Конец эпохи доминирования Том 2 пролог: По ту сторону двери

Конец эпохи доминирования Том 2: Иная столица

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Пролог: По ту сторону двери – перевод EliSan

По правде говоря, подобные, похожие на собак, человекоподобные иные вроде этих пятерых были довольно распространённой разновидностью. Разумеется, сейчас, делая подобные заявления, я опираюсь на свои знания из предыдущей жизни. Причина, по которой многие человекоподобные иные впоследствии приняли форму собак, вероятно, крылась в том, что собаки были самым распространённым типом домашнего любимца.

Позднее все подобные иные объединятся в единое племя, которое люди так и будут условно называть «племя собако-людей». В моей прошлой жизни этот тип иных был одним из самых устрашающих, но боялись его не по причине силы отдельных особей, а из-за их привычки передвигаться стаями. Когда бы вы ни встретили этих иных, перед вами предстанут не одна-две особи и даже не один-два десятка особей, а одна-две сотни особей разом!

Но, если честно, сама я знала о собако-людях лишь понаслышке. Если бы я действительно лично повстречала их в прошлом, то, вероятно, стала бы Цзянг Шую гораздо раньше. С другой стороны, если бы на голову Цзянг Шую этого мира не упала облицовочная панель здания, разве очнулся бы он будучи уже Гуан Веюн?

И, если в моём прежнем мире также существовал некий Цзянг Шую, смог ли он и вовсе проснуться после столь серьёзной травмы головы?..

– Шую!

Яростный оклик Даге резко вывел меня из моего задумчивого состояния. Но прежде чем я успела оглянуться и извиниться, пять теней уже напрыгнули на меня.

Слегка побледнев от неожиданности, я резко ударила шестом в пол. Оттолкнувшись таким образом от земли, я запустила себя высоко вверх и перекувыркнулась через голову назад, уходя из-под атаки пяти стремительно пронёсшихся подо мной теней. Будучи в воздухе, мне даже удалось пнуть одного из собако-людей, благодаря чему по комнате разнёсся его визг боли.

И когда я уже было приготовилась контратаковать, со стороны неожиданно раздались выстрелы. В следующее же мгновение все пять иных сами собой повалились на землю. В общем, моя схватка с собако-людьми закончилась, не успев даже толком начаться. Приглядевшись к их телам, я обнаружила, что головы всех иных либо имели недвусмысленное отверстие в черепушках, либо из их затылков торчали рукоятки метательных ножей.

Обернувшись, я тут же приметила взглядом Лилию, что со смущённым видом стояла с всё ещё поднятым оружием. В следующее же мгновение она торопливо завела руки назад, пряча свой пистолет-пулемёт за спиной, словно это могло помочь ей скрыть тот факт, что именно она произвела те самые выстрелы.

Ну а рядом с ней стоял абсолютно спокойный Сяо Ша. В отличие от Лилии, он даже не пытался скрыть своей причастности. Впрочем, отмазаться у него всё равно никак не получилось бы; торчащие из затылков ножи вполне красноречивым образом указывали на виновника, так что как-либо выкручиваться было абсолютно бесполезно.

Даге уставился на них обоих грозным взглядом.

– Ладно-ладно, признаю, я виновата, – подняв руки над головой, покаялась Лилия. – Тогда мне показалось, что Шую в опасности. Не думала, что он сможет с такой лёгкостью от них увернуться.

– Я у него в долгу, – в свою очередь отчеканил Сяо Ша.

Ещё какое-то время просверлив их глазами, Даге повернул голову и, прищурившись, вперился в меня ещё более грозным взглядом.

Я же, воткнув ледяной шест в голову всё ещё слегка дрыгающегося иного, следуя примеру Лилии подняла над головой руки.

– Я припомнил кое-какие детали своего «сна», так что на секунду потерял концентрацию.

– Ты посмел витать в облаках прямо посреди боя с иным?! – рыкнул в ответ Даге. – С этого дня я запрещаю тебе выходить на охоту без сопровождения! А если попробуешь улизнуть по-тихому под покровом ночи, всю оставшуюся жизнь просидишь дома на цепи!

Я опустила голову в знак повиновения. Даже без лекции Даге я чувствовала, что повела себя уж слишком небрежно. Если бы Гуан Веюн позволяла себе витать в облаках посреди сражения, как я сейчас, она не то что бы десяти лет прожить не смогла, она в первый же год умерла бы раз… тысячу, не меньше!

– Ты меня понял, Шую?

– Да! – быстро отозвалась я. Совсем забыла, что когда Даге надевает на себя личину лидера, обычным скромным поведением его уже не умаслить.

Сейчас у него был такой взбешённый вид, что мне даже смотреть на него было страшно. Мой взгляд лихорадочно метался по комнате, упорно не желая фокусироваться на лице Даге. Я понятия не имела, какими именно словами мне следует извиниться так, чтобы хотя бы немного смягчить это его разъярённое выражение лица. Даге, ты же сейчас до смерти пугаешь своего ди-ди!

В этот момент Зен Ксинг наконец-то решил прийти мне на подмогу:

– Босс, Шую же не профессиональный наёмник. Ему всего восемнадцать лет, и для своего возраста он справился на «отлично». Не будьте к нему слишком строги.

После этих слов грозное выражение лица Даге значительно смягчилось. Он по-прежнему был недоволен, но теперь хотя бы не выглядел столь же устрашающе, как минуту назад.

– Но знаешь, Сяо Ю, хоть ты и не наёмник, на простого гражданского тоже не особо похож. Где ты только научился так ловко двигаться? – задумчиво поинтересовался Каин. – Не припомню, чтобы босс упоминал о том, что ты проходил какие-либо специальные тренировки. А ведь даже среди членов нашего отряда подобные трюки смог бы повторить, пожалуй, разве что Сяо Ша.

– В своём сне я прожил целых десять лет в постапокалиптическом мире, так что, можно сказать, боевого опыта поднабраться успел, – выдала первое, что пришло в голову я. – Всё, что мне сейчас нужно, так это развить собственное тело до должного уровня. Ранее, когда я охотился в одиночку, я уже начал потихоньку тренироваться.

– А разве в своём сне ты не был обычной гражданской женщиной?

– Даже обычная гражданская женщина, что сумела пережить целых десять лет апокалипсиса, сможет размазать тебя по земле, причём с завязанной за спиной рукой! – с лёгким негодованием выпалила я.

– Да ладно! – с недоверием воскликнул Каин.

– Прохладно! – кивнула я. – Если не считать тех, кто с самого первого дня находились под защитой других, все выжившие успели стать куда сильнее, чем любой из нас сейчас.

Выживает сильнейший – таково было единственное правило постапокалиптического мира.

– Ну, тогда всё просто, – ухмыльнулся своей белоснежной улыбкой Каин. – Я тоже переживу десять лет апокалипсиса, и тогда стану достаточно сильным, чтобы одолеть любого из здесь присутствующих одной рукой!

В следующее же мгновение после своих слов Каин едва не рухнул на пол, заработав смачный удар по макушке от Тсенг Юнкиан.

И когда я уже было собралась выдать какое-нибудь язвительное замечание по этому поводу, я неожиданно для себя поняла, что мне абсолютно нечем ему возразить. Последовав моему собственному совету, все они начали поглощать кристаллы эволюции с первых же дней апокалипсиса. Более того, как наёмники они с самого начала обладали куда большим боевым потенциалом, чем обычные люди. Если им действительно удастся пережить эти десять лет, каждый из них, несомненно, станет очень силён!

Неужели я случайно заложило основу для будущей группы суперлюдей? Это же… просто здорово!

В ближайшие несколько лет простого определения «жалкие» будет недостаточно для описания нас, людей, в этом мире. Чтобы суметь защититься от обратившихся в иных людей и прежде безобидных животных и растений, будет лучше, если все станут как можно более сильными!

Кстати о птичках, быть может, мне стоит рассказать о кристаллах как можно большему числу людей? Если благодаря этому люди станут сильнее уже на ранних стадиях эволюции, возможно, наше положение в ближайшие годы и не станет столь трагичным.

– Сяо Ю, ты что, опять в облаках витаешь?

Подняв голову на звук голоса, я тут же оказалась лицом к лицу с Даге, выражение которого сейчас было как у судьи перед вынесением смертного приговора. Дабы отвести от себя его гнев, я тут же с готовностью выложила ему все свои мысли и идеи. Только не вспоминай сейчас, пожалуйста, о своём обещании посадить меня на цепь до скончания веков, я очень тебя прошу!

Даге нахмурился, призадумавшись над моими словами, после чего произнёс:

– Полагаю, сейчас тебе об этом беспокоиться не стоит. Когда встретишь достойных этой информации людей, тогда и поведаешь им об этом. Что же касается недостойных…

…их я об этом уведомлять не стану. Довольно простое и вполне себе логичное решение. Что и следовало ожидать от Даге, он куда проще меня способен находить правильные решения.

– … то, в зависимости от обстоятельств, их, возможно, придётся устранить на месте.

Стой, погоди-ка минутку! Даге, твой ди-ди не поспевает за твоей логикой!

Я окинула вопросительным взглядом остальных. Как ни странно, ни одного из них слова Даге, похоже, не удивили. Та-ак, и кто из нас тут десять лет в апокалипсисе прожил, а?

Во имя выживания всего человечества, у меня не было иного выбора, кроме как попытаться переубедить его:

– Даге, не забывай, пожалуйста, что мы уже потеряли половину всех людей на планете. И чем больше времени будет проходить, тем меньше нас будет оставаться. Так что нам стоит по возможности избегать убийства себе подобных.

Даже если человечеству суждено в итоге вымереть, не взваливай, по крайней мере, вину за это на наши плечи! Я, знаете ли, по-прежнему в рай попасть хочу!

– Под «недостойными» я имел в виду людей вроде той группы наёмников, что подвесили тебя на балконе.

Да таких людей, как те наёмники, я и сама с готовностью убью без лишних слов! Оборвав жизнь всего одного подобного человека, ты обеспечишь выживание десяткам других людей. Да за такое деяние великий король Яма1 даже похвалит тебя после смерти!

– Ладно, не стоит больше терять здесь время. Разделитесь на пары и ещё раз тщательно прочешите этаж. Если наткнётесь на иного-одиночку, убейте его самостоятельно, если же иных окажется больше, возвращайтесь назад и доложите, – отдал приказ Даге.

И только я было собралась, следуя приказу, приступить к поиску пары, Даге холодно заявил:

– Куда это ты намылился? Так не терпится до конца своих дней просидеть на цепи дома? Останешься здесь и вытащишь кристаллы из тел иных.

Дабы не лишиться возможности свободно передвигаться в будущем, я послушно села на корточки и принялась копаться в теле ближайшего покойного иного. К этому моменту мои навыки аутопсии были уже настолько отточены, что мне хватало всего лишь двух-трёх надрезов, чтобы заполучить заветный кристалл эволюции, не замарав при этом руки и каплей крови иного. В былые времена, Шефу Пао Дингу2 удавалось без лишних усилий разделывать тушу быка именно потому, что он знал анатомию этого животного как свои пять пальцев. Что ж, теперь в мире появился Сяо Ю, что может с той же лёгкостью разделывать и трупы иных.

Однако и у подобного высокого мастерства были и свои минусы; уже через пять минут мне нечем было заняться. Призадумавшись немного, я решила критически осмотреть свой ледяной шест по прошествии последнего боя. Вернее, теперь уже ледяное копьё… хотя, нет, всё-таки шест. Тот временный наконечник, что я импульсивно создала прямо посреди боя, к этому моменту уже рассыпался на мелкие осколки.

Так и думала. Всё-таки, мне следовало объединить шест с ледяным лезвием моего ножа. В конце концов, для копья куда важнее иметь хороший прочный наконечник, нежели крепкое древко, ведь в основном его используют для нанесения колотых ран противнику. А среди иных отнюдь немалое количество обладают невероятно крепкими черепными коробками. Если наконечник так и будет постоянно ломаться, то какой с него прок?

– Босс.

Я оторвала взгляд от шеста и заметила, что почти все к этому моменту уже вернулись назад.

Первым преподнести свой отчёт решился Зен Ксинг:

– Босс, мы осмотрели все комнаты на этом этаже, но так и не сумели отыскать склад для амуниции. Мы полагаем, что всё оружие они хранили в подвале.

Эта новость Даге, похоже, ничуть не удивила. В ответ он лишь кивнул и поинтересовался:

– Заметили ли вы какие-либо признаки жизни из подвала?

– Дверь заблокирована. Мы так и не смогли её открыть.

После этой фразы Даге обменялся понимающими многозначительными взглядами с членами своего отряда, словно вывод из этой информации был вполне очевиден для всех них. Мне же оставалось лишь с полным недоумением уставиться на эту группу людей. Я совершенно не понимала, что такого особенного могла значить закрытая дверь подвала, из-за чего мне тут же стало немного не по себе, словно я была каким-то аутсайдером.

Однако, едва я успела это подумать, как Сяо Ша уже зашептал мне на ухо:

– Юнкиан умеет вскрывать замки. С замками вроде тех, что устанавливают в подобных участках, у неё проблем возникнуть не могло, так что причина, по которой мы не смогли открыть дверь, кроется не в замке. Вероятно, она забаррикадирована чем-то тяжёлым изнутри.

Ясно. Я покосилась на Сяо Ша. Чем больше времени проходило, тем больше я убеждалась, что иметь его у себя в долгу было весьма сподручно. В будущем непременно преподам ему побольше уроков по владению способностью. Так много, что он вовек не сможет со мной расплатиться!

– Интересно, могут ли там по-прежнему быть выжившие? – задумчиво пробормотал Каин.

– Навряд ли, – отрицательно помотала головой Лилия. – С начала апокалипсиса прошло уже три месяца. Сколько, как ты думаешь, могло быть съестных припасов в обычном подвале полицейского участка? Учитывая количество иных на первом этаже, у людей внутри явно не было возможности выходить наружу, так что, скорей всего, все они уже умерли с голоду.

А, умерев с голоду, все они непременно обратились в иных.

Прейдя к этому заключению, все вновь взялись за оружие, приготовившись ко второй фазе операции.

Все вместе мы перешли в другую комнату, где и находился вход в подвал. Так как одной из наших задач по-прежнему было не делать лишнего шума, мне оставалось лишь как можно сильнее навалиться на злосчастную дверь. Понятия не имею, что именно было навалено с той стороны, но дверь упорно не желала открываться. В итоге, провозившись с ней по собственным ощущениям чуть ли не полдня, мне удалось лишь слегка её приоткрыть. Боже, да я сдохну раньше, чем её открою.

Всё верно, вы меня правильно поняли, именно я сейчас толкала дверь в гордом одиночестве. Незадолго до этого, когда я выступила вперёд с намереньем помочь, Каин бросил на меня ехидный уничижительный взгляд, поигрывая при этом своими накаченными бицепсами. Это, разумеется, тут же меня немало взбесило. Не советую тебе считать Цзянг Шую обычным хрупким и нежным мальчиком просто потому, что он внешне похож на такого. Съев должное количество кристаллов эволюции, даже хрупкий и нежный мальчик может превратиться в супермена!

Недолго думая, я пинком спровадила Каина, что к этому моменту уже горделиво демонстрировал всем свои кубики. Таким образом, его роль толкача невольно перепала на мои плечи. А, так как дверь была довольно узкой, впихнуть ещё одного человека рядом в помощь не представлялось возможным. В общем, в итоге Даге заявил:

– Раз ты у нас такой сильный, вот сам и толкай.

Знаешь, Даге, я передумала. Твой ди-ди действительно хрупкий и нежный мальчик. Клянусь, я больше никогда не посмею нарушить свой имидж!

– Что, не можешь открыть? – бросил на меня грозный взгляд Даге. – Харэ уже слабеньким притворяться. Мы тут не в игрушки играем, знаешь ли.

– Но я правда не могу её открыть, – насупилась я. – Она застряла.

Как бы в ответ на мои слова, Даге сделал уверенный шаг вперёд и всего одним мощным пинком приоткрыл эту упрямую дверь ещё на пять сантиметров. Эм, Даге, у тебя ведь способность к исцелению? Ведь так?

Тем временем Даге прильнул к образовавшей щели. Лишь убедившись в том, что с той стороны всё спокойно, он обернулся назад и позвал:

– Лилия, подойди и глянь, что там.

Подойдя к двери, Лилия заглянула внутрь и сообщила:

– Вижу несколько связанных между собой металлических полок. Они перегораживают проход, так что, если хотим попасть внутрь, придётся разобрать дверную раму. Помимо этого, к сожалению, ничего не вижу, так как на полках стоят коробки и закрывают обзор.

Нахмурившись, Даге задумчиво уставился на косяк двери. Всё-таки это был полицейский участок, так что здешние двери были прочнее обычных. Разобрать их будет непросто, особенно без необходимых для этой задачи инструментов на руках.

– Босс, если бы внутри действительно было оружие, никто не стал бы тихо сидеть внутри, подыхая от голода. В таком случае они непременно попытались бы пробиться боем, – без особой надежды подметил Каин. – Вероятнее всего, стволов внутри мы не найдём.

– Даже если внутри нет оружия, запас амуниции иметься должен.

Это верно. Это ведь полицейский участок, как-никак, так что амуниции у них должно быть предостаточно. Шанс того, что всю амуницию уже успели растащить, был крайне мал, да и отряд куда больше нуждался именно в амуниции, нежели в самих пушках.

Начнём с того, что немалое количество стволов принёс с собой сам Даге. Помимо этого, не так давно мы уничтожили другую группу наёмников, так что их оружие также досталось нам. Если подытожить, особой нужды в огнестрелах у нас сейчас не было, ведь среди нас и стрелков-то не так уж много. Однако каждая вылетающая из дул наших пистолетов пуля уже никогда не вернётся назад. Если не будем пополнять свои запасы, то в скором времени сможем воспользоваться нашим огнестрельным оружием лишь в качестве металлических дубинок.

– Разбирайте! – решительно выпалил Даге. – Весь первый этаж уже зачищен, так что время повозиться с дверью у нас есть.

Уж в этот-то раз я непременно останусь верна своему образу хрупкого, нежного и милого мальчика. Усевшись в сторонке, я прикинулась безумно измождённой своими недавними потугами и совершенно несведущей в деле разбора дверей.

Откровенно говоря, после наступления апокалипсиса все, так или иначе, владели умением разбирать вещи на запчасти. Разбор дверей и окон считался базовым уровнем, разбор машин и холодильников – продвинутым, ну а умение комбинировать разобранные запчасти, создавая тем самым новые типы оружия, уже считалось высшим мастерством.

Однако сейчас я твёрдо решила, что на данный момент в команде у меня лишь одна обязанность: быть хрупким, нежным и милым мальчиком. Беспомощным ди-ди, что тяжёлым грузом повис на шее у членов отряда, и который не то что разбирать вещи на запчасти не умеет, он даже дверь сам открыть не в состоянии!

– Не ломайте дверь. Мы выходим.

От столь внезапно раздавшегося из-за двери женского голоса все наёмники тут же направили дула своих оружий на дверь с таким видом, словно внезапно увидели привидение.

Тем временем тот же голос вновь произнёс:

– Вы же люди, верно?

Вообще-то это нам сейчас впору спрашивать, люди ли вы!

Быстренько переглянувшись между собой, мы в итоге дружно уставились на Даге.

– Иные не умеют говорить, – спокойно заметил лидер группы.

Верно, Даге прав. Иные не умеют разговаривать. Пока что.

После небольшой паузы всё тот же голос с той стороны двери неуверенно пробормотал:

– Вы-вы же не тронете нас, если мы выйдем?

Ну, серьёзно, ты что, полная дура!? Неужели правда думаешь, что в этом мире есть хоть один человек, который на подобный вопрос ответил бы: «Тронем и ещё как! Так что поскорее открывайте эту дверь, чтобы мы могли вас как следует помучить»?

Разумеется, я не была единственной, кого сейчас посетила подобного рода мысль. На лицах всех остальных так же застыли выражения, словно они не знали, плакать им над этими словами или же смеяться. Однако плюс этой ситуации был в том, что это позволило всем в значительной мере успокоиться. С идиотами иметь дело куда проще, чем с профессиональными наёмниками.

– Пока никто из вас не пытается навредить нам, мы вас не тронем.

На слове «вас» Даге покосился на нас многозначительным взглядом. И то верно, женский голос же всё это время говорил во множественном числе, а это значит, что внутри их явно несколько.

Какое-то время с той стороны двери более не доносилось ни звука, затем послышался едва уловимый шёпот нескольких голосов, настолько тихий, что разобрать слова не представлялось возможным. Однако дискуссию свою они завершили довольно быстро, что говорило об их волнении. После этого раздались скрежет и визг растаскиваемых вещей.

Как видимо, они всё же решили выйти наружу. Я покосилась на Даге. Интересно, собирается ли он просто уйти, как только получит запасы амуниции, или же планирует взять этих людей под своё крыло?

Довольно скоро дверь медленно отворилась, и из подвала вышли двое парней и три девушки. Всем пятерым на вид было не больше двадцати лет, и все поголовно были одеты как типичные студенты городского вуза. Стоило нам увидеть их молодые лица и внешний вид, как мы тут же смогли облегчённо выдохнуть и окончательно успокоиться.

Лишь я по-прежнему была настороже. В конце концов, к десятому году апокалипсиса ты уже не сможешь позволить себе расслабиться даже при виде мальчишки детсадовского возраста на обочине. Вполне возможно, что он окажется вовсе не человеком!

С другой стороны, нельзя забывать, что на дворе сейчас лишь первый год апокалипсиса, а это значит, что не то что маленькие мальчики, даже качки не представляли пока большой угрозы. Все иные на данном этапе развития больше походят на мутантов и человеческие формы обретут нескоро. Так что эта группа студентов, без сомнения, может быть лишь самой настоящей группой студентов.

Более того, стоило им увидеть, насколько много на нас было навешано всякой амуниции, их лица тут же аж побелели от страха. Казалось, что они в любой момент могут дать дёру, в надежде спрятаться от нас куда подальше. При подобных обстоятельствах никто из нас уже не мог видеть в них какую-либо худо-бедно серьёзную угрозу для себя.

– Э-э? Цзянг Шую? – внезапно воскликнула одна из девушек. Мне это лишь показалось или в её голосе действительно мелькнула нотка радости?

Взгляды всех тут же упали на меня.

Я же в свою очередь уставилась на девушку. Несмотря на неопрятный грязный вид, который отнимал у неё немало очков привлекательности, в целом она всё ещё выглядела довольно симпатичной. Если подытожить, то если дать ей возможность привести себя в порядок, она мигом превратится в настоящую красотку.

– Ты-ты чего это так на меня уставился? – озадачено поинтересовалась девушка.

– Прости, но из-за произошедшего со мной несчастного случая я потерял память, так что совершенно тебя не помню, – невольно пришлось признаться мне.

Прошу, прошу, очень тебя прошу, только не окажись, пожалуйста, девушкой Цзянг Шую. Даге ведь уже сказал, что у меня не должно быть таковой, а ему я доверяю больше, чем тебе. И, даже если между нами и было что-то в прошлом, мы расстанемся прямо здесь и сейчас!

– Ты потерял память? – с недоумением начала девушка. – Я твоя одноклассница со старшей школы – Чен Кьянру! Когда новость о том, что с тобой произошёл несчастный случай, добралась до нас, мы даже собрались вместе и сложили для тебя тысячу бумажных журавликов.

Ага-а-а, так мы одноклассники со старшей школы? Ладно, это ещё приемлемо. А остальные?

Я перевела взгляд на двух парней и оставшихся двух девушек. Заметив это, Чен Кьянру принялась поспешно объяснять:

– Это мои друзья из университета. Все они учились в той же старшей школе, что и мы, но в других классах, так что, скорее всего, ты с ними не знаком.

Последние слова Чен Кьянру явно встревожили остальных, и они с явной нервозностью принялись говорить сбивчивыми голосами:

– Я-я тоже знаю Цзянг Шую. Пусть мы и не были одноклассниками, мы всё же учились в одной школе!

– Ой, да ладно те, Цзянг Шую в нашей школе знали все! – воскликнул один из парней. – Он же принц нашей школы. Мало того, что собой красив, так ещё и оценки у него были лучшие на всей параллели!

Ну, учитывая внешность Цзянг Шую, меня совершенно не удивила новость о том, что его провозгласили принцем школы, но вот «лучшие на всей параллели оценки», серьёзно? Цзянг Шую, можешь ли ты быть не настолько потрясающим?.. неожиданно я почувствовала на себе тяжёлый груз ответственности. А то, боюсь, я не смогу соответствовать твоему величественному образу!

– Шую, ты что-нибудь из этого припоминаешь? – вклинился в тираду кучки студентов Даге.

– Ничего, – честно ответила я. В смысле, даже воспоминания о моих кровных родственниках мне лишь во сне являлись, так что о чём-то столь обыденном, как школьные одноклассники, я точно помнить не могу.

– Я правда твоя одноклассница! – с ноткой паники в голосе воскликнула Чен Кьянру.

Но прежде чем я успела ответить, Даге уже махнул рукой:

– Я видел сложенные вами журавлики, так что нет никакой нужды доказывать нам свою личность и дальше, – примирительно заявил он. – Есть ли там внизу запасы амуниции?

Студенты переглянулись между собой, после чего дружно уставились на Чен Кьянру. Той не оставалось ничего иного, кроме как заговорить от общего лица:

– Я видела там несколько коробок, внутри которых было что-то похожее на патроны, но вот оружия в подвале нет.

Даге кивнул в ответ и незамедлительно дал знак остальным, чтобы спустились в подвал. Сам он также последовал к двери… вот только прежде чем ступить за порог его взгляд скользнул по Сяо Ша. Заметив его, Сяо Ша тут же замер подле меня и не последовал вниз за остальными. После этого Даге перевёл свой взгляд на меня, затем на Чен Кьянру. Лишь после этого он удосужился последовать за остальными членами отряда.

Да уж, Даге, взгляды у тебя весьма красноречивые, ничего не скажешь. Будет сделано! Я непременно вызнаю у этой своей одноклассницы, как именно им удалось прожить в этом подвале целых три месяца.

Как только спины наёмников скрылись из виду, двое парней и три девушки разом подбежали ко мне и принялись щебетать в один голос как ненормальные:

– Цзянг Шую, как ты умудрился очутиться в одной компании с этими ребятами? – спросил тот же парень, что говорил ранее. – Только не говори мне, что они тебя схватили?

Я бросила на него раздражённый взгляд:

– Я что, похож на пленника?

Что за идиоты! Пусть у меня, в отличие от наёмников, и нет огнестрельного оружия, я всё же держу в руках шест, да и в действиях меня никто не ограничивает. И каким же боком я похож на пленника? К тому же, разве вас, ребята, не должен в первую очередь волновать странный ледяной шест у меня в руках? Вы даже не в курсе ключевых тем экзамена? Не удивительно, что никому из вас так и не удалось набрать больше баллов, чем Цзянг Шую!

– Да нет, вообще-то, – честно отозвался он, после чего представился. – Кстати, меня Лу Ренджи звать. В школе я был вице-капитаном баскетбольной команды. Может, слышал обо мне раньше?

Я потеряла память, кретин!

Как только остальные услышали представление Лу Ренджи, тоже принялись называть свои имена один за другим.

– Меня зовут Ли Яронг, – представилась самая высокая из трёх девушек. – «Я» от слова «ёя» – элегантность, а «ронг» пишется так же, как и «лотос».

– Су Йинг, – едва слышно пролепетала последняя девушка из-за сковавшего её голос страха. Если бы не слух, который стал значительно острее, благодаря кристаллам эволюции, я бы и вовсе не сумела расслышать её имя.

Последний парень, как видимо, был немногословным человеком.

– Я Динг Джун, – просто сообщил он, не утруждая себя лишними деталями.

После этого все пятеро как один повернули головы и уставились на последнего человека, что ещё не успел представиться – Сяо Ша.

Сяо Ша на мгновение замешкался, после чего выдал:

– Шанггуань Ченша.

На долю секунды я аж опешила, однако довольно быстро поняла, что таково было настоящее имя Сяо Ша. Как необычно. Его фамилия сформирована из двух отдельных слов. Более того, она похожа на фамилии персонажей из каких-нибудь старых новелл по боевым искусствам. Почти в каждой подобной новелле есть персонаж с фамилией «Шанггуань» и, чаще всего, он оказывается благородным элегантным дворянином. Я ещё раз бросила взгляд на Сяо Ша, убеждаясь в том, что он действительно наёмник, и заключила, что прозвище «Сяо Ша» ему подходит куда лучше.

По лицам пятерых студентов было видно, что Сяо Ша их немало заинтересовал. Вероятно потому, что среди наёмников он был ближе всех к ним по возрасту, поэтому в нём они не видели такую же серьёзную угрозу, как в остальных. Однако сейчас было не время давать им возможность порасспрашивать Сяо Ша о секретах его прошлого. Даге ведь поручил мне миссию, так что я не могла вернуться к нему с пустыми руками.

– Ребята, как вы вообще тут очутились? – полагаю, подобный вопрос с моей стороны будет выглядеть весьма логичным и, заодно, позволит начать со студентами открытый диалог. В конце концов, крайне странно, что пять студентов оказались заперты в подвале полицейского участка, да и ещё посреди апокалипсиса.

К моему удивлению этот довольно безобидный вопрос смутил девушек. Ни одна из них не горела желанием отвечать, посему они принялись подталкивать друг дружку локтями, пытаясь скинуть эту обязанность на другого. В итоге роль докладчика пришлось взять на себя Лу Ренджи:

– Мы приехали сюда, чтобы вместе погулять. Мы решили, что, раз уж все поступили в один университет, нам стоит встретиться и узнать друг друга получше, – смущённо почёсывая голову, сообщил он.

Решили погулять в полицейском участке? Разве ваш выбор не слишком уж… уникальный? Я скептически уставилась на пятёрку студентов предо мной.

– Изначально нас было не пять, а шесть человек, но одного из парней сбила машина, когда мы переходили дорогу, – вздохнула Чен Кьянру. – Его тут же увезли в больницу, а нас притащили сюда, чтобы допросить. Планировалось, что нас отпустят домой сразу же после дачи показаний, однако к тому времени на улице уже стемнело. Выйти наружу самим мы не решались, а все полицейские были настолько заняты, что до нас у них просто руки не доходили. И в итоге…

И в итоге час суда настиг их прямо в полицейском участке. Их история звучала не менее трагично, чем обстоятельства Цзянг Шую.

– И что же, вы безвылазно прятались здесь целых три месяца? – с недоверием поинтересовалась я, не скрывая своего скептицизма.

Но, что, по моему мнению, было ещё более невероятно, так это то, что ни один из них не обратился в итоге в иного. Даже бравая команда наёмников под предводительством Даге потеряла двух из восьми своих членов. Так как же вышло, что в группе из пяти студентов не оказалось ни одного обратившегося?

– Три месяца? – с замешательством переспросила Чен Кьянру. – С тех пор не прошло так много времени. Цзянг Шую, ты когда очнулся? У тебя что, даты в голове перемешались?

Что? Мы с Сяо Ша тут же переглянулись. По его выражению лица я могла с уверенностью сказать, что с моим восприятием времени было всё нормально. И это была отнюдь не единственная странность. С этими подростками было явно что-то нечисто. Момент, когда они дали нам о себе знать, место, где они находились, и даже их эмоции были неестественными!

Они вели себя слишком спокойно.

Проведя целых три месяца в закрытом подвале в окружении кучи иных, они смогли совершенно спокойно представиться нам. Если подобное эмоциональная стойкость была для них нормой, то выходило, что у этих студентов психика покрепче будет, чем даже у группы наёмников Даге! Уж извините, но мне не верится, что студенты этого мира могут быть настолько более стойкими, чем студенты из моего прошлого.

– Сяо Ю! – неожиданно для всех раздался душераздирающий вопль Даге из недр подвала.

В следующее же мгновение дверь подвала с громким грохотом захлопнулась прямо у нас перед носом.

Я тут же метнулась вперёд и изо всех сил пнула её ногой, но чёртова дверь даже не шелохнулась, так что было вполне очевидно, что она захлопнулась не сама по себе.

Я обернулась назад и тут же увидела Сяо Ша, что, крепко удерживая Чен Кьянру со спины, угрожал остальным приставленным к её шее ножом.

– Я не знаю, почему она закрылась! – взвизгнула Чен Кьянру. – Я вообще ничего не знаю!..

Недолго думая я нанесла удар своим шестом, но мой противник успел вовремя увернуться. Подобная скорость реакции абсолютно неестественна для нормального человека; ты уверен, что являлся лишь вице-капитаном баскетбольной команды?.. Ва-а-а! Кто же тогда был вашим капитаном, а? Майкл Джордан?

Лу Ренджи без особых усилий повис в окне, держась одной рукой за верхнюю стальную раму.

– Как ты понял, что это я? – поинтересовался он с лёгкой ухмылкой на лице.

– Я почувствовал исходящие от тебя энергетические волны! – если бы в тот момент я не рванула к двери, чтобы пнуть её, в его стальной хватке, вероятнее всего, оказалась бы не оконная рама, а я сама.

– Этот парень что, иной? – спросил Сяо Ша, отходя в сторону и оттягивая Чен Кьянру за собой так, чтобы оказаться как можно дальше от Лу Ренджи.

– Нет, он человек. Такой же человек со сверхспособностями, как и мы.

Моё лицо помрачнело. Подобные непростые времена, вроде нынешнего апокалипсиса, действительно способствуют появлению более сильных духом людей. Ну, серьёзно, что не так с этим парнем? С начала апокалипсиса ведь прошло всего три месяца, а он уже так искусно владеет собственной способностью? Не забывайте, пожалуйста, что сейчас на дворе ещё то время, когда способности повелевать огнём используют лишь в качестве замены спичек!

– Иные? Весьма оригинальное название для этих существ, – усмехнулся Лу Ренджи, после чего с неподдельным любопытством спросил. – Итак, твоей способностью является лёд, я прав? Довольно удобная сила. Почему бы тебе не присоединиться к нам?

Я бросила быстрый взгляд на дверь. Невероятно, но с той стороны двери не доносилось ни единого звука. Только не говорите мне, что Даге и остальные пали всего за несколько секунд? Невозможно! Мне безумно хотелась рвануть им на подмогу, но из-за Ренджи не могла сойти со своего места. Стиснув зубы, я заговорила как можно более спокойным голосом, в надежде вытянуть из врага побольше деталей:

– Ну и, что же происходит там внизу?

– «Он» внизу, – ответил Лу Ренджи, показав свободной рукой цифру «шесть»3.

– Вы же, вроде, недавно сказали, что его машина сбила? – я покосилась на Чен Кьянру ехидным взглядом. Однако в противовес моему ожиданию, на её лице отразилось не замешательство, а самый настоящий животный страх. Казалось, что и она сама не понимает, что тут вообще происходит. Неужели она действительно не имеет к этому никакого отношения?

Заметив брошенный мной взгляд в сторону Чен Кьянру, Лу Ренджи усмехнулся:

– Вообще-то слова о том, что его машина сбила, не такая уж и неправда. И нет нужды прожигать их такими вызывающими взглядами. Эти ребята не более чем скот. Если не смогут поймать кого-то ещё, им придётся предложить себя самих.

Скот? Моё лицо резко посуровело. Всего три месяца прошло, а они уже пали до каннибализма? Но ведь на данном этапе эволюции чего-чего, а еды у нас предостаточно, так что нет никакой нужды опускаться настолько низко. Что вообще творится в голове у этого парня?

– Хорошо, я присоединяюсь к вам, ребята, – заявила я, после чего указала большим пальцем на Сяо Ша. – Его способностью является сверхскорость, так что с горем пополам, да должен пройти критерий отбора. Он тоже к вам присоединится.

Вообще-то, способностью Сяо Ша является ветер, но в подобных обстоятельствах чем меньше информации о своих способностях ты раскроешь, тем лучше.

Сяо Ша бросил на меня взгляд, после чего выпустил Чен Кьянру на свободу. Однако девушка оказалась настолько перепугана, что даже на собственных ногах уже устоять не могла. Стоило Сяо Ша ослабить хватку, как она тут же рухнула мешком на пол, не в силах более подняться на ноги. В итоге трусишка Су Йинг уволокла безвольную Чен Кьянру в дальний угол, где все три девушки, обняв друг дружку, свернулись калачиками от ужаса. Динг Джун же молча стоял подле них в том же углу. По их поведению было видно, что они с Лу Ренджи были явно не на одной стороне, так что, вероятно, эти ребята действительно были не более чем «скотом».

– В таком случае, входите, не стесняйтесь, – пожал плечами Лу Ренджи. – Чувствуйте себя как дома.

Я покосилась на Сяо Ша и тот тут же кивнул мне в ответ в знак согласия. Если честно, при иных обстоятельствах я бы предпочла оставить его снаружи, чтобы тот смог прикрыть тыл в случае необходимости. Но сейчас никто из нас толком не понимал, что происходит внутри. Если обстоятельства сложатся так, что придётся одновременно обороняться и вытаскивать раненых союзников, всего один человек с этой задачей явно не справится, так что вернее всего будет войти в подвал вместе.

Я ещё раз подошла к двери и в этот раз она спокойно отворилась, стоило мне нажать на ручку и слегка толкнуть её вперёд.

– Не входи внутрь!

Этот неожиданный вопль со спины застал меня врасплох… Особенно если учесть, что я вообще впервые слышу этот голос настолько громко и чётко.

Я обернулась назад и взглянула на Су Йинг. В ответ она закричала мне настолько отчаянным голосом, словно это были её последние слова в жизни:

– Дурак! Если тебе по плечу справиться с этим парнем, не заходи в подвал! Если войдёшь, для тебя всё будет кончено!

Всё будет кончено? Тогда Даге… Нет! Никогда. Если моя догадка верна, то с той стороны двери нас, скорей всего, поджидает…

Подобной твари никогда не удалось бы одолеть моего Даге!

– Стой! – резко бросила я в сторону Лу Ренджи. Как раз сейчас он подбежал к Су Йинг с намереньем ударить её с ноги, а учитывая его нынешнюю физическую силу, подобного пинка будет более чем достаточно для того, чтобы Су Йинг навеки распрощалась с этим постапокалиптическим миром.

Я ещё раз перевела свой взгляд на Су Йинг. По лицу было видно, что она места себе от волнения не находила. Щеки её горели румянцем, а глаза блестели от слёз. Сейчас она казалась куда более живой, нежели когда жалась в углу комнаты, словно трусливый кролик. Но важнее всего было то, что сейчас от неё исходили энергетические волны активировавшейся способности.

Теперь я тем более не могла оставить Сяо Ша снаружи. Один лишь Лу Ренджи, возможно, и не представлял бы для него большой угрозы – я подозреваю, что его способность заключается в усилении его физических данных – но я понятия не имела, какой именно способностью обладает Су Йинг, и является ли она нашим врагом или же союзником. Слишком уж много здесь было не совсем понятных рисков, так что просто возьму Сяо Ша с собой. Мне же спокойней будет.

Я бросила на Сяо Ша взгляд, которым просила последовать за мной.

Сяо Ша согласно кивнул, однако в следующее же мгновение замер, после чего уголки его губ слегка приподнялись. Мне оставалось лишь в полном недоумении моргать глазами. Что забавного ты нашёл в этой щекотливой ситуации? Только не говори мне, что ты относишься к тому типу социофилов, которые становятся более оживлёнными в зависимости от степени нависшей над ними угрозы?

Хотя, если припомнить, в условиях апокалипсиса самые хладнокровные ребята чаще всего и оказывались самыми безумными. Надо будет потом переговорить с Даге, чтобы никогда не спускал глаз с Сяо Ша. Надо по возможности предотвратить его превращение из обычного хладнокровного парня в конченого извращенца.

Проходя мимо меня, он едва слышно прошептал:

– Вы с боссом и впрямь очень похожи.

– …Погоди! – воскликнула я и перехватила кисть его руки, что уже потянулась к ручке двери.

Думать о том, какие вообще могут быть сходства между могучим Даге и миленьким Сяо-ди у меня времени не было. Сяо Ша, куда это ты намылился вперёд меня? Мы же даже не знаем, что происходит с той стороны двери, так что не поступай так своенравно!

Сяо Ша стряхнул мою руку и, вновь ухватившись за ручку, произнёс твёрдым голосом:

– В отряде именно я отвечаю за разведку.

Услышав эти слова, я мигом отпихнула его руку в сторону и, проскользнув вперёд Сяо Ша, бросила через плечо:

– А я разведчик нового поколения. Так что с этого дня тебе, старичок, следует идти позади и наслаждаться своей пенсией!

– …

1 Яма : бог подземного/загробного мира. Тот, кто выносит последний приговор душам почивших

2 Шеф Пао Динг : так же известен как «Cook Ding (в некоторых переводах Ting)». Он настолько искусен в разделывании быка, что может сделать это с закрытыми глазами, и даже по прошествии девятнадцати лет его кухонный нож остался столь же остр (что свидетельствует о мастерстве повара)

3 цифра «шесть» : находчивым китайцам, как видимо, лень вторую руку подымать, так что они выдумали систему знаков, позволяющую им показывать не только цифры от 1-5, но и от 6-10 одной рукой. Конкретно цифра «шесть» выглядит как сжатая в кулак кисть с оттопыренными в разные стороны мизинцем и большим пальцем

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *