1/2 Принц Том 5 глава 1: Звание непобедимого короля

posted in: 1/2 Принц | 0

1/2 Принц Том 5: Больше не Принц

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Глава 1: Звание непобедимого короля – Перевод James Hook

– Небесная Лазурь, твоё сердечное увлечение действительно переменилось?

– Ну и дела, не предполагал, что у Солнечного Света столько обаяния! Он прибрал к рукам Небесную Лазурь, а мы даже не заметили!

Едва мы вернулись в Вечный город, как все собрались вокруг и закидали вопросами Небесную Лазурь и Солнечного Света. У смущённой и загнанной в угол пары не оставалось выбора, кроме как отвечать на этот шквальный допрос. Все лица несли улыбки и благословляли влюблённых. Не улыбалась только Лолидракон, знавшая всю подноготную. Я вздыхала, замечая её краем глаза.

– В любом случае, желаем вам всего самого лучшего! – раздавались радостные и весёлые голоса.

– С-спасибо вам… – бормотала Небесная Лазурь.

– Ну всё, достаточно! Хватит смущать Небесную Лазурь и Солнечного Света! Теперь соберитесь и послушайте объявление Лолидракон о новом обновлении для «Второй Жизни» – усмехнулся братец Волк и поманил нас.

Когда все успокоились и обратили на неё внимание, Лолидракон начала объяснять подробности обновления:

– Основное внимание в этом обновлении уделяется повышению реалистичности «Второй Жизни». Появятся некоторые общие аспекты повседневной жизни, до сего момента не требовавшие внимания. Например, до сих пор вам не требовалось в игре принимать душ или ванну, поскольку ваше тело не пачкалось. Но после обновления, если вы не помоетесь после боевого дня, источаемое вами зловоние станет невыносимым.

«Принимать ванну?» – я припомнила. – «Хотя я парень с начала игры, но никогда не видела раньше моё мужское достоинство. Если я начну принимать ванны, значит, я должна буду видеть это? Гм, никогда бы не подумала, что впервые увижу эту штуку у себя (исключим тот инцидент со сбором драконьих штук ради золота). Ну, вообще! Мне даже эмоциями об этом не с кем поделиться!»

«Принц, если боишься мыть ту часть тела, могу помочь. Просто расслабься и раздвинь ноги» – саркастически заметила Лолидракон по личке.

«Эй, раздвинь ноги! А может ещё и ребёнка заделать?» – не могла я удержаться, чтобы не закатить в ответ Лолидракон глаза.

– Да, и ещё придётся ходить в туалет, – безлично пробормотала Лолидракон.

«Что? И мне тоже придётся ходить в туалет?! – мой разум на мгновение померк. – То есть, мне придётся использовать мой ХХХ, ходя в туалет?»

– Во-вторых, особенно вниманию тех, кто постоянно участвует в тренировках, численность компьютерных персонажей предполагается уменьшить. Например, НИП владельцы магазинов в Солнечном, Лунном и Звёздном городах в конце концов исчезнут и вместо них будут реальные игроки.

Заметив, что я всё ещё не отошла от предыдущей новости, Лолидракон хихикнула про себя и продолжила объяснение. Когда же сей приговор был закончен, невестка Юлиана нахмурилась и пробормотала:

– Хотя нанять игрока вместо НИП не станет дороже, управлять ими будет сложнее.

«Интересно, для неё это обновление – хорошая или плохая новость?»

Наконец, Лолидракон перешла к самой важной части обновления:

– Но самое главное изменение, по-моему, это то, что Солнечный, Лунный и Звёздный города будут доступны для завоевания игроками.

– Значит, слухи были верны, – усмехнулся братец Волк. – Что думают остальные?

– Это ж очевидно! Мы должны пойти и захватить их! – в глазах Белой Лебеди танцевали искры, словно она ждала этого момента всю жизнь.

– Покорить три города и объединить Центральный континент! – бросил Нань Гунь Цзуй семь весомых слов.

Решимость и страсть, сквозящие из его глаз, заразили всех, заставив с радостью и волнением пульсировать кровь в жилах.

«Тьфу, ещё одна война! Похоже, моя мечта об отдыхе несбыточна. Блин, ну почему так не везёт?! Я только что разделалась с одной работой, а тут ещё куча проблем! Я так умру от переутомления!..»

Я угрюмо слушала, как все остальные обсуждали способы захвата городов. К счастью, для них не секрет, насколько я тупа в военном деле, так что нет никакой разницы, слушаю я или нет их обсуждение. Но, будучи сеньором, я не могу просто пойти и вздремнуть. А ведь так хочется!..

– Первое, что нужно сделать, разработать план нападения. С открытием для завоевания трёх городов, вероятно, появится много других игроков, которые тоже захотят их захват осуществить. Однако, у нас есть преимущество перед ними – армия Вечного города быстро развивается в последние дни. Всё благодаря Вечной банде и особенно нашему Сеньору! – Белая Лебедь любезно мне поклонилась.

Будучи достаточно потрясённой, я села прямо и слегка кивнула головой в ответ. Странно, почему у меня мурашки по коже каждый раз, когда Белая Лебедь относится ко мне с уважением?

Белая Лебедь продолжала:

– Думаю, после того, как мы захватим первый город, захват оставшихся двух будет только делом времени.

– Гм, если нападать только на один город, то на какой именно? – вслух поразмыслил Сломанный Меч.

– Как насчёт Лунного города? – предложил Нань Гунь Цзуй. – Лунный город раньше был местом базирования Праведных Клинков, так что для нас это знакомая территория, что в бою является большим подспорьем.

– Да! Захватим Лунный город! – взревели все.

– Значит, Лунный город? – я встала, поглядев в направлении Лунного города. – «Значит, почтенный город в древнекитайском стиле окунётся в огонь войны…»

Равнодушный голос Лолидракон донёсся эхом: «Если пытаешься обратить взор в сторону Лунного города, то с сожалением вынуждена сообщить, что сейчас смотришь ровно в противоположную сторону».

– Так что же мне делать? – игнорируя Лолидракон, я на автоматизме повернулась и спросила Нань Гунь Цзуя.

– Принц, каков Ваш текущий уровень? – неожиданно спросил меня Цзуй.

– Дайте подумать…

«Ну и дела, я так давно не проверяла собственный уровень, что почти забыла, что это такое!»

Я вызвала системное меню и правдиво зачитала:

– Семьдесят шестой!

– Семьдесят шестой? Это где-то сотое место в рейтинге игроков, – вслух подумал Нань Гунь Цзуй и повернулся ко мне. – Не думаю, что этого достаточно.

– Из пяти сеньоров, которые победили и получили свою землю на Восточном, Западном, Южном, Северном и Центральном континентах Ваш уровень, если не ошибаюсь, самый низкий, – осторожно сказала Белая Лебедь, нахмурившись, будто боялась, что вызовет мой гнев.

– Неужели? – я глупо рассмеялась. – Я не виноват. После турнира я отправился на Восточный континент и потратил уйму времени на помощь Джине и Юну набрать уровни, либо мотаясь по континенту ради выполнения скрытых заданий. Я почти не набрал уровней за это время. Что ещё хуже, в течение месяца гастролей по городам я не мог натренироваться и на половину уровня!

«На самом деле, узнав, что свалилась в рейтинге всего лишь до сотого места, мне следовало бы радоваться втихаря».

– По этой причине, милорд, пожалуйста, займитесь повышением своего уровня. Мы отрядим людей для оказания вам помощи в тренировках, – очень тактично сообщила Белая Лебедь.

– Отрядите некоторых людей? Почему я не могу тренироваться со Странным Отрядом? В конечном счёте, с членами Странного Отряда мы хорошо сработаны и естественно наилучшим образом взаимодействуем.

Белая Лебедь проявила беспокойство:

– Члены Странного Отряда занимают ключевые посты в военных и административных органах, у них нет времени на тренировку с Вами.

– Даже так? – я почувствовала себя в лёгком осадке. – «Интересно, как давно я тренировалась со всей командой Странного Отряда?»

– Принц, не удручайся, мы придём и найдём тебя, как только появится немного свободного времени, – рассмеялся братец Волк и от души хлопнул меня по спине.

– Ну, по крайней мере, со мной могут пойти Гуи, Злоб и Феникс, правда? – спросила я, оборачиваясь к троице.

– Я хочу пойти с Его Высоч… – Гуи не успел закончить, как Небесная Лазурь и Солнечный Свет, зажав ему рот, оттащили его прочь.

– Ты шутишь, наверное! В департаменте строительства такое нагромождение дел, что хватит похоронить меня, а ты хочешь улизнуть! Солнечный Свет, убедись, что надёжно держишь Гуи. Если он осмелится шевельнуть хотя бы пальцем, оглушай его магией, пока он не потеряет возможности шевелиться! – с самодовольным негодованием приказала Небесная Лазурь Солнечному Свету, и тот послушно последовал её приказу, словно побитый муж.

У этой гармоничной пары такие крепкие отношения!

– Я… – только и успел вымолвить Злоб, как Нань Гунь Цзуй и Сломанный Меч мягко упокоили руки на его плечи и тепло улыбнулись.

Это только мне так показалось, или их глаза и в самом деле хотели сказать: «Даже не мечтай! Тебе никогда не выйти из этого замка! Покорись судьбе!»

Феникс не посмела даже попытаться хоть что-то произнести. Хотя, справедливости ради, даже я не рискнула бы пойти против женской доблести невестки Юлианы!

– Значит, иду тренироваться в одиночку? – я посмотрела на троицу с сожалением в глазах.

– Милорд, мы отрядим других игроков сопровождать вас, – в очередной раз сообщила Белая Лебедь, с каким-то испуганным взглядом. – Но, я надеюсь, милорд сможет источать ауру власти и перед этими людьми, и не разочаровать наших подданных.

Я выказала тревожность и в замешательстве спросила:

– Как это источать ауру власти?

– В принципе, просто прими образ Кровавого эльфа, и всё будет в порядке, – пояснила Лолидракон.

– И оставаться в этом утомительном образе всё время? – вздохнула я. – «Кровавый эльф – это же не настоящий я! Почему все любят эту подделку?»

 

 

– Это большая честь тренироваться с вами, милорд!

Глядя на пять пар глаз, горящих обожанием и благоговением, я задавалась вопросом: «Сколько раз я вздохнула?» К счастью, стоящая чуть в стороне Дух Запада не бросала на меня такие откровенные обожающие взгляды. К несчастью, его / её ненавистное выражение лица отнюдь не бодрило.

– По приказу нашего командующего, Белой Лебеди, мы должны делать всё, чтобы помочь нашему Сеньору поднять уровень. Так что сосредоточим всё наше внимание на Сеньоре! Всем ясно? – продекламировал остальным старший воин.
– Конечно! Наш Сеньор – наиважнейший человек, поэтому в случае опасности я в первую очередь исцелю Сеньора! Уж извините, если остальным за это время придётся погибнуть, – выступившим на этот раз, очевидно, был жрец.
Чрезмерное почтение в его глазах заставило меня ощутить себя в храме богини Моря.1

– Не волнуйтесь, милорд, мы будем тщательно оберегать вас и не допустим, чтобы никакой монстр даже не прикоснулся к вам! – с непоколебимой решимостью пообещал лучник.

«Эй, если вы не позволите ни одному монстру прикоснуться ко мне, как, чёрт возьми, я буду уровень повышать?!» – я чувствовала себя совершенно раздражённой.

– Брось, Сеньор не нуждается в помощи таких как мы. Лучшая помощь, которую вы могли бы предложить, не быть в тягость нашему господину, – маг посмотрела сквозь остальных леденящим взглядом, а затем повернулась ко мне с уже пылающими огнём глазами. – Ведь наш Сеньор –сильнейший и непобедимый король! Он никогда не пропадал раньше!

– Ты прав. Милорд, простите нашу болтливость.

Неожиданно, остальные перестали быть свербящими и теперь просто продолжали пожирать меня обожающими взглядами.
«Непобедимый король? Эти люди цедят ложь через зубы без зазрения совести! Я могла бы даже сосчитать, сколько раз умирала. Более того, я дважды погибла перед публикой во время турнира! Это называется непобедимый? Не говоря уже о сильшейшем. Нет гарантии, что я одержу верх в поединке с Нань Гунь Цзуем или Злобом, и не забудьте о Кеншине, который мог бы расчленить меня на кусочки случайным взмахом руки. И разве Белая Лебедь не сказала, что мой уровень самый низкий из всех пяти землевладельцев?»

«Хнык! – чем больше я думаю об этом, тем больше ощущаю свою никчёмность. – Лучше пойду повышать уровень!»

Не обращая внимания на пять обожающих взглядов, я вежливо проговорила:

– Вперёд.

– Красавчик, со своей стороны я никогда не признаю твоей непобедимости, – презрительно прошептала Дух Запада. – Однажды я побью тебя, но до того, лучше, не продуй никому другому.

– Да, да, – я раздражённо отмахнулась.

Дух Запада фыркнула, но замолчала.

Змеиный король, так называемый король змей, не совсем босс-монстр. Но в глубине змеиной пропасти много таких внушительных физически и на удивление сильных, молниеносных и ядовито-клыкастых змеиных королей. Я остановила свой выбор на таком неприятном монстре, чтобы для него одержать верх было бы проблемой, ведь я долгое время не практиковалась.

В конце концов, в такой игре как «Вторая Жизнь» не всё упирается в банальное прокачивание уровней. Самое главное – наилучшим образом использовать собственные способности.

– Монстр этого вида сильный и вряд ли позволит набрать опыт. Уверен, что это то, что тебе нужно, малыш? – Дух Запада с сомнением посмотрела на змеиного короля.

– Да, хочу потренироваться. Змеиного короля нелегко убить, и опыта за него получишь немного, так что здесь не будет большого числа игроков. А когда вокруг никого нет, кто мог бы украсть твою добычу, не лучшее ли это время, чтобы раскрепоститься и насладиться?

– Неудивительно, что он – сеньор. Он даже думает не так, как простые люди! – не знаю, кто это сказал, но все пятеро согласно закивали головами, а затем пять восхищённых взглядов снова устремились ко мне.

От охватившей головной боли я была почти на пределе. Всё, что мне оставалось, это притвориться, что не заметила этих обожающих глаз и помахать Духу Запада, единственно не смотрящей на меня с блеском в глазах.

– Эй, горячая красотка, Дух Запада! Время для тренировки!

– Проклятье! Милый мальчик не понимает человеческую речь?! Я парень, ты, щенок! Сколько раз я должен тебе повторять?! – как обычно с отчаянием взревела Дух Запада, вынимая свой меч, чтобы нападать на змеиного короля вместе со мной.

– Могу я спросить, милорд, чем мы можем помочь вам? – с удивлением и растерянностью спросил воин из группы.

– Можете пойти где-нибудь потренироваться. Если мне понадобится исцеление, я вас найду, – равнодушно ответила я.

– Может, лучше я буду следовать за вами, милорд? – быстро предложил жрец.

– Не надо, – пренебрежительно отмахнулась я. – «Издеваешься? Преследуемая парой этих восхищённых глаз, я буду чувствовать себя неловко с головы до ног! О какой тренировке может идти речь под таким взглядом?»

– Если Сеньор так сказал, тогда хорошо, – все пятеро изобразили разочарованность, затем повернулись и очень медленно ушли, поминутно оглядываясь на меня в скорбящих выражениях.

Появись в тот момент какой-нибудь посторонний, наверняка бы подумал, что я только что отшила пятерых любовников.
Наконец, когда пятёрка скрылась из виду, я с облегчением вздохнула и послала команду своим затёкшим мышам лица вернуться к нормальному небрежному выражению.

Дух Запада, взглянув на меня, покачала головой:

– Гы, я бы продемонстрировала эту рожу тем пяти идиотам. Не поверю, если увидев её, они продолжат тобой восхищаться, типа «Милорд, это…», «Милорд, то…»

– Да, пожалуйста, можешь их позвать, – лениво зевнула я, затем добавила. – Если, конечно, не боишься Белую Лебедь, вскидывающую над тобой топор.

– Пацан, этой самки птички я не боюсь, – фыркнула Дух Запада.

Я подняла брови:

– Белая Лебедь и Юлиана очень близки.

Как я и предполагала, после упоминания невестки Юлианы даже Дух Запада перестала ворчать и теперь только молча дулась. Она даже не добавила «Пацан» ещё раз.

Теперь, подняв эту тему, я вынуждена уйти немного в сторону. Почему же Дух Запада так боится невестку Юлиану?
Вспомните, когда Дух Запада присоединился к Вечному городу, невестка Юлиана дала ему первую задачу. Помните, я рассказывала раньше? Не знаю, почему, но зрителям пришлась абсолютно по вкусу неожиданная сцена драки во время первого концерта. Поэтому Духу Запада было велено на всех остальных концертах выходить на сцену и бросать мне вызов.

Помню, получив впервые такое распоряжение, Дух Запада заявил: «Да ни за что, деваха».

Невестка Юлиана слабо улыбнулась своей угрожающей улыбкой. Со стороны я подумала, что Дух Запада только что встретил свой конец. Невестка Юлиана же заявила: «Хм, я думала, ты пришёл в Вечный город, чтобы бросить вызов Принцу? По этой причине я организовала эту работу специально для тебя, думала, ты с радостью возьмёшься. Или, может, будучи уже раз избитым рукой нашего непобедимого Принца, тебе страшно бросить ему вызов снова?»
Услышав такое, Дух Запада взорвался в порыве гнева: «Нечего злословить! Слова страх даже нет в моём словаре, деваха!»

Так Дух Запада превратился в крупнейшего клоуна на концерте. Он избивался в студень каждый раз, но всё равно находились зрители в аудитории, вопившие: «Сильнее!», «Мало крови!» или тому подобное. И мне приходилось мочить его всё с большей и большей силой.

Другое событие, заставившее Духа Запада осознать, что с невесткой Юлианой шутки плохи, произошло по окончании строительства книжного магазина. Невестка Юлиана подумала, что в магазине маловато клиентов. Хотя Небесная Лазурь и Феникс – девушки, они не могли выкроить достаточно времени для привлечения мужского контингента покупателей. Так нашли кое-кого, кто выглядел милой крошкой в течение дня, и запихнули в купальник для соответствующей серии в фотоальбоме.

Но и это ещё не всё. Невестка Юлиана решила, что в Вечной Банде нет мускулистых мужчин, как следствие, мы не можем привлечь читателей, являющихся поклонниками мужской мускулатуры. Так она запрягла кое-кого, выглядящего по ночам весьма атлетично, чтобы сотворить второй фотоальбом.

По мне это так отвратительно видеть все эти вспученные мышцы на груди… Я действительно не понимаю, как это может кому-то нравиться. Гм, и у меня не было намерения глянуть на это. Совершенно, совершенно не было!

Вспомнив о тех происшествиях, я обернулась и взглянула на горячую красотку Духа Запада, едва сдерживая смех.

– Милый мальчик, какого чёрта ты смеёшься?! – с подозрением отреагировала Дух Запада на моё странное выражение.
Я быстро вытянула лицо:

– Н-ничего, вообще, давай тренироваться!

Выдавив эту фразу, я проигнорировала непонимающую ухмылку Духа Запада и повернулась, чтобы нападать на змеиного короля. Я почувствовала себя намного лучше. Естественно, ведь я по-прежнему в несколько лучшем положении, чем Дух Запада.

Приблизившись сзади к змеиному королю огромного роста, я ощутила нарастающее волнение. Я мягко погладила Чёрный Дао:

– Мой друг, должно быть ты соскучился по свежей крови. Извини, что вынудила тебя так долго ждать, но теперь насладись праздником!

Со свистом я обнажила Чёрный Дао, но после этого мне в голову пришла озорная идея. Одной ногой я небрежно наступила на хвост змеиному королю, отчего его длинный язык сильно высунулся, а из пасти вырвалось шипение от боли. Он развернулся, распахнув пасть. При виде меня щелевидные глаза монстра немного сузились, и он бросился ко мне с намерением откусить голову.

Я холодно усмехнулась, и, уклонившись влево, без особых усилий избежала выпада. Мельком заметив хвост чудовища, с размаху наносящего по мне удар, я сделала сальто в воздухе, перепрыгивая его, и яростно ударила Чёрным Дао змеиного короля по голове. Прежде, чем мне удалось раскроить ему череп, змеиный король успел развернуться и снова бросился на меня. Пригнув голову, чтобы избежать его пасти, я одновременно полоснула Чёрным Дао по горлу чудовища, распарывая его на две равные части.

Наконец, с разворота я снесла змеиному королю голову, закрыла глаза и позволила тёплой крови омыть моё лицо.
Открыв глаза и утерев кровь с лица, я вздохнула: «Наконец, я снова могу наслаждаться битвой».

– Дьявол! Пацан, ты тормоз? Зачем ты позволяешь крови всего себя перепачкать? – Дух Запада с недоумением уставилась на кровь, покрывающую всё моё лицо и тело.

Я погрозила пальцем и озорно спросила её:

– Помнишь моё прозвище?

– Кровавый эльф? – на автомате ответила Дух Запада и почесала затылок. – Так вот почему тебя зовут Кровавый эльф! Такой милый мальчик и с таким извращённым хобби!

– Кто тут извращённый? Это называется жажда крови и это круто! – ответила я, кривя рот.

Дух Запада показала мне рукой универсальный жест – кулак с оттопыренным вверх средним пальцем:

– Круто? Если кто-то скажет, что это круто, я отрежу свою голову и сделаю из неё суп, чёрт подери!

– Супер круто! – эхом донеслись слова из-за моей спины.

Я обернулась и увидела возвратившуюся пятёрку сопровождения. У игроков женского пола глаза светились в форме сердец, а парни стояли со сжатыми кулаками, полные восхищения и волнения. Всё, что они смогли сделать, это встать на колени и закричать:

– Слава королю!

Я вздохнула до самого сердца: «Так и знала, что не дадут мне сегодня вволю потренироваться!»

Ну и конечно не могла не сказать Духу Запада:

– Эй, с тебя суп!

 

 

– А, Сеньор, как идёт подготовка?

Едва подойдя к Вечному городу, мы увидели Лолидракон и Конг Конга, занятых устройством ловушек, кажется. Лолидракон была так измучена, что в качестве приветствия одарила меня только высокомерным взглядом. Конг Конг же, несмотря на видимую усталость, махнул мне рукой и задал этот вопрос в весёлом тоне.

– Неплохо, – буркнула я и прошла мимо.

Следом шла пятёрка почитателей и Дух Запада, всё ещё не пришедшая к заключению, должна ли она сдержать обещание и отсечь себе голову, чтобы сделать для меня суп.

Конг Конг бросил на пятёрку взгляд и закричал:

– Эй, не каждый день вам выпадет шанс сопровождать нашего Сеньора! Вы узнали что-нибудь полезного для себя? Научились ли вы чему-нибудь из увиденного, когда Сеньор вёл бой?

– Конечно, мы очень внимательно следили за каждым шагом нашего Сеньора! – быстро ответил воин.

– Наш Сеньор такой сильный! Он действительно заслуживает звания непобедимого короля! – огненные и страстные очи магини ни на секунду не отцеплялись от меня.

– Непобедимый король? Какое подходящее звание! – глаза Конг Конга заблестели, будто он описывал этим титулом самого себя. Он продолжал злорадствовать с явным удовольствием. – Не хочу показаться хвастливым, но появление Кровавого эльфа было как золотой дождь с неба!

Едва эти слова сорвались с его уст, все пятеро со всей серьёзностью согласно закивали головами.

По личке донёсся голос Лолидракон: «Непобедимый король? Если бы слова Конг Конга были правдой, у меня бы, наверное, давным-давно лопнул череп от переполняющего его золота, а у Юлианы больше не было бы финасовых проблем».

«Но мы же никогда не были по-настоящему побеждены! Мы же в конечном итоге всегда выходили победителями?»

Лолидракон холодно ухмыльнулась и небрежно бросила: «А что, собственно, случилось? Я заметила, вы какие-то бледноватые по возвращению. Эти пятеро слишком слабы? Были тебе обузой? Попросить Белую Лебедь подобрать других?»

Вздохнув, я ответила с некоторым затруднением: «Дело не в их силе. Просто они непрерывно мной восхищаются, и я чувствую себя неловко от этого».

«Ха, Белая Лебедь выбрала их в качестве помощников на тренировках как раз потому, что увидела, как все они глубоко тобой восхищаются, и не слабаки. Выходит, у этого решения есть неприятные последствия?» – Лолидракон едва сдерживала хихиканье.

«Ох, пожалуйста, ты понимаешь, что они были в одном шаге, чтобы пойти за благовониями и фруктами для поклонения на моём алтаре? – проворчала я. – Кому хочется жертвоприношений, будто Нефритовому императору?2»

«Понимаю, что ты имеешь ввиду», – Лолидракон и я прислушались к горячему обсуждению моих «чудесных» способностей между Конг Конгом и «элитной» пятёркой.

«Интересно, они сейчас имеют ввиду меня или Господа Иисуса Христа?»

Наконец, Лолидракон подытожила: «Ну, коли не нравится тебе эта команда, сообщи своё решение Белой Лебеди».

«Да-а…» – произнесла я, услышав в качестве ещё одного примера, что раздвинула Красное море3, и подумала. – «Нужно сказать Белой Лебеди, чтобы заменила мне команду».

 

 

– Милорд! – Белая Лебедь бросилась ко мне, едва я вошла в замок.

Не дожидаясь ответного приветствия, она поспешно, но с уважением продолжила:

– Милорд, здесь две команды игроков, желавшие бы присоединиться к нам. Пожалуйста, пройдите на встречу с лидерами команд!

– Ну, ладно, – ответила я с ноткой разочарования.

Сперва-то я предполагала посетить Вечный ресторан.

– Милорд, пожалуйста, сперва найдите Феникс и возьмите у неё новый плащ, – Белая Лебедь поклонилась и умчалась неизвестно куда.

Не думала, что моя мечта о плаще осуществится. Но, подавив волнение, я бросилась прочь искать Феникс.

– Феникс! – позвала я, ворвавшись в офис.

Феникс, с головой похороненная в учётных документах, повернулась и с удивлением на меня посмотрела, затем жизнерадостно спросила:

– Принцу что-то нужно от меня?

С блеском в глазах и недоумением в голосе я спросила:

– Плащ! Где мой плащ?

Услышав это, Феникс издала разочарованное:
– Ах…

Затем достала большой свёрток из своей антикварной сумки и передала мне.

Реакция Феникс меня не слишком обеспокоила. Я схватила свёрток и стала рвать упаковку на части.

– Ух!.. Ты… – восхитилась я.

Этот плащ – не плащ супергероя, какой имела ввиду я. Этот плащ был толстым, бархатистым с подкладкой из белого меха. Такой… Такой носят короли на свою коронацию. Такой вьётся шлейфом в несколько метров позади человека!

– Я сама выбирала ткань! – счастливо объявила Феникс.

– Ой, а это не слишком?.. – после глубокого вздоха выдавила я.

– Тебе не нравится? – спросила Феникс.

– Да нет, неплохо, – я пожала плечами.

– Не нравится?! – внезапно душа Феникс, как показалось, перешла на совершенно другой уровень и она абсолютно затихла.

В этот момент пришла невестка Юлиана, с улыбкой спросив меня:

– Как тебе?

– Это… – я заколебалась. – Разве это не чересчур?

– Это добавит тебе ощущения величественности, – пресекла Юлиана, после чего добавила с нотой раздражения. – Вообще, это было сделано исходя из вкусов Белой Лебеди. Я бы предпочла ткань попроще, как ты понимаешь, чтобы сэкономить деньги.

Немного задумавшись, невестка Юлиана продолжила:

– С другой стороны, и такой подойдёт. Ведь ты будешь встречаться со многими людьми, участвовать в массе церемоний, так что уместен будет плащ, выглядящий более достойно.

«Церемонии?!» – я уже открыла было рот для уточнения данного вопроса, но тут к нам с паническим взглядом влетела Белая Лебедь.

Не говоря ни слова, она помогла надеть мне плащ, вежливо воздала мне хвалу:

– Плащ очень подходит вам, милорд! Пожалуйста, пройдите на встречу с лидерами двух команд, они сейчас в главном зале.

– Ага… – ответила я рассеянно Белой Лебеди, тщательно рассматривая каждую деталь плаща, который мне теперь придётся носить.

Белая Лебедь запаниковала ещё больше:

– Милорд, пожалуйста, поторопитесь! Они уже ждут очень долго.

– Ну, ладно, пойдём тогда, – пожала я плечами и направилась в главную залу.

Белая Лебедь пристроилась сзади, не отрываясь от меня ни на шаг.

– Пожалуйста, не забывайте о манерах, милорд, – обеспокоенно обратила внимание Белая Лебедь на моё лениво-отрешённое выражение лица.

– Мда, я помню, – я вяло потянулась, закрыла глаза и глубоко вздохнула.

Когда мои глаза вновь распахнулись, на лице не осталось и тени улыбки. Взгляд стал угрожающим, способным заморозить три фута воздуха – мой знаменитый образ Кровавого эльфа!

Войдя в зал, я увидела ряд из десяти или что-то около того сидящих людей, пьющих чай. Со спокойной улыбкой оглядев толпу, я уселась на свой трон.

Пока я хладнокровно потягивала чай из поданной мне Белой Лебедью чашки, взгляды всех присутствующих неотрывно наблюдали за мной. Я охватила всех взором и начала официальную приветственную речь:

– Я – сеньор Вечного города. От имени Вечного города приветствую всех…

Я не успела закончить, как кто-то прервал:

– Не стоит!

Впервые кто-то осмеливается прерывать меня во время приветственной речи, коих было уже немало. Я с любопытством посмотрела на выскочку. Это был спокойный самоуверенный парень, по его глазам отчётливо просматривалось, что он не верит в моё могущество.

– Да? – спросила я с размашистой полуулыбкой. – «Может быть, в этот раз встреча пройдёт не так скучно, как обычно?»

Спокойный парень руками изобразил поклон и начал говорить в очень навязчивой манере:

– До нас дошли слухи, что Принц, владыка Вечного города, с которым мы имеем честь сегодня говорить, легендарный человек, в силе не имеющий равных среди своих бесчисленных подчинённых. Сегодняшняя встреча и ваше внушительное поведение доказывают, что вы отнюдь не простой человек. Тем не менее, этого не достаточно, чтобы убедить меня и моих братьев присоединиться к Вечному городу. Мы хотим удостовериться лично в вашей силе.

Я не могла не закатить глаза незаметно для него: «Эй, чел! Тебе действительно нужно изливать из своего нутра эту напыщенную чушь? Или ты думаешь, что попал в древнекитайский роман о боевых искусствах? Скорее ты книжкой ошибся, наверное, потерял овец в одном из романов Цзин Юна…4»

Я думала, в такой манере говорит только Белая Лебедь, но сегодня встретила парня настолько повёрнутого, что речи Белой Лебеди не идут с этими ни в какое сравнение!

«Милорд, ответьте ему!» – донёсся по личке панический голос Белой Лебеди.

Я улыбнулась и дала простой ответ, процитировав Цзин Юна:

– Что вы предлагаете? Говорите прямо, к чему ходить вокруг да около?

– Отлично, как и ожидалось, сеньор Вечного города – прямолинеен и конкретен, – поклонник Цзин Юна протянул мне ладонь и посмотрел с уважением.

Он указал на одетого во всё чёрное человека и с полным гордости лицом сказал:

– Это лучший боец нашей команды, Полярный Лис.

Я перевела взгляд на Полярного Лиса. Услышав только имя можно похолодеть. Я не разочаровалась. Чёрные как смоль волосы, чёрные глаза, чёрные одежды… Даже его лицо будто говорило: «Дай мне повод, и я убью тебя. Не дашь мне повод, я всё равно убью тебя». Неудивительно, что его зовут Полярный Лис. Если мои глаза, как описывают очевидцы, могут проморозить три фута воздуха, то его глаза – несомненно, все восемь! Он и смотрел на меня с восьмифутовой самооценкой.

– Если Сеньор или любой из его подчинённых сможет победить Полярного Лиса в поединке, все мы останемся в Вечном городе и поклянёмся вам в вечной верности, – говоря это, поклонник Цзин Юна взором ясно показал, что не сомневается в Полярном Лисе, никогда не проигрывающем.

Чувствуя на себе тяжесть ледяного взгляда Полярного Лиса, я вдруг почувствовала желание устроить ему громкое избиение, поэтому с нетерпением поднялась, чтобы принять вызов.

«Не бросайте ему вызов!» – в этот момент донёсся голос Нань Гунь Цзуя по личке.

Я скосила взгляд и увидела, что Цзуй только что вошёл. В ответ на моё непонимающее лицо он продолжил в личном канале: «Полярный Лис – третий по силе игрок «Второй жизни», его текущий уровень примерно 92. Он использует один из трёх легендарных мечей – Жаждущий Крови. Боюсь, ты вряд ли сможешь одержать над ним верх, Принц».

При этих словах я внутренне рассмеялась и быстренько плюхнулась обратно: «Чёрт, а где Кеншин шатается?»

Цзуй выразился очень мягко, когда сказал, что я ВРЯД ЛИ смогу одержать верх над этим соперником. Я без всяких сомнений не смогу одержать верх! Меня порвут без всяких сомнений! Я только сейчас целиком осознала всю ситуацию. Хотя мы и не знаем точно, каков его нынешний уровень, разница в шестнадцать уровней уже заведомо перебор. К этому добавьте легендарное оружие Полярного Лиса и его стойку, что может принадлежать только воинствующему маньяку, как тут можно победить? Не, ну, если бы у Полярного Лиса вдруг внезапно скрутило желудок… Так в игре нет болезней и чего-либо подобного. Поэтому я лучше оставлю надежды на чудо, которое не может произойти.

– Что ж, поскольку вы выбрали своего сильнейшего игрока, я, пожалуй, поступлю также и выберу своего, – заявила я поклоннику Цзин Юна с натянутой маской безразличия.

Заявляя это, я уже вызвала Кеншина и знала, что он в замке и скоро, вероятно, будет здесь.

Краткое пояснение. Питомцы не могут общаться по личке. Только владелец может общаться со своим питомцем на расстоянии. Всем в Вечном городе я сообщила, что Солнечный Свет и Кеншин – мои личные телохранители и не будут помимо меня никого слушать или кому-либо подчиняться. В связи с этим до сих пор ни у кого не было никаких подозрений на этот счёт. Если кто-то и попытается отправить личку Кеншину, пусть думают, что тот просто не хочет отвечать.

– Сильнейшего игрока? Я думал, что Сеньор и есть сильнейший игрок Вечного города! – в замешательстве отреагировал поклонник Цзин Юна.

Я снова усмехнулась:

– Вы мне льстите! Всегда есть гора повыше. К тому же, я просто похоронен в обязанностях и не могу уделять достаточно внимания тренировкам. Зачем мне быть сильнейшим игроком.

На взгляд, поклонник Цзин Юна не имел возражений, тем более, что он, вероятно, был полностью уверен в занимающем третье место в рейтинге игроков Полярном Лисе. Он произнёс:

– В таком случае, пусть выйдет сильнейший игрок Вечного города!

Уголком глаза я разглядела эту бриллиантовую голову, увенчанную рыжими волосами, и с облегчением сказала:

– Кеншин, ты будешь биться в поединке с Полярным Лисом.

Все обратили взоры в сторону двери и с сомнением смотрели на Кеншина. Кеншин никогда не был словоохотлив. Он просто подвытащил меч левой рукой и двинулся к Полярному Лису. Полярный Лис, казалось, почувствовал сильного соперника, его глаза засветились от возбуждения.

«Это… Битва хладнокровных! – я вздохнула. – Почему все сильные игроки хладнокровны? Может быть, слишком интенсивные тренировки заставляют их кровь превращаться в лёд?..»

Я спокойно ожидала этой битвы века. Почему я расслабилась? Ну, я уверена в Кеншине на 200%. Тут даже нет необходимости напоминать, что он является наградой за секретное задание. Просто обратите внимание, что он – босс пещеры Демонов. Победить босса в одиночку – ни для кого не будет лёгкой задачей. Вы слышали, чтобы кто-нибудь с этим справился?

К тому же у Полярного Лиса только 92-й уровень. При моём 76-ом уровне не скажешь «только» 92-й, но в сравнении с 100-ым уровнем Кеншина 92-й существенно проигрывает. Специальные же навыки Кеншина по любому превосходят обычного игрока 100-го уровня. Я сомневаюсь, что игрок даже 120-го уровня сможет его в одиночку одолеть, а максимальный уровень в игре сейчас где-то 95. Гм, если бы Кеншин был игроком, он был бы сейчас сильнейшим игроком «Второй Жизни»!

Так чего мне беспокоиться? Если бы не положение сеньора, я бы прямо сейчас взяла газировку и попкорн.

Зрители сформировали круг со свободным пространством посередине, предназначенным для поединка. Никто из поединщиков не сказал ни слова с самого начала. Но я отчётливо заметила, что холодный взгляд Полярного Лиса поколебался. Только я подумала, что Полярный Лис должен сделать свой ход, как он его сделал.

Полярный Лис метнулся к Кеншину со скоростью, оставившей бы меня купаться в пыли. Через мгновение он был уже перед Кеншином и направил Жаждущего Крови вперёд. Кеншин почти не шелохнулся. Он просто наполовину выдвинул свой меч из ножен и блокировал выпад.

Полярный Лис был невероятно быстр. Два лезвия метнулись вниз, к ногам и замелькали там, буквально подметая землю. Лис пытался достать Кеншина снизу, но тот не был лёгкой мишенью. Он чуть повернулся в бок, и нога Полярного Лиса столкнулась с коленом Кеншином. Результат столкновения голени и колена, думаю, известен всем. Если нет, то не советую вам пробовать это на себе. За последствия не отвечаю!

– Воющий волк! – Полярный Лис описал мечом широкую дугу в форме полумесяца в сторону Кеншина, а затем пошёл наносить частые косые удары, наступая на него.

От такой атаки нельзя было закрыться. Я удивлённо привстала с трона. Сейчас мне хотелось броситься туда, чтобы спасти Кеншина.

Конечно, Кеншин – питомец, а убитые питомцы воскресают. Но если Кеншин умрёт и воскреснет, сохранит ли он самосознание? Даже Лолидракон не уверена в этом. Я не хочу испытывать судьбу и рисковать самосознанием Кеншина.

– Шило пустоты! – холодно молвил Кеншин.

Прежде, чем я осознала происходящее, Кеншин оказался позади Полярного Лиса и его ударов Воющего Волка. Замерев на секунду, Полярный Лис замедленно рухнул на землю, разливая на безукоризненно чистом полу большую лужу крови. Но в столб белого света он не превратился. Похоже, Кеншин нанёс осторожный удар, чтобы не убить противника.

Все, включая меня, замерли, ещё не осознав до конца, что произошло. Как Кеншин сумел уклониться от удара Воющего Волка? Как случилось, что Полярный Лис тяжело ранен? Это было удивительно. В моей голове вертелась куча вопросов, но я не настолько глупа, чтобы выведывать у Кеншина секреты боя перед толпой народа. Зачем мне позволять кому-то знать секреты моего питомца и выявлять свои слабые места?

Я медленно опустилась на трон и спокойно сказала:

– Бой окончен. Вы можете пойти и помочь Полярному Лису исцелиться.

Спокойный товарищ вдруг резко переменился, раздражённым тоном он громко завопил на Полярного Лиса:

– Сволочь! Ты же сказал, что не проиграешь никому, кроме стоящих по уровню выше тебя игроков! А ты взял, и проиграл какой-то мелкоте! Какая теперь мне от тебя польза?!

Спокойный товарищ, скидывая с лица остатки спокойствия и меняя его выражение на дьявольское, извлёк меч и направился к Полярному Лису, беспомощно лежащему на земле.

Я была так потрясена, что слова не могла вымолвить, наблюдая, как Полярного Лиса собираются убить прямо у меня на глазах.

– Парящий дракон! – жизнь с мягким шелестом отлетела от движения Кеншина.

Спокойный товарищ не успел даже вопль издать, превратившись в столб белого света, взметнувшегося в небо.

Я была несколько ошеломлена. Это первый раз, когда Кеншин заступился за кого-то без моего приказа.

– Брат!.. – партнёры по команде убитого ахнули и яростно посмотрели на Кеншина.

Однако, встретив его ответный взгляд, поспешили отступить и отвести свой в сторону.

Один из них повернулся ко мне и завопил:

– Сеньор Вечного города! Что происходит? Обе наши команды проделали весь этот путь, чтобы присоединиться к Вечному городу, а вы убили нашего брата!

Я холодно усмехнулась:

– Желай вы присоединиться к Вечному городу, вы бы не стали искать третьерейтингового игрока, которым является Полярный Лис, чтобы тот бросил мне вызов. Ясно, что вы просто хотите воду замутить!

При этих словах стоящие передо мной побелели, но постарались удержать свои позиции:

– У нас и в мыслях такого не было! Мы лишь хотели убедиться, что Вечный город достоин нас и присоединиться после этого.

– В этом нет и половины толики смысла! Убирайтесь вон! Я закрою глаза на сегодняшнее происшествие. Но если вы ещё хоть раз явитесь сюда снова, нарвётесь на неприятности! Вечный город не проявит жалости ни к кому из вас! – холодно ответила я и нетерпеливо махнула Белой Лебеди. – Белая Лебедь, покажи нашим гостям выход!

– Да, милорд.

После уважительного ответа, она повернулась к командам и жёстко проговорила:

– Как вы посмели явиться в Вечный город со своими грязными помыслами?! Стража!

– Здесь! – в унисон отрапортовала группа парней в одинаковых доспехах, возникших со всех сторон.
Я чуть чаем не подавилась: «С каких это пор у нас стражники появились? Даже я, сеньор, не знала об этом! Я потом велю им выкрикивать «Здравия желаю!»5»

– Сеньор распорядился выдворить этих людей! – выкрикнула Белая Лебедь, холодно глядя на нежелательных гостей.

– Так точно! – хором ответили стражники и принялись выполнять приказ, прогоняя гостей из главного зала при помощи волнообразных взмахов своих дао. Так называемые гости быстро поняли, что ситуация не сулит им ничего хорошего, и поспешили покинуть зал, успев одарить меня злыми взглядами.

– Я приношу свои извинения, милорд! – Белая Лебедь внезапно обернулась с лицом полным раскаяния. – Я должна была прежде убедиться в их истинных намерениях, действительно ли они хотели присоединиться к Вечному городу или же просто искали неприятностей. Прошу простить, милорд, что Вам пришлось разбираться с этим самому.

– Невелика беда, – беззаботно ответила я Белой Лебеди.

Моё внимание сосредоточилось на Полярном Лисе и Кеншине, глядящих друг на друга. Кто-то другой наверняка бы подумал, что они хотят убить друг друга, но, исходя из моего опыта, по выражению лица Кеншина немой разговор был примерно следующим:

– Жив? – спросил Кеншин взглядом.

– Жив, – взглядом ответил Полярный Лис.

– Помочь? – Кеншин чуть-чуть приподнял брови.

– Нет, – Полярный Лис опустил взгляд и стал пить красное зелье.

Полярный Лис медленно поднялся. Хотя красное зелье не могло полностью исцелить его рану, у него появилось достаточно сил, чтобы снова передвигаться. Он бросил взгляд на меня, потом на Кеншина, как будто задавая немой вопрос: «Я могу идти?»

Кеншин посмотрел на меня, ожидая распоряжений. Я неодобрительно сдвинула брови, и Кеншин слегка нахмурился. Он повернулся к Полярному Лису и глазами ответил: «Нет».

Полярный Лис не удивился. Он прямо посмотрел на меня с каким-то безразличием: «Убивайте, пытайте, делайте, что хотите, мне всё равно». Этот взгляд задел меня, я ответила недружественным тоном:

– Ты зашёл сюда в поисках неприятностей. Так скажи, что с тобой делать?

– Что хотите, – равнодушно ответил Полярный Лис, будто обсуждалась судьба кого-то другого.

Глядя на это апатичное выражение, я подумала, что он даже не моргнёт, если устроить ему публичную порку или даже казнь. Какой же смысл наказывать? Я уж лучше пойду поколочу Гуи. Он, по крайней мере, повоет для услады моих ушей.

– Тогда хрен с ним, уже разделались с лидером вашей команды.

Полярный Лис усмехнулся:

– Я не в команде.

Эти слова задели моё любопытство:

– Тогда зачем же ты пришёл?

– Чтобы бросить вызов сильнейшему! – глаза Полярного Лиса засверкали как у разжигателя войны.

– Гм, как интересно!

У меня вдруг появилось намерение заставить Полярного Лиса остаться. Почему? Ну, если появится другой сильный игрок, с которым придётся сражаться, не могу ж я полагаться только на Кеншина!

– Присоединяйся к Вечному городу, – пропуская формальности, прямо заявила я.

– Нет, – коротко и чётко ответил Полярный Лис.

Я хитро улыбнулась:

– Присоединяйся ко мне. Будешь со мной, я обещаю, что сможешь бросить вызов Кеншину, когда пожелаешь.

Уверенность Полярного Лиса пошатнулась при этом предложении. Хотя Кеншин одарил меня суровым взглядом.

Я добавил козырь:

– Или ты боишься снова бросить вызов Кеншину? Я могу это понять. Кеншин настолько силён, что кажется нечеловеком. Неудивительно, что тебе страшно.

– Чушь! – Полярный Лис опасно прищурился.

Я лукаво рассмеялась. Эта уловка всегда действует, неважно, использует ли её невестка Юлиана против Духа Запада или я сейчас, чтобы привлечь Полярного Лиса.

Лицо Полярного Лиса вдруг исказилось:

– Я не подчиняюсь ни чьим приказам!

– Тогда можешь исполнять ту же задачу, что и Кеншин – быть моим телохранителем. Тебе не придётся слушаться никого, кроме меня. А кроме того, чтобы бросить вызов сильным соперникам, я в принципе ничего и не потребую, – изобразила я добрую улыбку.

– Гм… – Полярный Лис ещё не принял окончательного решения.

Но тут он повернулся к Кеншину и посмотрел на него как на свою возлюбленную. Его взгляд проскользил по Кеншину с головы до ног, затем проделал обратный путь. После этого, казалось, он, наконец, уладил внутренние противоречия.
Почувствовав, что не дождусь ответа, я продолжила:

– Ладно, решено. Когда у меня нет для тебя поручений, можешь гулять с Кеншином по округе, или он будет гулять с тобой. Вы оба можете пойти куда угодно, только не покидайте Центральный континент.

Прежде чем покинуть зал, я не могла не посмотреть на Кеншина. Его взгляд, я на 100 процентов уверена, означал его желание отправить меня в пещеру Демонов в качестве призрака.

1 Богиня Моря Мацзу является покровительницей моряков и рыбаков. Поскольку Тайвань – островное государство, предки тайваньцев вынуждены были полагаться на море, как основной источник пищи и пути торговли. Следовательно, особо почитали её.

2 Нефритовый император – в даосской народной культуре один из самых важных и высших богов, господствующий в Небе и во всех сферах существования, в том числе человеком и адом.

3 Раздвигание Красного моря – упоминание библейского сюжета, когда Моисей, выводя иудеев из египетского рабства, раздвинул воды Красного моря, чтобы образовать проход по его дну. Не совсем понятно, предполагал ли автор (Ю Во) дополнительное сравнение с этим персонажем, или заблуждается относительно христианского фольклора, приписывая данное чудо к одному из деяний Иисуса Христа, который совершил много чудес, но не раздвигал воды Красного моря

4– Цзин Юн является одним из известных современных китайских писателей Уси (Безоловянный – городской округ в провинции Цзянсу КНР, расположенный в низовьях реки Янцзы). Лолидракон – персонаж изначально появившийся в его романе «Возвращение героев Кондора»

5 – в оригинале здесь китайское приветствие, что-то вроде «военный авторитет», возникшее из поговорки китайского философа Мэн Цзы: «Военный авторит не может быть поколеблен». Оно было принято в качестве стандартного выкрика, открывающего китайские судебные процессы. Но в русском варианте явно требует аналогового перевода.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *