Конец эпохи доминирования Том 2 глава 9: Цзянг Сяоронг

Конец эпохи доминирования Том 2: Иная столица

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Глава №9: Цзянг Сяоронг – перевод EliSan; редактура Akili

Выйдя из дома, я плюхнула сумки с припасами на мотоцикл. Когда же оглянулась назад, увидела позади себя детское личико, с которого вот уже с добрую половину дня не сходило хмурое напряжённое выражение.

– Шую, по поводу тех твоих слов, ты ведь мне солгал, не так ли? – внезапно выпалил Сяотиан и, не дожидаясь моего ответа, принялся анализировать. – Пусть даже способностью моего другого «я» является исцеление, он всё равно никак не может быть абсолютно беззащитным. Если верить твоим словам, сейчас лишь четвёртый месяц апокалипсиса, а это значит, что огнестрельное оружие по-прежнему полезно в бою, да и без него здешний «я» всё ещё может сражаться ножом.

– Ну, разумеется, – тут же признала я и озорно улыбнулась. – А ты что, серьёзно мне поверил, Даге? Не беспокойся, пусть способностью здешнего Даге и является исцеление, он от этого не стал менее удивительным. Честно признаться, меня уже не раз посещало сомнение о том, действительно ли его способностью является простое исцеление.

На какое-то время Сяотиан застыл, внимательно всматриваясь мне в лицо, после чего едва заметно ухмыльнулся.

– А я уж и забыл, что у тебя была подобная черта характера, – подметил он. – В моих воспоминаниях сохранился лишь образ чрезмерно заботливого и щепетильного по отношению к своим родным юноши.

Улыбка на моём лице тут же застыла. Это ты сейчас своё подозрение в мой адрес высказал или просто в воспоминания ударился? Прошу, Даге, выражайся менее двусмысленно, а то я опять волноваться начну!

Но пусть его слова и встревожили меня немного, я не была так уж напугана ими. По крайней мерее, не так сильно как в тот день наедине с Даге, когда я была готова быть задушена им, лишь бы избавиться от всех недомолвок между нами. Я хочу продолжить жить с Даге, мей-мей, тётей и дядей в этом апокалипсисе. Я Цзянг Шую!

– С Шуюн всё в порядке? Она уже привыкла к жизни в апокалипсисе?

– Ага, – кивнула я, – все довольно неплохо справляются. Если бы не тот инцидент, мы, скорей всего, всё ещё были бы у нас дома, время от времени пополняя запасы в подвале, отстреливаясь от иных, поедая кристаллы и развивая свои способности.

– То, что вы покинули насиженное место – это вовсе не плохо, Шую, – строгим голосом заявил Цзянг Сяотиан и тут же принялся меня отчитывать. – Никогда не позволяй себе жить слишком уж комфортной жизнью, ведь подобный уют сделает тебя слабее. Раз уж способностью другого «я» в этом мире является исцеление, то ответственность за безопасность всей семьи теперь ложится на твои плечи.

Это его заявление немало меня удивило. Я, конечно, согласна с тем, что должна стать сильнее, чем сейчас, но услышать от Даге, что ответственность за семью должна всецело взять на себя именно я, я совсем не ожидала. Пусть здешний Даге и обрёл непредназначенную для боя способность к исцелению, он всё равно был решительно настроен нести бремя ответственности за семью лишь на своих плечах. Даже велел мне беззаботно заняться поисками своей второй половинки!

Более того, сейчас передо мной стоял никто иной, как Ледяной Император! С таким-то могучим союзником мне сильно повезёт, если в итоге меня не понизят до позиции бесполезного постельного мальчика. Тем не менее, Сяотиан сказал, что роль защитника семьи должна взять на себя именно я? Как ни взгляни, а на обычные слова Даге это не похоже… разве что, он абсолютно точно уверен, что более не в состоянии сделать это сам.

– Даге, ты ведь сможешь вновь стать взрослым, верно?

– Как только съем достаточное количество кристаллов соответствующего уровня, – утвердительно кивнув головой, ответил Цзянг Сяотиан.

После этих слов я притихла. Если я правильно прочитала между строк этой фразы, то выходит, у него нет ни единого шанса вернуть себе былой облик без достаточно высокоуровневых кристаллов. А с учётом того, что на дворе лишь четвёртый месяц апокалипсиса, в мире пока банально нет подобных высокоуровневых кристаллов эволюции, чтобы суметь исцелить Ледяного Императора! Он ведь получил настолько сильный урон, что даже в ребёнка деградировал. Но тогда какого именно уровня кристаллы смогут ему помочь?

– Какого уровня кристаллы тебе нужны?

Но на этот вопрос Цзянг Сяотиан лишь отрицательно помотал головой, не став утруждать себя ответом. Ну, полагаю, такая реакция с его стороны была вполне понятна. Нет смысла обсуждать то, над чем мы в нашем нынешнем положении совершенно не властны. С этого дня мне стоит уделять тренировкам ещё больше внимания; а иначе как ещё мне быть уверенной, что в будущем, когда придёт время сражаться с высокоуровневыми иными, у меня хватит сил их одолеть и спасти Ледяного Императора? Уже сама мысль о том, что я смогу сделать что-то для спасения Ледяного Императора, заставляет мою кровь кипеть в предвкушении!

Это чувство, когда ты знаешь, что можешь помочь своему обожаемому кумиру, просто восхитительно. Ведомая чувством эйфории, я энергично выпалила:

– Даге, ты, должно быть, проголодался, я ведь прав? Как только покинем этот город, я непременно раздобуду для тебя парочку свеженьких кристаллов эволюции.

Но Цзянг Сяотиан лишь вновь отрицательно помотал головой.

– Не стоит. Низкоуровневые кристаллы не возымеют на меня совершенно никакого эффекта. Лучше уж ты их съешь. Для нас куда важнее, чтобы ты стал как можно более сильным.

На несколько секунд я неуверенно застыла, но затем всё же согласно кивнула. Несмотря на то, что кристаллы эволюции нулевого ранга и для меня тоже уже были бесполезными, наёмникам от них польза всё же есть, так что не лишним будет запастись ими впрок.

– К слову, ты только что сказал, что, чтобы поохотиться на иных, нам придётся сперва покинуть город. Почему? Ты что, уже зачистил всех иных в пределах этого города?

Да щас! Если бы я могла сделать нечто подобное, я бы уже давно начала своё грандиозное завоевание мира! С какой стати мне бы захотелось ошиваться в подобной захолустном городишке?

– Не я. Думаю, всех иных в этом городе сожрало вон то дерево.

Я указала на гигантское дерево, что стояло в окружении высоких домов в отдалении от нас.

И стоило Цзянг Сяотиану повернуть голову в указанную сторону, как его глаза тут же заблестели.

– Это дерево совсем скоро умрёт. Скорей всего, оно выбрало неправильную ветвь эволюции и поэтому совсем скоро более не сможет поддерживать жизнь.

Правда? Я вопросительно уставилась на Цзянг Сяотиана.

– Растенеподобные иные в ходе эволюции частенько сталкиваются с подобными проблемами, так как у них напрочь отсутствует чувство меры. Раз избрав какое-то направление эволюции, они начинают развиваться лишь в этом единственном направлении. Они не способны как-либо корректировать своё развитие. Это конкретное дерево, по всей видимости, всю свою жизнь было вынуждено расти в тени окружающих его со всех сторон высоких домов, отчего ему всегда недоставало солнечного света. Скорей всего, по этой причине после прихода чёрного тумана оно и начало изо всех сил расти вверх, что в итоге привело к подобным гипертрофическим размерам.

Цзянг Сяотиана, по ходу дела, не на шутку заинтересовало это дерево, раз уж в кои-то веки он удостоил своим вниманием что-то, помимо меня.

– Давай-ка подберёмся поближе. Вполне вероятно, что мы сможем найти там что-нибудь полезное.

Я не стала возражать. Ледяной Император знает об апокалипсисе куда больше, чем я, так что я однозначно не прогадаю, если буду следовать его указаниям.

Забравшись на мотоцикл, я неспешно поехала в сторону дерева. Ну а причина, по которой я ехала столь медленно, крылась в том, что чем ближе мы подъезжали к центру городка, тем больше было на дороге заброшенных машин. Даже тротуар был забит разного рода преградами, так что ехать быстро было попросту невозможно.

Внезапно я заметила кое-что и резко остановилась.

– Что-то не так? – настороженно поинтересовался Цзянг Сяотиан.

– Да нет. Просто увидел книжный магазин. Для дальнейшего пути мне нужна карта. Даге сказал, что они поедут в Луо’ан, но я понятия не имею, как до него добраться.

– Луо’ан? Никогда не слышал о таком месте, – неуверенно пробормотал Цзянг Сяотиан. – Это какой-то маленький городок?

– Без понятия, – честно ответила я. Как человек из иного мира, я действительно крайне мало знала о названиях различных местных городов.

Цзянг Сяотиан понимающе кивнул головой.

– Хорошо, тогда иди. Я же побуду здесь и присмотрю за припасами.

После этого я спокойно вошла в книжный магазин. В отличие от прочих жилых домов и магазинов в округе, тут было сравнительно чисто. Скорей всего, это место осталось нетронутым потому, что в книжном магазине навряд ли можно найти какие-либо полезные для жизни припасы, так что я без проблем отыскала нужную карту. Помимо этого, я также прихватила с собой пару ручек и блокнот.

Развернув перед собой карту, я быстренько осмотрела её. Луо’ан оказался довольно крупным городом; по размеру он ничуть не уступал Чжунгуань. В сравнении с другими городами его вполне можно назвать мегаполисом среднего размера. К слову, расположение трёх крупнейших городов в Мессии почти соответствовало таковым в моём мире, с той лишь разницей, что находились они немного не на тех местах. Тем не менее, даже сейчас их вполне можно описать как «города, находящиеся в северной, центральной и южной окраине материка», как и в моём прежнем мире.

И, насколько мне известно, ни один из этих крупнейших городов не являлся в эпоху апокалипсиса оплотом человечества. Для людей эти города стали местами, куда регулярно отправлялись крупные боевые экспедиции, так как именно там было проще всего сорвать куш, если повезёт, но в тоже время ещё проще навсегда проститься с жизнью.

Но сейчас для меня эти детали не имеют большого значения. Куда важнее то, что Луо’ан находился приблизительно в четырёхстах километрах от моего нынешнего местоположения. Он находился не то чтобы близко, но и не то чтобы очень далеко, так что могу понять, почему Даге выбрал именно этот город своей временной остановкой.

Засунув карту за пазуху, я потопала обратно к Цзянг Сяотиану. Заприметив моё приближение, тот тут же поинтересовался:

– Ну как, далеко ещё до этого Луо’ан?

Вид сидящего с важным видом на мотоцикле трёхлетнего ребёнка выглядел слегка комично, но в тоже время чертовски мило! Меня прямо распирало потрепать его по головке и расцеловать в обе щёчки, но, увы, так как к Сяотиану вернулась память, теперь я уже не могла позволить себе подобную вольность.

– Приблизительно четыреста километров.

Цзянг Сяотиан кивнул.

– Тогда двинемся в путь сразу, как только осмотрим то дерево. Не видать мне покоя, пока не увижу Шуюн собственными глазами.

– А ещё тётю, дядю и некоторых членов своей группы наёмников, – напомнила я. Даге, пожалуй, был немного даже слишком одержим своими младшими братиком и сестричкой. Настолько, что успел напрочь позабыть о существовании всех остальных.

– Дядя и тётя? – повторил он, и его глаза прямо-таки заискрились. – Кто именно из отряда сейчас с ними?

Вновь оседлав мотоцикл, я устремилась в сторону дерева, и по ходу дела принялась перечислять:

– Зен Ксинг, Юнкиан, Сяо Ша, Лилия…

Уже через две улицы моему взору открылись огромные корни этого исполина, и чем ближе мы подъезжали, тем более шокирующим был вид этого поистине огромного дерева. Также стало отчётливо видно, что Цзянг Сяотиан был абсолютно прав в своём предсказании. У этого дерева почти полностью отсутствовала крона, а кора в некоторых местах уже выглядела сухой и безжизненной. Этот гигант действительно доживал свои последние дни.

– Лилия? – раздался едва слышный шёпот ребёнка у меня за спиной.

– Ну да, а что?

Я ведь немало имён перечислила, так почему же его зацепила именно Лилия?

Какое-то время он не отвечал, но затем всё же пробормотал:

– Она та, кто осталась со мной рядом до самого конца.

Чёрт возьми, это я такая испорченная или фраза Даге действительно прозвучала подозрительно сладко? Только не говорите мне, что она теперь стала моей невесткой?

– Неужели мне теперь следует звать её «старшей сестрой»? – усмехнулась я.

Цзянг Сяотиан за моей спиной на миг застыл, после чего тихо заговорил:

– Не в этом дело. Просто в том прошлом, из которого я пришёл, я мог думать лишь о том, как бы поскорее вернуться к вам с Шуюн. Прочие же вопросы меня мало волновали, однако даже тогда за мной пошли многие из моих подчинённых. Куда больше, чем ты перечислил сейчас, но со временем по пути… – он снова замолк.

После этого рассказа я наконец-то поняла, что он на самом деле подразумевал под «осталась со мной рядом до самого конца». Скорей всего, они либо отвернулись от него, либо погибли, но, судя по его грустной интонации, второй вариант всё же вероятнее. Я ведь знаю, насколько сильно Даге уважает членов своего отряда, так что он не стал бы расстраиваться, если бы те по собственной воле решили его покинуть. В общем, вероятнее всего, большая часть его подчинённых погибла?

Расспрашивать его дальше я уже не решалась. Даже без подробностей было очевидно, что Цзянг Сяотиан пережил множество трагических моментов в своей жизни. Какой бы вопрос я дальше ни задала, непременно наступлю на какую-нибудь мину. Лучше будет поскорее сменить тему.

– Даге, мы приехали.

Я припарковала мотоцикл. Цзянг Сяотиан тут же самостоятельно спрыгнул на землю и не дожидаясь меня стремительно потопал в сторону дерева.

Теперь, когда мы оказались у самого его основания, я смогла в полной мере оценить невероятный размер этого дерева. Его ствол был столь велик, что понадобилось бы не менее десяти человек, чтобы полностью обхватить его. Вне всякого сомнения, вблизи этот исполин выглядел куда больше, чем издалека.

Цзянг Сяотиан тем временем запрыгнул на один из корней, после чего, забравшись по нему к самому стволу, принялся внимательно ощупывать разные участки коры.

– Что ты делаешь, Даге? – с любопытством поинтересовалась я.

– У растенеподобных иных есть одна уникальная черта. Порой случается, что, даже умирая, они не погибают полностью. Шую, подними-ка меня повыше, – велел Цзянг Сяотиан, ткнув пальцем в какую-то точку вверх по стволу. – Мне нужно забраться во-о-он туда.

– Я могу воспользоваться своим льдом? – спросила я, вновь окинув взглядом дерево. Веток у этого гиганта почти не было, да и те, что были, находились слишком далеко друг от друга, так что карабкаться вверх без помощи моей способности будет крайне проблематично.

– Можешь.

Тогда всё в порядке. Я стащила с себя обувь и носки и подхватила Сяотиана. Затем же, создав тонкий слой льда на своих ступнях, я принялась прыжками подниматься вверх по стволу дерева. Если честно, я могла бы проделать то же самое и в обуви, но, как и в случае формирования льда в воздухе, это отняло бы куда больше как сил, так и времени. Без прямого контакта с кожей мне пока сложно создавать лёд.

– Притормози-ка.

Я остановилась. Мы уже были приблизительно на полпути к вершине, но ветка, на которой мы остановились, как по мне, совершенно ничем не отличалась от любой другой. И когда я уже было собралась спросить Цзянг Сяотиана, почему он велел мне остановиться, как заметила, что он, опустив голову, пристально смотрит на мои ноги.

– Шую, с этого момента ходи повсюду босиком. Обувь тебе сейчас лишь мешаться будет. Если тебя вдруг внезапно атакуют иные, думаешь, у тебя будет время стаскивать с себя носки и кеды?

Эм-м. Ну, если честно, я до сих пор побаиваюсь использовать скольжение во время боя, так что подобная проблема мне даже в голову не приходила.

– Так ты тоже раньше ходил без обуви, Даге?

Неужели могучий и неподражаемый Ледяной Император всегда сражался босым? Да я даже представить подобное не могу!

Вероятно, отразившееся на моём лице выражение было довольно-таки странное, так как уже в следующее мгновение Цзянг Сяотиан ворчливо выпалил:

– Я ходил в обуви, но тебе пока лучше будет обходиться без неё. Ты должен привыкнуть передвигаться с помощью льда.

– То есть, с этого момента мне можно будет лишь скользить? – вот уж действительно трудновыполнимое условие. Мало того, что некоторые действия будет банально тяжело выполнить, не имея под собой твёрдой опоры, так ещё и этот способ передвижения крайне энергозатратен.

– Скользить, ходить по воздуху, создавая висящие над поверхностью земли ледяные опоры, прыгать с большой высоты, гася скорость падения с помощью тончайших слоёв льда, и так далее. Когда сила твоей способности возрастёт, ты сможешь даже с небоскрёба спрыгнуть и при этом не покалечиться. И вот тогда во всём мире более не останется ни единой вершины, которую ты не смог бы достичь.

Я с благоговением взглянул на Цзянг Сяотиана. Приятно было осознавать, что теперь я не просто ворующая чужие техники подражательница, а полноценная ученица мастера своего дела. Теперь у меня более нет необходимости ломать голову, пытаясь придумать всё новые и новые способы применения моей силы.

– Тебе предстоит ещё очень многому научиться, Шую, – Цзянг Сяотиан поднял на меня серьёзный взгляд. – Я не собираюсь с тобой нежничать, так что будь готов к тяжёлым тренировкам. И имей в виду, сдаться на полпути я тебе не дам.

Я тут же от всего сердца поклялась:

– Не волнуйся, Даге. Каким бы изнуряющим тренировкам ты меня ни подверг, я всё выдержу!

– Я верю тебе, – кивнул Цзянг Сяотиан. – По твоей нынешней форме отчётливо видно, что в ходе этих четырёх месяцев с начала апокалипсиса ты работал над собой не покладая рук, уделив тренировкам немало внимания и времени. Тем не менее, этого всё равно недостаточно. С подобным прогрессом тебе не удастся в будущем войти в число элит.

Я уставилась на Цзянг Сяотиана. Не то, чтобы я сама себя нахваливала, но своего уровня я достигла во многом благодаря тяжелейшим сражениям, в ходе которых я неоднократно ставила на кон свою жизнь. Какие же, в таком случае, поистине неимоверные испытания пришлось преодолеть Даге, чтобы стать Ледяным Императором? И хватит ли у меня сил повторить подобный подвиг?

Цзянг Сяотиан, похоже, почувствовал моё замешательство. Слегка нахмурившись, он заявил совершенно не свойственным ребёнку величественным твёрдым голосом:

– Цзянг Шую, ты станешь новым Ледяным Императором!

От этого не терпящего возражений тона, моё сердце тут же йокнуло, и я спешно выпалила:

– Так точно, сер!

И стоило нам сойтись во мнениях касательно нашей общей амбициозной цели, как Цзянг Сяотиан вытянул вперёд свои пухлые ручки и величественно изрёк:

– Славно. А теперь, неси меня ещё выше.

Я решила благоразумно проигнорировать несусветную дикость всей этой ситуации, так как Цзянг Сяотиан, похоже, решительно вознамерился игнорировать собственное чувство стыда. Таким образом, младший брат поднял на руки своего крохотного Даге и вновь устремился вверх по стволу дерева. Через какое-то время Цзянг Сяотиан указал на конкретную ветку, и лишь тогда я заметила на её поверхности небольшой росток. Этот нежный на вид росток был совсем маленьким, никак не больше указательного пальца в длину, а на макушке у него красовались два очаровательных листочка.

Цзянг Сяотиан уставился на этот росток, напряжённо обдумывая что-то про себя.

Не уверена, показалось мне это или нет, но росток в какой-то момент начал мелко трястись, словно дрожа под тяжёлым пристальным взглядом Цзянг Сяотиана. Однако уже в следующий момент я смогла убедиться, что это мне вовсе не померещилось, так как росток спешно свернул свои листья в трубочки, стараясь казаться как можно более маленьким и незаметным. Хей-хей, ты что, мимоза? Сяотиан уже распознал в тебе дерево баньян, так что можешь даже не пытаться прикинуться сорняком!

– Что и следовало ожидать от Даге, даже дерево знает, что тебя стоит опасаться.

Цзянг Сяотиан покосился на меня странным взглядом.

– Этот росток боится не меня, а тебя.

Меня боится? Я была немного ошарашена мыслью, что подобное гигантское дерево может быть буквально до дрожи перепугано одним лишь моим присутствием.

– Для четвёртого месяца апокалипсиса твой уровень энергии весьма высок, так что при желании ты смог бы без проблем стать правителем небольшого городка вроде этого. Если бы это дерево не истратило впустую все поглощённые им кристаллы эволюции на бессмысленный рост, то не уступило бы тебе в силе, однако теперь оно ничем не отличается от обычного новорождённого иного, так что нет ничего удивительно в том, что твоё присутствие его пугает.

Ясно. Так этот росток попросту слишком юн, чтобы оценить всю ужасающую мощь моего Даге, что подобна силе финального босса. Всё, что он пока способен осмыслить, это незначительные способности обычного босса локации, коим являюсь я. В этом и кроется причина, почему он боится меня, но не боится Даге. Он смотрит, но не видит… Хотя, стоп, у него ведь даже глаз нет для того, чтобы смотреть.

– Шую, сваргань-ка небольшой ледяной горшок, чтобы мы смогли пересадить его и забрать с собой. Пусть этот растенеподобный иной и был достаточно глуп для того, чтобы истратить все свои силы на рост, вымахать настолько огромным всего за четыре месяца задача далеко не из простых, так что, возможно, в нём есть нечто особенное. Воспринимай это как культивирование потенциального таланта. Просто время от времени скармливай ему лишние кристаллы, и этого будет вполне достаточно.

Что и следовало ожидать от Даге, его образ мышления в адрес этого ростка был точь-в-точь, как у меня при встрече с Чен Кьянру.

Когда же я присела, намереваясь пересадить росток, тот отчаянно прильнул к своей старой ветке, не желая с ней расставаться. Если бы у него только был рот, он наверняка бы уже истошно кричал во всё горло. Внезапно у меня создалось впечатление, словно я тиран, что пытается насильно похитить женщину-простолюдинку.

Хе-хе-хе, сопротивление бесполезно! злорадно усмехнулась я про себя, после чего всё же успешно переместила росток в созданный мной ледяной горшочек.

– С этого момента я твой господин, – победоносно заявила я. – Дарую тебе имя… Цзянг Сяоронг, «ронг» как в слове «дерево баньян»! Пока ты ведёшь себя хорошо, я буду обеспечивать тебя водой, солнечным светом и кристаллами эволюции. Ну а если начнёшь вести себя плохо, я окроплю тебя серной кислотой! Усёк?

– Вряд ли, – вмиг затушил мой энтузиазм Цзянг Сяотиан. – Растенеподобные иные на этом этапе всё ещё не способны понимать человеческую речь.

Да знаю я, но разве фишка домашних питомцев не в том, чтобы всегда было с кем поговорить?

И вот так в компании Сяотиана и Сяоронга, я вновь продолжила свой путь в поисках своей пропавшей семьи. Ну а так как Цзянг Сяотиан заверил меня, что с ним всё будет в порядке и без дополнительных кристаллов эволюции, я без промедления рванула прямиком в направлении Даге и Сяо-мей, не съезжая более с намеченного пути ради охоты.

Тот факт, что в этот раз я управляла не автомобилем, а мотоциклом, делал моё путешествие куда более комфортабельным, позволяя мне с ветерком маневрировать между различными препятствиями. Тем не менее, присутствие рядом со мной Сяотиана сильно усложняло жизнь.

К примеру, когда на своём пути я наткнулась на полностью перекрытую заброшенными автомобилями дорогу и уже было собралась свернуть на обочину, чтобы объехать затор по траве…

– Распихай машины своей способностью контроля льда.

Когда же, проезжая через очередной город, я приметила впереди целую свору преграждающих мне дорогу иных и уже было собралась вдарить по газам, чтобы быстро промчаться сквозь толпу…

– Слезай и разберись с ними. И ещё, запрещаю тебе использовать ножи и пистолеты. Одолей их исключительно своей способностью.

Ну а когда я уже хотела наобум выбрать жилой дом для ночёвки…

– Создай и́глу из льда и переночуй в ней. И смотри, чтобы ночью она не растаяла.

Услышав очередное подобное поручение, мне, разумеется, тут же захотелось напомнить Сяотиану, что мы вроде как спешим воссоединиться с Даге и остальными, однако заметив предельно серьёзный взгляд Цзянг Сяотиана, который совершенно не вязался с его детским личиком, я проглотила так и не высказанные слова. Полагаю, могучему и куда более опытному Ледяному Императору виднее, какая из задач для меня сейчас важнее.

Даже когда мы достигнем Луо’ан, нет никакой гарантии, что мы сможем быстро отыскать Даге и остальных в подобном крупном городе. Более того, с момента нападения цветущих падальщиков прошло уже больше десяти дней. Если они всё ещё пытаются отыскать меня, которого невесть куда утащила за собой птаха, они не станут подолгу засиживаться на одном месте. В общем, принимая во внимание всё вышесказанное, разве ж правильно будет полностью забросить собственные тренировки ради мизерного шанса быстро их нагнать?

Разумеется, полностью прекращать свои поиски семьи я не собираюсь, но при этом игнорировать тренировки тоже нельзя. Цзянг Сяотиан сказал, что я могла бы стать правителем небольшого городка, но разве это так уж удивительно? Да даже дерево смогло стать правителем маленького городка! Я же смогла достичь этого уровня, лишь благодаря бонусу в виде знаний прошлого мира. По мне так это скорее унизительно!

Я послушно следовала всем указаниям Цзянг Сяотиана, не смея возражать его решениям. Тем не менее, когда я услышала, что мне предстоит спать в иглу, при этом поддерживая целостность льда всю ночь напролёт, моё лицо невольно побледнело. Весь предыдущий день я провела за рулём мотоцикла, и по пути даже успела сразиться с целой толпой разношёрстных иных, так что сейчас всё, чего я желала, это крепкий и здоровый сон. Однако как, скажите на милость, вы прикажите мне отдыхать, если придётся всю ночь напролёт поддерживать целостность льда иглу?

Цзянг Сяоитан тем временем удобно расположился на земле, положив свою голову на рюкзак и приобняв Сяоронга, после чего спокойно заверил:

– Не беспокойся. Как только привыкнешь постоянно излучать энное количество энергии, сможешь спокойно поддерживая структуру льда даже во сне.

Вот только проблема заключалась в том, что я как раз таки и не была к этому привычна, да и с оставшимся за прошедший день во мне запасом энергии я вряд ли смогу продержаться до рассвета.

– Поток энергии всё равно, что щель. Если придавить посильнее, всегда можно выжать из себя ещё и ещё.

Я едва смогла удержаться и не парировать словами, что, мол, в этой жизни я априори не могу обладать «щелью», и что он явно припозднился с этим разговором.

– Лишь из раза в раз превозмогая собственные возможности, ты сможешь достичь уровня элит, – равнодушным голосом заявил Сяотиан, словно его самого моя проблема нисколечки не касалось.

Возразить на эти слова мне уже было нечем, так что пришлось послушно соорудить себе иглу. Поддерживая целостность структуры, я попыталась было вздремнуть, но стоило моему сознанию лишь на секунду ускользнуть, как меня тут же пинком разбудил Цзянг Сяотиан.

– Иглу тает.

В результате у меня не было иного выхода, кроме как оставаться в сознании, но периодически я всё равно незаметно проваливалась в сон лишь для того, чтобы получить очередной пинок под зад. Эта череда сменяющих друг друга бодрствования и мимолётного сна продолжалась до самого утра, и когда пришло время вставать, у меня возникло чувство, словно я и вовсе не сомкнула глаз этой ночью.

В таком же режиме прошли и последующие три дня, и к концу третьего дня мои веки уже смыкались буквально на ходу, словно в них свинца налили, а энергия льда в моём теле устойчиво оставалось на нулевой отметке. Одним словом, я чувствовала себя просто ужасно.

– Шую… – внезапно окликнул меня Цзянг Сяотиан, внимательно всматриваясь в моё лицо. По его задумчивому выражению было очевидно, что он хочет мне что-то сказать, но не знает, стоит ли.

– Хм? – немногословно отозвалась я, создавая очередную иглу. Ещё какую-то тренировку задумал?

Но Цзянг Сяотиан лишь продолжил молча всматриваться в моё лицо. В своих руках он как и всегда сжимал горшочек с Сяоронгом. В первый день этот росток то и дело пытался от нас удрать. Стоило нам хоть на секунду ослабить бдительность, как уже в следующее мгновение до наших ушей доносился негромкий звук «пам» от того, что моё комнатное растение в очередной раз спрыгнуло с мотоцикла прямо на ходу.

Но уже вечером того же дня, пока я создавала иглу, Цзянг Сяотиан, должно быть, что-то сделал, так как с того момента Цзянг Сяоронг уже не смел даже пытаться вновь спрыгнуть с мотоцикла. Вместо этого он абсолютно неподвижно застыл в руках Сяотиана, словно являлся самым обычным комнатным растением в горшке, что не прыгает с мотоцикла на полном ходу и не пытается удрать от нас, перебирая своими корешками по асфальту.

– Шую, ты уже, должно быть, предельно измотан, так ведь? – неуверенно начал Цзянг Сяотиан. – Может, сегодня тебе стоит всё же передохнуть? Думаю, излишняя спешка может дать обратный эффект. Полноценный отдых человеку тоже необходим.

Свою мысль Сяотиан формулировал окольными путями, отчего становилось более чем очевидно, что он, хоть и не одобряет этого, всё же хочет позволить мне немного передохнуть.

Заметив это, я не сдержалась и расхохоталась. Да уж, Даге есть Даге. Несмотря на то, что у него за плечами целых десять лет жизни в апокалипсисе, и по этой причине он как никто другой понимает, что этот мир работает по принципу «без труда не выловишь и рыбку из пруда», он всё равно не может спокойно смотреть на то, как его младший братик страдает.

– Шую, сколько тебе сейчас лет? – продолжил Цзянг Сяотиан нахмурившись. – Если мне не изменяет память, тебе сейчас должно быть восемнадцать, так? Ты всё ещё очень молод, так что––

– Мои восемнадцать лет значат, что я уже полноценный взрослый, Даге, – оборвала его я.

Я всё ещё отчётливо помню то время в начале апокалипсиса, когда я только и могла, что убегать. Дела мои тогда обстояли куда хуже, чем сейчас, ведь тогда в течение дня я занималась лишь перебежками от одного укрытия к другому, без какого-либо плана или же цели в голове. Всё, о чём я могла тогда думать, это необходимости отыскать хоть какое-нибудь пропитание, чтобы не умереть с голоду. Ночью же я сжималась в комочек и проваливалась в тревожный сон, вздрагивая при каждом шорохе или же движении рядом с собой.

Те дни были невероятно выматывающими не только физически, но и психологически, так как к тому времени я уже не понимала, зачем вообще продолжаю хвататься за жизнь. В чём был смысл подобного существования.

На тот момент я ещё не знала о существовании кристаллов эволюции и посему была куда слабее, чем сейчас. Но даже тогда я как-то справилась и выжила, так что сейчас у меня нет абсолютно никого оправдания для того, чтобы сдаться всего из-за каких-то там пары бессонных ночей. Похоже, последние четыре месяца прожитых мною в комфорте сделали из меня настоящую размазню. К примеру, если бы я начала охотиться в Чжунгуань раньше, то к этому моменту, небось, смогла бы стать повелителем уже не маленького городка, а города средних размеров.

Ты и впрямь не можешь позволить себе халявить в апокалипсисе.

Съев один кристалл эволюции, я закончила возведение иглу, после чего похлопала Сяотиана по спине.

– Иди спать, Даге, – сказала я, но после небольшой паузы ухмыльнулась и поправила себя. – Хотя нет. Тебе тоже нельзя спать, так как в твои обязанности входит будить меня пинками, если иглу опять начет таять.

К счастью, Цзянг Сяотиан хотя бы мог позволить себе отдохнуть в течение дня, пока я рулю мотоциклом. Иначе, боюсь, состояние его тела могло бы лишь ухудшиться.

Цзянг Сяотиан ещё раз взглянул на меня, кивнул, после чего послушно залез внутрь иглу.

Я тоже улеглась рядом с ним и в тот же миг едва ли не провалилась в сон. С трудом удержав собственное сознание, я более не смела даже глаза сомкнуть. Казалось, стоит мне хотя бы на секунду их закрыть, как меня тут же унесёт в страну Морфея, но и продолжать вовсе не спать я тоже не могла. Вечно поддерживать своё тело в рабочем состоянии путём поглощения кристаллов эволюции попросту невозможно, так что мне нужно как можно скорее научиться поддерживать свою способность даже во сне…

Резко подскочив, я широко распахнула глаза, уставившись перед собой в одну точку, однако всё, что я видела перед собой, это гладкая молочно-белая поверхность льда. Иглу была цела, ну а я, похоже, в какой-то момент всё же провалилась в сон. Интересно, как долго я пробыла в отключке?

И стоило мне высунуть голову из иглу, как в глаза мне тут же ударил свет тёплого утреннего солнца. Спать же я легла в районе десяти вечера и, по ощущениям, отрубилась почти мгновенно.

Я ошарашено застыла. Неужели мне действительно удалось удержать целостность иглу на протяжении всей ночи?

Стоило мне это осознать, как меня тут же переполнил восторг, и я обернулась, желая поделиться своим успехом с Цзянг Сяотианом, но его внутри уже не было. К счастью, мне удалось довольно быстро приметить его, всего лишь немного оглядевшись по сторонам. Сяотиан сидел верхом на мотоцикле спиной ко мне, и по какой-то причине его маленький детский силуэт показался мне немного странным. Моя радость моментально испарились, и я поспешно окликнула:

– Даге?

Его крохотное тельце тут же вздрогнуло от неожиданности, и он поспешно запихнул обратно в рюкзак то, что до этого момента держал в руках. Однако скрывать было бесполезно, ведь я в любом случае знала, что это была за вещь – карта.

Выходит, он уже знает, что находится ином мире? Однако мне придётся сделать вид, словно я ничего не заметила, так как я рассказала Цзянг Сяотиану лишь о вещем сне, что значит мне не должно быть известно ни о каких там параллельных вселенных.

Вот же ж блин. Правильно говорят, что одна ложь неизбежно потянет за собой другую. Если уж на чистоту, то я не собиралась продолжать скрывать от Цзянг Сяотиана эту горькую правду вечно. Просто я думала, что на данном этапе подобные откровения могут лишь запутать наши взаимоотношения. Моё признание может и подождать до нашего воссоединения с Даге и Шуюн.

И как же мне быть теперь?

И пока я лихорадочно раздумывала над тем, как мне стоит себя вести, Цзянг Сяотиан сам обратился ко мне своим обычным спокойным голосом:

– Своргань-ка для нас немного воды, чтобы можно было зубы почистить и ополоснуть лицо. Этой ночью ты смог нормально выспаться, так что можно выдвинуться в путь и пораньше.

Увидев, что его поведение не изменилось, я облегчённо выдохнула. Что и следовало ожидать от Ледяного Императора, его способность быстро принимать и подстраиваться под обстоятельства не шла ни в какое сравнение с таковой у простых обывателей, вроде меня.

Умывшись талой водой, я прикрыла глаза, проверяя свой внутренний запас энергии, после чего невольно скривилась.

– Даге, мой запас энергии льда всё ещё на нуле, – горько сообщила я. – Даже съев парочку кристаллов эволюции, я смогу восстановить лишь самую малость. Если мы наткнёмся на большую группу иных, пока я в этом состоянии, у нас могут возникнуть серьёзные проблемы.

В ответ на эти слова Цзянг Сяотиан, не отрываясь от чистки зубов детской зубной щёткой, бросил на меня резкий испепеляющий взгляд. Презрение! Это, несомненно, был взгляд переполненный презрением! Точно вам говорю!

Сплюнув воду, он поинтересовался:

– Хочешь сказать, что без энергии способности сражаться уже не можешь?

Мой взгляд тут же метнулся к огнестрельному оружию и ножам. На то, что Цзянг Сяотиан позволит мне использовать пистолет, я и не надеялась, так что решила пойти на компромисс.

– Можно мне тогда хотя бы ножом воспользоваться?

– Зависит от обстоятельств.

Иными словами, вполне возможно, что в скором времени мне придётся схватиться с иными в рукопашную, не имея возможности рассчитывать даже на поддержку собственной способности. О-о-ок, ладно! Лишний раз потренировать свои техники ближнего боя мне в любом случае не повредит. Пусть у меня и была более-менее устойчивая база в виде боевого опыта Гуан Веюн, что не уступал таковому у наёмников, в сравнении с Ледяным Императором я всё равно больше напоминала не опытного бойца, а трёхлетнего ребёнка.

Вновь оседлав своего железного жеребца, я устремилась в путь, попутно прислушиваясь к лекции Цзянг Сяотиана на тему приёмов и техник ближнего боя.

– Твои навыки в целом можно назвать удовлетворительными, – заявил он, – однако для меня очевидно, что у тебя напрочь отсутствует базовая подготовка. Иными словами, у твоих техник нет крепкой основы, – после этих слов Цзянг Сяотиан на миг замолк, после чего с лёгким недоумением поинтересовался. – Иными словами, Шую, ты научился всему этому за последние четыре месяца? Я, конечно, помню, что ты всегда был очень атлетичным, однако сражаться тебя прежде никто не учил.

Разумеется, что у моих навыков нет и не могло быть устойчивой основы. Откуда профессиональной боевой подготовке взяться у обычного офисного сотрудника, вроде меня? Все приёмы, которыми я владею, были освоены и отточенны мной в ходе бесчисленных боев в апокалипсисе на протяжении десяти лет.

– Не совсем. Понимаешь, Даге, в моём вещем сне я не был самим собой. Я смотрел на мир глазами другого человека, в результате чего смог перенять кое-какие техники, наблюдая за её боями. Но и сам я в последние четыре месяца без дела не сидел и регулярно тренировался.

Услышав мой ответ, Цзянг Сяотиан глубоко задумался, после чего внезапно спросил:

– Кем именно ты был в своём сне?

– Обычной женщиной по имени Гуан Веюн. Она была девушкой лидера одной небольшой колонии и смогла прожить достаточно долго в апокалипсисе, почти десять лет.

– Десять лет? Так вот почему ты не знаешь… – едва слышно пробормотал себе под нос Цзянг Сяотиан, а потом и вовсе замолчал.

– Не знаю чего? – с любопытством поинтересовалась я.

– Да нет, ничего. Быть в курсе событий десяти лет для тебя более чем достаточно. Изначально первые несколько лет я провёл на другом континенте, так что не знаю, что будет происходить здесь в ближайшем будущем. Ну а так как нынешний «я» уже не сможет стать Ледяным Императором, дальнейшие события с прошествием времени начнут всё больше и больше отдаляться от того виденья будущего, что известно мне, так что не стоит так уж сильно полагаться на мои воспоминания. Другими словами, не беда, даже если я тебе ничего не скажу.

Ну, не могу не согласиться. Изначально я решила, что Ледяному Императору должно быть известно очень много важной информации, однако подобный ход мыслей был, пожалуй, слишком уж идеалистичным. Реальность всегда оказывается куда суровее любых вымыслов. Мне следует и дальше усердно тренироваться. Моё перерождение дало мне лишь небольшую фору по сравнению с остальными людьми. Стоит мне хоть ненадолго расслабиться, как моё преимущество тут же исчезнет без следа.

– В общем, вместо того, чтобы забивать себе голову недостоверной информацией, лучше будет акцентировать своё внимания на тренировках. До тех пор, пока ты силён, ты сможешь преодолеть любые преграды на своём пути… Что-то не так, Шую?

Сделав большой крюк, я затормозила у обочины дороги и тихо произнесла:

– Слева к нам приближается группа сразу из нескольких машин.

До этого момента Цзянг Сяотиан сидел у меня за спиной, так что, чтобы увидеть приближающуюся колонну автомобилей, ему пришлось встать ногами на сиденье и выглянуть у меня из-за плеча.

Всего в нашу сторону ехало шесть машин, четыре из которых, судя по форме, были кемперами, а остальные два миниавтобусами. Другими словами к нам приближалась группа из приблизительно двадцати-тридцати человек. Я нахмурилась. И когда я уже было принялась раздумывать над способом избежать контакта с ними, у меня из-за спины раздался спокойный ровный детский голосок.

– Шую, тебе доводилось уже убивать людей?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *