Конец эпохи доминирования Том 1 глава 9: Присоединяясь к команде наёмников

Конец эпохи доминирования Том 1: Звёздный дождь на закате мироздания

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Глава 9: Присоединяясь к команде наёмников – Перевод EliSan

Сразу после завтрака я прошествовала в гостиную и решительно плюхнулась в кресло. Все присутствующие в этот момент в комнате наёмники с любопытством проводили меня взглядами, после чего Тсенг Юнкиан не удержалась от комментария:

– Надо же. Так сегодня ты не собираешься, как всегда, уйти в комнату в порыве депрессии и всё такое?

Это ты меня сейчас в депрессию вгоняешь!

– Выходит, он наконец-то вышел из своего бунтарского возраста? – почёсывая подбородок, прокомментировал Каин.

Как будто у меня может быть бунтарский период возраста в мои-то тридцать пять лет!

– Так, ребята, хватит подшучивать над мальчиком, – недовольным тоном отчитал остальных Зен Ксинг. – Вы что, дети малые?

Даге в свою очередь внимательно оглядел меня с головы до пят, после чего поинтересовался:

– Ты уже полностью восстановился?

В ответ я утвердительно кивнула головой. Я отдыхала целых три дня, так что уже давно успела восстановить свои силы. Если бы не Даге, что настойчиво отказывался отпускать меня за порог, я бы уже вчера возобновила свои вылазки. В этом постапокалиптическом мире время было очень ценным ресурсом. Мы не можем позволить себе потерять даже секунду!

– В таком случае пойдём в полицейский участок после полуд––

– Юн-юн, дяде и тёте также должна будет достаться порция кристаллов эволюции. В ином случае я предпочту продолжить охотиться на иных в одиночку! – выпалила я на одном дыхании, не дав Даге договорить свою мысль.

Произнеся своё условие, я отклонилась назад в кресле, внимательно наблюдая за реакциями окружающих. Это было самое меньшее, на что я ещё могла согласиться. Если они всё же откажутся делиться, то нам останется лишь самим сражаться за свои собственные порции кристаллов. О сотрудничестве можно будет забыть!

Итак, кто будет «за», а кто «против»? Про себя я уже поставила на то, что Каин окажется в группе «против». В конце-то концов, моя мелочная черта характера появилась далеко не вчера, так что я никак не смогла бы простить его столь быстро.

– Тогда что ты можешь предложить в уплату трёх предназначенных им кристаллов эволюции?

Поверить не могу, что им стал Даге! Я уставилась на него, не решаясь поверить собственным глазам. Какого чёрта?

Даге сидел на диване, закинув ногу на ногу и разместив свои переплетённые пальцы на колене, всем видом демонстрируя своё спокойствие. Подбородок его был слегка приподнят вверх, а губы немного изогнуты в лёгкой усмешке. Если бы сейчас кому-нибудь пришло в голову сфоткать его, то получилась бы просто идеальная обложка журнала, не требующая и грамма фотошопа.

Вот только аура вокруг него была уже совсем другой, словно предо мной уже сидел вовсе не Даге, а хитрый лис! И пусть даже этот самый лис обладал необычайно привлекательной внешностью, это не мешало окружающим чувствовать исходящую от него угрозу. Создавалось впечатление, что меня сейчас не только вынудят продать себя в рабство, но и заплатить за это из собственного кармана.

Цзянг Шутиан усмехнулся и заявил:

– Если ты желаешь сотрудничества с нами, то сперва нам стоит определиться с ценой. Таково важнейшее фундаментальное правило всех наёмников, и я не вправе делать исключение даже своему ди-ди.

– Босс, хватит уже издеваться над собственным братом, – беспомощно помотав головой, вставил Зен Ксинг. – Ему же всего восемнадцать лет. Вы уж слишком давите на него, пытаясь вынудить вступить в переговоры по законам наёмников.

Да даже тридцатипятилетняя я нахожу это крайне затруднительным!

Остальные же ехидно заулыбались, предвкушая неплохое шоу со мной в главной роли. Чёрт! Даге, ты чей вообще Даге?

– А вы все, что об этом думаете?

Честно говоря, мне совершенно не хотелось вступать в переговоры с Даге. Даже пытаться не было никакого смысла. С тем же результатом я уже сейчас могу признать своё полное и безоговорочное поражение. Нечестно вот так использовать свою симпатичную мордашку… Стоп, о чём это я? Даге ведь ни разу не использовал свою внешность в качестве оружия. Как я вообще пришла к подобному выводу?

– За все переговоры об оплате у нас отвечает босс, – учтиво ответил Сяо Ша. Все остальные дружно закивали головами, явно наслаждаясь разворачивающимся перед их глазами фарсом.

Этот их нахальный вид пробудил в моей груди пламя ярости. Я моргнула и незаметно для остальных создала небольшую ледяную мембрану на поверхности своих глаз. Из-за этого глаза тут же обожгло болью. Мембрана почти моментально растаяла, однако глаза наверняка успели покраснеть. К тому же, хоть она и не несла в себе большого количества воды, его вполне хватило, чтобы мои глаза увлажнились.

Притворившись, будто из последних сил сдерживаю слёзы, я укоризненно зыркнула на Даге. Быть не может, чтобы этот трюк не сработал на нём!

– Ой-ёй, он сейчас расплачется, – с жалостью пробормотала Лилия. – Босс, не стоит его больше задирать.

Зен Ксинг грозно посмотрел на Даге, после чего беспомощно вздохнул.

– Я у него в долгу, – хмурым тоном выпалил Сяо Ша. – Можем и поделиться с ним некоторым количеством кристаллов.

Тсенг Юнкиан же, вылупившись на меня блестящими глазами, принялась жаловаться:

– Босс, вы такой везунчик. Ну почему моя мама не родила мне пару подобных миленьких младшеньких братика и сестричку?

Лишний раз убеждаюсь, что сила привлекательной внешности просто неизмерима. Цзянг Шую было по плечу тронуть сердца людей всех возрастов и полов. Даже тех, кто предпочитал женщин. Он и без кристаллов эволюции был непобедим!

Но самый важный человек, Даге, продолжал глядеть на меня с лёгкой улыбкой на губах, от которой почему-то веяло холодом… Извини, конечно, но, Даге, разве ты не должен был клюнуть на эту уловку первым? Не делай лицо, словно уже раскусил меня… или же, прежний Цзянг Шую тоже имел привычку периодически прикидываться побитым щенком?

Надо не забыть потом расспросить Шуюн, каким человеком был прежний Цзянг Шую… а заодно и узнать, каков на самом деле Даге. А то сейчас я внезапно ощутила, что совершенно его не знаю.

– Даге, ты опять принялся подшучивать над Эрге? – поинтересовалась Шуюн, входя в гостиную. Стоило её взгляду упасть на мои влажные от слёз глаза, как она тут же приняла мою сторону. – Поаккуратней, а то ведь Эрге может снова начать тебя игнорировать. И в этот раз я уже не стану тебе помогать.

Хнык, хнык, Шуюн, ты лучшая! Я больше не стану вожделеть Даге, уж лучше женюсь на Мей-мей.

– В этот раз я ни при чём, – с усмешкой заговорил Даге. – Сейчас твой Эрге просто притворяется расстроенным. И, хочу сказать, это у него весьма неплохо получается. Ты только взгляни на его жалостливое выражение лица.

– Ну а тем, кто вынудил его это сделать, был, разумеется, ты, Даге. Разве Эрге хоть раз начинал ваши баталии первым? – надув щёки, недовольно заявила Шуюн. – Тебе всегда нравилось задирать Эрге. Я даже не могу припомнить точное число раз, когда ты своими шуточками доводил его до слёз в детстве.

Хей, почему все так ехидно на меня уставились? Это ведь не меня в детстве до слёз доводили всякими насмешками… хотя, признаю, из уст той, чьи глаза блестят от слёз, эти слова звучат совсем не убедительно. Я поспешила сморгнуть слёзы, а то мой нынешний вид лишь подтверждал слова Шуюн.

– Что и следовало ожидать от босса, – восхищённо воскликнул Каин. – Лишь вы могли найти в себе силы задирать столь миленького братишку с самого детства!

Будь добр, заткнись! Или ты думаешь, что я не смогу затаить на тебя ещё одну обиду?

– Даге! – посуровевшим голосом угрожающе начала Шуюн. – Если опять начнёшь подшучивать над Эрге, я позабочусь о том, чтобы твоя еда на вкус стала исключительно не вкусной!

– Но я уже сто лет его не дразнил, – пожаловался Даге. – Неужели мне нельзя подразнить его самую малость?

– Нельзя! – отрезала Шуюн. – Никаких подколов! На долю Эрге и так немало трудностей перепало в последнее время. Если продолжишь его дразнить, то с этого дня будешь питаться орешками и безвкусным рисом.

Даге горестно положил подбородок на подставленную руку и поднял беспомощный взгляд на Мей-мей.

Выходит Мей-мей – это слабость Даге, причём даже более эффективная, чем ди-ди. Это озарение воистину потрясло меня. Так, всё! Теперь уж я точно женюсь в будущем на Мей-мей и точка!

Под бдительным надзором Мей-мей, Даге убрал с лица то хитрющее, словно у лиса, выражение и на этот раз принялся уже серьёзно мне объяснять:

– Так как у нас группа небольшая, дяде и тёте вскоре придётся научиться охранять базу в наше отсутствие. Уже за это им вполне можно отдать одну порцию кристаллов. Я лидер, так что могу позволить себе взять две порции. Пару дней назад мы все воочию убедились в твоих боевых навыках, так что тебе можно будет участвовать в боях вместе со всеми. Помимо этого твоя доля будет составлять две порции, как и моя.

После его слов, в моих глазах загорелся огонёк. Если всё так, то свою вторую порцию Даге сможет отдать дяде с тётей, в то время как я смогу отдать свою вторую порцию Шуюн. Картина выходила просто идеальная.

…Стоп, получается, что Даге меня сейчас действительно просто дразнил? Я в шоке.

– Раз с этим вопросом разобрались, идём дальше. Вскоре нам придётся начать осваивать всё более отдалённые территории как в поисках новых припасов, так и в попытке отыскать других выживших. Через какое-то время люди начнут организовывать колонии, и тогда нам придётся выбирать: либо выдвигаться к ним, либо оставаться здесь и защищать нашу базу. При этом любой из вариантов потребует сотрудничества отнюдь не малого количества людей. Шую, в подобном мире в одиночку не выжить.

Я согласно кивнула. Каким бы сильным ты ни был, в жизни не будет смысла, если тебя станут окружать сплошные иные?

– Хорошо. Я даже могу проверить уровень ваших способностей и, возможно, дать вам некоторые советы по их развитию.

Стоило этим словам слететь с моих губ, как у всех тут же заблестели глаза. Никто из них более не мог спокойно усидеть на месте, так что они дружно принялись закидывать меня различными вопросами.

– Я ещё с того случая пару дней назад хотел спросить. Сяо Ю, твоя способность стала просто невероятно сильной! Как же ты тренируешься, что научился так эффективно использовать её в бою?

– Для начала я съел много кристаллов эволюции, так что моя физическая сила значительно выросла. Также я тренировал свою способность, однако не уверен, что мой метод подойдёт вашим способностям.

– Я буду платить тебе кристаллами, так что, пожалуйста… будь моим репетитором!

Поразмыслив немного над его просьбой, я ответила:

– Я не смогу одновременно учить всех вас. Разделитесь на две группы. Одну из них буду учить я, вторую Юн-юн.

Прежде я уже научила Шуюн способам тренировки своих способностей, а она в свою очередь научила этому тётю и дядю. Так что как учитель она вполне хороша. К тому же после такой-то помощи у наёмников останется перед ней должок, который мы не преминем взыскать с них в будущем!

– Я пойду в группу к Юн-юн! – тут же с готовностью выпалил Каин.

Да щас!

– К группе Юн-юн могут присоединиться лишь Юнкиан и Лилия! – раздражённо пробормотала я.

– Юнкиан, между прочим, поопасней меня будет. Ей девушки нравятся! – с видом победителя заявил Каин.

Чёрт, я совсем об этом забыла.

– К группе Юн-юн могут присоединиться лишь Лилия и Сяо Ша! – поспешно поправила свою фразу я.

– Воу! Так ты уже в курсе, что Сяо Ша у нас по части мальчиков? – удивлённо воскликнул Каин.

Да что не так с этими ребятами?

– Кто, ты сказал, тут по части мальчиков?! – угрожающе рыкнул Сяо Ша.

– Ты, разумеется! – заявил Каин, словно это было само собой разумеющимся фактом. – Не ты ли раньше с парнем встречался? Другие, может, и не обратили внимания, но я-то знаю!

– Это было всего лишь раз! – не выдержал Сяо Ша. – Просто он был настолько миленьким, что совершенно не отличался от девочки. К тому же мы даже месяца с ним не провстречались!

– Ну и что, что вы быстро расстались. Это всё равно засчитывается! – после этих слов Каин повернулся к Цзянг Шутиану. – Босс, вы там поаккуратнее, присматривайте за своим братиком. А то с его-то внешностью, кто знает? Может Сяо Ша уже в него втюрился.

Боже, говорят о моей внешности так, словно у меня вторая голова на плечах выросла. А ведь, как ни посмотри, я всеми любимый неписаный красавчик, коего ещё свет не видывал и при взгляде на кого у людей тут же отвисает челюсть––

Однако после подобной хвалебной оды в собственный адрес мне стало немного стыдно.

Сяо Ша же тем временем как ошпаренный вскочил со своего места. С красным от злости лицом и вздувшимися венами на шее он прокричал:

– Каин, давай выйдем наружу и посмотрим, кто из нас лучше!

– Ты уверен, что хочешь сразиться со мной в прямом бою? – спокойно отозвался Каин, безразлично пожав плечами.

От этих слов лицо Сяо Ша перекосилось ещё сильнее. Помнится, совсем недавно мне рассказали, что сильной стороной Сяо Ша является его ловкость и скрытность, в то время как Каин может потягаться в ближнем богу с Даге, когда вооружён. Ну а в то, что он якобы сильнее Даге, я ни за что не поверю. Этого просто не может быть! Уверена, Даге просто льстил его навыкам, определённо!

– Впредь тебе стоит быть более бдительным ночью, а то ведь ещё, мало ли, пристрелит кто! – хоть Сяо Ша и сел обратно в своё кресло, ярость в его глазах лишь возросла.

Каин в ответ сделал наигранно испуганное лицо и воскликнул:

– Ой-ёй, что это ты задумал сделать со мной глубокой тёмной ночью? Разве ты сам только что не сказал, что предпочитаешь миленьких?

Сяо Ша на это запульнул в него палочкой для еды, от которой Каин, разумеется, легко уклонился, задорно хохоча.

– Хватит уже дурью маяться, вы оба! – немного сердитым голосом заговорил Зен Ксинг. – Здесь же дети, так какого чёрта вы позволяете себе подомные выражения?! Босс, и вы тоже скажите что-нибудь. Не позволяйте им подавать плохой пример Шую и Шуюн.

Даге перевёл свой взгляд на Шуюн:

– Шуюн, помоги тёте убрать посуду со стола. Не стой здесь развесив уши.

Шуюн в знак своего недовольства надула щёчки самым что ни на есть милейшим образом, однако всё равно послушно ушла помогать тёте относить тарелки и столовые приборы на кухню.

После этого Даге глянул на меня и усмехнулся:

– А Шую уже совершеннолетний, так что никакие запреты на него уже не действуют. Он даже может сойтись с Сяо Ша, если пожелает.

Все, кто сейчас пил различные колы, чаи и пиво, тут же прыснули от неожиданности.

…И зачем я только рассказала Даге о своих двойственных сексуальных предпочтениях вчера?

Даге привстал, поставив обе руки на журнальный столик, и недовольно заявил:

– Вы что решили, что моей сестре и тёте домашних хлопот не хватает? Чтоб сами всё за собой прибрали, ясно?!

К счастью, в тот момент у меня во рту ничего не было, поэтому я смогла позволить себе спокойно наблюдать, как остальные с неохотой вытирают столик и кожаный диван. Насладившись этой сценой сполна, я в приподнятом настроении вернулась в свою комнату, чтобы подготовиться к предстоящей экспедиции в полицейский участок. Боже, как же ж это было приятно.

Но, строго говоря, вся моя подготовка сводилась к тому, чтобы взять оба своих оружия и надеть рюкзак, всё. Остальным, скорее всего, также придётся прихватить с собой воды, но мне она ни к чему, так как я всегда могу утолить жажду своим льдом.

Закончив со своими приготовлениями, я вновь спустилась вниз и стала дожидаться остальных.

Морозящий шест я положила перед собой на столик. К этому моменту шест в диаметре уже достиг пяти сантиметров. Толще его уже делать не стоило, так как в таком случае мне будет неудобно его держать. Поэтому-то я и перестала накладывать на него всё новые слои пермальда. Вместо этого я начала раздумывать над идеей отделить уже готовое ледяное лезвие ножа от сердцевины и использовать его как наконечник для моего шеста, тем самым превратив его в копьё. Таким образом я смогу не только бить своих врагов, но и наносить им колотые раны.

Решено, попробую это сделать, как только вернусь назад после миссии.

Когда же я вновь подняла глаза, то обнаружила, что все остальные тоже уже спустились в гостиную и сейчас во все глаза таращились на лежащее на столике ледяное оружие. Их жаждущие голодные взгляды были настолько пылкими, что казалось, словно на столе лежал не шест, а роскошная обнажённая женщина.

– Шую, – заговорил Даге, – сложно ли создавать подобное оружие? Сможешь ли ты сделать ещё несколько таких?

Услышав вопрос Даге, я тут же поняла его затею. Оглядев всех присутствующих, я ответила:

– Юнкиан-джей, попробуй дотронуться до него. Но только одним пальцем.

Юнкиан с радостью прыгнула вперёд и с энтузиазмом ткнула его пальцем, но тут же вскрикнула и отдёрнула руку назад.

– Сяо Ю, неужели ты настолько меня ненавидишь? – Юнкиан продемонстрировала свой покрасневший от холода палец остальным. Даже этот небольшой контакт сумел чувствительно её ранить. – Я всего-то несколько раз прикрикнула на тебя. Вовсе не обязательно было так уж сильно обижаться на меня из-за этого, – подавленно пробормотала она.

– Это тут не причём! – тут же с покрасневшим лицом поспешила опровергнуть я. – Я попросил именно тебя, так как ты обладаешь способностью контролировать воду, а она способна нейтрализовать часть урона от моего льда, что делает тебя более устойчивой. Лишь поэтому я позволил тебе прикоснуться к шесту.

Я правда сделала это не из мести, иначе вместо неё я попросила бы прикоснуться к шесту Каина!

Но даже после моих слов взгляд Юнкиан остался печальным, словно она не поверила ни единому моему слову. В этот момент Даге внезапно крепко ухватился за шест.

– Даге, отпусти сейчас же! – вскрикнула я и тут же выхватила из его руки шест.

Даге разжал ладонь и продемонстрировал, что вся его кисть вплоть до запястья приобрела фиолетово-синий окрас. Это было очень серьёзное обморожение, куда более серьёзное, чем небольшое покраснение на пальце Юнкиан.

От этого вида я тут же не на шутку разозлилась. Я понимаю, что Даге сделал это чтобы доказать правдивость моих слов, но не обязательно было хватать шест всей рукой, а потом ещё и упираться, не желая отпускать!

– Даге, и как же ты теперь в подобном виде собрался в полицейский участок идти?

Даге улыбнулся, и в следующее мгновение его руку окутало нежное сияние. Нездоровый фиолетово-синий оттенок принялся постепенно бледнеть, пока на его кисти не осталось и следа былого обморожения.

Мне оставалось лишь с благоговением вздохнуть:

– Даге, твоя способность к исцелению стала ещё сильнее.

– Не совсем, просто самого себя лечить проще, чем других, – пояснил Даге, после чего добавил. – У меня теперь вообще регенерация стала очень быстрой. Даже если бы я оставил подобную травму без внимания, к вечеру она уже фактически самоизлечилась бы.

Что и следовало ожидать от Даге! Такими-то темпами скоро ли он обретёт бессмертие?

Сейчас, когда я оглядываюсь на своё прошлое, силы той Сяо Ки даже радом не стояли с мощью Даге, поэтому её способность была, пожалуй, столь же бесполезной, сколь и моё улучшенное зрение. Но я хотя бы, пусть даже лишь формально, имела статус его девушки, в то время как Сяо Ки можно было назвать разве что первой из его любовниц, так что её положение было даже хуже, чем моё.

Со временем я перестала её ненавидеть. Мы даже стали помогать друг дружке в боях, после которых она залечивала мои многочисленные незначительные порезы. Ближе к концу она уже куда больше полагалась на меня, чем на него. Он, возможно, даже позабыл, что когда-то принял к себе подобную девушку. В конце концов, внешность у Сяо Ки была средненькой, и, хоть она и была на пару лет младше меня, она всё равно не могла соперничать с молоденькими двадцатилетними красавицами.

– Выходит, мы не можем использовать изготовленное тобой оружие? – уточнила Лилия.

– Это не совсем так, – честно ответила я. – Если покроешь свою ладонь энергией своей способности, то сможешь взять в руки мой шест. Однако нынешний уровень ваших способностей в сравнении с моим слишком мал. Вам придётся потратить едва ли не всю силу лишь на то, чтобы защититься от морозящего эффекта, что по большому счёту лишь пустая растрата собственной способности. К тому же, когда ваши способности достигнут моего уровня, вы сможете создать собственное оружие из своих способностей, так что мои вам уже будут ни к чему.

Лица всех присутствующих озарились пониманием. И тут Даге снова решительным движением схватился за шест. Только в этот раз его рука уже не оказалась обморожена. Его ладонь была окутана нежным светом, что защищал Даге от испускаемого шестом холода.

– Сяо Ю, сделаешь для меня оружие? – прямо спросил Даге. – По ощущениям противодействие холоду отнимает у меня не так уж много сил.

Ты меня действительно восхищаешь. Даге, как тебе только удаётся с такой филигранной точностью управлять своей способностью?

– Без проблем, – с готовностью согласилась я, но тут же поспешила добавить. – Однако это займёт какое-то время. Видишь ли, это не совсем обычный лёд. Это более прочная закалённая его версия. И за один присест я могу создать толщину не более чем в 0.1 сантиметра подобного укрепленного льда.

Даге понимающе кивнул в ответ.

– Нам некуда спешить.

Но, хоть он и сказал, что спешить было некуда, я всё равно уже сейчас начала прикидывать, какого рода оружие лучше всего подойдёт Даге. Разного рода ножи были явно не вариант. Попробуйте представить себе, как наш могучий грозный Даге, один лишь голос которого заставлял души людей трепетать в благоговении, выставляет вперёд крохотный ножик… Это же будет выглядеть просто смехотворно! Я уж даже не говорю обо всех тех людях, что, испытав благоговейный трепет перед лицом Даге, пройдут сквозь множество преград в надежде стать его подчинёнными, лишь чтобы в итоге увидеть подобное.

Длинный меч, вроде того, что был у Ледяного Императора, подошёл бы лучше всего, вот только у меня не было никакой подходящей для этого базы. А если попытаюсь создать меч с нуля, то, боюсь, к завершению работы сила Даге уже настолько возрастёт, что тот сможет ударом кулака потопить целый континент. Когда это произойдёт, любое оружие уже будет не более чем украшение.

– Хе-хе.

Кто это только что усмехнулся? Я подняла голову и заметила на себе взгляд того самого внушающего благоговение человека с так и пляшущими в глубине его глаз чертятами. Что? Я же ничего не сделала?

– Даге?

– Ты снова в облаках витаешь, – качая головой, заметил Даге с равной долей юмора и отчаянья в голосе. – Я уже дал команду выдвигаться. Все остальные вышли из дома, но ты так и остался стоять на месте. Более того, ты то и дело принимался трясти головой и делал всякие странные рожицы. Я даже представить себе не берусь, какого рода мысли прокручивались в тот момент в твоей буйной головушке.

Покосившись в сторону двери, я увидела, как все остальные дружно ржут надо мной, как кони. Каждый из них смеялся столь сильно, что уже не мог ровно стоять, и им пришлось облокотиться на дверную раму, чтобы не упасть.

– В будущем непременно отучусь от этой привычки! – раздражённо пробурчала я, не желая более выставлять себе перед всеми на посмешище.

– Пожалуйста, не надо! – вскрикнула Юнкиан. – Мы изо дня в день только и делаем, что с иными сражаемся, так что эта бесконечная рутина у нас уже поперёк горла стоит. А подобное занятное развлечение, как ты, ещё поискать надо!

А ты всё никак не угомонишься, а? В таком случае с этого момента назначаю тебя вместо Каина своим личным козлом отпущения!

Я сделала нарочито серьёзное лицо, попытавшись тем самым угомонить смеющуюся толпу, и проследовала за остальными к машине, что была припаркована с обратной стороны дома.

Изначально я полагала, что нам придётся ехать на двух машинах, но в итоге все с комфортом расположились внутри одного микроавтобуса. Понятия не имею, где они успели раздобыть эту машину, но приобретение определённо было удачное, так как внутри при необходимости можно уместить вплоть до двадцати человек. Также он не был громоздким и неповоротливым, как обычные туристические автобусы.

Это была моя самая первая совместная со всеми миссия, так что я немного волновалась, особенно учитывая наши достаточно прохладные взаимоотношения в прошлом. Я беспокоилась, что не смогу влиться в коллектив.

Вот прям как сейчас. Все, кроме меня, оживлённо болтали друг с другом на разнообразные темы. Большинство из них обсуждали различные занятные инциденты из прошлого их наёмничьей жизни. Все эти истории были мне абсолютно незнакомы, так что и влиться в разговор я не могла.

– Шую, – неожиданно раздался оклик Лилии со стороны.

– Что? – поспешила отозваться я, так как не желала, чтобы меня вновь заподозрили в витании.

– Ты ведь уже встречался с кем-нибудь прежде, так? – игриво подмигнула мне она. – Расскажи-ка нам немного о своих любовных похождениях.

О любовных похождениях? Я, конечно, признаю, что история моей трагической любви действительно эпична, но это не тот рассказ, который я хотела бы им поведать. Ну а что касается любовных похождению Цзянг Шую…

– Я не помню, – и это меня немного тревожило. Я искренне надеялась, что в будущем у меня на пути не нарисуется какая-нибудь его бывшая подружка.

– Нет, он никогда ни с кем не встречался, – выручил меня Даге. – На его плечах всегда лежало немало семейных обязанностей, особенно после того, как я основал собственную команду наёмников. Дядя с тётей тоже редко дома появлялись. Хоть у него и были помощники в лице Лин-бо и горничных, что периодически приходили и помогали с уборкой, были и такие обязанности, которые мог выполнить лишь он один. Шуюн, к примеру, с самого детства была очень привязана к своему Эрге, поэтому всегда после школы бежала прямиком домой, чтобы увидеться с Шую. Лишь с недавних пор, когда она уже стала достаточно взрослой, у Шую появилось немного свободного времени на себя. Но как раз тогда настало время ему готовиться к поступлению в университет, так что времени думать о всякой романтике у него не было. А вскоре после успешной сдачи вступительных экзаменов ему на голову упала облицовочная панель здания, после чего тот провёл целый месяц в коме. А после наступил апокалипсис.

Все глянули на меня печальными взглядами, в которых так и читалось «да будет земля тебе пухом». Хей, не смейте меня раньше времени хоронить!

К тому же с подобной роскошной внешностью Цзянг Шую уж точно не останется без подружки даже в этом постапокалиптическом мире. Если бы я действительно захотела обзавестись девушкой, я бы вполне смогла закрутить настолько жаркий роман, что он походил бы на вечное незатухающее пламя!

Даге соболезнующе похлопал по моему плечу.

– Не волнуйся. Как только всё немного устаканится, мы непременно поможем тебе подыскать кого-нибудь подходящего. Поверь мне, мы обязательно отыщем тебе достойного партнёра.

Даге, прекрати говорить о наших будущих боевых вылазках, словно единственной их целью будет найти мою вторую половинку!

– Какого чёрта мы вообще болтаем о любви в апокалипсисе?!

Я уж даже не говорю о том, что мои амуры из прошлой жизни закончились эпичным крахом. Мне и того опыта хватило с головой, так что теперь меня этот вопрос вот ни сколечко не волнует!

– Как раз именно потому, что наступил апокалипсис, – усмехнулся Каин. – Помимо флирта, чем ещё тут можно заняться?

И это была правда. Это и является главной причиной, почему в постапокалиптическом мире развелось так много всяких извращенцев. Некоторые такие ублюдки готовы даже принуждать к связям других, и им начхать что перед ними беззащитная девушка, привлекательный парень или даже двенадцатилетний ребёнок.

Вспомнив о подомных отбросах, я нахмурилась:

– Смотри, чтоб желание было взаимным. Не смей принуждать против воли!

– Хм, – хмыкнул Каин, после чего горделиво заявил. – Оглянись-ка вокруг и приглядись повнимательнее. Да разве хоть у одного из нас могут возникнуть проблемы с желающими погреть нашу постель?

Я тут же рефлекторно окинула всех взглядом. Действительно, у всех этих наёмников была по-своему привлекательная внешность.

Допустим Каин. Что ещё о нём можно сказать? Он ровно такой, какими у нас обычно и представляют иностранцев. Привлекательный блондин с голубыми глазами и настолько белоснежно улыбкой, что тот вполне мог бы стать лицом рекламы какой-нибудь зубной пасты.

Лилия, скорее всего, тоже была иностранкой, ну или полукровкой. Хоть произношение у неё как у местной, бронзовый цвет кожи и более ярко выраженные черты лица сильно выделяли её из толпы. Даже её телосложение отличалось. Оно сплошь состояло из изгибов: пышная грудь, узкая стройная талия и сочная округлая попка. Да уж, это её подобная букве «S» фигура действительно потрясала!

У Тсенг Юнкиан было более миловидное личико, чем у Лилии, особенно выигрышно смотрелись её утончённые глаза и брови. Учитывая её работу наёмником, она, разумеется, не обладала белоснежной кожей, однако лёгкий загар ничуть не умалял её красоты. Особо привлекательными были её глаза. Почти идеально чёрные зрачки на контрастном белом фоне глазного яблока в окаймлении густых пушистых ресниц. Даже немного жаль, что её тело не было столь же одарено женственными красотами, как у Лилии. Я к тому, что её бицепсы были почти того же размера, что и грудь.

Сяо Ша выглядел самым молодым. Полагаю, ему было никак не больше двадцати пяти. Его лицо почти всегда оставалось спокойным и безэмоциональным с его узким разрезом глаз и тонкими губами. Его, может, и нельзя было назвать красавчиком или симпотяжкой, но он однозначно выглядел крутым парнем.

Зен Ксинг, напротив, был явно самым старшим из всех здесь присутствующих. Ему, скорее всего, было за сорок. Он не имел столь же мускулистой фигуры, как у Каина, но всё равно был весьма подтянутым. От него так и веяло зрелым мужчиной.

Ну и, наконец, Даге. Боюсь, если начну разглядывать его слишком пристально, я могу так перевозбудиться, что у меня опять кровь носом пойдёт и это станет моим величайшим позором на всю оставшуюся жизнь!

Внимательно осмотрев всех присутствующих и поразмыслив немного, я поняла, в чём крылась причина их хорошей внешности. Все они были наёмниками, так что, естественно, обладали натренированными подтянутыми телами. Одна лишь хорошая фигура уже давала им восемь очков из десяти. Таким образом, они просто не могли выглядеть непривлекательно.

– Да как у тебя только язык повернулся кичиться собственной привлекательностью, когда рядом сидят босс и Шую? – не выдержала Юнкиан. – Как подвернётся возможность, присмотрись хорошенько к собственному отражению в зеркале, дубина. Повторишь свои слова ещё раз, когда в следующей жизни переродишься членом семейства Цзянг!

– Я просто другой тип красавчика, нежели босс! – запротестовал Каин. – Я ничуть не хуже него выгляжу. Что же касается Шую…

В этот момент он обернулся на меня и замолчал, так и не закончив своей фразы. Все остальные также молча уставились на моё лицо.

И я прекрасно понимала их реакцию. В конце концов, я частенько делаю самые разные выражения лица, сидя у себя в комнате перед зеркалом.

– …он просто ребёнок! – сквозь стиснутые зубы выпалил Каин.

– Несмотря на то, что последнюю фразу Каин сказал, лишь чтобы потешить своё самолюбие, не могу не согласиться с тем, что Шую всё ещё весьма молод, – усмехнулась Юнкиан. – Придётся ещё чуток подождать.

Подождать для чего? Тебя разве не девушки привлекают? Признаю, в душе я, может быть, и женщина, но тело-то у меня самое что ни на есть мужское.

– Босс, в будущем вам следует тщательнее оберегать Шую и Шуюн, – даже Зен Ксинг, что был за рулём и посему не мог обернуться, чтобы посмотреть на моё лицо, заговорил с тревогой в голосе. – Теперь мы живём в апокалипсисе, и никакие законы прежнего мира тут уже не действуют. Их внешность, вероятнее всего, в будущем привлечёт немало бед на их головы.

Даге на это лишь улыбнулся и спокойно ответил:

– Уж Сяо Ю-то сможет за себя постоять. Он достаточно для этого силён. Ну а по поводу Шуюн… – в этот момент на его губах проступила холодная усмешка. – Со мой и Сяо Ю рядом, ни одному подобному уроду не стоит даже мечтать о том, чтобы приблизиться к Шуюн!

Верно! Пусть только попробуют её тронуть, и я разрежу гадёныша на тысячу кусочков. Хрена с два я позволю ему умереть спокойной смертью!

У всех присутствующих в машине людей невольно холодок по спине пробежал.

– Вы и впрямь кровные братья. Ваши выражения лиц сейчас выглядят абсолютно идентично, особенно с точки зрения внушаемого в собеседника страха.

В смысле «идентичны»? Мы с Даге не были так уж сильно похожи друг на друга. Моя внешность была куда ближе к Шуюн. Не так давно, когда я разглядывала групповое семейное фото, я приметила, что мы с Шуюн были больше похожи на маму. Лишь носы у нас были от отца. А вот Даге был словно выточен из того же куска мрамора, что и наш отец.

– Мы почти на месте, – без особого труда сумел перекричать царивший в микроавтобусе гам Зен Ксинг. – Готовьтесь к прибытию.

После этих слов наёмники резко угомонились и со всей серьёзностью принялись тщательно инспектировать каждую деталь своего снаряжения. Они проверяли взятые с собой запасы амуниции, рабочее состояние огнестрельного оружия и проводили прочие необходимые проверки. Всё это они делали чёткими отточенными движениями, что лишний раз демонстрировали их опыт и профессионализм.

Я тоже вытащила из рюкзака две половинки своего шеста и принялась смораживать их воедино. Ранее я предпочитала делать это лишь непосредственно перед началом битвы, так как с длинным шестом в руках мне было бы куда сложнее оставаться незамеченной. Но нашей сегодняшней миссией является штурм полицейского участка, в котором было замечено множество иных. Очень сомневаюсь, что подобную миссию можно выполнить бесшумно и незаметно, так что лучше будет подготовиться к бою заранее, и действовать по обстановке.

Глядя на всеобщие приготовления, я внезапно припомнила одну важную вещь.

– Хей, ребята, вам стоит как можно скорее избавиться от привычки во всём полагаться на огнестрельное оружие. Через два года от пистолетов уже не будет никакого толку. Ваши способности – вот, что действительно будут решать исход боя.

Мои слова вынудили наёмников немного напрячься, но Даге, похоже, они не слишком удивили:

– Знаю, к тому моменту амуниции более не останется.

– Дело не только в этом, Даге. На данный момент пистолеты являются самым действенным оружием против иных, и именно поэтому иные вскоре начнут эволюционировать в различные формы, что позволят им защититься от огнестрельного оружия. Через два года пистолеты малого калибра уже будут бесполезны, а к концу третьего года огнестрельное оружие уже сгодится разве что для запугивания более слабых людей. Хотя оружие более серьёзного калибра, такие как снайперские винтовки, всё же могут быть пригодны.

От этих моих слов выражения лиц наёмников ещё больше помрачнели. Увидев их реакцию, я ещё немного призадумалась и продолжила:

– Однако оружие не будет столь слабо, если наделить пули и сам пистолет энергией своей способности. Вот только найти эти самые пистолеты и пули с каждым последующим годом будет всё сложнее. Любое хорошее оружие сперва должно пройти через длительную процедуру укрепления, вроде той, что я сделал с шестом. Но тратить слишком много сил на укрепление расходного материала вроде пуль тоже не дело, так как это будет сродни пустой растрате собственных сил. С другой стороны, если ты укрепишь их недостаточно сильно, то пули просто не пробьют панцирь иного. Подобный пистолет можно будет использовать лишь как вспомогательное оружие, не более. Если же попытаешься использовать огнестрельное оружие с недостаточно укрепленными пулями в качестве главного оружия, то оно окажется абсолютно бесполезным вне зависимости от того, сколько энергии своей способности ты вольёшь в сам пистолет.

Тут мне в голову пришла ещё одна мысль. Я немного нахмурилась и с задумчивостью сообщила:

– С другой стороны я припоминаю истории о людях, что специализировались на изготовлении пуль для снайперских винтовок. Подобными пулями, вроде как, можно было убить иного с одного выстрела, причём в составе этих пуль даже не было пороха. Но как именно изготовляются подобные пули, я понятия не имею.

Была ли это особая разновидность способности или же нестандартный способ применения обычной способности? Для прошлой меня подобный вопрос был слишком сложным и далёким. Несмотря на то, что и «он» относился к элитным бойцам, он был настолько скрытным, что никому не позволял узнать границы собственных сил.

– Пророческие сны Шую просто удивительны, – с недоумением пробормотала Лилия. – Разве в них не слишком много всяких деталей? Как ты вообще смог о подобном узнать?

Пророческие сны? Полагаю, именно так Даге предпочёл объяснить ситуацию остальным.

Я слегка призадумалась. Мне будет непросто объяснить причину моих столь обширных знаний, если не расскажу им хотя бы часть правды. К тому же, даже если сейчас они не станут задавать лишних вопросов из уважения к Даге, нет никакой гарантии, что в глубине их сердец не начнёт зреть очередное сомнение в моей искренности. Если позволю подобным сомнениям и подозрениям накопиться, никому от этого хорошо не станет. Кто знает, может среди них есть такие же, как я, что вечно предполагают наихудших исход событий.

В итоге я решила дать им краткое описание моей ситуации:

– Это потому, что мой сон был длиной в десять лет. В том сне я не был Цзянг Шую, а был абсолютно обычной женщиной. На ранних стадиях апокалипсиса она лишь перебегала с места на место, желая спасти собственную жизнь, так что любая предоставляемая мной информация об этом периоде может быть не совсем верной. Также я не знаю ничего о событиях, что происходили за кулисами апокалипсиса. Всё, что я могу вам поведать, это общая информация и направление, в котором будет двигаться мир в первые десять лет апокалипсиса.

Я уже было ожидала увидеть разочарование на их лицах, но к моему удивлению они все напротив заметно оживились.

– Этого более чем достаточно! – отозвался Сяо Ша с нетипичной для него восторженной интонацией. Уголки его губ даже слегка приподнялись в подобие едва уловимой улыбки. – Уже само знание о существовании кристаллов эволюции дало нам многое. Я даже не думал, что могу стать настолько быстрым. Даже с точки зрения физической силы я уже вдвое сильнее прежнего.

От его слов в моей душе невольно зародилась лёгкая тревога. Учитывая количество съеденных ими кристаллов, двукратное увеличение физической силы было на деле совсем не впечатляющим результатом. Когда человечество начало поглощать кристаллы, на первых порах эффекты от них были просто потрясающими, особенно по части увеличения физической силы. Даже люди с обычными способностями могли стать в несколько раз сильнее своего изначального состояния. Похоже, все они по-прежнему слишком сильно полагались на своё огнестрельное оружие и даже не сумели осознать, насколько сильно возросли их способности в действительности.

В этот момент Юнкиан с излишним восторгом воскликнула:

– О, да! С пророчествами Шую мы сможем беззаботно прожить аж целых десять лет!

Стоило мне услышать эти слова, как я тут же поспешила остудить их горячие головы. Я не могу позволить им ослабить свою бдительность!

– Нет, не сможете! Жизнь в апокалипсисе с каждым годом будет становиться всё сложнее и сложнее. Да, в последнее время у нас всё шло довольно удачно, но вечно везти нам не будет! Апокалипсис вам не игрушка! Очень скоро иные начнут эволюционировать с ужасающей скоростью. Если не будем есть достаточно много кристаллов и тренировать свои способности, они с лёгкостью нас превзойдут!

После этой моей вспышки эмоций все уставились на меня внимательными взглядами. Что? Чего они все так странно на меня смотрят?

В этот момент дверь микроавтобуса резко отворилась. Я уже было рефлекторно выставила вперёд шест, приготовившись защищаться, но вместо врага в салон заглянул Зен Ксинг. Я даже не заметила, когда наш микроавтобус успел остановиться.

Выходит, мы уже приехали?

На лице Зен Ксинга появилась лёгкая улыбка:

– Я же говорил вам, что Шую на самом деле хороший мальчик. Пусть в прошлом он и допустил парочку ошибок, которые вылились в довольно неприятный конфликт, он всё равно славный малый. Уверен, он сам со всем вскоре разберётся. В смысле, вы только гляньте на него сейчас. Разве он уже не начал думать о благе команды?

Я ошарашено вылупилась на него.

– Верно, детишки в переходном возрасте всегда такие, – заявила Юнкиан уверенным голосом, словно это было абсолютно естественно. – В его возрасте я частенько колотила своего папу по любым даже самым незначительным причинам! Босс, вам повезло, что ваш ди-ди ни разу не пытался врезать вам.

Да щас, я, между прочим, ещё пожить хочу! Попытаться ударить Даге – невероятно глупая затея, которой никто и никогда не должен следовать! Максимум, что я могу себе позволить, это фантазии на тему небольшой игры с элементами садо-мазо… А кто просил его выливать приготовленный мной кофе?

В этот момент Даге поднялся со своего места и потрепал меня по голове:

– Если хочешь врезать мне, то тебе придётся заработать это право своими собственными силами. Даже если неправ был именно я, я не стану тебе поддаваться.

Глянув в своё отражение на стекле дверцы и увидев, что мои волосы вновь превратились в птичье гнездо, я не удержалась и с угрожающими нотками в голосе выпалила:

– Даге, если и дальше продолжишь вот так трепать мне волосы, я непременно захочу тебе врезать!

В ответ на это Даге лишь рассмеялся и снова потрепал меня по голове. Я не ожидала подобного от Даге, так что птичье гнездо на моей голове стало лишь запутанней.

…Решено, когда-нибудь я непременно свяжу Даге и сыграю с ним в садо-мазо!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *