Конец эпохи доминирования Том 2 глава 7: Даге, Даге

Конец эпохи доминирования Том 2: Иная столица

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Глава 7: Даге, Даге – перевод EliSan

Путешествовать по городу ночью было определённо гораздо более утомительно, нежели днём. По ходу странствия мне в карман вновь стали капать новые кристаллы эволюции, причём в таком количестве, что я фактически восполнила все те кристаллы, что прежде потратила на ту группу людей.

Я гнала себя вперёд всю ночь без передышки, и en route1 мне приходилось то и дело останавливаться для боя или же бегать зигзагами между домами в попытках стряхнуть с хвоста крупные группы иных. Это было чертовски утомительно, но я, по крайней мере, сумела довольно-таки далеко продвинуться. Изначально я полагала, что успею прибыть домой лишь к вечеру, однако уже в десятом часу утра я смогла приметить вдали очертания знакомого района, где располагался наш дом.

Но никакая усталость, что успела накопиться за напряжённую бессонную ночь, не могла сравниться с моим стремлением поскорее увидеть лица родных. Стоило мне приметить в отдалении знакомые здания, как скорость моего шага лишь увеличилась. Даже голод, который я испытывала, не смог вынудить меня остановиться для перекуса. Чем быстрее я вернусь домой, тем скорее Шуюн сможет накормить меня своим вкусным питательным завтраком. В конце концов, разве есть люди, которым нравится питаться сухим пайком?! Пусть даже это первоклассный паёк, которым меня снабдила Джин Фенг, он никогда не сможет сравниться с домашней стряпнёй Шуюн!

Последующие несколько улиц я бодро миновала едва ли не вприпрыжку и уже вскоре добралась до знакомого перекрёстка. Ещё буквально пару шагов, повернуть налево, и я увижу мой дом милый дом!

Раз шаг, два шаг, поворот налево!

Однако на том самом месте, где прежде стоял наш дом, я увидела не дорогое моему сердцу здание, а бесформенную ледяную глыбу льда.

Моё сознание разом помутнело, в то время как ноги в одночасье перешли на стремительный бег.

Дома нет! Даже следа от него не осталось!

Где Даге?

Шуюн?

Дядя и тётя?

Я подбежала к дверям калитки. Стены забора, которым был обнесён дом, были полностью целы, однако от самого дома остались лишь обледеневшие развалины. В центре же руин находилась целая куча крупных ледяных осколков, каждый из которых походил на небольшой айсберг. Какого чёрта? Ничего не понимаю. Это кристаллы что, упали на наш дом с неба?

Если бы сейчас на дворе был десятый год апокалипсиса, я бы ещё поняла. Обладатель сильной способности контроля льда смог бы такое провернуть, однако сейчас по-прежнему был лишь четвёртый месяц апокалипсиса! Даже я, будучи носительницей этой способности первого ранга, не смогла бы создать даже один подобный гигантский кристалл льда, не говоря уже о том, чтобы раздавить ими целый дом. Да какого же ранга должен достичь человек, прежде чем он сможет провернуть нечто подобное?

– Даге! – изо всех сил принялась звать я, полностью игнорирую потенциальную опасность подобного действия. – Шуюн! Дядя! Тётя!

Ответа не последовало.

Теперь уже едва перебирая ногами, я заставила себя ступить на огороженную территорию и оглядеться по сторонам. Я боялась увидеть то, чего моё сердце никогда не сможет принять, но в итоге моему взору предстали лишь голые руины и больше ничего. Из моей груди тут же вырвался облегчённый выдох, после чего я собралась с духом и решительно двинулась в сторону ледяной глыбы в центре.

Боже, да каждый из этих кристаллов льда настолько велик, что без труда смог бы расплющить под собой человека… Нет-нет-нет, мне даже думать о подобном не следует!

Обойдя гору ледяных кристаллов по периметру, я так и не нашла и следа кого бы то ни было. Даже следов крови нигде не видно. Как-то это даже странно. Словно дом изначально был пуст. Может, нам просто повезло, и никого не оказалось дома, когда на него с неба обрушились эти ледяные глыбы? А затем, раз уж дом стал непригодным для жизни, Даге и остальные просто перебрались в другое место?

Нет, это невозможно. Даже если бы Даге принял решение переехать в другой дом, они не стали бы уходить слишком далеко. Ведь к тому моменту я ещё не успела вернуться домой. Они бы ни за что меня не бросили!

Продолжая мысленно ломать голову над этой дилеммой, я принялась карабкаться вверх по горе ледяных кристаллов. К счастью, я была носительницей способности контроля льда, так что определённой устойчивостью я обладала, но даже мои руки вскоре начали неметь от холода. Да какой же силы должна была достичь способность, чтобы добиться подобного эффекта? Как это вообще возможно при нынешних-то условиях?

Спустя какое-то время мне удалось-таки, хоть и ценой немалых усилий, достичь вершины горы. И когда я взглянула вниз…

– Даге?!

В самом центре этого скопления огромных ледяных осколков я обнаружила глубокую впадину, на дне которой лежал никто иной, как Даге. Он спокойно с закрытыми глазами лежал себе прямо на льду, и никак не отреагировал даже на звук моего голоса.

– Даге, ты там в порядке?

По-прежнему ноль реакции!

Я тут же торопливо соскользнула вниз по отвесной стене льда. Достигнув основания, я довольно болезненно треснулась коленками о ледяную корку дна, но, проигнорировав неприятные ощущения, тут же перешла в перекат, попытавшись хоть немного затушить набранную инерцию. Затем же, щурясь от боли, на четвереньках подползла к Даге и склонилась над ним, не зная, как быть дальше.

– Даге? Даге?!

Я вновь и вновь звала его, но так и не решалась притронуться к нему, чтобы проверить… не остановилось ли его дыхание.

Холод вокруг стоял такой дикий, что всё моё тело грозилось в любой момент обратиться в ледышку, и даже сердце теперь с каждой секундой всё больше и больше холодело. Я несомненно, умру, если пробуду здесь ещё хотя бы минуту, и это вам говорит носительница способности контроля льда!

Мои глаза начало пощипывать от прилива тепла.

Что же здесь произошло? Как же так получилось, что ты пал, Даге? Разве это вообще возможно? Джин Суи же сказала, что тебе уготовано было стать Ледяным Императором! И ты бы стал им, если бы я не попросила тебя вернуться, из-за чего твоя способность льда заменилась способностью к исцелению. И по этой причине ты теперь лежишь тут…

Пощипывающий мои глаза жар так и не смог пролиться вниз по щекам, так как мгновенно оборачивался в хрустящую наледь. Я спешно подняла руку к лицу и принялась сметать крохотные льдинки со своих ресниц. Я не могла себе позволить здесь и сейчас обратиться в ледяную скульптуру. Я всё ещё не нашла Шуюн, дядю и тётю. Протерев глаза, я потянулась было к Даге, решившись, наконец, проверить наличие у него дыхания, но… наткнулась глазами на его устремлённый на меня взгляд.

Мой рот тут же приоткрылся, а по телу пробежала волна облегчения.

Даге открыл глаза! И он даже смотрит на меня!

– Да…

Но не успела я его окликнуть, как его рука тут же сомкнулась на моей шее. В тот же миг в моё тело хлынул ужасающий поток энергии льда. Даже будучи сама обладателем такой же способности я не могла противостоять подобному напору, и вскоре даже наполняющий мои лёгкие воздух начал стремительно замерзать. Не имея возможности сделать даже вдоха, мою душу охватил страх удушения, и, не желая погибнуть от рук собственного Даге, я замахнулась на него ногой в отчаянной попытке высвободиться из мёртвой хватки.

Однако Даге без труда перехватил мою ногу своей второй свободной рукой, после чего в моё тело хлынула ещё одна мощнейшая волна энергии льда. Пронзивший моё тело холод был столь невыносим, что я непременно закричала бы от боли если бы моё горло к этому моменту уже не было заморожено и не лишилось возможности издавать какие-либо звуки.

Ты хочешь убить меня, Даге? Почему? Ты действительно желаешь… задушить своего ди-ди?

Взгляд Даге был прикован ко мне, и в его глазах я видела лишь жгучую ярость и ненависть, однако медленно, но верно его выражение начало смягчаться, постепенно превращаясь в замешательство. Внезапно его глаза расширились в шоке, после чего он выдавил дрожащим, словно сам не решался в это поверить, голосом:

– Ш-шую?

Но откликнуться я, разумеется, не могла.

Он опустил взгляд на собственную руку и спешно разжал хватку на моём горле. В тот же миг поток тёплого воздуха хлынул в моё замороженное горло, и какое-то время я могла лишь, свернувшись от холода в клубок, болезненно откашливаться. Даге же при этом принялся в панике похлопывать меня по спине:

– Шую, это правда ты? – он примолк, после чего вновь с замешательством переспросил. – Это ведь действительно ты, не так ли?

В рот мне ногу, да, Шерлок. Кем ещё я могу быть? Шуюн?

Через какое-то время моё горло, наконец, немного восстановилось, и я смогла приподнять голову. Даге зачарованно глядел на меня, словно уже лет восемьсот не имел возможности видеть непревзойдённую красоту лица своего собственного ди-ди.

– Шую?! – вновь воскликнул он с таким видом, будто по-прежнему не решался поверить своему счастью.

Да что с тобой не так, Даге? Сначала ты остервенело душишь человека, лишая его голоса, а затем кричишь, требуя от него ответа. Я закатила глаза к небу и едва слышно выдавила хриплым голосом:

– Ага.

Услышав мой ответ, Даге тут же потянулся было вперёд, однако я в страхе тут же поползла назад, прикрывая от него своё горло. Не души меня больше! Ещё одного подобного опыта моё горло уж точно не переживёт!

Даге мгновенно застыл, очевидно, не понимая, почему я избегаю его прикосновения. Его лицо даже вновь на секунду исказилось яростью, но затем его взгляд переместился на мои руки, которыми я обвила своё пострадавшее горло, и вспыхнувшая было злость мгновенно потухла, сменившись выражением самобичевания.

Даге убрал назад руку и бросил попытки приблизиться ко мне. Вместо этого он нахмурился, задумавшись над чем-то, после чего выпалил:

– Шую, кто я для тебя?

…У Даге что, мозги от холода заклинило?

– Даге, – озадачено пробормотала я. Он ведь не мог тоже потерять свою память, так ведь? Невозможно. Он ведь зовёт меня «Шую», так что, очевидно, осознаёт, кем я являюсь.

– Как зовут нашего ди-ди?

Капец, Даге и в самом деле слетел с катушек? Он только что превратил Шуюн из девочки в мальчика!

Когда же я не ответила на его вопрос, Даге всего аж перекосило от гнева.

– Отвечай немедленно! – взревел он.

Почувствовав, что температура окружающего воздуха вновь начала стремительно падать, у меня не оставалось иного выбора, кроме как отозваться по-прежнему хриплым голосом:

– У нас есть лишь мей-мей, и зовут её Цзянг Шуюн.

– Как ты её обычно зовёшь?

– Юн-юн.

Он что, задаёт мне все эти вопросы, чтобы удостовериться в моей личности? Неужели был ещё кто-то, кто пытался выдать себя за меня?

В этот момент Даге наконец-то остановил свой поток вопросов и просто молча уставился на меня. Я честно не знаю, какими словами мне следует передать то выражение лица, что сейчас возникло на лице Даге. Словно у человека, весь мир которого однажды рухнул лишь для того, чтобы сейчас вновь воссоединиться и засиять всеми цветами радуги. Его тело расслабилось, а глаза заблестели от слёз. Я же при виде его слёз мигом застыла в полном шоке. Но прежде чем я успела прийти в себя, Даге уже подпрыгнул ко мне и крепко обнял, что есть мочи прижимая меня к своей груди. Он так сильно сдавил меня в своих объятиях, что моё всё ещё не полностью восстановившееся горло вновь полыхнуло болью.

– Слава Богам, – раздался тихий шёпот возле моего уха. – Я уж было подумал, что снова опоздал, и мне вновь не удастся спасти вас с Шуюн… – на этих словах он резко притих, после чего спешно отпрянул и, заглянув мне в глаза, настороженно спросил. – Где сейчас Шуюн?

– А разве не с тобой? – всё больше и больше запутывалась я. Да что творится с Даге? С ним явно что-то не так. Только не говорите мне, что с его сознанием поигрался какой-то иной психического типа?

– Со мной? – озадачено пробормотал Даге.

– Даге, где Шуюн? Да и остальные тоже?

В моей груди всё больше и больше поднималась волна паники. Никогда не думала, что сумев отыскать Даге в целости и сохранности, мне по-прежнему придётся опасаться за безопасность Шуюн. Учитывая, с каким рвением обычно Даге защищает своих младшеньких братика и сестричку, я была уверена, что даже в случае смертельной опасности Даге ни за что не позволит Шуюн умереть раньше него. Иными словами, раз Даге цел, я была уверена, что и Шуюн цела и находится где-то неподалёку. Так что во всей этой ситуации было нечто абсолютно невообразимое и неправильное.

В этот момент Даге резко нахмурился и поинтересовался:

– Шую, какой сейчас год после начала апокалипсиса?

– На дворе лишь четвёртый месяц, – удивлённо хлопнула глазами я, – так что о «годах» пока явно речи не идёт. Да что с тобой случилось, Даге?

– Четвёртый месяц? – шокировано пробормотал он, окончательно вводя меня в ступор. Затем же он вновь нахмурился и заявил. – Выходит, ты, Шую, не обратился в иного в первый же день? Но, стоп, это тоже как-то странно, ведь в это время я по-прежнему должен быть в Океании. Тогда почему же ты говоришь, что Шуюн со мной?

Кто-кто не обратился в иного в первый же день? И… Океания?

Я ошарашено вылупилась на него во все глаза и лишь теперь заметила белые пряди в его волосах. Несмотря на то, что внешне он почти не изменился, его волосы всё же выглядели на порядок длиннее, чем раньше. С того момента, как меня унёс с собой цветущий падальщик, и десяти дней не прошло, так что его волосы просто физически не могли успеть настолько сильно отрасти!

Передо мной был Даге, но в тоже время не Даге. Он обладает способностью контролировать лёд, и он был в «Океании»… Получается, передо мной сейчас находится никто иной как Ледяной Император, Цзянг Шутиан?!

Мать моя женщина! Неужели это правда… хотя почему бы и нет?

В конце концов, я умудрилась не только в иной мир перескочить, но ещё и обратиться из женщины по имени Гуан Веюн в паренька по имени Цзянг Шую. Ледяной Император Цзянг Шутиан же просто объявился здесь в своём изначальном обличии! Он всего-то перенёсся в иной мир. Как ни посмотри, его ситуация будет попроще моей! Ведь даже сейчас я не уверена на все сто, являюсь ли я реинкарнировавшейся путешественницей через миры или же просто больным на голову пареньком.

И пока я стояла там, переваривая шокирующую информацию, Даге внезапно осел на землю. Вместе с тем окружающие нас ледяные валуны также принялись стремительно таять, что было хорошей новостью, так как к этому моменту от пронизывающего холода я уже собственных рук не чувствовала. Вот только, лишившись поддержки льда, оставшиеся развалины дома мгновенно начали угрожающе потрескивать, грозясь обрушиться в любую секунду. Ну а когда треск внезапно раздался под моими собственными ногами, я и вовсе струхнула, но было уже слишком поздно. Корка льда раскололась, и мы с Даге оба провалились прямиком в подвал.

У меня и так уже были травмированы горло и нога, а теперь ещё на нас сверху обрушилась целая гора ледяных осколков. Более того, вниз упала я не самым удачным способом. Хуже могло быть разве что, если бы я шмякнулась прямиком мордой в пол. И пока я лежала на полу подвала под давящим весом множества ледяных осколков меня внезапно посетило жгучее желание как следует вмазать Даге за всё хорошее.

К счастью, лёд продолжал очень быстро таять, отчего вся моя одежда в мгновение ока насквозь пропиталась талой водой. Я даже сделала пару глотков этой воды, чтобы смочить пострадавшее горло.

К слову, холодно мне теперь уже не было. В конце концов, тем, что бросало меня в дрожь ранее, был вовсе не холод от окружающего льда, а энергия льда Даге, напор которой к этому моменту уже значительно снизился. Быть может, он специально уменьшил её поток, так как заметил, что его ди-ди вот-вот превратится в сосульку?

Сумев же наконец-то выбраться из-под горы тающих ледяных осколков, я вскрикнула:

– Даге?

Через пару секунд я приметила его лежащую без движения на полу фигуру не так далеко от меня. Я тут же подползла к нему поближе и когда я уже было собралась проверить его дыхание, Даге внезапно сам открыл глаза.

– Ты в порядке, Даге?

На этот вопрос он грустно улыбнулся и отрицательно помотал головой.

– Прости, Шую. Чтобы вернуться назад во времени мне пришлось истратить слишком много моих сил, так что сейчас я не очень хорошо могу контролирую свою способность.

«Вернуться назад во времени»? Вот оно как. Даже такой могущественный человек как Ледяной Император не мог быть столь силён на этом этапе апокалипсиса. Похоже, этот «Даге» успел прожить немало лет в апокалипсисе, что значит, он не просто перескочил в иной мир, он ещё и назад во времени переместился.

– Понимаешь, Шую, я пришёл из десятилетнего будущего, – немного неуверенно заявил он. – Я не твой нынешний Даге.

Нет, Ваше Величество Ледяной Император, вы не просто будущая версия моего Даге, вы абсолютно другой Даге из параллельной вселенной. Мой Даге уже превратился в целителя, так что даже десять лет спустя он не станет обладателем способности повелевать льдом!

– Я нашёл… носителя уникальной способности, что умел управлять потоками времени, и вынудил его отправить меня назад в прошлое. Но я не предполагал, что процесс перемещения будет столь сложен. Мне пришлось израсходовать все свои силы лишь для того, чтобы не позволить потокам разорвать меня на клочки, – он поднял на меня вопрошающий взгляд. – Ты веришь мне, Шую?

– Верю, – кивнула я в ответ. – У Даге, которого я знаю, волосы не такие длинные.

Он усмехнулся, после чего печально заявил:

– Я уже и не помню, какими они были в те годы. Впрочем, я не только это успел позабыть. Ты вот, к примеру, выглядишь куда привлекательнее, чем Шую из моих воспоминаний.

Я озадачено моргнула. Получается, он уже очень давно не видел «Цзянг Шую» того мира? Что же в таком случае случилось с тем Цзянг Шую? Хотя, стоп, Даге ведь недавно сказал «Выходит, ты, Шую, не обратился в иного в первый же день?». Не значит ли это, что Цзянг Шую из того мира обратился в иного в первый же день апокалипсиса?

Эта мысль меня немного шокировала, но чем дольше я думала над этим предположением, тем более логичным оно мне казалось. Если на голову Цзянг Шую того мира так же, как и на мою, упала облицовочная панель здания, и если он так и не успел очнуться, вполне логично предположить, что после прихода чёрного тумана он проснулся уже не человеком.

В этот момент Даге внезапно схватил меня за руку.

– Не беспокойся, Шую. Уж в этот раз Даге непременно защитит вас обоих! – пообещал он.

Мне же оставалось лишь кивнуть в ответ. В конце концов, Даге всегда был человеком, что изо всех сил стремился уберечь своих любимых братика и сестричку от всевозможных бед. Вот только, Даге, здешний «ты» находишься не в Океании, а в Азии… в смысле, в Мессии. Блин, не так-то просто изменить свои привычки.

Что же мне делать с двумя Даге… Хм? Погодите-ка, а разве это не здорово иметь сразу двух Даге?

Более того, этот Даге даже является Ледяным Императором из десятилетнего будущего!

Ледяной Император из десятилетнего будущего объявился на первом году апокалипсиса! Я на секунду застыла, поражённая этим открытием. Д-да с такой мощью мы смело можем хоть прямо сейчас пойти и завоевать весь мир! Человечество сможет процветать даже в этом апокалипсисе!

Я была столь тронута открывшемся мне откровением, что я даже не смогла сдержаться и схватила Даге за руку. Более у меня не было сомнений. Чем больше у меня Даге, тем лучше. Что там два, я бы даже не отказалась от восьми или десяти Даге!

И когда я уже было собралась объяснить Даге обстоятельства нынешнего мира, к примеру, местоположение здешнего Даге, чтобы Даге смог ментально приготовиться к встрече, как… Стоп, этот Даге ведь тоже «Даге». Я уже сама себя запутала со всеми этими «Даге». Как бы там ни было, нужно дать знать Ледяному Императору, что ему предстоит встреча с его альтернативной версией, после чего мы вдвоём отправимся на поиски остальных, а затем уже после объединения все вместе отправимся завоёвывать мир!

Но любые разговоры о будущем пока могут и подождать. Наше нынешнее местоположение с каждой минутой становится всё более и более неподходящим местом для длительных дискуссий. Талая вода продолжала стремительно заполнять подвал, и уровень воды к этому моменту уже был мне по пояс. Если так и дальше продолжится, то уже через несколько минут подвал окончательно превратится в бассейн. Пора сваливать отсюда.

Погодь! Разве наш подвал не должен был быть доверху забит съестными припасами? Как же в таком случае он умудрился превратиться в бассейн?

Лишь теперь я осознала, что подвал дома был абсолютно пуст. Не было видно никаких следов былых припасов, за исключением разве что кое-каких коробок тут и там, однако сказать, находилось ли внутри что-либо полезное, я не могла. На одной из стен же я обнаружила надпись, но из-за большого количества трещин и прочего причинённого стене ущерба большая часть слов уже была утеряна.

ХХю, мХ ХХХ ХХХ твои поиски. Хли ты вернёшься ХХ сам, ХХХ ХХ восток ХХХХ ХХ ХХХ оправимся в Луо’ан. Если ХХ ХХХХХ найти ХХХ тебя, ХХХХ округ ХХХ остановимся у башни ХХХ.

К счастью, несмотря на множество пропусков в тексте, понять приблизительный смысл сообщения по-прежнему было реально. Благо ключевые слова сохранились; иначе я бы уж точно разрыдалась от отчаянья. В этом мире ведь невозможно просто взять в руки мобильный телефон и позвонить другому человеку, чтобы узнать, где тот сейчас находится.

Ясно, выходит, Даге и остальные оправились на мои поиски и ради этой экспедиции даже приняли решение забросить собственную базу. А ведь если смотреть на ситуацию здравым умом, я с наибольшей долей вероятности уже должна была погибнуть от лап той птахи. Но Даге, игнорируя все эти пессимистические прогнозы, собрал всех и потащил их в опаснейшее путешествие. Хей, наёмники, какого чёрта вы столь слепо следуете за своим лидером?! Почему не отговорили его от подобной суицидальной затеи?

Мне хотелось как следует накричать на подчинённых Даге, чтобы не следовали каждому приказу Даге, как стадо тупых баранов, но разливающееся в душе тёплое чувство твердило об обратном.

Теперь, даже если вся неудача семейства Цзянг обрушится на меня одну, я всё равно не откажусь от этой жизни.

В этот момент я почувствовала, как рука Даге внезапно легла на мою грудь. А сейчас-то что, Ледяной Император? Я с беспокойством подняла свой взгляд на Даге, ожидая вновь увидеть то граничащее с безумием гневное выражение лица, однако вместо этого передо мной предстало мёртвенно бледное лицо Даге.

– Даге?

В следующий же момент он нежно, но в тоже время сильно толкнул меня, отбросив на приличное расстояние от себя. Силы этого толчка хватило не только на то, чтобы подбросить меня в воздух, но и выкинуть за пределы ямы, коим был наш подвал, где я благополучно приземлилась на свою пятую точку. И прежде чем я успела понять, зачем он это сделал, моему взору предстало нечто совершено невообразимое.

Внезапно пространство передо мной буквально взорвалось, и огромный ужасающий поток ледяного воздуха хлынул наружу со дна ямы и разом устремился куда-то вверх. Это была энергия льда, причём настолько мощная, что даже мельчайшие капельки воды находящиеся в воздухе моментально заморозились. Всё пространство вокруг начало стремительно погружаться в белёсый искрящийся туман, а по развалинам дома во все стороны побежали причудливый дорожки инея. Было похоже на то, как если бы я внезапно очутилась на вершине какой-то высокой горы.

Меня охватил такой неописуемый холод, что я уже даже носа собственного не чувствовала. Чтобы окончательно не утратить этот самый нос или же ухо у меня не было иного выхода кроме как спешно захромать прочь от ямы, припадая слегка на свою пострадавшую ногу. Что же касается Ледяного Императора, то о его безопасности я не беспокоилась. В конце концов, это же его сила, так что ему самому она не навредит.

Как вскоре выяснилось, решение я приняла правильное и своевременное. Едва я успела выбраться за периметр ограждающих территорию дома стен, как окружающая обстановка снова резко изменилась. Заполонивший всё пространство вокруг дома белый туман начал вращаться как бы всасываясь обратно в яму, из-за чего вскоре над домом возникло подобие торнадо.

Я могла лишь ошалело наблюдать за происходящим. Я не имела ни малейшего понятия о том, что сейчас здесь происходит, как, впрочем, не знала я и того, как мне следует вести себя при подобных обстоятельствах. Более того, я не смела приблизиться к этому потоку даже на сантиметр. Задействованная в этом вихре энергия была попросту ужасающей. Даже будучи спрятанной за высокой каменной стеной забора я чувствовала, что мой нос может замёрзнуть и отвалится в любую секунду. Но, несмотря на всю опасность, я не решалась отойти подальше. Если случится непредвиденное, я в тот же миг прыгну в эту бурю, чтобы помочь… Хотя, о чём это я? Помочь? Да разве такая, как я, может хоть чем-то помочь Ледяному Императору?

Кхем, похоже, от всего этого холода у меня уже мозги заледенели.

Простояв таким образом ещё несколько минут я, уже на полном серьёзе начала обращаться в сосульку. И когда я уже было решила бросить затею с помощью и отступить куда подальше, бушевавшее над домом торнадо втянулось в яму, словно кто-то всосал его внутрь через гигантскую соломинку. После чего атмосфера вокруг вновь стала тихой и умиротворённой, словно никакого аномального явления и не произошло. Настолько тихой и умиротворённой, что даже от горы обломков нашего дома не осталось и следа, словно его тут никогда и не было.

Увидев перед собой пустырь, моё сердце непроизвольно сжалось в груди. Подумать только, столь хороший дом просто испарился в мгновение ока. Разумеется, нам в любом случае рано или поздно пришлось бы покинуть это место; уж больно мал был потенциал для роста в предместьях, так что мы не могли себе позволить остаться здесь навсегда. Но я никак не ожидала, что нам придётся покинуть это место так скоро и столь внезапно, не говоря уже о том, что от нашего дома не останется ни единого кирпичика. Это ужасающее торнадо энергии льда изничтожило всё буквально в пыль.

Но к счастью, всё, что мы при этом потеряли, – это сам дом. Все его обитатели были по-прежнему живы, так что оплакивать тут было нечего.

Я медленно захромала вперёд. Я была обязана проверить, в каком состоянии сейчас пребывал сам Ледяной Император. То, что нечто подобное произошло с ним столь внезапно, было для нас отнюдь не добрым знамением. Должно быть, путешествие через пространство и время далось ему большой ценой.

На подходе к яме я сбавила темп и начала внимательно озираться, стараясь не упустить какое-либо подозрительное явление из виду. Я более чем уверена, что даже одного залпа энергии льда Ледяного Императора хватит, чтобы в одночасье стереть меня в пыль.

Не обнаружив вокруг ничего подозрительного, я сделала глубокий вдох и решительно заглянула в яму. В центре впадины я увидела довольно крупный ледяной кристалл овальной формы, но вот Ледяного Императора нигде видно не было.

– Даге? – позвала я, но ответа не последовало, так что я спрыгнула вниз.

Эта овальная штука в центре по форме напоминает… яйцо?

Должно быть, в этот момент моё лицо перекосилось в весьма и весьма странную физиономию. Изначально я предполагала, что придя домой смогу вволю пожаловаться Даге на несправедливое отношение людей к моей персоне, после чего закушу рассказ домашними вкусностями Шуюн. Но вместо этого я обнаружила свой дом хорошенько провентилированный крупными ледяными валунами. К счастью, вскоре выяснилось, что внутри никого не было. А когда я уже было подумала, что нашла Даге обнаружилось, что на самом деле он Даге из другого мира. Ну и в заключении, пока я предавалась блаженным мыслям о том, что один Даге – хорошо, а два ещё лучше, строя амбициозные планы по завоеванию мира, с Ледяным Императором произошло нечто ну очень странное.

И в итоге Ледяной Император принял форму ЯЙЦА.

Разве это нормально для жизни быть НАСТОЛЬКО непредсказуемой?

Будучи в замешательстве, я пару раз ткнула это загадочное ледяное яйцо на пробу. Его поверхность оказалась немного холодной на ощупь, но никакой реакции на моё прикосновение так и не последовало. Не зная, как мне следует с ним быть дальше, я решила пока просто перекусить в сторонке. В конце концов, я ведь так и не позавтракала, так что к этому моменту была уже довольно голодна. Более того, поедание пищи не мешает мне приглядывать за окружающей обстановкой. Я в любом случае не понимала, что тут происходит, так что не хотела предпринимать каких-либо поспешных действий, что могут лишь навредить. Не говоря уже о том, что мы с Ледяным Императором были людьми совершенно разных весовых категорий. Он с лёгкостью может убить человека, лишь раз щёлкнув пальцами, так что с кем, с кем, а с ним мне бы не хотелось экспериментировать.

Если ничего так и не произойдёт, мне придётся подыскать подходящий автомобиль для транспортировки этого яйца. От одной лишь мысли, что мне придётся путешествовать в компании гигантского яйца, что было размером с половину человеческого роста, у меня начала болеть голова! К счастью, как раз в тот момент, когда я уже доедала последний кусок сухого пайка, яйцо начало покачиваться.

И пока я с интересом наблюдала за развитием событий, на поверхности ледяного яйца появились крохотные трещинки. В этот момент мне внезапно пришла в голову мысль, что возможно мне бы стоило драпать отсюдова, да поскорее. Если из него вырвется ещё одно торнадо как в прошлый раз…

Дерьмо! Нужно скорее выбираться!

И только я подорвалась с места, намереваясь бежать, как яйцо внезапно взорвалось и разлетелось на части. Я тут же вскрикнула и пулей умчалась прочь, не решившись даже на секунду притормозить, чтобы захватить свой рюкзак. Меня пугала мысль, что промедли я хоть на секунду, и меня может постичь та же судьба, что и весь дом. Я, знаете ли, не горела желанием превратиться в кучку пыли на земле!

Вновь укрывшись за уцелевшим забором дома, я приготовилась к взрывам, торнадо, землетрясениям или любым другим катаклизмам, что могли вскоре последовать. В такой позе с бьющимся в груди сердцем я просидела добрых десять минут. Однако как только моё беспокойство за состояние Ледяного Императора наконец-то перевесило страх перед возможной опасностью, я вновь сорвалась с места и побежала обратно.

Заглянув вниз, я обнаружила, что от яйца остались лишь разбросанные по всей округе мелкие кристаллики льда. Но куда важнее этого было то, что со дна ямы на меня взирал человек.

Я ошарашенно на него вылупилась. Он… Он…

– Мамочка? – раздался звонкий детский оклик.

…Не, вообще-то я твой ди-ди.

Я продолжила молча смотреть на него, а он в свою очередь продолжил озадаченно глядеть на меня. Но через несколько секунд этой игры в «гляделки» меня внезапно посетило чувство вины. Вот так вот оставить маленького ребёнка одного в глубокой яме. Не это ли в здоровом обществе называют жестоким обращением с детьми?

Но на самом ли деле он ребёнок?

Спрыгнув в яму, я не решилась сразу же подойти к маленькому мальчику и принялась разглядывать его на расстоянии двух шагов. Он стоял в куче очевидно слишком большой для него одежды. Скажу больше, он фактически утопал в её складках, причём настолько, что даже двинуться был не в состоянии. И эта одежда, бесспорно, была той самой, в которой я недавно видел самого Ледяного Императора.

Ну а прибавив ко всему сказанному ещё и тот факт, что лицо этого мальчика было похоже на уменьшенную копию лица Даге, суровая реальность перед моими глазами становилась попросту неопровержимой.

– Ч-что ты помнишь? – осторожно поинтересовался я. Пусть этот мальчик и выглядит чертовски миленьким, нельзя забывать, что он всё же никто иной, как Ледяной Император. Нельзя давать волю своим рукам! Нельзя щипать его за пухлые щёчки или же трепать волосы на его голове!

Маленький Ледяной Император удивлённо уставился на меня, а затем ответил:

– Я помню тебя, мамочка.

Чёрта-с два я твоя мамочка! Да ты даже пол мой перепутать умудрился! Ни фига ты не помнишь, не так ли?

Мой Даге из параллельного будущего превратился в яйцо, а затем это самое яйцо превратилось в трёхлетнего ребёнка. Ну не полное безумие ли?! Причём ещё более безумным эту ситуацию делал тот факт, что энергия льда этого ребёнка была даже слабее моей.

Моё лицо помрачнело. Как могла перспектива светлого процветающего будущего для всего человечества исчезнуть столь внезапно? Какого чёрта? Ледяной Император, разве ты не прибыл сюда, чтобы защитить нас с Шуюн?

Не желая так просто признавать подобную реальность, я из последней надеждой решилась задать ребёнку ещё один вопрос:

– Но ты ведь помнишь, как тебя зовут, так ведь?

Услышав вопрос, мальчик задумчиво опустил голову. И когда я уже было подумала, что не всё ещё потеряно, он вновь поднял голову и задал встречный вопрос:

– Мамочка, а как меня зовут?

– Зови меня ди-ди. Хотя, нет, лучше уж ге-ге! – обращение «ди-ди» из уст трехлетнего ребёнка и так уже звучало донельзя абсурдно, но, как ни посмотри, «мамочка» была даже хуже того! А вот обращение «ге-ге» в данных обстоятельствах подходит как нельзя лучше.

Однако ребёнок лишь озадачено наклонил голову в бок, очевидно не поняв мою просьбу, и снова настойчиво потребовал:

– Мамочка, моё имя.

– Тебя зовут Цзянг Шу… – и тут я запнулась, нахмурившись. Использовать имя «Цзянг Шутиан» было не лучшей идеей, так как в будущем это может вызвать путаницу. В дальнейшем, когда мы воссоединимся с Даге и остальными, как прикажете нам обращаться к этим двум? Имена-то у них одинаковые. Так что я резко передумала и выпалила. – Тебя зовут Цзянг Сяотиан2!

– Понял, я – Цзянг Сяотиан! – кивнул мне Сяотиан, радостно улыбаясь. Боже, как же у меня сейчас руки чешутся потрепать его милые щёчки!

Выходит, даже такой грозный и могущественный человек, как Даге, в возрасте трёх лет был миленьким и очаровательным пупсиком. Даже не верится, что это дитя всего через пару лет превратится в бравого молодца геройского пошива. Невероятно.

Терпеть более сил у меня уже не было, так что я протянула вперёд руку и ущипнула-таки Сяотиана за розовую щёчку. А-а-а, я это сделала! Я ущипнула Даге! Я ущипнула самого Ледяного Императора!!!

– Мамочка, я есть хочу, – внезапно сообщил мне малыш, отчего я тут же почувствовала себя виноватой.

Как же я могла оставить своего сыночка голодным? Ну что же я за мать-то така… Пого-о-одь! Нет у меня никакого сына! Хотя, стоп, даже не так! Я восемнадцатилетний парень! Почему этот ребёнок упорно завёт меня «мамочкой»? Только не говорите мне, что он, подобно птенцу, стал воспринимать меня, первого увиденного им человека, своей мамой, потому что и сам, прямо как птица, недавно вылупился из яйца?!

– Мамочка, я очень голоден! – снова выпалил Сяотиан и с обиженным видом легонько боднул меня лбом в живот. Как видимо, это было единственное движение, которое он мог сделать, так как по-прежнему находился в плену целой горы одежды.

Я аккуратно выловила мальчика из его пут, оставив лишь жилетку, в которой он смог бы ходить как в своего рода мантии, после чего пошла к рюкзаку за едой.

Поев вяленого мяса с крекерами и запив всё водой, Сяотиан вытер рукой рот и заявил:

– Мамочка, я всё ещё голоден.

Я тут же вытащила из рюкзака ещё одну пачку крекеров, но Сяотиан на это лишь отрицательно помотал головой.

– Их не хочу.

– Сяотиан, не время сейчас быть придирчивым к еде! – раздражённо бросила я. – Уж прости, но раздобыть для тебя бургеров из Макдональдса у меня не получится.

Но Сяотиан лишь вновь помотал головой, после чего ткнул пальцем на набедренную флягу, в которой я хранила все собранные мной кристаллы эволюции.

Чувствую я, растить этого ребёнка будет ой как непросто.

Я молча вытащила наружу один кристалл и протянула его Сяотиану. Тот, даже не задумываясь, моментально проглотил его, после чего уже сам потянулся к фляге и без промедления высыпал всё содержимое фляги себе в рот.

Хей-хей, кристаллы эволюции – это тебе не шоколадные конфеты! Я с болью в сердце проводила взглядом серебряную флягу. На секунду мне даже захотелось схватить этого ребёнка и хорошенько отшлёпать, но затем, глядя на то, как жадно он поглощает кристаллы, мне внезапно припомнились слова Ледяного Императора «Мне пришлось израсходовать все свои силы лишь для того, чтобы не позволить потокам разорвать меня на клочки», так что я сдержала свой порыв и промолчала.

Он жадно глотал эти кристаллы эволюции, а ведь они были всего лишь кристаллами нулевого ранга. Более того, он даже в ребёнка деградировал, так что подобное лакомство уж точно не могло сделать его сильнее. Интересно, насколько же сильно упали способности Ледяного Императора?

Я продолжила молча наблюдать за Сяотианом, пока тот не прикончил всё содержимое фляги, после чего спросила:

– Ну как, Сяотиан, теперь-то ты наелся?

Цзянг Сяотиан в ответ с лёгким замешательством похлопал себя по животику, а затем отрицательно помотал головой.

– Не беспокойся. Вот схожу ещё раз на охоту и раздобуду тебе ещё еды.

Однако едва я произнесла эту фразу, как мне в голову пришла ещё одна мысль, и я нахмурилась. Эти обычные кристаллы нулевого ранга даже для меня годились лишь в качестве бустера для регенерации собственного тела, так что для Ледяного Императора они, вполне вероятно, действительно являются чем-то вроде шоколадных конфет. Но в таком случае даже кристаллы первого ранга не возымеют на него большого эффекта.

Тем не менее, у меня попросту не было иного выбора, кроме как найти способ хоть как-то прокормить этого крошечного Даге.

Он настолько жаждал спасти своих младших братика и сестричку, что даже прибегнул к столь ненадёжному методу, как путешествие назад во времени. Перед лицом подобной упёртости мне оставалось лишь беспомощно вздохнуть.

Подхватив Цзянг Сяотиана, я подняла и усадила его себе на ручки. Даже если он не сможет в итоге превратиться обратно в Ледяного Императора, я просто воспитаю его как собственного ди-ди. Не так уж важно, трое нас братьев и сестёр или же четверо.

Оказавшись поднят на руки, Сяотиан тут же обнял меня в ответ и радостно заверещал «Мамочка! Мамочка!», отчего у меня вновь разболелась голова. Я бы не возражала, если бы ты называл меня хотя бы «папочкой», но почему именно «мамочка»? Неужели ты действительно был настолько слепым в детстве, а, Даге?

– Зови меня ге-ге!

Но даже после этих слов Сяотиан продолжил упорно молчать, лишь непонимающе глядя на меня своими большими глазами, так что я сдалась и решила пойти на компромисс:

– Ну или хотя бы называй меня папочкой, ладно? – взмолилась я.

– Мамочка, ты что, тоже проголодалась? – со всей серьёзностью поинтересовался у меня Сяотиан. – Ты совсем не похожа на папочку. Сяотиан никогда бы вас не спутал.

Но ты путаешь нас прямо сейчас… Хотя, стоп. Я ведь и впрямь больше похожа на маму, разве нет? Я припомнила то семейное фото, что стояло в рамочке у меня в комнате. Даге и папа на нём выглядели так, словно были высечены из одного куска мрамора, а вот мы с Шуюн были куда больше похожи на маму, кроме, разве что, наших прямых носов, что были точь-в-точь как у отца.

В таком случае неудивительно, что он завёт меня «мамочкой». У трёхлетнего Цзянг Шутиана не было ещё младших брата и сестры. В то время Шую и Шуюн были не более чем витающими где-то в неосязаемом пространстве фантомами. Таким образом, для маленького Даге существовало лишь два близких члена семьи: мамочка и папочка. Ну а так как я внешне напоминаю именно маму, он и стал воспринимать меня как свою мать.

Эх, ну и ладно. Какой толк спорить дальше с трёхлетним ребёнком? Как бы там ни было, как только отыщем Даге и Шуюн, я смогу с чистой совестью передать звание «мамочки» Шуюн. Она по-любому куда больше меня годится для этой роли.

Прижав Сяотиана к груди, я задумалась над сообщением, что оставили в подвале Даге и остальные.

Восток, город Луо’ан.

1 En route: на этот раз французское выражение, что переводится как «на этом пути». Опять-таки оставила без перевода, так как фраза выглядела именно так в оригинальном тексте

2 Сяотиан: сяо – маленький, тиан – второй символ имени Даге => Сяотиан = маленький Шутиан

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *