Конец эпохи доминирования Том 2 глава 10: Следующая остановка — Луо’ан

Конец эпохи доминирования Том 2: Иная столица

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Глава №10: Следующая остановка — Луо’ан – перевод EliSan; редактура Akili

– Ха-а? – удивлённо застыла я. Я понятия не имела, с чего вдруг Цзянг Сяотиану взбрело в голову задать подобный вопрос, но ответила честно. – Ну, да, в общем, доводилось.

Цзянг Сяотиан покосился на меня каким-то неоднозначным взглядом, но затем всё же кивнул в ответ.

– Тогда ладно. Просто я подумал, что нынешняя ситуация как раз идеально подошла бы для получения подобного опыта.

Воу, по ходу дела я только что спасла целую кучу невинных жизней. Я смахнула со лба выступившие капельки холодного пота. Чего и следовало ожидать от Ледяного Императора, что прожил в апокалипсисе целых десять лет: для него жизни посторонних людей уже не имеют особой ценности. Я, конечно, тоже не из отзывчивых, но всё же не достигла ещё такого уровня, что позволил бы мне без зазрения совести убить человека просто ради шлифовки собственных навыков. Вероятно потому, что последние несколько лет жизни в апокалипсисе я прожила в относительно безопасной колонии.

Тем не менее, в более ранние годы я успела замарать свои руки кровью отнюдь немалого числа людей, особенно после смерти матери, когда Ксиа Зенгу начал собирать вокруг себя женщин, словно они были не более чем вещами. Тогда, чувствуя себя преданной и одинокой, я тоже плевать хотела на жизни других людей.

– Валим отсюда? – с волнением задала вопрос я, так как хотела как можно скорее отвезти Цзянг Сяотиана подальше от этих людей. Не хватало ещё, чтобы семья Цзянг стала виновницей вымирания всего человеческого рода.

– Ладно… – пробормотал было Сяотиан, но тут же отчего-то резко насторожился. – Шую, это хамеры там за микроавтоусами едут?

Что?! Я тут же обернулась и присмотрелась. Он был прав. Они ехали в самом хвосте колонны, так что я не сразу заметила их присутствие за микроавтобусами. Более того, то были не обычные гражданские хамеры, а самые настоящие военные хамви1 с камуфляжной раскраской!

– Даге, мне можно уже бежать? – на полном серьёзе поинтересовалась я.

Цзянг Сяотиан бросил на меня грозный взгляд и медленно изрёк:

– Ты уходишь, а не убегаешь. Если ты хочешь именно что «убежать», то я запрещаю тебе сдвигаться с места.

То, что вопрос разницы между «уходом» и «побегом» вдруг внезапно обрёл такой масштаб, застало меня врасплох. Не всё ли равно? Как это ни назови, нам нужно поскорее уносить отсюда ноги. Мой запас энергии почти на нуле, так что это не лучшее время для встречи с военными подразделениями или наёмниками.

– Хорошо, тогда давай уйдём отсюда.

Заметив, что колонна автомобилей стремительно приближается к перекрёстку, на котором находимся мы, я спешно вывернула руль мотоцикла. Но не успели мы проехать и десяти метров, как позади раздался усиленный громкоговорителем голос.

– Водитель мотоцикла, немедленно остановите движение, или мы будем стрелять!

– …

Вот с какого перепугу вас вдруг заинтересовал обычный маленький мотоцикл? Почему просто не дали мне уехать? Разве вы не понимаете, что у меня за спиной сидит настоящая ядерная боеголовка? Неужели вам собственная жизнь не мила?

В этот момент из-за моей спины раздался тихий холодный смешок, от звука которого у меня аж мурашки по коже побежали.

– Хмф, решили по-плохому, да? – рыкнул Сяотиан с такой яростной интонацией, что мне тут же стало не по себе, несмотря на то, что голос, вне всякого сомнения, принадлежал ребёнку.

– Даге, с тобой всё в порядке? – меня не покидало чувство, что что-то с ним сегодня было не так. Настроение и мысли Цзянг Сяотиана были уж слишком гнилыми и низменными. Думая о том, что такого особенного произошло в промежуток между утром сегодняшнего дня и этим моментом, в голову приходила лишь одна мысль: Сяотиан увидел карту. Неужели осознание того, что он находится в параллельной вселенной, настолько на него повлияло?

В ответ на мой вопрос Цзянг Сяотиан лишь похлопал меня по плечу.

– Не отвлекайся. Они уже близко.

Я бросила взгляд в зеркало заднего вида. Как я и опасалась, за рулём автомобилей, что сейчас медленно приближались к нам, сидели военные в одинаковой форме цвета хаки. И всё же наткнуться на военных сейчас было лучше, чем на отряд наёмников. В общей своей массе наёмники слыли гораздо более жестокими, чем военные, и куда менее приятными в общении людьми. Далеко не все наёмники столь же доброжелательны, как ребята из нашего непобедимого отряда.

Тем временем, пока я размышляла, от общей колонны автомобилей отделились трое военных и с нацеленными на меня автоматами направились в мою сторону. Но стоило им подойти поближе, как хмурые выражения их лиц немного разгладились. Скорей всего, они увидели Цзянг Сяотиана. Людям свойственно относиться менее настороженно к людям, что путешествуют вместе с маленькими детьми.

Я слезла с мотоцикла. Ну а когда обернулась и взглянула им в глаза, трио военных на секунду застыли от удивления.

– Два ребёнка?

Все трое тут же опустили дула своих автоматов, более не держа меня на мушке. Как видимо, ребята они в целом неплохие.

– Парень, – обратился ко мне военный с коротко-стриженными волосами, – почему ты разгуливаешь по округе с таким маленьким ребёнком под боком? Это же опасно!

– Ух, чувак, да ты только взгляни на его лицо! Звёзды с ТВ нервно курят в сторонке! – вперив в меня глаза, выпалил другой военный, что своей развязной манерой речи напоминал буйного бесшабашного типа.

И стоило ему только закончить свою фразу, как температура окружающего нас воздуха резко понизилась сразу на несколько градусов. Это не я! Я тут не причём! Я тут же подхватила Сяотиана на руки и спешно впихнула горшочек с Сяоронгом ему в руки. Уж лучше его маленькие ручки будут заняты нашим комнатным растением, чем дать ему возможность сдавить черепушку кое-какого незадачливого вояки.

В этот момент последний и самый старший на вид военный из этой троицы резко и громко гаркнул:

– Эй ты, а ну скажи что-нибудь!

– Доброе утро, – удивлённо моргнув глазами, отозвалась я.

– … – старший военный продолжил внимательно за мной наблюдать, но куда менее жёстким взглядом, чем прежде. Даже позволил себе сделать едва заметный облегчённый вздох.

Неплохо, мистер. Вы были достаточно осторожны, что даже проверили меня на принадлежность к иным. Пусть сейчас все иные и выглядят как уродливые мутанты, нельзя исключать возможность того, что среди всего разнообразия существует и какая-нибудь привлекательная особь. Иными словами, старший военный действительно избрал самый верный на данном этапе эволюции способ отличить иного от человека, а именно он приказал мне что-нибудь сказать.

– Полковник, – слегка неуверенным голосом обратился к старшему вояка с короткой стрижкой, – ваши указания, сер. Они оба всё ещё дети.

– Берём их с собой, – тут же без колебания выпалил полковник.

Услышав слова старшего, бесшабашный тип тут же воспрял духом и с ещё большим интересом вперился в меня взглядом. В ответ на это действие температура воздуха упала ещё ниже.

Сяотиан, на дворе уже осень. На улице даже днём теперь стало прохладно, так что, может, не будешь ещё больше понижать температуру?

– Простите, но мне нужно идти, – извинилась я и шагнула назад к стоящему с всё ещё заведённым двигателем мотоциклу. Если уловлю хоть одно подозрительное движение с их стороны, тут же запрыгну на сидение, вдарю по газам и умчусь прочь. Сильно сомневаюсь, что эти военные достаточно безумны, чтобы начать стрелять в спины тех, в ком уже успели признать парочку детей.

– Не неси чушь, – рыкнул в ответ полковник. – Всем без исключения выжившим надлежит в кратчайшие сроки прибыть в Луо’ан. Там для вас развёрнуто централизованное охраняемое укрытие.

Я застыла.

– Вы едите в Луо’ан?

– Ну да. Ты что, не слышал нашего радиосообщения? – удивлённо переспросил бесшабашный тип. – Разве не по этой причине ты сейчас направляешься в Луо’ан? Эта дорога ведёт именно туда, так что, даже если ты едешь куда-то дальше, тебе всё равно придётся заехать в Луо’ан. Да и не далеко это.

Я и в самом деле не слышала их радиосообщения. Уже с самого начала моей целью являлись лишь поиски Даге и остальных, так что мне не было абсолютно никакого дела до места скопления других выживших людей.

Я призадумалась, прикидывая в голове дальнейшие варианты развития событий. Если Луо’ан стал пристанищем всех выживших людей в округе, то передвигаться там будет весьма проблематично. Даже просто войти в защищённую зону будет не так-то просто. Учитывая то, насколько запуганы сейчас были люди перед лицом иных, нам для входа, вне всякого сомнения, придётся пройти через зону досмотра. Будь я там одна я бы и не волновалась, однако в той зоне почти наверняка найдутся и с десяток не дружащих с головой мужиков.

В подобное неспокойное время, да ещё и принимая в расчёт непревзойдённую красоту Цзянг Шую, я сильно сомневаюсь, что даже тот факт, что я парень, убережёт меня от неприятных стычек с полуобезумевшими людьми.

Даже имея в своём распоряжение достаточно сильную способность, я не смогу выстоять против крупной толпы людей с большим количеством огнестрельного оружия. Я не настолько заносчива, чтобы считать, будто в своей нынешней форме я способна в одиночку противостоять граду пуль из сразу нескольких автоматов. Сбежать прочь я бы может и смогла, но мне-то нужно попасть внутрь города, а не наружу, так что бегство явно не вариант.

– Да, я слышал. И именно поэтому направляюсь в Луо’ан, чтобы отыскать свою семью.

Я сделала нарочито настороженный вид и как бы с опаской покосилась на бесшабашного типа. Тот в свою очередь, заметив мой взгляд, успел лишь неловко почесать нос, прежде чем быть оттянутым в сторону за шкирку воякой с коротко-стриженными волосами.

– Не бойся. На самом деле он парень неплохой, – в защиту своего товарища пробормотал коротко-стриженный.

И, если честно, я охотно верила этим словам. Пусть он и производил впечатление не чтящего устав и правил этикета парня, этот бесшабашный вояка позволял себе лишь таращиться на моё лицо, не более того. Он ни разу даже не попытался ко мне приблизиться, да и руки его по-прежнему крепко сжимали автомат, как и положено солдату. По всей видимости, он просто относился к тому типу чрезмерно открытых людей, у которых «что в уме, то и на языке».

Тем не менее, я продолжила с обеспокоенным лицом глядеть на полковника, периодически бросая мимолётные взгляды в сторону бесшабашного типа, делая вид, будто хочу пойти с ними, но опасаюсь за собственную безопасность. Цзянг Сяотиан же тем временем, сидя у меня на руках с запрокинутой головой, буравил меня своим пристальным взглядом. Мне стоило немалых трудов сохранять концентрацию и не выходить из образа. Ледяной Император, Ваше Величество, это вы так тренируете мои актёрские способности, или как? Может, перестанете уже так на меня таращиться?

– Отставить разговоры, – внезапно выпалил полковник и, резко развернувшись на каблуках, потопал прочь. – Пусть соберёт свои вещи и садится в автобус. Если начнёт упираться, заставьте!

Услышав подобный приказ, вояка с короткой стрижкой на секунду застыл от удивления, после чего повернулся ко мне и неловко заговорил:

– Не пойми неправильно, мы не собираемся причинять тебе какой-либо вред. Просто садись в автобус, ладно? Даже если собственная жизнь тебя не беспокоит, подумай хотя бы о безопасности своего ди-ди. Как только попадёшь в Луо’ан, сможешь делать там всё, что пожелаешь. Мы не станем тебе препятствовать.

И когда, следуя сценарию, я уже было собралась принять его предложение, Цзянг Сяотиан внезапно подскочил и, обвившись руками вокруг моей шеи, завопил:

– Папочка!

– …

Ледяной Император, Ваше Величество, о чём вы только думаете?

И стоило мне только задаться этим вопросом, как рядом с моим ухом раздался едва уловимый шёпот.

– Никакой щенячьей любви, ты понял меня. Сейчас ты должен уделять всё своё внимание тренировкам, а не любовным похождениям. Чтобы достичь хотя бы более-менее удовлетворительного уровня, тебе придётся посвятить жёстким тренировкам минимум два года, так что в этот период даже думать не смей о том, чтобы начать с кем-то встречаться!

Один Даге побуждает меня поскорей найти свою вторую половинку, другой же Даге наоборот категорически против щенячьей любви. Да определитесь вы уже!

Чувствуя на себе немного шокированные взгляды вояки с короткой стрижкой и бесшабашного типа, я собрала свои вещи, надела на плечи оба рюкзака, бросила последний печальный взгляд на так полюбившейся мне мотоцикл и проследовала за двумя солдатами к колонне автомобилей.

– Слушай, а езжай-ка ты с нами в хамви! – неожиданно выпалил бесшабашный тип. – Раз тебе нравятся мотоциклы, уверен, ты точно заценишь наш хамви.

Что тут скажешь, мне действительно нравились хамви, так как эти автомобили могли без проблем таранить различные мелкие преграды без вреда для себя. К несчастью, найти такие вот военные хамви на улицах города практически невозможно.

– Да заткнись ты уже! – влепил тому подзатыльник вояка с короткой стрижкой, после чего повернулся ко мне и проинструктировал. – Залез в последний автобус.

Я молча кивнула и побрела к указанному автобусу. Стоило мне войти внутрь, как взгляды всех пассажиров тут же сосредоточились на мне. Сперва на лицах всех без исключения людей читалось раздражение, вероятно, потому, что из-за меня их продвижение приостановилось, однако уже через секунд выражения лиц пассажиров резко изменились, явив миру куда большее разнообразие эмоций. Если обобщить их реакции, то женщины в целом начали излучать симпатию и заинтересованность, в то время как мужчины предпочли просто отвернуться, а некоторые даже недовольно забормотали что-то себе под нос.

Но хоть моё появление и всколыхнуло эмоции находящихся в автобусе женщин и мужчин, это был не более чем мимолётный интерес, и вскоре большинство из них вновь отвернулось от меня, потупив свои взгляды. Не в силах совладай с уже успевшей укорениться в их сердцах тревогой, они замыкались в себе, отрешаясь не только от меня, но и от всего остального окружающего их мира. Им оставалось лишь, поджав колени, продолжить трястись от страха и отчаянья.

Подобное поведение мне было хорошо знакомо по моим предыдущим годам в апокалипсисе, поэтому я не желала ни с кем из них связываться. К счастью, заняты были лишь несколько передних рядов, в то время как в хвосте автобуса не было никого, так что я с комфортом расположилась на самом последнем ряду, после чего опустила взгляд на Сяотиана.

– Даге. Луо’ан уже близко. Путешествие вместе с этими ребятами может и замедлит нас немного, однако проникнуть в город, не привлекая к себе лишнего внимания, будет гораздо проще, если я прибуду туда в составе группы. Таким образом, нам, возможно, удастся избежать ненужных проблем. Ты не возражаешь против такого решения?

Спросить его мнения раньше я по понятным причинам не могла, но так как он не давал мне никаких дополнительных знаков или же сигналов я приняла его бездействие за своего рода молчаливое согласие на путешествие с этой группой людей.

– Решай сам, – отозвался Цзянг Сяотиан, после чего поднял на меня взгляд и заговорил явно со смешанными чувствами на душе. – Видишь ли, Шую, ты мыслишь куда более спокойным и рациональным образом, чем я помню. Изначально я думал, что с прихода апокалипсиса и до недавнего времени семью оберегал здешний «я», однако, по всей видимости, дела обстояли совсем иначе, не так ли?

Я притихла на какое-то время, после чего тихо заговорила:

– Понимаешь, Даге, я не только увидел сон длиной в десять лет, но и ко всему прочему потерял память. Восемнадцать лет моей жизни просто испарились, а на их месте возникли воспоминания о десяти годах в апокалипсисе. По этой причине, когда я очнулся, я даже не мог сказать наверняка, кем именно являюсь.

Услышав о моей амнезии, Цзянг Сяотиан незамедлительно вылупился на меня удивлёнными глазами. Но что бы сейчас он обо мне ни думал, я не собиралась спрашивать его, являюсь ли я, по его мнению, Цзянг Шую или же нет, потому что уже давно сама для себя решила, что во что бы то ни стало буду считать себя настоящим Цзянг Шую!

– Ты потерял свою память? – едва слышно переспросил Цзянг Сяотиан. – В смысле, совсем-совсем ничего не помнишь?

– Да, но время от времени кое-какие обрывки воспоминаний всё же всплывают.

– Неудивительно, что ты сам в себе запутался, – нахмурившись пробормотал Сяотиан. – Тебя всё ещё беспокоит вопрос твоей личности?

– Нет, – тут же отозвалась я и легонько улыбнулась. – Сейчас меня волнуют лишь поиски моей пропавшей семьи, чтобы мы и дальше смогли жить все вместе в этом постапокалиптическом мире.

Услышав мой ответ, Цзянг Сяотиан одобрительно похлопал меня по плечу, после чего задумчиво опустил голову и после небольшой паузы задал новый вопрос:

– В том твоём сне ты когда-нибудь видел меня? Некоторые твои приёмы и техники боя немного напоминают мои.

– Да, но лишь однажды. Я видел, как ты сражаешься с иным.

– Правда? А можешь описать мне тот бой? – с лёгким любопытством поинтересовался Цзянг Сяотиан.

И я принялась подробно рассказывать обо всём, что тогда видела. Как он сражался с иным, скользя по проложенным прямо в воздухе ледяным дорожкам, и как эти причудливые искрящиеся дороги переливались на фоне ясного неба. Я даже не пыталась скрыть от Цзянг Сяотиана то, насколько сильно я восхищалась Ледяным Императором.

Слушая мой рассказ, Цзянг Сяотиан время от времени кивал головой. Когда же я упомянула ледяные дороги, он пояснил:

– Этот приём становится доступным по достижении четвёртого ранга. На самом деле, в самом трюке нет ничего особо сложного. Единственной существенной проблемой является просто ужасающее потребление энергии, и по этой причине использовать его на четвёртом ранге не очень практично. Лишь на пятом ранге и выше ты сможешь полностью забыть о проблеме слишком большого расхода энергии при создании ледяных дорог.

Пятый ранг. Воистину далёкая и труднодосягаемая цель.

– Ах да, – внезапно припомнила я, – несмотря на то, что внешность Ледяного Императора, иными словами тебя, Даге, я рассмотреть тогда так и не смог, иной, с которым ты сражался, был довольно большим, так что его я сумел разглядеть во всех подробностях. У него была довольно-таки необычная внешность. Его кожа была сплошь покрыта кроваво-красными полосами. Особенно сильно выделялись две вертикальные полосы под его глазами, так как из-за них создавалось впечатление, будто иной плачет кровавыми слезами.

Теперь, когда я об этом думаю, эти полосы немного напоминают кровавые слёзы Даге, что тот пролил, будучи под гипнозом мозговика.

Стоило Цзянг Сяотиану услышать это описание, как его лицо едва ли не побелело. Заметив это, я тут же с тревогой окликнула:

– Даге?!

Услышав зов, Сяотиан медленно повернул голову в мою сторону. Его глаза были переполнены ужасом. От подобного зрелища я аж опешила и, не сумев сдержаться, вновь поинтересовалась:

– Что с тобой, Даге?

Однако за те несколько секунд, что я пребывала в шоке, Цзянг Сяотиан уже успел вновь взять себя в руки и придать своему лицу прежнее равнодушное выражение.

– Иной, которого ты описал, был действительно очень силён, – спокойным голосом заговорил он, – и, что более важно, у него была весьма необычная способность. На момент нашей встречи он уже был повелителем немалой территории, и, если бы не я, он наверняка стал бы намного, намного более сильным и грозным противником. Шую, обещай мне, что никогда не проиграешь и не уступишь ему!

Последняя его фраза была произнесена с таким нажимом, что мне невольно почудилось, будто сами слова легли на мои плечи тяжёлым грузом и придавили меня к земле.

Я ещё раз окинул Цзянг Сяотиана беглым взглядом. С самого утра Даге ведёт себя немного странно.

– Даге, я всё тебе рассказал, поэтому если у тебя есть какие-либо мысли по этому поводу, пожалуйста, скажи мне, ладно? Не скрывай от меня ничего, – попыталась побудить его к диалогу я.

Но Даге на это лишь спокойно выпалил:

– До тех пор, пока вы с Шуюн целы и невредимы, разве ж мне есть о чём беспокоиться?

Однако меня эти его слова нисколечки не успокоили. Если бы он высказал мне в лицо свои подозрения или же догадки по поводу параллельных вселенных, я бы сейчас чувствовала себя куда лучше, но он так ничего и не сказал. Значит ли это, что его данный вопрос совсем не беспокоит, или же наоборот беспокоит слишком сильно?

– Шую, отдохни хорошенько, пока есть такая возможность, – сказал Сяотиан, нежно поглаживая меня по голове. – Постарайся восстановить хотя бы часть своей силы так, чтобы мы были готовы к любым неожиданностям. Я присмотрю за тобой, пока ты будешь спать.

После этих его слов мне оставалось лишь послушно закрыть глаза. Если всё пройдёт гладко, мы прибудем в Луо’ан уже к вечеру этого дня.

Как бы там ни было, а поиски Даге и остальных для меня были превыше всего.

Благодаря учтивому предложению Цзянг Шутиана остаться на стороже, я смогла, наконец, полноценно выспаться впервые за несколько дней. В какой-то момент сквозь сон я почувствовала, как меня прикрыли каким-то мягким куском ткани, после чего Цзянг Сяотиан, забравшись под материю, вытянулся у меня на груди. Я в свою очередь тут же машинально обняла его, положила подбородок на макушку малыша и с умиротворением вновь провалилась в страну грёз.

В конечном итоге я продрыхла довольно долгое время, и когда наконец-то проснулась, небо за окном уже успело окраситься в предзакатный алый оттенок. На дворе был уже вечер, иными словами я в прямом смысле слова проспала с рассвета до заката. Тем не менее, благодаря этому полноценному отдыху я смогла полностью восстановить свои силы. Ко мне вернулся не только запас энергии, но и тело в целом словно успело резко окрепнуть.

Стоп, немного странно, что моё состояние улучшилось столь глобально. Только не говорите мне, что я перешла на второй ранг?

До меня доходили слухи о том, как люди порой неожиданно повышали свой ранг прямо посреди боя, но вот о повышении ранга во время сна я никогда не слышала!

Я опустила взгляд на Сяотиана. Он по-прежнему сидел у меня на руках и со спокойным видом жевал себе печеньку как обычно… да как бы не так! У него же лицо бледное как у мертвеца! Кого он этим пытается обмануть?

– Даге, что ты сделал? – яростно сквозь зубы рыкнула я. У тебя и без того энергии настолько мало, что ты аж в трёхлетнего малыша скукожился, а ты ещё и выпендриваться вздумал?

– Отсюда уже видно Луо’ан, – как ни в чём не бывало выпалил Цзянг Сяотиан, явно пытаясь сменить тему разговора. – Люди с передних рядов не так давно сказали, что до места назначения нам осталось ещё минут десять пути, не больше, так что теперь уже, думаю, до прибытия осталось около пяти минут. Поскорее собери свои вещи и приготовься к высадке.

Какие вещи я, по-твоему, должна собрать? Я же свои два рюкзака даже не открывала! Всё, что от меня требуется, это взвалить их на плечи и вперёд. Я впилась в Сяотиана грозным взглядом. Даже не надейся, что сможешь уйти от ответа таким ничтожным образом!

– В любом случае, что сделано, то сделано. Сколько меня взглядом не прожигай, а повернуть время вспять и вернуть всё в прежнее состояние я не в силах.

Так-то оно так, но… Я горько вздохнула, после чего строгим учительским голосом потребовала:

– Обещай, что больше никогда не станешь делать нечто подобное вновь!

На что Цзянг Сяотиан охотно кивнул головой.

– Я в любом случае мало чем способен тебе помочь. Сегодня я смог немного подтолкнуть тебя лишь потому, что ты уже находился на грани перехода на следующий ранг.

Говорит он правду или же лжёт? Я, откровенно говоря, терялась в догадках. Никогда не слышала, чтобы один человек смог помочь другому пробиться на следующий уровень. Значит ли это, что подобный трюк крайне сложен в реальном исполнении? С другой стороны, Даге же Ледяной Император. Я никогда не достигала его уровня, так что, кто знает, может, ему ведомы какие-то особые тайные приёмы?

Как бы там ни было, сейчас я могу лишь попытаться договориться с ним.

– Даге, вне зависимости от того, сможешь ли ты в итоге вернуться в своё прежнее состояние, главное – это то, что мы можем продолжить жить вместе одной семьёй, верно ведь?

– Разумеется, – с улыбкой отозвался Цзянг Сяотиан. Встав в полный рост у меня на коленках, он вытянул вперёд свои ручки и принялся активно лохматить мне волосы на голове.

Что бы с Даге ни случилось, он всегда будет лохматить мне волосы! Я ухмыльнулась и принялась лохматить его макушку в ответ, пока волосы стоящего у меня на руках мальчонки не превратились в один большой спутанный шарик. Хе-хе, так тебе и надо! Это в отместку за все те предыдущие разы, что ты взлохмачивал мне волосы раньше!

Взглянув на всклокоченную шевелюру Цзянг Сяотиана, что с виду теперь больше напоминала птичье гнездо, и на его смиренное выражение лица, я не сумела сдержать рвущиеся наружу хихиканье, как у какого-то подозрительного дядюшки из подворотни.

Однако уже в следующее мгновение, стоило только поднять голову, мой взгляд наткнулся на стоящую прямо передо мной маленькую девочку. Она смотрела на меня широко раскрытыми ошарашенными глазами, отчего меня тут же бросило в холодный пот. Не пойми меня неправильно, я вовсе не подозрительный дядюшка! Честно-честно!

– Ге-ге, мамочка велела мне передать тебе это.

Я удивлённо моргнула. В протянутых руках девочка сжимала пару розовых сланцев в стиле «Hello Kitty».

Это верно, что в данный момент я была босой, но разгуливала я без обуви не потому, что потеряла её. Вернее, я действительно её утратила, но не по причине износа, а из-за того, что её выбросил Даге, дабы я смогла как следует попрактиковаться в скольжении.

Я взяла предложенные мне сланцы; если подумать, они мне действительно пригодятся. Если буду разгуливать по городу босиком, невольно привлеку к себе слишком много ненужного внимания, так что эти сланцы придутся мне весьма кстати. Ну а в случае, если мне всё же придётся вступить в бой, я смогу просто скинуть их одним лёгким движением ноги. Девочка, ты только что раскрыла мне глаза на то, насколько чудесным и невероятно удобным предметом одежды являются сланцы!

Выудив из недр рюкзака пару шоколадных батончиков и банку рисовой каши, я протянула улов маленькой девочке передо мной. Когда же вновь подняла голову, заметила прикованный ко мне настороженный взгляд женщины с переднего сидения. Я приветливо улыбнулась ей, благодаря чему она заметно расслабилась и приветствовала меня ответным кивком головы. На соседнем от неё сидении находился мужчина. Изначально он выглядел очень недовольным, но заметив шоколадные батончики и банку рисовой каши, тут же удовлетворённо улыбнулся. Похоже, он был рад тому, что мягкосердечие жены в итоге вылилось для них в выгодную сделку.

Я благодарно погладила девочку по голове. Она со счастливым лицом сжала в ладошках шоколадные батончики, но сразу вскрывать их не стала. Вместо этого она настойчиво выпалила:

– Ге-ге, примерь сандалии!

Услышав её слова, я ухмыльнулась и с готовностью нацепила сланцы на свои голые стопы. Размер был почти что впору. Совсем немного маловат. А ведь эти сланцы явно создавались на девчачью ногу. Значит ли это, что у Цзянг Шую миниатюрный для парня размер ноги, или же размер самих сланцев больше обычного?

Розовые сланцы с изображением «Hello Kitty» просто не могут предназначаться парню, верно же? К перепонке даже пластиковый бантик приделан! Внезапно мне пришла в голову мысль, что в этих сланцах я буду притягивать к себе не меньше внимания, чем без них.

Тем временем девочка счастливо улыбнулась мне и помахала на прощание ручкой.

– Пока-пока, ге-ге. Пока-пока, ди-ди.

Я тоже в ответ с улыбкой помахала ей рукой на прощание. Этот небольшой диалог с девочкой волшебным образом заметно поднял мне настроение. Приблизительно через минуту автобус резко затормозил, и я моментально прильнула к стеклу, рассчитывая хоть немного оглядеться. Первое, что сразу же бросилось в глаза, это отсутствие где-либо поблизости высотных зданий. Пейзаж снаружи вообще выглядел довольно диким и пустынным. Единственным примечательным строением была виднеющаяся в отдалении высокая стена с колючей проволокой наверху. Разве это не… военная база?

– Мы на месте! – воскликнул кто-то из пассажиров автобуса, после чего все как один с любопытством прильнули к ближайшим окнам.

Я же нахмурилась.

– Что-то не похоже это место на большой город.

Меня обманули? Но, помимо меня, в автобусе находилось немало других выживших. Все они производили совершенно разное впечатление, так что сомневаюсь, что все они могут являться членами одной группировки. Если бы это место не было Луо’ан, кто-нибудь уже непременно отреагировал бы. Не может же быть так, что все они, подобно мне, прибыли из параллельной вселенной и по этой причине не способны отличить один город от другого, нет же?

– Убежище и не должно располагаться в самом городе, – подметил Цзянг Сяотиан. – Когда те солдаты говорили о Луо’ан, они, вероятно, подразумевали не сам город, а его предместья. Глянь-ка вон туда, – сказал он и ткнул пальцем в противоположное окно.

Я обернулась и сразу же приметила в отдалении ряд высоких небоскрёбов.

– Думаю, тебе не стоит так уж спешить в сам Луо’ан. Уверен, здешний «я» не стал бы вынуждать тебя блуждать по городу в поисках зацепок. Это слишком опасно. Та башня, которую он упоминал в послании, вероятно, находится где-то на окраине города и, скорей всего, является крайне примечательным сооружением. Пока будет лучше проследовать за остальными, а уж потом, как соберём больше информации, решим, как быть дальше.

Я согласно кивнула. Пусть эти два Даге и принадлежат разным вселенным, они всё равно оба остаются моим «Даге», так что, вероятнее всего, дела обстоят именно так, как и говорит Сяотиан.

Как же всё-таки это странно. Эти два человека принадлежат двум обособленным параллельным вселенным, что не имеют между собой никакой связи, но в тоже время они являются одним и тем же человеком. Если я когда-нибудь повстречаю в этом мире здешнюю Гуан Веюн, будет ли она неотличима от прежней меня?

– В моём прошлом тоже было немало примеров подобных военных баз, что со временем превратились в убежища для людей. Ввергнутый в хаос из-за внезапного пришествия чёрного тумана мир постепенно устаканился, и различные правительские организации наконец-то вновь возобновили свою работу. Ну а самым подходящим местом для защиты большого количества людей оказались эти самые военные базы, что с самого начала имели в своих стенах существенное количество хорошо вооружённых, обученных сражаться солдат, – Цзянг Сяотиан перевёл взгляд на опутанную колючей проволокой стену; поистине тяжёлый встревоженный взгляд на лице трёхлетнего ребёнка. Просто глядя на подобное выражение лица, мне самой становилось не по себе. – Однако эти убежища существовали лишь на первых этапах апокалипсиса. Со временем продовольствия стало не хватать, правительство окончательно пало, а военные ударились в самоуправство, начав терроризировать и обирать подконтрольные им территории. Они сродни раковым клеткам, что медленно уничтожают собственное тело! – Сяотиан вновь заглянул мне в глаза. – Шую, если собираешься искать зацепки на их базе, никогда не теряй бдительности и оставайся настороже. И ещё не раскрывай им свои истинные возможности без веской на то причины.

Водрузив на плечи оба рюкзака и взяв в руки малыша с комнатным растением, я проследовала в хвост очереди медленно покидающих автобус людей.

– Не беспокойся, Даге, – с ехидной ухмылкой отозвалась я. – Твой ди-ди выглядит как симпатичный хрупкий безобидный юноша. Я больше похож на беззащитную подстилку, чем на опытного сильного бойца.

Цзянг Сяотиан окинул меня тяжёлым взглядом, после чего горько вздохнул.

– Что тут скажешь, не могу не согласиться. Ты, и самом деле, выглядишь куда привлекательнее, чем Шую из моих воспоминаний. Однако это лишь ещё одна причина для тебя всегда оставаться сильным.

Я вновь утвердительно кивнула головой. Если уж заговорили на эту тему, то, как только воссоединимся с остальными, мне стоит взять обучение Шуюн в собственные руки. В отличие от меня, она настоящая красавица и находится в куда большей опасности, чем я!

Выбравшись из автобуса, я подняла голову, чтобы взглянуть на военную базу вблизи, и тут же невольно обомлела.

Что и следовало ожидать от указанного Даге ориентира, его просто невозможно не заметить. Подъезжая к Луо’ан со стороны Джунгуань, я волей неволей наткнулась бы взглядом на огромную вздымающуюся высоко в небо чёрную башню. Такую махину пропустить было попросту невозможно, особенно учитывая тот факт, что она располагалась в самом центре военной базы, вокруг которой не было ни одного другого высотного здания.

– Понравилась наша смотровая башня?

Обернувшись на звук голоса, я увидела рядом с собой улыбающуюся физиономию бесшабашного типа. И когда только подкрасться ко мне успел?

– Знаешь, а у нас даже связанная с ней легенда есть! Поговаривают, что––

– Можно ли нам попасть внутрь? – оборвала его на полуслове я.

Перед входом на военную базу было установлено немало палаток, среди которых без дела слонялось довольно большое количество людей. Почему они остаются снаружи и не заходят внутрь? Может, есть какое-то ограничение или же условие для входа на базу?

– Людей слишком много, – со вздохом принялся объяснять бесшабашный тип. – Перед тем как получить разрешение на вход, все новички обязаны зарегистрироваться и провести снаружи три дня. Это мера необходима для того, чтобы выявить тех, кто пытается скрыть наличие у себя тяжёлой инфицированной раны.

Я понимающе кивнула. На этом этапе апокалипсиса люди в своей массе всё ещё не обладали достаточно крепкими телами и могли легко умереть всего от одной небольшой загноившейся раны. Пускать на базу подобных полуживых людей не самая лучшая идея. Если хотя бы один из них умрёт в стенах базы, это приведёт к крайне тяжёлым последствиям.

– Тебе тоже придётся подождать три дня снаружи. Но не волнуйся! Я буду время от времени тебя навещать.

Цзянг Сяотиан тут же сжал мою руку. Этот парень ему был явно не по нутру.

– Ах да, я же не представился. Меня Чен Янксингом звать. А тебя?

Но прежде чем я успела произнести своё имя, к нам со стороны на полном ходу подлетел пышущий гневом вояка с короткой стрижкой.

– Ксинг, харэ уже паренька домогаться! – раздражённо взревел он.

Чен Янксинг, услышав обвинения своего товарища, тут же обернулся и с не меньшим напором выпалил:

– Ну и в каком месте я его домогаюсь, а, Гуо Хонг?

Гуо Хонг резко и явно удивлёно затормозил. Он внимательно окинул взглядом Чен Янксинга, затем покосился на вещи, что тот держал в руках, после чего с озадаченным видом уставился на меня.

– Он не домогается меня, а всего лишь помогает переносить вещи, – честно ответила я.

Разумеется, то, что моя скромная персона вызывала у Чен Янксинга неподдельный интерес, не ускользнуло от моего внимания, но, в отличие от многих в подобной ситуации, он не пытался что-либо со мной сделать. А это в свою очередь значит, что с этим человеком у меня были все шансы сформировать нормальные дружеские отношения. В ближайшее время я попаду на военную базу, а эти двое являются солдатами, так что взаимопонимание с ними мне ещё пригодится. Их помощь может оказаться крайне полезной как в защите от возможных неприятностей, так и в поиске Даге и остальных.

– Вообще-то в наши обязанности сейчас входит сбор и сопровождение новоприбывших гражданских к точке сбора. Работы невпроворот, так что не отлынивай и тоже иди помоги гражданским переместиться.

– А паренёк, можно подумать, не один из гражданских? – ехидно подметил Чен Янксинг. – Кроме того, ты только глянь на его лицо. К гадалке не ходи, если не будем приглядывать за парнишей, с ним непременно стрясётся что-то плохое. Ты ведь ещё не забыл тех наёмников, что приехали пару дней назад, верно?

Наёмников?

Я аж встрепенулась при упоминании о наёмниках.

– Где? Где сейчас находятся эти наёмники? – тут же потребовала у них ответа я.

Оба солдата удивлённо на меня воззрились.

– Там, – отозвался Чен Янксинг, указав на ворота военной базы. Я же от этой новости настолько перевозбудилась, что уже едва не дрожала вся от восторга.

Даге, Шуюн, дядя, тётя, ребята из ОПЦ…

Они все там!

Сноски

1. Хамви : кличка военных хамеров в армии США. Происходит он аббревиатуры HMMWV, которая на слух, если прочитать быстро, звучит как «Humvee» (Хамви)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *