Конец эпохи доминирования Том 3 глава 3: ИЦМО

Конец эпохи доминирования Том 3: Скованное льдом благородство и величие

Автор оригинального китайского текста: 御我 (Yu Wo)


Глава №3: ИЦМО – перевод EliSan; редактура Akili

Шую, я до сил пор не знаю, где ты. Мы уже обыскали всё, что только могли, но даже никакой зацепки обнаружить не смогли…

Ну, разумеется. Было бы крайне странно, если бы вам с лёгкостью удалось обнаружить зацепку о местонахождении человека, которого ранее утащила птица в неизвестном направлении. Такой бедолага уже давно мог превратиться в кашицу, будучи расплющенный при падении с огромной высоты, или же мог быть съеден подчистую птахой… В таком случае вам удалось бы отыскать его, лишь спустившись за ним в загробный мир!

Надеюсь, тот факт, что смотровая башня превратилась в лагерь для беженцев, не создал для тебя слишком много проблем.

В этом месте явно творится нечто неладное. Каждый раз, когда внутрь базы впускают новую порцию беженцев, некоторое их число бесследно исчезает. Не знаю, кто именно за этим стоит, но они проворачивают всё очень чисто, так что и следа не остаётся. А учитывая то, что в жестоких реалиях нынешнего мира люди вообще стали куда меньше обращать внимания на трудности других людей, пропажа беженцев и впредь могла бы остаться никем незамеченной. Мы сами обратили на это внимание лишь благодаря тому, что тщательно собирали информацию обо всех находящихся на территории базы людях в надежде отыскать среди них тебя.

Будь осторожен. Постарайся покинуть базу как можно скорее и воссоединиться с нами. Мы продолжим двигаться на восток. Следующей нашей целью является городок под названием Старая Ностальгия, что недалеко от Лан. Там есть известная башня с часами, и, если только мы внезапно не найдём какие-то явные следы или же не встретим неожиданные трудности по пути, это место станет нашей базой для твоих поисков на довольно долгий срок. Мы планируем сменить свою тактику поиска и начать обследовать территорию радиус за радиусом, начиная с того города.

Шую, возвращайся скорее. В последнее время Шуюн стала изматывать себя тренировками своей способности, из-за чего уже не раз теряла сознание. Она винит себя за твоё похищение. Мол, будь она сильнее, тебе бы не пришлось подставляться под удар, чтобы защитить её. Она… в общем, просто возвращайся поскорее.

От твоего ге

Шутиана

– Юн-юн! Моя глупенькая мей-мей, а что если ты этими тренировками подорвёшь своё здоровье?!

Эта новость меня так взволновала, что сразу же захотелось вмазать кулаком по какой-нибудь стенке, чтобы хоть немного усмирить свои эмоции, однако рядом со мной как назло сейчас не было ни единой стены, так что вместо этого пришлось ограничиться дикой тряской верхушки башни. Была б моя воля, я бы сейчас всю башню разорвала к чертям собачьим.

– Лан? Что это за город? – нахмурившись, поинтересовался Цзянг Сяотиан.

Однако у меня в этот раз подобного вопроса не возникло. Город Лан – один из крупнейших мегаполисов Мессии, а вот о городке Старая Ностальгия мне пока слышать не доводилось. Впрочем, неважно. Я в любом случая узнаю его точное местоположение, стоит только карту открыть.

Пробежавшись ещё разок взглядом по накарябанным строкам, я нехотя выпустила сферу из хватки и приступила к спуску. И стоило мне лишь обернуться назад, чтобы оценить обстановку на земле, как выражение моего лица тут же вновь помрачнело.

С прошествием времени ситуация стала ухудшаться. С каждой минутой всё большему и большему числу подопытных удавалось прорваться через оцепление – признак того, что огневая мощь военных постепенно ослабевала. Некоторые из бежавших даже начали время от времени нападать на солдат со спины, из-за чего тем теперь приходилось следить не только за тем, что творится перед глазами, но и за тылом тоже. Стоит им потерять бдительность хоть на мгновение, как на них тут же набросятся сзади и убьют.

От подобного зрелища у меня невольно сжалось сердце. Чен Янксинг и Гуо Хонг сейчас тоже там? И те вояки, что подшучивали над Чен Янксингом вместе со мной: А-Нуо, Толстячок, Черныш, лейтенант… Тем не менее, принимая во внимание сложившуюся ситуацию, даже я не чувствую себя уверенной в том, что смогу им в чём-то помочь.

Пусть большая часть этих иных и выглядят странно, словно эволюционировали в рандомном порядке, все они обладают не дюжей силой и являются отнюдь не простыми оппонентами. Скорей всего, по боевому потенциалу ни один из них не уступит обычному иному первого ранга. И таких тут целое полчище. Более того, их число ничуть не уменьшается, так как из башни продолжают появляться все новые и новые подопытные. Неизвестно даже, сколько их там ещё внутри.

– Эти твари малясь слишком ОП1, – немного шокировано пробормотала я. – Интересно, внутри них есть кристаллы?

Тогда я смогла бы накормить ими Сяотиана. Меня тут же посетило жгучее желание отхватить себе парочку этих иных.

– Не смей даже думать о том, чтобы лезть в драку с этими подопытными, – зыркнув на меня, пригрозил Цзянг Сяотиан. – Даже если у них и есть кристаллы внутри, неизвестно ещё, что сотворила с ними ИЦМО. Разве ж ты осмелишься хотя бы в рот подобное взять?

…до апокалипсиса мы опасались обколотых химикатами продуктов, теперь же мы побаиваемся обколотых химикатами кристаллов эволюции. Ну, ладно, это действительно весьма обоснованное опасение. Первое является для человека медленной смертью, а вот о том, чем грозит человеку второе, даже предположить сложно. В худшем случае человек может умереть мгновенно, стоит лишь положить подобный кристалл на язык. Такие кристаллы не стоят того, чтобы рисковать из-за них жизнью.

– Шую, думаю, нам стоит уйти, – заявил Цзянг Сяотиан, нахмурившись. – Не стоит пытаться пробраться внутрь башни. Уж больно много там внизу этих подопытных. Ты никак не осилишь такую толпу в одиночку.

Я тоже так считала. Кивнув, я принялась медленно спускаться с башни.

Внезапно раздался новый оглушительный взрыв, отчего стальная башня вновь закачалась, вынудив меня снова спешно приморозиться к стене. Глянув вниз, я заметила, что теперь военные переключились на оружие с большей огневой мощью; в ход пошли даже ручные гранаты и РПГ. Боже, и почему они решили воспользоваться ими лишь сейчас? Зачем было так долго тянуть? Из-за этого промедления столько народу полегло впустую…

Но солдат, что стоял рядом с гранатомётом тут же надавил на дуло, заставив стрелявшего опустить оружие.

– Какого чёрта ты делаешь? Наши всё ещё внутри, как и те учёные. Если обрушишь ворота, они не смогут выйти!

– Я твою задницу спасаю! – взревел вояка с РПГ. – Только не говори, что думаешь, будто они всё ещё могут быть живы?!

– Да насрать мне, чью ты там задницу спасаешь! – заорал солдат в ответ. – Не смей больше палить! Лейтенант, А-Нуо, А-Ксинг, старик Гуо… все они всё ещё в башне!

Приглядевшись, я к собственному изумлению признала в кричащем солдате Черныша и поспешила спуститься пониже, чтобы суметь получше расслышать их перепалку.

– Мы не можем позволить этим тварям выбраться за пределы базы. Снаружи лишь беззащитные гражданские!

– Нам запретили использовать тяжёлое вооружение, – раздался чей-то ещё голос. – Сверху поступил приказ во чтобы то ни стало спасти некого профессора Ву, что находится внутри.

– Да пошёл к чёрту этот профессор! Это ведь он и его подчинённые наклепали нам на радость этих красавчиков. Всё ещё хочешь их спасать?

В этот момент раздалась новая серия взрывов, но уже изнутри башни. Лица всех вояк тут же помрачнели.

– Шую, поспеши, – напомнил мне Цзянг Сяотиан. – Если не успеем удрать отсюда, пока их оборона всё ещё держится, могут возникнуть проблемы.

– Даге, – произнесла я тихим ровным голосом, – скажи, если каждый раз при возникновении опасных ситуаций я буду убегать, рассудив, что эта угроза мне не по плечу, смогу ли я в итоге стать Ледяным Императором?

Цзянг Сяотиан тут же вздрогнул всем телом и притих.

Я же, скорчившись, продолжила:

– По правде, мне безумно хочется сбежать. Просто глядя на бушующий под нами ад, мне становится страшно. Я хочу лишь вернуться домой, убежав от всех опасностей. Чтобы защитить своих родных, от меня требуется лишь быть рядом со своей семьёй.

В прошлом мире Гуан Веюн сделала именно это. Можно даже сказать, что я умудрилась пережить целых десять лет в апокалипсисе именно благодаря этому, но в итоге я всё равно умерла. Разница лишь в том, что в прошлом мире моя жизнь или смерть ничего не меняла, ведь тогда я была всё равно что ходячий мертвец без будущего.

Но эта жизнь совсем другая. В этой жизни многое зависит от того, выживу я или нет! Если бы я была сильнее и не была повержена той стаей птиц, стала бы Шуюн винить себя за произошедшее и тренировать свою способность до потери пульса?

То, что та стычка закончилась лишь моим похищением, ещё приемлемый результат, ведь благодаря этому я хотя бы смогла защитить Шуюн. Но в следующий раз, если я паду, смогут ли остальные справиться с противником без меня?

По правде говоря, мне страшно. Страшно от одной лишь мысли, что меня могут разорвать на клочки, как тех вояк внизу. Это чертовски больно! По собственному опыту знаю, ведь в прошлой жизни я умерла именно так! Но что пугает меня даже больше этой жуткой боли, так это то, что я не смогу больше увидеться в Шуюн и Даге!

Однако больше всего на свете я боюсь, что однажды я могу не суметь защитить свою семью. Если разорванной на клочки вдруг окажусь не я, а Шуюн… моё сердце разрывается лишь от мысли об этом.

Я сделала глубокий вдох. Я поклялась, что больше не стану убегать и прятаться, и что непременно стану Ледяным Императором. Ни в коем случае я не должна забывать этой клятвы.

– Я не могу убежать.

После этих моих слов на лице Цзянг Сяотиана появилось довольно странное выражение лица. Если бы меня попросили его описать, то я, пожалуй, провела бы аналогию с мамой-птицей, что наблюдает за тем, как её собственный птенец покидает гнездо. Своего рода смесь тревоги и гордости… и всё это на лице трёхлетнего ребёнка. Пожалуйста, Даге, ты можешь вести себя как обычный нормальный трёхлетний малыш?

– В прошлом ты ничего не боялся. Теперь же ты боишься всего. И всё же, я бы с большей готовностью доверил свою спину именно нынешнему тебе.

Я тут же горделиво выпятила грудь колесом, чувствуя, что сердце буквально распирает от счастья. То, что сам Ледяной Император готов доверить мне свою спину, величайшая честь!

– Ну, по крайней мере, морально. На деле ты пока ещё не дотягиваешь по силе.

А без этого уточнения никак не мог обойтись?!

– Однако каким бы смелым ты ни был, даже тебе, Шую, не удастся одолеть всех этих подопытных. И это факт.

Наклонив голову на бок, я внимательно уставилась на солдат внизу, что без перерыва палили из своих автоматов и периодически подвергались атакам со спины. Выглядело всё так, словно они уже были в шаге от поражения.

– А что если я смогу убедить этих вояк сотрудничать со мной?

– Ну, огневая мощь-то у них имеется, но вот дух их уже фактически сломлен, – задумчиво пробормотал Цзянг Сяотиан. – Если никто не вернёт им стойкость духа, эти солдаты скоро просто разбегутся кто куда. Сейчас тебе следует не искать сотрудничества с ними, а шокировать их! Чтобы как можно быстрее вынудить их следовать твоим командам.

Я была просто ошарашена его словами, не зная, стоит ли мне плакать или же смеяться. Мне, восемнадцатилетнему подростку, ошарашить толпу профессиональных взрослых вояк. Миссия невыполнима.

– Дальше же всё будет зависеть от твоих действий, будь то укрепление обороны или же наступление на башню. Последнее, к слову, будет организовать значительно сложнее. Боевой дух этих солдат уже надломлен, так что они, скорей всего, не захотят входить внутрь. Тем не менее, каким бы ни был твой план, если не начнёшь действовать прямо сейчас, можешь забыть о помощи этим воякам.

Он прав. Прежде число убегающих в страхе дезертиров было невелико, однако теперь, когда битва значительно накалилась, многие обороняющиеся солдаты начали медленно отступать. Стоит подопытным ещё немного надавить на них, и весь строй мигом развалится, словно карточный домик.

И стоило мне подумать об этом, как из башни выбежал новый подопытный, чей рост был порядка трёх метров. Несмотря на то, что пропорции тела у него всё ещё были вполне себе человеческие, кожа и плоть приобрели каменистый сероватый цвет. Если бы он присел на корточки рядом с какой-нибудь дорогой, точно бы приняла его за обычный валун.

Глаза вояк при его появлении тут же округлились, однако меня подобным едва ли можно было удивить. В конце концов, уже в самый первый день апокалипсиса, когда я была ещё калекой, мне пришлось столкнуться с горой мышц у себя дома. Пусть этот подопытный и посильнее горы мышц будет, однако и я тоже уже далеко не тот калека, каким была раньше.

В этот момент серокожий подопытный внезапно издал оглушительный рёв. Благодаря этому, солдаты наконец-то вышли из своего ступора и вновь начали очумело палить из своих ружей. К несчастью, его кожа оказалась невероятно прочной. Настолько, что обычные пули не способны были причинить ему особого вреда.

И, что ещё хуже, остальные подопытные так же не стояли сложа руки; им даже хватило ума двинуться вперёд всем вместе под прикрытием Валуна. По этой причине солдаты более не могли стрелять лишь по Валуну; теперь они также были вынуждены уделять внимание и прочим подопытным, что в свою очередь лишь облегчило задачу Валуна. Воспользовавшись этим шансом, Валун рванул вперёд и, схватив по солдату в обе руки, выставил их перед собой, словно мясные щиты.

– Прекратить огонь! – в ужасе воскликнули вояки и были вынуждены направить свои дула на других подопытных, позволив тем самым Валуну окончательно вырваться из оцепления.

Как он может быть столь умён? Иные просто не могут пока быть столь сообразительны. Судя по размеру головы этого парня, он однозначно не относится к интеллектуальному типу иных. Что-то с этими подопытными явно не так. Цзянг Сяотиан прав, я определённо должна разузнать, чем они там занимаются внутри башни. Второго такого шанса у меня не будет.

И пока я раздумывала над тем, стоит ли мне позволить этому Валуну сбежать или же напасть на него с целью шокировать вояк, Валун сделал этот выбор за меня.

Вырвавшись из оцепления, он, тем не менее, не проявил ни малейшего намеренья куда-либо бежать. Вместо этого он наоборот принялся нападать на солдат сзади, разрушая тем самым их строй. Когда же вояки попытались спешно отступить, он последовал за ними по пятам. Ближайшие к нему солдаты тут же закричали и дали дёру, в то время как стоящие в отдалении всё ещё не решались стрелять по нему, так как боялись задеть своих.

Спешно сняв рюкзак, я опустила его вместе с Сяотианом на уступ башни, достала со дна две половинки своего копья и, недолго думая, спрыгнула вниз. Проскользив по земле несколько метров, я быстро догнала Валуна и метнула в него два ледяных лезвия. Брошенные снаряды в мгновение ока приморозили ноги громилы к земле, отчего тот, не ожидая подобной атаки, тут же свалился навзничь, породив лёгкую дрожь земли.

Оба ледяных лезвия скользнули по его спине, но не сумели даже оцарапать его. Однако я этого ожидала. Разъярённо взревев, Валун махнул рукой себе за спину, но я с лёгкостью уклонилась от удара, отпрыгнув в сторону. Не сумев поразить меня первой атакой, он, даже не удосужившись подняться на ноги, тут же рванул в мою сторону, как видимо, рассчитывая раздавить меня в своих объятиях.

Я вновь с лёгкостью уклонилась от его рук, скользнув на пару метров назад, в результате чего он снова упал на землю, но на этот раз не плашмя – успел подставить колено. Но даже так, этого с лихвой хватило для того, чтобы разъярить его пуще прежнего. Взревев, он поднял на меня гневный взгляд, но тут же удивлённо потупился, так как теперь в обеих руках у меня было по пистолету, и оба их дула были направлены прямо ему в зрачки.

Бах, бах, бах––

Но даже словив несколько последовательный пуль у него хватило живучести взвыть от боли. Зажав пострадавшие глазницы ладонями, он принялся вслепую бегать взад вперёд, вероятно понадеявшись на шанс, что я могу случайно попасть ему под ноги.

Я же тем временем преспокойненько скользила прямо у него перед носом, оценивая нанесённые его лицу повреждения. Глазницы Валуна теперь имели вид зияющих окровавленных дыр. От глазных яблок ничего не осталось. По логике вещей, прошедшие сквозь глазные яблоки пули должны были пронзить и его мозг тоже, но, похоже, он таки успел вовремя зажмуриться. Как видимо, даже веки у этого парня невероятно крепки.

В этот момент на меня со стороны неожиданно набросились несколько других подопытных. Резко развернувшись, я ткнула дулом одного из своих пистолетов прямо в лоб ближайшему иному и всего одим единственным выстрелом снесла ему пол головы.

У подаренного Джин Фенг оружия весьма впечатляющая огневая мощь.

И когда я уже было собралась разделаться с оставшимися двумя, их внезапно пронзил с десяток пуль, в мгновение ока превратив этих незадачливых иных в подобия пчелиных сот. Глянув в сторону, я заметила Черныша с автоматом в руках. От его дула все ещё исходила лёгкая струйка дыма, а во взгляде читалось полное замешательство, словно он не мог поверить собственным глазам.

В этот момент сзади раздались тяжёлые ритмичные шаги. Обернувшись, я заметила, что Валун припустил со всех ног прочь, как видимо рассчитывая сбежать с поля боя.

Заскользив следом, я привычным движением приморозила своё копьё к поясу, после чего одновременно создала в обеих руках тонкие ледяные лезвия и метнула ещё один заряд льда Валуну под ноги. Под весом его ступни лёд тут же раскололся, сумев лишь на долю секунды нарушить его баланс, однако этой мимолётной задержки мне было более чем достаточно. Оттолкнувшись от его голени, я запрыгнула Валуну на спину, перемахнула через его голову и приземлилась прямо перед ним.

Ледяные лезвия, что я прежде держала в руках, теперь торчали из его пустых глазниц.

Покачавшись с пару мгновений, Валун в итоге безвольно рухнул на землю. Приблизившись, я несколько раз пнула его, после чего, убедившись, что никакой реакции нет, подняла его голову и ещё пару раз прокрутила лезвия в его глазницах. Для верности. Лишь сделав это, я наконец-то смогла полностью расслабиться и бросила его голову обратно на землю. Все живые существа нынче стали куда живучее прежнего, так что я никак не могла расслабиться, пока не превращу мозг своего оппонента в кашицу.

Опустив взгляд на лежащее у моих ног тело Валуна, я невольно нахмурилась. Что-то в этом ином меня настораживало. Да, он был крепок, с этим не поспоришь, но в тоже время он был на редкость медлителен. Зная эту его слабость, разделаться с ним было совсем не сложно. Пусть он и представлял собой бо́льшую угрозу, чем иные первого ранга, его истинная сила даже рядом с ними не стояла. Складывается ощущение, словно он эволюционировал именно для того, чтобы служить щитом против пуль, пожертвовав всем ради этой единственной цели, что и привело к подобному плачевному результату, сделав его очень прочным, но в тоже время очень простым для прямого сражения оппонентом.

С такой однонаправленной эволюцией вообще легко ошибиться. Цзянг Сяоронг тому прекрасное доказательство. Кучу кристаллов угрохал на то, чтобы вырасти, а в итоге превратился из достающего до небес гигантского древа в крохотное деревце бонсай.

Однако сделал ли этот иной ошибку в своей эволюции сам, или же к этому приложило руку ИЦМО?

Впрочем ладно, я в любом случае узнаю все ответы, как только попаду внутрь башни.

Развернувшись, я заметила, что и вояки тоже почти закончили свою битву. Земля перед входом в башню была буквально завалена мёртвыми телами подопытных, однако, уверена, сбежать тоже удалось многим; иначе военным никак не удалось бы завершить бой столь быстро. Но особой беды я в этом не видела. Нынешний мир полон поедающих людей иных, так что кучка подопытных особо ничего не изменит. Иных и без того слишком много.

Подняв с земли штурмовую винтовку одного из павших солдат, я направилась к военным, отчего те тут же перепугались и направили дула своих оружий на меня.

– Черныш! – выкрикнула я, и все солдаты тут же повернули головы и уставились на Черныша. – А-Ксинг и остальные застряли внутри?

Черныш едва заметно кивнул, явно всё ещё не успев отойти от шока.

– Желаете их спасти? – с вызовом поинтересовалась я. Хотела бы я просто шокировать их, тем самым взяв их под свой контроль, но, к несчастью, для этой задачи я попросту слишком юна и привлекательна, да и объявилась невесть откуда. Поэтому, даже если продемонстрирую им свою силу, они едва ли согласятся слепо выполнять мои указания. По этой причине, чтобы заставить их поступить так, как я того желаю, мне остаётся лишь воспользоваться их рвением спасти своих братьев по оружию.

Если бы с башни спрыгнула не я, а Ледяной Император, уверена, у него бы не возникло с этим никаких проблем. Всё, что от него бы потребовалось, это махнуть рукой и призвать их к оружию, и все тут же с готовностью последовали бы за ним! Чёрт, я… я… могу лишь терпеливо ждать, пока сама не вырасту и не возмужаю. Что ещё мне остаётся?

Глаза Черныша тут же загорелись, что вкупе с его чёрным оттенком кожи выглядело так, словно в ночи зажглась пара ярких прожекторов.

– А то! Конечно, хотим!

На что я довольно кивнула.

– Все, кто желают войти со мной внутрь должны немедленно перевооружиться. Выдвигаемся через тридцать секунд. Дольше ждать мы не можем.

Не став дожидаться их ответа, я вновь устремилась вверх по отвесной стене башни к уступу, где я оставила Цзянг Сяотиана. Когда же я уже было собралась по привычки взвалить рюкзак себе на плечи, меня внезапно остановил Сяотиан.

– Я сам понесу рюкзак, – заявил он. – Тебе предстоит бой, так что будет лучше, если тебя не будет отягощать лишний груз.

– А ты сможешь? – удивлённо вылупилась я. Рюкзак был почти такого же роста, что и Сяотиан.

– Разумеется, – отозвался Цязнг Сяотиан, и покосился на меня каким-то странным взглядом. – Ты, надеюсь, не путаешь меня с обычным малышом, нет ведь?

– Ну, ты же сам сказал, что не можешь использовать свою способность, – смущённо почесав нос, пробормотала я.

– Верно, не могу, – усмехнулся Цязнг Сяотиан, – однако заморозить и разбить парочку сердец мне всё ещё по плечу.

Эх. Ясненько. Вот она, разница в наших способностях. Для Ледяного Императора насмерть заморозить несколько человек настолько просто, что это даже не котируется как «использование его способностей». Вероятно, для него это так же просто, как и чихнуть.

Подняв на руки малыша, я вновь спрыгнула на землю. Солдаты, как и было велено, уже были собраны и готовы выдвигаться. Всего их было человек тридцать. Не так уж много, но их малое число с лихвой компенсировалось качеством бойцов. Вероятно, благодаря их военной выучке и относительно спокойной жизни на базе с самого начала апокалипсиса, они ещё не успели скатиться до жестоких мародёров.

Пусть многие подопытные и сумели сбежать, уверена, там внутри их также осталось немало. Помощь опытных военных мне точно не помешает. Возможно, кто-то из них даже знаком с планом внутренних помещений.

В этот момент ко мне подошёл Черныш и, сделав глубокий вдох, выпалил:

– Мы пойдём первыми. Остальные же останутся проверить положение гражданских за пределами базы.

– Понял. Тогда вперёд, – кивнув, согласилась я.

После чего между нами повисла пауза. Я уставилась на них, а они в свою очередь молча уставились на меня.

– Ведите! – закатив глаза, велела я. – Или же вы хотите, чтобы я и мой трёхлетний сын возглавили атаку?

– …

Вояки тут же покраснели и поспешно отвели глаза в сторону, после чего самый высокопоставленный среди них – младший лейтенант – принял на себя командование и отдал приказ построиться в несколько шеренг для входа в башню. Впереди шли разведчики, за ними двигалась основная группа, ну а замыкали процессию ещё несколько солдат, чьей обязанностью было приглядывать за тылом.

Глядя на то, как выдрессировано они себя ведут, я почувствовала себя чуть более уверенной в успехе нашей миссии. Пока их дух крепок, эти ребята смогут продемонстрировать весьма существенную боевую мощь. Их плохие результаты в недавнем сражении были связаны не с их недостаточной выучкой, а скорее с общей неразберихой и появлением Валуна, которому все их пули были попросту нипочём.

Все уставились на раскуроченные ворота смотровой башни. Выражения их лиц были мрачными, но вояки всё равно без колебания смело шагнули вперёд.

Чернышу поручили остаться подле меня, что шла в самом хвосте, и приглядывать за тылом, вероятно потому, что из всех здесь присутствующих он был единственным, кто был со мной так или иначе знаком. Покосившись на Цзянг Сяотиана, он невольно нахмурился. Ранее некоторые солдаты уже предложили мне оставить малыша снаружи, но я отказалась.

– Сяо Ю, может мне подыскать для тебя какую-нибудь пару обуви? – не смог сдержаться Черныш при взгляде на мои босые стопы. – Внутри однозначно будет немало обломков и осколков. Если войдёшь туда без обуви, мигом порежешь себе ноги, наступив на что-нибудь острое.

Я молча утолстила слой льда у себя на ступнях и продемонстрировала результат ему.

Вояки при виде слоя льда затаили дыхание.

– Сяо Ю, – запинаясь, выпалил Черныш, – к-как ты это сделал?

– Ничего особенного в этом нет. У всех людей нынче есть те или иные необычные способности.

– Но никто не может использовать их так, как ты, – пробормотал кто-то из толпы идущих впереди.

– А нас ты сможешь научить быть такими же сильными? – с явным энтузиазмом поинтересовался Черныш.

– Поговорим об этом позже. Сейчас нам стоит сосредоточиться на спасении ваших товарищей.

После чего я тут же слиняю, словно меня на базе и вовсе никогда не было.

Однако солдаты, услышав мои слова, буквально залучились надеждой и предвкушением, отчего у меня тут же холодный пот на лбу выступил. Эт-это… ладно, если они хорошо себя проявят в этой спасательной операции, я, так и быть, расскажу им о кристаллах эволюции.

В конце концов, ИЦМО уже давным-давно должны были узнать об их существовании. Ни за что не поверю, что они могли не додуматься вскрыть парочку иных, учитывая то нереальное количество подопытных, что до недавнего времени удерживались здесь.

Но, хоть они и знают об их существовании, сотрудники лаборатории предпочли не разглашать это открытие.

Если люди раньше узнают о полезных свойствах этих кристаллов, станет ли положение человечества лучше в будущем?

Через какое-то время мы добрались до лифта. Судя по размеру створок, что были настолько велики, что все тридцать с небольшим членов нашего спасательного отряда смогли бы войти внутрь лифта, стоя бок о бок, это был явно грузовой лифт.

– Ехать на лифте сейчас не самая удачная идея, – спокойно заметила я.

– Это да, но других способов спуститься вниз мы не знаем, – тихо прошептал Черныш. – Сами мы никогда в него даже не заходили. Учёные позволяли нам лишь сторожить периметр башни, да за порядком в лагере беженцев следить.

– Тогда как получилось, что А-Ксинг и остальные оказались внизу?

– Не так давно мы получили сигнал SOS из лаборатории, так что лейтенант взял с собой группу людей и спустился вниз. И через какое-то время оттуда внезапно хлынули эти монстры.

Выходит, мы имеем дело с тайной подземной лабораторией? Я прикрыла глаза и взмолилась, чтобы эта лаборатория оказалась не слишком уж большой, иначе те сбежавшие подопытные могут оказаться лишь вершиной айсберга.

Солдаты из группы разведки аккуратно приблизились к стене и ткнули на кнопку вызова лифта, а остальные военные тем временем приняли оборонительное построение. Створки лифта медленно разошлись, явив взору лишь несколько разорванных в клочья тел людей в белых лабораторных халатах.

Все облегчённо выдохнули.

Махнув рукой, младший лейтенант подал всем сигнал входить, однако когда очередь дошла до меня, он внезапно преградил мне путь.

– С какой целью ты туда едёшь? – с лёгким нажимом спросил он. – Желаешь заполучить исле––

– Ой, да ладно тебе, посмотри, в каком мире мы сейчас живём. Почему бы тебе не перестать ходить вокруг да около и прямо не высказать свои подозрения. Ты ведь, небось, думаешь, что я пришёл украсть результаты их исследований, так ведь? Так вот, знай же, я здесь лишь чтобы вернуть долг Чен Янксингу, – спокойно выпалила я. – Я никогда не оставляю свои долги неоплаченными.

Что, вместе с тем, не мешает мне регулярно лгать.

Младший лейтенант на секунду заколебался, после чего покосился на Цзянг Сяотинана и лишь тогда опустил свою руку, позволяя мне войти в лифт.

Кстати да, никто не стал бы тащить за собой ребёнка, если бы шёл красть данные из лаборатории. Цзянг Сяотиан оказался действительно удачным прикрытием!

Воспользовавшись идентификационной карточкой одного из учёных и его глазным яблоком, нам удалось успешно запустить лифт.

Я молча бросила взгляд на находящуюся сбоку от входа панель с кучей разных кнопочек. Как оказалась, все они были простыми муляжами. Для активации лифта достаточно было просто провести карточкой и поднести глазное яблоко к сканеру сетчатки глаза.

– А А-Ксинг оказывается везунчик, – раздался едва слышный смешок Черныша. – До недавнего времени мы прикалывались над ним, говоря, что он, мол, любит навешивать на себя лишние проблемы, но, как оказалось, в этот раз он умудрился помочь кому-то столь сильному, как ты. Серьёзно, Сяо Ю, кто ты такой? Эти твои движения просто бомба. Сильно сомневаюсь, что хоть кто-то из нашего отряда смог бы одолеть тебя в рукопашном бою.

– Моя семья из поколения в поколение практикует свой уникальный стиль единоборств, – продолжила плести я свою ложь, стараясь не обращать внимания на давящегося хохотом Сяотиана подле меня. Нацепив на лицо серьёзную мину, я решила перехватить инициативу в диалоге. – И вообще, это мне надо спрашивать, кто вы и чем тут занимаетесь! Зачем удерживаете здесь этих ин… монстров? Пусть эти твари в основном и были сосредоточены на побеге, жертв среди находящихся снаружи гражданских, уверен, всё равно немало.

– Да чтоб мы знали! – яростно выпалил Черныш и притих, покосившись на младшего лейтенанта. Лишь убедившись, что лидер его не останавливает, он решился продолжить. – Нам известо лишь то, что здесь находится подземная исследовательская лаборатория, в которой учённые анализируют этих монстров, пытаясь выявить их слабые места и узнать причину, почему они вообще вдруг обратились в чудовищ. Однако мы даже не подозревали, что монстров внизу настолько много. Мы думали, что их там всего несколько штук.

– Если бы мы знали об этом, думаешь, стали бы охранять эту выгребную яму? – в гневе прорычал один из вояк. – Давно бы уже забросили внутрь парочку гранат и уничтожили всех этих ублюдков!

– Разве вы не регулярная армия? – с подозрением переспросила я. – Если вы не наёмники, зачем тогда охраняете исследовательскую лабораторию?

– Разумеется, мы регулярная армия, – спокойно отозвался Черныш. – И раз уж верхи приписали нас охранять эту лабораторию, то, полагаю, она как-то связана с правительством. Как минимум, оно владеет её частью.

– Оу, – отозвалась я, краем глаза покосившись на Цзянг Сяотиана. Оказывается, в этом деле даже правительство замешано, Даге! Ты всё ещё хочешь, чтобы твой ди-ди стал врагом этого исследовательского центра?

Цзянг Сяотиан бросил на меня взгляд и бесстрашно выпалил:

– Огненный Король тоже является частью правительственных войск, однако я никогда его не боялся.

Все дружно опустили взгляды и удивлённо уставились на Цзянг Сяотиана. Что же касается меня, то с меня градом полился холодный пот. Ледяной Император воистину могуч. Его даже не волнует, что эти ребята тоже услышат его слова…

– Кто такой Огненный Король? – озадачено поинтересовался Черныш.

– «Могущественный Король Огня» или же просто «Огненный Король» для краткости – это название очень старого мультика. Мой Сяотиан его просто обожает!

Цзянг Сяотиан же, услышав мои слова, резко застыл, но, к счастью, не стал больше открывать рот, освободив меня от необходимости прикрывать очередную его гениальную оговорку.

Выражения солдат вокруг выглядели так, словно они не могли решить смеяться им над моим притянутым за уши оправданием или же плакать, но как только лифт дернулся и остановился, все тут же в миг вновь сосредоточились и насторожились. По сигналу младшего лейтенанта вояки сформировали оборонительный строй, направив дула своих оружий в сторону створок.

Я тоже, протолкнувшись мимо Цзянг Сяотиана, подняла оба своих пистолета и стала в один ряд с остальными военными.

А затем створки лифта медленно отворились.

Сноски

1. ОП : от англ. «Over Powered». Этой аббревиатурой характеризуют персонажей с излишней для своего вида силой

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *