лицо: Ван? — я поскребла затылок. — Так это он? Ну, тогда моя совесть может быть чиста. Раздавив такую особь не нужно ломать голову над смертной казнью.

— Принц!.. — зарычал Ван полным крови ртом.

— Опять ты! — парировала я быстро. — Как же я устал от этого, может, предложишь что-нибудь новое?.. И не надо на меня так смотреть. Меня тоже не прельщает каждый раз делать тебе гадости. Может, это наша судьба? — я наклонила голову набок, размышляя.

Неужели это я? Или всегда ли я пытаюсь принизить Вана? Может быть, это потому, что он зовётся «Фан»4? А фаны – частенько проблема…»

— Ах, да, Что это ты делаешь в Вечном городе? Пришёл на экскурсию? Город уже открыли для общественности? — спросила я неуверенно.

Все вокруг продолжали смотреть на меня без единого слова.

Только Лолидрагон закатила глаза и раздражённо заорала:

— Он пришёл напасть на город!

— Наш идиотик, господин лорд, наконец-то нашёл путь домой, — сложив руки прокричал Мин Хуан, который никогда не мог сказать ничего полезного.

— О-о! – протянула я, сузив глаза. — Он посмел напасть на наш город? Какая наглость!

Мой удар тут же сбил Вана с ног. Увидев, что он собирается достать из сумки зелье здоровья, я подняла брови и наступила на его руки ногой.

— Ты трусливая сволочь! Дерись со мной один на один, если у тебя есть яйца! – отчаянно завопил Ван, видя, что может быть убит в любой момент.

Я кровожадно улыбнулась и сказала небрежно:

— Один на один? Конечно. Только подожди, пока я тут зачищу от твоих дружков.

Я взглянула на войска Вана и вдруг вспомнила, как братец Зуо сказал мне по телефону о том, что Лолидрагон хотела выставить на обозрение Кровавого Эльфа, когда я вернусь. Эх, я не в восторге от такой идеи, но когда была в состоянии поступить вопреки желанию Лолидрагон?

Смирившись со своей судьбой, я вытащила Чёрный Дао и слегка провела языком по лезвию, не забывая немного улыбаться:

— Такое множество народу, которое я могу поубивать, великолепно!

Я смотрела на врагов с удовлетворением, заметила, что у некоторых расширились глаза, другие нервно сглотнули.

— Эй, вы, там, хотите намочить штаны? Я действительно страшен!

Мне только двадцать, я в самом расцвете юности, не говоря уже о красоте и очаровании.

— Принц, обстановка с нашей стороны, среди защитников Вечного города, не слишком хорошая. Ты должен с этим что-то сделать, — внезапно сообщила мне Лолидрагон по РМ, прерывая момент самолюбования. Поскольку она редко использует такой серьёзный тон, произошло действительно что-то важное.

— Что случилось?

— Феникс на самом деле не влюбилась в тебя, только сделала вид. Её целью был шпионаж в Вечном городе. Она совершила диверсию у городских ворот и чуть не убила Нань Гунь Цзуя, — рассказала Лолидрагон с тяжестью. — Принц, не мог бы ты сделать Вану ещё одну бяку при помощи ещё одной небольшой победы? Предполагаю, Феникс в этом случае действительно сменит своё предпочтение и влюбится в тебя.

Меня прошиб холодный пот. Феникс, твой успех с противоположным полом примерно так же «хорош», как и мой. Придётся тебе влюбиться либо в подлого плейбоя, либо в меня, трансвестита…

Тем не менее, как я уже сказала, не было никакой возможности сопротивляться желаниям Лолидрагон.

Я посмотрела на Нань Гунь Цзуя. Как и ожидалось, он выглядел совершенно потерявшим волю к жизни, что сильно задело меня. Я пару раз потопталась на обеих руках Вана, не давая ему скрытно выпить зелья здоровья, затем подошла к Нань Гунь Цзую и, не обращая внимания на удивлённые взгляды окружавших, врезала ему. Полностью застигнутый врасплох, Нань Гунь Цзуй жёстко рухнул на землю, а затем безучастно уставился на меня.

Я приподняла бровь:

— Я буду улаживать ваши с сестрой отношения позже, но сперва просто убей этих парней, излив ненависть вместе со мной!

Нань Гунь Цзуй с натянутой улыбкой поднялся на ноги и подумал: Что может сделать Принц, если вопрос касается чувств человека?

Однако, он был более чем счастлив выразить свою ненависть, убивая солдат Вана.

«Хорошо».

— Эй, там, наверху, ребята, вы закончили со своим чаем? Пора спускаться. Бой вот-вот начнётся! — произнесла я по ходу.

Ковёр-самолёт медленно спланировал вниз. Саншайн, Джина и Юн отступили назад, а Кеншин, Цзуй, Сломанный Меч, Викед и я, будучи воинами, вышли вперёд. С улыбкой я произнесла:

— Игра начинается!

1 Сик Бо : – азартная игра, происходящая из Древнего Китая. Нужно сделать ставку на результат броска трёх кубиков (игральных костей). Можно ставить на «большой / маленький», на число, результат и т.д.

2 выступление духа лисы – Дух лисы в китайской мифологии довольно уникален. Они часто выглядят как красивые молодые женщины, а иногда и мужчины. Во многих мифах дух лисы использует свою внешность, чтобы соблазнить или приворожить человека. Возможно, из-за этого складывается впечатление о духах лисы как о злых и недобросовестных.

3 кристалл города примечание автора: Все принадлежащие игрокам города имеют центральную башню, в которой находится кристалл города. Обычно в центральную башню нельзя проникнуть, но во время нападения игроки могут силой разрушить кристалл. Разрушивший кристалл станет сюзереном города, а бывший правитель потеряет над ним контроль.

4 Фан – в оригинале имя Вана сравнивается со словом «Рис», где они звучат одинаково, то есть Вану суждено быть приготовленным Принцем.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *